Zuckerberg entschuldigt sich und verspricht Reformen, während die Senatoren ihn über die Versäumnisse von Facebook grillen

Facebook-Chef Mark Zuckerberg setzte sich am 10. April vor dem Gesetzgeber zusammen und entschuldigte sich, erklärte und verteidigte den Technologieriesen inmitten von Kontroversen über den Datenschutz. (Jenny Starrs, Bastien Inzaurralde/The Washington Post)

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Facebook-Chef Mark Zuckerberg hat am Dienstag ein stundenlanges Grillen durch Dutzende von US-Senatoren über sich ergehen lassen, in dem er sich wiederholt entschuldigte und Datenschutzreformen versprach, aber auch sein Unternehmen demonstrativ gegen die Bedrohung durch neue Gesetze verteidigte.

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Zuckerberg berief sich auf die unwahrscheinliche Reise von Facebook – von einem winzigen Start-up, das er vor 14 Jahren in seinem Studentenwohnheim in Harvard mitbegründete, zu einem Social-Media-Giganten –, um Facebooks häufige Fehltritte in der Privatsphäre und sein Versäumnis zu erklären, Russlands aggressive Kampagne zur Manipulation der amerikanischen Wähler zu erkennen und zu besiegen im Jahr 2016 und darüber hinaus.

Senatoren stellten Zuckerbergs Erklärungen wiederholt in der weitreichenden Anhörung in Frage, einer seltenen gemeinsamen Sitzung vor zwei Senatsgremien – dem Handels- und dem Justizausschuss – mit 42 Senatoren, die den Facebook-Manager befragten.

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Hier sind alle Fälle, in denen der Facebook-CEO während einer gemeinsamen Anhörung des Justiz- und Handelsausschusses des Senats (Melissa Macaya / The Washington Post) sagte, er werde einer Frage oder Bitte nachgehen.



„Wenn Facebook und andere Online-Unternehmen diese Datenschutzverletzungen nicht beheben können oder können, dann werden wir dies tun“, sagte Senator Bill Nelson (Fla.), der ranghöchste Demokrat im Handelsausschuss.

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Aber mehr als vier Stunden lang gab es keinen Brennpunkt oder Verlust der Fassung für Zuckerberg, der zu seiner ersten Anhörung vor dem Kongress erschien, nachdem er sich jahrelang einer solchen Prüfung entzogen hatte. Seine Beständigkeit angesichts harter Fragen trug dazu bei, die Krisenluft zu unterdrücken, die nicht nur Facebook, sondern auch das Silicon Valley im Allgemeinen umgab, wo das Sammeln von Benutzerdaten für viele Unternehmen unerlässlich ist.

Der Aktienkurs von Facebook, der seit den Enthüllungen im letzten Monat, wie die politische Beratungsfirma Cambridge Analytica unsachgemäß Zugang zu den persönlichen Daten von 87 Millionen Facebook-Nutzern erlangt hatte, nachgab, stieg während seiner Aussage auf 4,5 Prozent für den Tag und übertraf damit einen allgemein starken Markt.

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Die Szene in Washington, als Mark Zuckerberg von Facebook zum ersten Mal dem Kongress gegenübersteht

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Will Davies hilft bei der Sicherung eines Mark-Zuckerberg-Ausschnitts außerhalb des US-Kapitols in Washington. Die Ausschnitte wurden von Avaaz angebracht, einer globalen Bürgerbewegung, die fordert, dass Facebook Bots und Desinformation vor den US-Zwischenwahlen verbietet. (Matt McClain)

Dennoch schlagen die in der Anhörung aufgeworfenen Probleme tiefe Probleme für eines der aufstrebendsten Technologieunternehmen. Gallup fand in einer diese Woche veröffentlichten Umfrage heraus, dass 43 Prozent der Amerikaner „sehr besorgt“ über Facebooks Eingriffe in die Privatsphäre sind – ein Anstieg von 13 Prozentpunkten seit 2011, als Gallup eine ähnliche Umfrage durchführte.

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Zuckerberg, der sein Markenzeichen T-Shirt und Hoodie gegen die übliche Capitol Hill-Kleidung aus dunklem Anzug und Krawatte eintauschte, hatte sich am Wochenende mit Beratern in Washington verschanzt, um sich auf die Anhörung vorzubereiten. Sein Ton war geübt und geduldig, als er die jüngsten Fehler des Unternehmens und die Bemühungen, diese zu beheben, beschrieb.

„Es ist jetzt klar, dass wir nicht genug getan haben, um zu verhindern, dass diese Tools auch für Schaden verwendet werden“, sagte Zuckerberg. „Und das gilt für Fake News, ausländische Einmischung in Wahlen und Hassreden ebenso wie für Entwickler und Datenschutz.“

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Zuckerberg übernahm die Verantwortung für die Fehltritte. „Wir haben unsere Verantwortung nicht breit genug gesehen, und das war ein großer Fehler. Und es war mein Fehler, und es tut mir leid. Ich habe Facebook gestartet, ich leite es und ich bin verantwortlich für das, was hier passiert.“

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Die Anhörung hatte jedoch einen breiteren Kontext und kam inmitten zunehmender Beschwerden darüber, wie eine Reihe führender Technologieunternehmen vom praktisch uneingeschränkten Zugang zu Benutzerdaten profitieren – etwas, das in Europa und anderswo auf der Welt zunehmend eingeschränkt wird.

In anderen Kommentaren bezeichnete Zuckerberg die Unfähigkeit von Facebook, russische Desinformationsbemühungen zu erkennen und zu bekämpfen, als eines seiner „größten Bedauern“ und fügte hinzu: „Eine meiner obersten Prioritäten im Jahr 2018 ist es, dies richtig zu machen.“

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Er bestätigte auch zum zweiten Mal seit Februar, dass Facebook-Beamte von Ermittlern des Sonderermittlers Robert S. Mueller III interviewt wurden, die die Rolle Russlands bei der Einflussnahme auf die Wahlen 2016 untersucht haben.

Der Austausch zwischen dem 33-jährigen Milliardär und dem Gesetzgeber war oft angespannt. Aber Zuckerberg brachte die Zuschauer auch zum Lachen, als er eine Gelegenheit für eine Pause ausschlug und sagte, er könne noch 15 Minuten lang Fragen beantworten, bevor er aufhöre.

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Zuckerbergs Verantwortungsbewusstsein markierte einen außergewöhnlichen Tonwechsel für ihn und das Unternehmen. Er hat sich in den letzten Wochen bemüht, Gesetzgeber, Nutzer und Aufsichtsbehörden davon zu überzeugen, dass Facebook nach wiederholten Kontroversen zum Datenschutz entschlossen ist, bedeutende Änderungen vorzunehmen.

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Der Energie- und Handelsausschuss des Repräsentantenhauses hat seine eigene Anhörung für Mittwochmorgen geplant.

Mehrere Senatoren baten um detaillierte Antworten darüber, wie private Drittunternehmen Zugang zu personenbezogenen Daten von mehreren zehn Millionen Amerikanern erlangten.

Andere stellten die Frage, ob das Geschäftsmodell von Facebook – das mit dem Verkauf von Online-Werbung Geld verdient, basierend auf dem, was es über die Benutzer auf der Plattform erfährt – fehlerhaft sei.

'Herr. Zuckerberg, Sie und das Unternehmen, das Sie geschaffen haben, die Geschichte, die Sie geschaffen haben, repräsentieren in vielerlei Hinsicht den amerikanischen Traum“, sagte Senator John Thune (R-S.D.), Vorsitzender des Handelsausschusses. „Viele sind unglaublich inspiriert von dem, was Sie getan haben. Gleichzeitig haben Sie die Pflicht und es liegt an Ihnen, dafür zu sorgen, dass der Traum nicht zum Albtraum der Privatsphäre wird.“

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In einem scharfen Austausch fragte Senator Lindsey O. Graham (R-S.C.) Zuckerberg, ob er mit einem Memo aus dem Jahr 2016 einverstanden sei, das von Facebook-Vizepräsident Andrew Bosworth, einem langjährigen Abgeordneten von Zuckerberg, verfasst wurde. In dem Memo schien Bosworth darauf hinzuweisen, dass schlechte Ergebnisse – einschließlich Mobbing und sogar Tod – unglückliche, aber unvermeidliche Nebenwirkungen der Mission des Unternehmens sind, die Welt zu verbinden.

Zuerst versuchte Zuckerberg, die Frage zu umgehen, indem er sagte, dass die meisten Leute im Unternehmen mit dem Memo nicht einverstanden waren. Graham schoss zurück und sagte: 'Wenn jemand, der sagt, dass das für mich funktioniert, würde ich ihn feuern.'

Zuckerberg antwortete, dass es seiner Meinung nach wichtig sei, ein Arbeitsumfeld zu schaffen, in dem sich die Leute frei fühlen, ihre Meinung zu äußern.

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Senator Richard Blumenthal (D-Conn.) sagte später in der Anhörung: „Wir haben die Entschuldigungstouren schon einmal gesehen. . . . Ich sehe nicht, wie Sie Ihr Geschäftsmodell ändern können, wenn es keine anderen Verkehrsregeln gibt.“

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Die jüngsten Kontroversen von Facebook haben zu einem seltenen Grad an parteiübergreifendem Konsens über die Macht der sozialen Medien geführt, den öffentlichen Diskurs zu verdrehen und das Funktionieren von Demokratien zu gefährden. Viele Gesetzgeber – Republikaner und Demokraten – fordern neue Gesetze, Bußgelder oder eine stärkere Regulierung.

In einem der umstrittensten Gespräche des Nachmittags warf Senator Ted Cruz (R-Tex.) Facebook ein „durchdringendes Muster politischer Voreingenommenheit“ gegenüber Konservativen vor. Zuckerberg bestritt die Anschuldigung und sagte, er habe daran gearbeitet, solche Voreingenommenheit zu verhindern, obwohl er einräumte, dass das Silicon Valley „ein extrem linker Ort“ sei.

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Ein weiterer pointierter Austausch fand statt, als Senator Richard J. Durbin (D-Ill.) Zuckerberg fragte, in welchem ​​Hotel er am Montagabend übernachtete und die Namen derer, denen er diese Woche eine Nachricht schickte. Zuckerberg, der von der Frage amüsiert schien, lehnte eine Antwort ab.

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Durbin schoss zurück: „Ich denke, darum geht es vielleicht: Ihr Recht auf Privatsphäre, die Grenzen Ihres Rechts auf Privatsphäre und wie viel Sie im modernen Amerika im Namen des Zitats 'Menschen auf der ganzen Welt verbinden' preisgeben. ' ”

Die Erwartungshaltung um die Anhörung herum war bemerkenswert, selbst nach den Maßstäben des im Fernsehen übertragenen politischen Theaters von Capitol Hill. Zuschauer standen Stunden im Voraus an den Wänden des Hart-Senats-Bürogebäudes Schlange und schlängelten sich aus dem 138-Sitzer-Anhörungsraum im zweiten Stock.

Um der erweiterten Liste der an der Anhörung teilnehmenden Mitglieder Rechnung zu tragen – die fast die Hälfte des Senats ausmacht – fügten die Mitarbeiter des Kongresses dem Podium einen zusätzlichen Tisch hinzu.

Ein Teilnehmer kam als russischer Troll verkleidet – in einer kundschafterähnlichen Uniform mit falschen Trollhaaren und einem Schal, der einer russischen Flagge ähnelte.Drei andere in der Menge erhoben sich, bevor Zuckerberg eintrat, um zu protestieren. Sie trugen eine neonfarbene, übergroße Brille mit der Aufschrift „Stop Spying“ und zeigten Plakatwände – beschriftet mit Code Pink – mit Slogans wie „Stoppt die Spionage von Unternehmen“ und „schütze unsere Privatsphäre“ und „Like uns auf Facebook“.

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Draußen, auf dem Rasen des Kapitols, trugen 100 lebensgroße Ausschnitte von Zuckerberg T-Shirts mit der Aufschrift „Fakebook reparieren“ – die Arbeit der Interessenvertretung Avaaz, die darauf aufmerksam machte, wie gefälschte Konten Desinformation im sozialen Netzwerk verbreiten.

Facebook ist seit den Wahlen im November 2016 ins Wanken geraten, während der gefälschte Nachrichtenberichte weit auf seiner Plattform verbreitet wurden und russische Aktivisten eine ehrgeizige Kampagne starteten, um die amerikanischen Wähler zu spalten, der Demokratin Hillary Clinton zu schaden und die Chancen des Republikaners Donald Trump zu erhöhen.

Facebook schien sich von diesen Kontroversen bis zu den Enthüllungen über Cambridge Analytica im letzten Monat zu erholen. Facebook hat letzte Woche ein separates Problem anerkannt, bei dem „böswillige Akteure“ in der Lage waren, Daten über Facebook-Nutzer in so großem Umfang zu identifizieren und zu sammeln, dass die meisten der 2,2 Milliarden Nutzer des Unternehmens betroffen waren.

Während das Unternehmen mobilisiert hat, um die wachsende politische Opposition zu unterdrücken, hat Facebook auch staatliche Ermittlungen in den Vereinigten Staaten und in Europa gerungen. Die Federal Trade Commission untersucht mögliche Verstöße gegen ein Zustimmungsdekret von 2011 zur Datenschutzrichtlinie bei Facebook, die zu Rekordstrafen für das Unternehmen führen könnten.

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