Der sechsmal festgenommene YouTube-Streichstar ist immer frei gelaufen. Wird ein Verbrechen das ändern?

Der 25-jährige Charles Ross wurde am 3. April mindestens zum sechsten Mal festgenommen, weil er sich als Polizist ausgeben soll. (Patrick Martin/Washington Post)

Das erste passierte 2012, als er 18 Jahre alt war. Er filmte sich dabei, wie er einen Backflip über zwei Polizisten machte, die auf einer Parkbank saßen. Sie packten ihn und fesselten ihn, während die Kamera rollte.

Später veröffentlichte Charles Ross dieses Video auf YouTube, und es wurde mehr als 11 Millionen Mal angesehen. Der Witzbold wurde wegen Fahrlässigkeit wegen eines Vergehens angeklagt, aber die Anklage wurde später abgewiesen, nachdem er eine Vereinbarung mit der Staatsanwaltschaft getroffen hatte.

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Ross aus der Gegend von Tampa machte sich auf YouTube mit Stunts mit geringen Investitionen einen Namen, bei denen normalerweise ahnungslose Menschen an öffentlichen Orten beteiligt waren.

Er stapelte Brotscheiben auf die Köpfe der schlafenden Menschen am Strand (120.000 Aufrufe), zog sich in Militäruniformen an und schrie Fremde an (82.000 Aufrufe) und legte Hot Dogs (1,4 Millionen Aufrufe) und Gurken (256.000 Aufrufe) in die Taschen von ahnungslosen Käufern in Geschäften. Und er verkleidete sich als Piratenmaskottchen und grub ein Friedhofsgrundstück aus (502.000 Aufrufe).

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Die Stunts haben ihm etwa 2 Millionen Follower auf zwei Kanälen auf YouTube eingebracht: Vlog Creations und RossCreations. Und sie haben ihn zu einer ziemlich regelmäßigen Präsenz in den Lokalnachrichten gemacht, was mittlerweile eine lange Erfolgsgeschichte von Verhaftungen ist.



Die Polizei in Sarasota County beschuldigte Ross letzte Woche eines Verbrechens und sagte, er habe sich für seinen neuesten Streich als Polizist verkleidet. Es war Ross' sechste Verhaftung in Florida, die jeweils auf Stunts zurückzuführen waren, die er bei der Verfolgung von Zuschauern auf YouTube aufführte. Ross‘ Bilanz ist ein weiteres Beispiel dafür, wie das Ökosystem der digitalen Medien mit seinen starken Anreizen für diejenigen, die Aufmerksamkeit erregen können, bestimmte negative und in einigen Fällen illegale Verhaltensweisen fördert.

Ross zeigt sich in seinen Videos stolz auf seinen Rekord, das einzige, was ihm in den Sinn kommt, zu sagen während seiner Verhaftungen ist, ob die Person, die ihn filmt, 'die Aufnahme bekommen hat, denn wenn er es nicht tut, werde ich sauer sein'.

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Er sagte, er habe einmal Reue empfunden, als er seine Mutter aus dem Gefängnis anrufen musste. Diese Gefühle wurden schnell von einer stärkeren Motivation überwältigt: dem Internetverkehr.

'Das war mir damals egal, weil ich auf YouTube in die Luft gejagt wurde und jedes Mal, wenn ich etwas Wildes tat, bekam ich einfach mehr Aufrufe und mehr Geld, also spielte es keine Rolle.' Ross sagte .

Aber auch nach dem zweiten, dritten und vierten Mal, dass Ross weggezerrt und angeklagt wurde, hatte er nie ernsthafte Konsequenzen für die mutmaßlichen Verbrechen. Tatsächlich bleiben sie „angeblich“ – Ross wurde nie wegen irgendetwas im Zusammenhang mit seinen Stunts verurteilt.

Ein falscher Beamter schreibt ein gefälschtes Ticket

Es ist Aprilscherz, gegen 16 Uhr. Eine Frau auf dem Parkplatz eines Einkaufszentrums in Sarasota, Florida, sieht in der Nähe einen Mann, der wie ein Polizist aussieht. Er trägt eine blaue Uniform mit goldenen Chevrons darauf, als wäre er ein Sergeant, und schreibt laut Gerichtsakten in ein Notizbuch.

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Er hat einen Schlagstock am Gürtel.

„Ma’am, ich muss Ihnen ein Ticket schreiben“, sagt er laut Akten zu der Frau – offenbar wegen eines Parkverstoßes. Aber die Frau, die damit beschäftigt ist, mit zwei Kindern zu ringen und Lebensmittel in ihr Auto zu laden, weiß, dass sie legal geparkt ist, sagte sie später der Polizei.

Sie fragt ihn, für wen er arbeitet und beginnt ihre Stimme zu erheben, um auf sich aufmerksam zu machen, besorgt um ihre Sicherheit und die ihrer Kinder. Der Mann wird aggressiver, erzählt ihr dann, dass es ein Streich war und bietet ihr 'Konzertkarten' an, sagte sie der Polizei.

Er wendet sich von ihr ab und geht zu seinem eigenen Auto, fährt aber über den Parkplatz zurück zu ihrem Parkplatz und belästigt sie noch mehr verbal, teilte die Polizei mit.

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Ross wurde für den Vorfall am 3. April festgenommen und mit einer Kaution von 10.000 US-Dollar freigelassen. Ihm wird vorgeworfen, sich als Polizist auszugeben, ein Verbrechen, das mit bis zu fünf Jahren Gefängnis bestraft werden kann.

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Ross hat nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren zu diesem Artikel geantwortet.

Ein YouTube-Sprecher sagte, das Unternehmen glaube nicht, dass ein Video von Ross' Parkticket-Stunt jemals auf die Website hochgeladen wurde.

Wenn Stunts schief gehen

Die Welt der Streiche ist auf YouTube sehr geschäftig und stützt sich auf die Stunt-Kultur, die vor dem Internet aufblühte, wie die MTV-Show „Jackass“. Einige YouTube-Streiche sind harmlos, wenn auch ein bisschen albern, wie die von Jack Vale, der etwa 1,4 Millionen Abonnenten gewonnen hat, die sich anmelden, um zu sehen, wie er an öffentlichen Orten Furzgeräusche in der Nähe von Fremden macht.

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Aber es ist eine wettbewerbsfähige Nische, und Witzbolde haben einen Anreiz, sich mit immer unverschämteren Stunts und Herausforderungen zu übertreffen.

Es braucht nicht viel, um rechtliche Grenzen zu überschreiten. Vitaly Zdorovetskiy, ein weiterer Einwohner Floridas, hat wurde festgenommen mehrmals – einmal nach einem „russischen Killerstreich“, bei dem er einem Fremden eine Aktentasche zu Füßen legte und dem Mann sagte, er habe 60 Sekunden Zeit, um zu fliehen. Zdorovetskiy wurde auch verhaftet, nachdem er während der World Series 2017 und für klettern das Hollywood-Zeichen.

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Es wird schlimmer.

Im Jahr 2017 erschoss eine 19-Jährige ihren Freund tödlich durch einen an seine Brust gehaltenen Lexikonband. Das Paar hatte anscheinend geglaubt, dass das Buch die Kugel stoppen würde, in einem Stunt, den sie für YouTube entworfen hatten.

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Heather und Mike Martin, die etwa 750.000 YouTube-Abonnenten auf ihrem „Familienstreich-Kanal“ gewonnen hatten, in dem sie ihre Kinder anschrien oder sie fälschlicherweise der Missstände im Haushalt beschuldigten, verloren das Sorgerecht für zwei ihrer fünf Kinder und wurden später wegen Vernachlässigung von Kindern verurteilt.

YouTube hat versucht, die Scherze einzudämmen, und hat kürzlich seine Bedingungen aktualisiert, um gefährliche oder potenziell tödliche Herausforderungen zu verbieten, die Opfer glauben machen, dass sie sich in „ernsthafter körperlicher Gefahr“ befinden, und solche, die Kindern „schwere emotionale Belastungen“ zufügen könnten.

Aber ein Scan von YouTube ergibt viele Videos, in denen Witzbolde weiterhin reich mit Zuschauern dafür belohnt werden, dass sie die Grenzen dieser Regel überschreiten. Dazu gehören: „Meinen eigenen Kinderstreich töten!“ ( 56 Millionen Aufrufe ); „Mordstreich an Freundin“ (6,6 Millionen Aufrufe); „Herbststreich der dritten Geschichte“ ( 26 Millionen Aufrufe ); und 'Flashing Children Prank!' ( 39 Millionen Aufrufe ).

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YouTube lehnte es ab, die Aufzeichnung zu kommentieren oder Fragen zu beantworten.

Ein fesselnder Rekord

Ross hat eine lange Verhaftungsgeschichte aufgebaut – sechs separate Verhaftungen mit mindestens neun Anklagen, eine Flut von Medien- und Nachrichtenartikeln, die jedem Vorfall folgen. Eine Überprüfung seines Vorstrafenregisters deutet jedoch darauf hin, dass er für keine der Anklagen ernsthaft bestraft wurde, abgesehen von einigen Geldstrafen und gemeinnützigen Dienststunden, die alle in drei Landkreisen um Tampa herum erhoben wurden: Sarasota, Manatee und Pinellas.

„Jemand, der diese Art von Aufzeichnungen aufbaut, denkst du, dass [Staatsanwälte] ihm irgendwann etwas antun wollen“, sagte Jeff Haynes, ein Verteidiger und ehemaliger Staatsanwalt in Sarasota, der mit der Washington Post sprach.

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Nach Ross 'erster Büste, dem Umdrehen der Polizeibeamten, wurde er in ein Ablenkungsprogramm vor dem Verfahren gesetzt, das es ermöglichte, die Anklage fallen zu lassen, wenn er drei Monate lang keine Probleme hatte, eine Geldstrafe von 165 US-Dollar zahlte und 15 Stunden gemeinnützige Arbeit leistete .

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Es ist unklar, ob das Gericht davon Kenntnis hatte, aber Ross war nur zwei Monate vor dieser Vereinbarung vom März 2013 wegen einer Batterieladung wegen Vergehens wegen eines weiteren Stunts festgenommen worden, nachdem die Polizei sagte, Ross sei Menschen geben wedgies außerhalb eines Kinos.

Haynes, der auf Anfrage der Post Ross' Geschichte überprüfte, sagte jedoch, er sei besonders beunruhigt darüber, dass die Staatsanwaltschaft 2017 auf eine Anklage wegen eines Verbrechens verzichtete, nachdem die Polizei sagte, er habe zwei Stoppschilder an einer Kreuzung entfernt. Die Staatsanwälte in Manatee County erlaubten Ross, sich für ein vorgerichtliches Ablenkungsprogramm anzumelden, ähnlich wie bei seiner ersten Anklage – eine Gelegenheit, die Straftäter nur einmal erhalten sollten, und bevor sie eine umfassende Akte hatten, sagte Haynes.

'Wir haben Glück, wenn wir es einmal für einen Kunden bekommen', sagte Haynes. 'Das ist ein Programm, das Sie nur einmal machen sollen.'

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Er stellte fest, dass die vorgerichtlichen Umleitungen in verschiedenen Bezirken erlassen wurden, obwohl sie alle Aufzeichnungen von Ross hätten sehen können. Haynes sagte, das könnte ein Versehen gewesen sein.

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Charles Near, der in dem Fall Staatsanwalt war und jetzt Privatanwalt ist, lehnte es ab, sich telefonisch zu dem Fall zu äußern. Ed Brodsky, der für beide Bezirke zuständige Staatsanwalt, lehnte es ab, sich durch eine Sprecherin zu dem Fall zu äußern.

Ross konnte auch von anderen Gebühren, die er erhalten hat, frei skaten.

In St. Petersburg war er 2013 berechnet mit Hausfriedensbruch, Widerstand gegen einen Kaufmann und ungeordnetem Verhalten, nachdem er rannte auf das Feld von ein Spiel der Tampa Bay Rays und versuchte, in die zweite Basis einzutauchen. Die Entscheidung über die Anklage wurde „vorenthalten“ – eine weitere Vereinbarung, die es einem Angeklagten ermöglicht, eine gewisse Verantwortung für ein Verbrechen zu übernehmen, ohne dass es in seine Akte aufgenommen wird. Ross zahlte Geldstrafen und Gerichtsgebühren im Wert von Hunderten von Dollar und erhielt eine Gutschrift für die ein oder zwei Tage, die er nach seiner Festnahme festgehalten hatte.

Im April 2014 wurde er in Manatee County festgenommen und wegen zweifacher Anklage angeklagt, nachdem er auf einen Paradewagen gesprungen war, eine Person zu Boden gestoßen und eine andere laut Gerichtsakten mit dem Ellbogen gestoßen hatte. Diese Anklagen wurden später laut seiner kriminellen Vorgeschichte aus dem Bundesstaat Florida 'weggelassen / aufgegeben', obwohl die Begründung aus Gerichtsdokumenten nicht klar war.

Aufzeichnungen zeigen, dass Ross bis zu dem Stoppschild-Vorfall im Jahr 2017 etwa drei Jahre lang ohne Festnahme blieb. Ermittler sagten, das Video zeigte Ross, wie Ross zwei Stoppschilder an einer Kreuzung abnahm und mit ihnen als „selbst ernannter Verkehrsflusskoordinator“ ging. Er wurde eines Verbrechens angeklagt. Aber die vorgerichtliche Ablenkungsvereinbarung, die er unterzeichnete, sah vor, dass er sich 18 Monate lang von Schwierigkeiten fernhält, mindestens 150 Stunden gemeinnütziger Arbeit leistet und einige geringe Geldstrafen und Gebühren zahlt.

'Er ist ermutigt, weil sie ihm von 2013 bis heute nichts getan haben', sagte Haynes.

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