Deine Smartphone-Fotos sind total gefälscht – und du liebst es

Die Smartphones von Google verfügen jetzt über eine spezielle Kamerafunktion namens Night Sight, mit der das Telefon auch in sehr dunklen Situationen Fotos aufnehmen kann. (Jhaan Elker, Geoffrey Fowler, Sarah Hashemi/The Washington Post)

Die kleine Kamera dieses Telefons hat eine Superkraft: Sie kann Dinge sehen, die unsere Augen nicht sehen können.

In den letzten Wochen bin ich nachts durch dunkle Orte getrampelt und habe Fotos mit einem neuen Modus auf Googles 800 Dollar teurem Pixel 3 namens Night Sight gemacht. Freunde in einer Bar bei Kerzenschein sehen aus, als hätten sie ein Lichtteam mitgebracht. Dunkle Straßen sind mit Rot- und Grüntönen gesprenkelt. Ein mitternächtliches Stadtbild leuchtet auf, als wäre es später Nachmittag. Es geht weit über einen Instagram-Filter hinaus in dieses Gebiet.

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Night Sight ist ein großer Fortschritt für die Smartphone-Fotografie – und ein Beispiel dafür, wie unsere Fotos super gefälscht werden.

Es ist wahr – Sie sehen nicht wie Ihre Fotos aus. Beim Fotografieren ging es nie nur darum, die Realität einzufangen, aber die neuesten Handys bringen Fotos immer mehr in unbekanntes Terrain.

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Nachtsicht ist vorerst nur ein Modus, der bei dunklen Aufnahmen auftaucht Googles Pixel-Smartphones . Aber es ist kaum allein: Alle möglichen Telefonhersteller prahlen damit, wie toll ihre Fotos aussehen, nicht wie realistisch sie sind. Der „Portrait-Modus“ des iPhones wendet erfundene Unschärfe auf Hintergründe an und identifiziert Gesichtsmerkmale, um rote Augen zu reduzieren. Selfies auf in Asien beliebten Handys machen automatisch schlanke Köpfe, helle Augen und glatte Haut. Und die meisten neueren Telefone verwenden eine Technik namens HDR, die mehrere Aufnahmen zusammenführt, um eine hypertonierte Version der Realität zu erzeugen.



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Als ich kürzlich Ich habe das gleiche Sonnenuntergangsfoto mit einem iPhone 6 von 2014 und dem diesjährigen iPhone XR gemacht, ich war verblüfft über den Unterschied — die neuere iPhone-Aufnahme sah aus, als wäre sie mit Wasserfarben gemalt.

Was ist los? Smartphones haben die Fotografie für 2,5 Milliarden Menschen demokratisiert – um großartige Fotos zu machen, waren früher spezielle Hardware und eine Bedienungsanleitung erforderlich.

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Jetzt demokratisieren künstliche Intelligenz und andere Software-Fortschritte die Schönheit. Ja, Schönheit. Das Bearbeiten von Fotos erfordert keine Photoshop-Kenntnisse mehr. Jetzt, wenn sie mit einer malerischen Aussicht oder einem lächelnden Gesicht präsentiert werden, greifen Telefonkameras auf Algorithmen zu, die darauf trainiert sind, was Menschen gerne sehen, und produzieren abgestimmte Bilder.

Ihr Telefon hat wirklich eine High-Tech-Bierbrille. Betrachten Sie Ihre Kamera weniger als ein Spiegelbild der Realität und mehr als eine KI, die versucht, Sie glücklich zu machen. Es ist faketastisch.

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Software ist König

Das Aufnehmen eines Fotos auf einem Telefon ist so viel mehr geworden, als Licht durch eine Linse auf einen Sensor zu leiten. Natürlich ist diese Hardware immer noch wichtig und hat sich in den letzten zehn Jahren verbessert.

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Aber zunehmend ist es die Software – nicht die Hardware – die unsere Fotos besser macht. „Es ist übertrieben, aber wahr“, sagt Marc Levoy, ein Informatikprofessor im Ruhestand in Stanford, der einst die Google-Gründer Larry Page und Sergey Brin unterrichtete und jetzt für sie an Kameraprojekten wie Night Sight arbeitet.

Levoys Arbeit wurzelt in den inhärenten Größenbeschränkungen eines Smartphones. Telefone passen nicht wie herkömmliche Kameras zu großen Objektiven (und den Sensoren darunter), daher mussten die Hersteller kreative Wege finden, um dies zu kompensieren. Geben Sie Techniken ein, die die Optik durch Software ersetzen, z. B. das digitale Kombinieren mehrerer Aufnahmen zu einer.

Auch neue Handys von Apple, Samsung und Huawei verwenden es, aber „wir setzen die Ranch auf Software und KI“, sagt Levoy. Dies gab Google die Freiheit, die Erstellung von Bildern auf neue Weise zu erkunden.

„Google hat in Sachen Software einen Vorteil“, sagt Nicolas Touchard, Vice President of Marketing bei DxOMark Image Labs , das unabhängige Benchmark-Bewertungen für Kameras erstellt. (Ob all dies ausreicht, um den Pixel-Gewinnkonvertierungen von Apple und Samsung zu helfen, ist eine separate Frage.)

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Mit Night Sight ist die Software von Google am extremsten und nimmt bis zu 15 Low-Light-Aufnahmen auf und mischt sie, um Gesichter aufzuhellen, scharfe Details zu liefern und Farben auf eine Weise zu sättigen, die das Auge auf sich zieht. Es gehen keine Blitze aus – es verstärkt künstlich das bereits vorhandene Licht.

Jeder, der versucht hat, mit einer herkömmlichen Kamera bei schlechten Lichtverhältnissen zu fotografieren, weiß, wie schwer es ist, keine verschwommenen Fotos zu machen. Mit Nachtsicht misst das Telefon, noch bevor Sie die Taste drücken, das Zittern Ihrer Hand und die Bewegung in der Szene, um zu bestimmen, wie viele Aufnahmen gemacht werden müssen und wie lange der Verschluss geöffnet bleiben muss. Wenn Sie den Auslöser drücken, warnt es „Stillhalten“ und nimmt bis zu sechs Sekunden lang auf.

Im Laufe der nächsten ein oder zwei Sekunden teilt Night Sight alle seine Aufnahmen in eine Reihe winziger Kacheln auf, wobei die besten Teile ausgerichtet und zusammengeführt werden, um ein vollständiges Bild zu erstellen. Schließlich analysieren KI und andere Software das Bild, um die Farben und Töne auszuwählen.

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Nachtsicht hatte einige Schwierigkeiten beim Fokussieren und in Szenen mit fast keinem Licht. Und Sie – und Ihr Motiv – müssen diese Pose wirklich halten. Aber in den meisten meiner Testaufnahmen war das Produkt fantastisch. Porträts glätteten die Haut, während die Augen scharf blieben. Nachtlandschaften beleuchteten versteckte Details und kolorierten sie wie Willy Wonkas Schokoladenfabrik.

Das Problem ist: Wie wählt ein Computer die Töne und Farben von Dingen aus, die wir im Dunkeln erleben? Sollte es einen sternenklaren Himmel wie eine Dämmerung darstellen?

„Wenn wir es nicht sehen können, wissen wir nicht, wie es aussieht“, sagt Levoy. „Es gibt viele ästhetische Entscheidungen. Wir haben sie auf eine Weise gemacht, Sie könnten sie auf eine andere Weise machen. Vielleicht brauchen diese Telefone irgendwann eine Schaltfläche „Was ich sehe“ oder „Was ist wirklich da“.“

Faketastisch

Wenn also unsere Telefone Farben und Beleuchtung herstellen, um uns zu gefallen, zählt das wirklich als Fotografie? Oder handelt es sich um computergenerierte Kunstwerke?

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Einige Puristen argumentiere letzteres . „Das passiert immer mit disruptiver Technologie“, sagt Levoy.

Was heißt überhaupt „gefälscht“? er fragt. Profi-Fotografen nehmen seit langem Anpassungen in Photoshop oder einer Dunkelkammer vor. Und davor haben Filmmacher die Farben für einen bestimmten Look optimiert. Es könnte ein akademisches Anliegen sein, wenn wir nicht über das Hobby – ganz zu schweigen von den Erinnerungen – eines Drittels der Menschheit sprechen.

Wie weit werden Telefone unsere Fotos von der Realität entfernen? Was könnte uns beibringen, zu denken, dass es normal aussieht? Welche Teile von Bildern lassen wir Computer ausschneiden? Auf einem Foto, das ich vom Weißen Haus (ohne Nachtsicht) aufgenommen habe, bemerkte ich, dass die Algorithmen im Pixel 3, die darauf trainiert waren, Unvollkommenheiten auszugleichen, tatsächlich architektonische Details entfernten, die in einer Aufnahme auf dem iPhone XS noch sichtbar waren.

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Bei DxOMark, dem Kameramessunternehmen, stellt sich die Frage, wie Bilder überhaupt beurteilt werden können, wenn sie von Software für Funktionen wie Gesichtsschönheit interpretiert werden.

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„Manchmal gehen die Hersteller zu weit“, sagt Touchard. „Normalerweise sagen wir, dass es in Ordnung ist, wenn sie keine Informationen zerstört haben – wenn Sie objektiv sein wollen, müssen Sie die Kamera als ein Gerät betrachten, das Informationen erfasst.“

Aus einer anderen Perspektive rief ich Kenan Aktulun an, den Gründer des jährlichen Auszeichnungen für iPhone-Fotografie . In den letzten zehn Jahren hat er über eine Million Fotos untersucht, die mit iPhones aufgenommen wurden, von denen Teilnehmer abgeraten werden, sie intensiv zu bearbeiten.

Die Grenze zwischen digitaler Kunst und Fotografie „wird irgendwann wirklich verwischt“, sagt Aktulun. Letztendlich begrüßt er jedoch technologische Verbesserungen, die den Fotoerstellungsprozess und die Werkzeuge unsichtbar machen. Der Reiz der Smartphone-Fotografie besteht darin, dass sie zugänglich ist – ein Knopf und Sie sind da. KI ist eine Weiterentwicklung davon.

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„Da sich die technische Qualität der Bilder verbessert hat, suchen wir nach der emotionalen Verbindung“, sagt Aktulun. „Diejenigen, die viel mehr Aufmerksamkeit bekommen, sind technisch nicht perfekt. Es sind Fotos, die einen Einblick in das Leben oder die Erfahrung der Person geben.“

Google argumentiert, dass es wichtig ist, was ein Telefon kann, da alle Telefone gleich aussehen. (Jhaan Elker, Geoffrey Fowler/Washington Post)

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