Du siehst fern. Ihr Fernseher schaut zurück.

Smart-TVs haben sich dem lukrativen Geschäft des Sammelns und Teilens Ihrer Informationen angeschlossen. Tech-Kolumnist Geoffrey A. Fowler erklärt. (Jonathan Baran/Washington Post)

Eingehüllt in einen Snuggie mag ich es, Wiederholungen von „The Golden Girls“ ganz allein zu genießen. Außer ich bin nicht wirklich allein.

Alle paar Minuten sendet mein Fernseher einen Bericht über das, was auf meinem Bildschirm angezeigt wird, an Samsung, die Firma, die es gemacht hat. Die Chancen stehen gut, dass Ihr Fernseher Sie auch durch ein paar neugierige Pixel auf dem Bildschirm beobachtet.

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Haben Sie sich jemals gefragt, warum Fernsehgeräte immer mehr werden? so billig ? Die Produktionseffizienz spielt eine Rolle. Aber um den politischen Kommentator James Carville zu paraphrasieren, es sind die Daten, dumm. Fernseher haben sich im lukrativen Geschäft des Sammelns und Teilens Ihrer Informationen der Reihe von Websites, Apps und Kreditkarten angeschlossen. Laut eMarketer, dem Marktforschungsunternehmen, verbringen Amerikaner durchschnittlich 3½ Stunden pro Tag vor einem Fernseher. Ihre TV-Aufzeichnungen enthalten möglicherweise keine sensiblen Suchanfragen oder Finanzdaten, aber dieser Verlauf ist ein Fenster zu Ihren Interessen, Ihrer Persönlichkeit, Ihren Freuden und Peinlichkeiten.

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Und sie greifen zu, weil, rechtlich gesehen, zig Millionen von uns unsere Erlaubnis gegeben haben.

In letzter Zeit war ich auf der Suche nach dem, was mit meinen Daten hinter dem Deckmantel von Computercode und Datenschutzrichtlinien passiert. Also habe ich ein Experiment mit meinem eigenen, mit dem Internet verbundenen Samsung sowie neuen „Smart-TV“-Modellen von vier der meistverkauften Marken durchgeführt: Samsung , TCL des Fernsehjahres , Vize und LG .



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Ich richte jeden Smart-TV so ein, wie es die meisten Leute tun: indem ich mit der Fernbedienung auf „OK“ tippe, um jede Eingabeaufforderung auf dem Bildschirm anzuzeigen. Dann mit Software der Princeton University namens IoT-Inspektor , beobachtete ich, wie jedes Modell Daten übermittelte. Viele flogen von Streaming-Apps und ihren Werbepartnern. Aber selbst wenn ich auf ein Live-Übertragungssignal umschaltete, konnte ich sehen, wie jeder Fernseher bis zu einmal pro Sekunde Berichte aussendete.

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Wenn das Tracking aktiv ist, zeichnen einige Fernseher alles auf und senden es aus, was die Pixel auf Ihrem Bildschirm kreuzt. Dabei spielt es keine Rolle, ob die Quelle ein Kabel, eine App, Ihr DVD-Player oder Ihre Streaming-Box ist.

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Viele TV-Hersteller sagen, dass die Verfolgung dessen, was wir uns ansehen, ihnen hilft, hilfreiche personalisierte Empfehlungen zu geben. Richtig, und die Leute lesen Playboy für die Artikel. Beim TV-Tracking geht es hauptsächlich darum, a . auszufüllen fehlender Datenblock über unser Leben für Werbetreibende und Medienunternehmen. Ich habe einige der Firmen aufgespürt, die es von Fernsehherstellern kaufen. Sie sagten mir, dass Fernseher dadurch eher wie Facebook werden, wo Inhalte gemessen und Werbung angezeigt werden kann gezielter und auf Leistung verfolgt.

Und genau wie bei Facebook kann es gruselig werden. Datenfirmen verwenden Ihren TV-Verlauf, um das, was Sie sehen, mit dem zu verknüpfen, was Sie auf Ihrem Telefon, Tablet und Laptop tun – sogar mit dem, was Sie in Geschäften kaufen. Es ist, als könnte sich Ihr Fernseher von der Wand lösen und Ihnen folgen.

Hier ist der wirklich ärgerliche Teil: Seit 1988 ist Fernsehen eine der wenigen privaten Aktivitäten, die speziell nach US-Recht geschützt sind. (Kongress bestand die Videodatenschutzgesetz nachdem Reporter die Videoaufzeichnungen des für den Supreme Court nominierten Robert Bork veröffentlicht hatten.) 2017 tadelte die Federal Trade Commission den TV-Hersteller Vizio, weil er betrügerisch und unfair ist bei der Verfolgung von Kundenbildschirmen. Die FTC forderte Vizio – und die gesamte Fernsehbranche – auf, im Voraus zu sein und es so zu gestalten, dass sich die Kunden anmelden mussten.

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Erinnern Sie sich nicht daran, sich für das TV-Tracking entschieden zu haben? Ich auch nicht. Zweieinhalb Jahre nachdem die FTC Maßnahmen ergriffen hat, enthalten neue Fernseher mehr Kleingedrucktes, bei dem Sie bei der Einrichtung auf 'Zustimmen' klicken müssen. Aber die meisten amerikanischen Smart-TVs haben nach Angaben der TV-Unternehmen immer noch Tracking aktiviert.

Fernseher sollten eine Erfolgsgeschichte der Datenschutzbestimmungen sein. Jetzt sehen sie eher wie eine warnende Geschichte aus.

Ein Fingerabdruck für Ihren großen Bildschirm

Wie sieht ein Fernseher Sie zurück? Betrachten Sie es weniger als eine dumme Kiste und eher wie einen 65-Zoll-Computer.

Der Versuch, die Fernsehgewohnheiten zu messen, stellt die Branche seit langem vor eine Herausforderung. Das Marktforschungsunternehmen Nielsen meldet bekanntermaßen Leute für Panels an, aber sie sind nur ein Beispiel. Streaming-Dienste wie Netflix führen genaue Aufzeichnungen darüber, was wir sehen, sind jedoch auf ihr eigenes Produkt beschränkt.

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Vor einem Jahrzehnt brachte die Einführung von Smart-TVs mit Internetanschluss und Apps einen Ingenieur namens Zeev Neumeier auf eine neue Idee: Der Fernseher selbst berichten über alles, was über seinen Bildschirm läuft. „Wir haben eine bessere Mausefalle gebaut“, sagt Neumeier, jetzt Senior Vice President of Technology bei Inscape , die Datensparte von Vizio. Es wird als 'automatische Inhaltserkennung' oder ACR bezeichnet.

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Neumeier, dessen Unternehmen von der FTC zur Transparenz aufgefordert wird, war der einzige Branchenführer, der sich vor einen Fernseher setzen und erklären wollte, wie seine Firma mich verfolgt. (Andere, darunter LGs ACR-Anbieter Nielsen und der Sony-Partner Samba TV, beantworteten nicht einmal Fragen per E-Mail.)

Einmal pro Sekunde, sagte mir Neumeier, erfassen Vizio-Fernseher einen Fingerabdruck dessen, was auf dem Bildschirm zu sehen ist. Es sieht aus wie zwei Dutzend quadratische Pixelbündel, die über den Bildschirm verstreut sind und die der Fernseher in eine Zahlenfolge umwandelt. Diese Zeichenfolge sendet der Fernseher zusammen mit den Kennungen für Ihren Fernseher an Vizio zurück.

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Vizio vergleicht den Fingerabdruck mit einer Datenbank mit bekannten Inhalten – wie Shazam für Videos. Das Ergebnis ist ein sekundengenaues Protokoll Ihrer Fernsehzeit, das die Firma an etwa 30 verschiedene Unternehmen verkauft.

(Nicht alles, was du dir ansiehst, ist enthalten. Vizio verfolgt auf Wunsch des Streaming-Riesen nicht den Überblick, wenn du die Netflix-App verwendest.)

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Samsung sagte, dass seine ACR-Technologie auch Fingerabdrücke verwendet, lehnte es jedoch ab, genauer zu sein. In meinem Testlabor baten Fernseher, darunter das TCL-Modell der Marke Roku, mich mit meiner E-Mail-Adresse einzuloggen und übermittelten Schnappschüsse meines gesamten Bildschirms. Gut, dass ich nichts Peinlicheres als „Golden Girls“-Wiederholungen mit Betty White gesehen habe.

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Viele der TV-Unternehmen geben an, dass sie unsere Privatsphäre nicht verletzen, da ACR-Daten technisch gesehen keine „persönlich identifizierbaren Informationen“ sind. Fernseher, sagen sie, werden von einem ganzen Haushalt geteilt.

Aber die Firmen sammeln, verwenden und teilen eine andere wichtige Identifizierungsinformation: die Internet Protocol-Adresse Ihres Fernsehers. Eine IP-Adresse ist die Identität Ihres Zuhauses im Internet, die von allen Geräten geteilt wird, die Sie besitzen (die auch Daten über Sie sammeln). So verbinden sie das, was Sie im Fernsehen sehen, mit dem Rest Ihres Lebens.

Der Datenpfad

ACR-Daten zeigen viel mehr als das, was im Trend oder beliebt ist. Es ist ein Werkzeug für Vermarkter, um einen Weg von dem, was Sie konsumieren, bis zu dem, was Sie kaufen, zu erstellen.

Mit so viel mehr Details darüber, wer sich was ansieht, können Werbetreibende ACR verwenden, um Nachrichten besser auszurichten. Samsung- und Roku-Fernseher kombinieren die Daten, um Haushaltsinteressen zu identifizieren, und fügen dann basierend darauf Anzeigen direkt auf Ihrem Fernsehbildschirm ein. (Deshalb sagen diese beiden Firmen, dass sie unsere persönlichen Daten nicht „verkaufen“ – sie nutzen sie stattdessen einfach.) Wer weiß, welche Urteile sie fällen werden, wenn sie sehen, dass Sie viel Reality-TV, CNBC oder beides sehen? .

Andere ACR-Firmen, wie der Partner von Sony Samba-TV , verwenden Sie die Daten, um Retargeting-Anzeigen Sie sehen im Fernsehen über Ihren Computer und Ihr Telefon. (Kluge Werbetreibende verwenden die Daten auch, um Sie nicht durch die Wiederholung derselben Anzeige zu ärgern.)

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ACR-Daten ermöglichen es Marketern auch, das, was die Leute sehen, mit anderen Datenquellen abzugleichen – Apps, Kundenkarten, was auch immer – um die Effektivität von Anzeigen zu messen. Sie möchten genau wissen, wie viele Ford-Anzeigen die Leute gesehen haben, bevor sie eine gekauft haben.

Es ist nicht immer 'du', hinter denen sie her sind. Manchmal handelt es sich um aggregierte, statistische Modelle von Menschen, die sich wie Sie verhalten oder fernsehen. Und das Platzieren personalisierter Anzeigen im Fernsehen steckt noch in den Kinderschuhen, warnen Werbeleiter.

Aber stellen Sie sich die Möglichkeiten bei Wahlen vor. Obwohl es noch nicht üblich ist, könnten Kampagnen mithilfe von ACR- und Wählerdatenbanken wissen, welche Sendungen überzeugende Wähler am meisten sehen – selbst wenn die Sendungen nichts mit Politik zu tun haben.

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Inwiefern nützt uns das alles? „Wenn man großartiges Fernsehen will, muss sich die TV-Branche selbst monetarisieren“, sagt Neumeier von Vizio. „Und ACR-Daten ermöglichen ihnen, dies datenschutzkonform und respektvoll gegenüber dem Benutzer zu tun.“

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Mit besseren Daten, sagt er, erhalten wir relevantere Anzeigen und Netzwerke werden mehr für ihre Anzeigen bezahlt – was zu besseren Shows und vielleicht sogar weniger Werbeunterbrechungen führen könnte.

Ich bin immer noch nicht davon überzeugt, dass Tracking für uns ein gutes Geschäft ist. Erstellen von Netzwerkanzeigen funktionieren eher wie Online-Werbung könnte auch das Fernsehen schrecklich machen. Und es bringt einen weiteren Datenschatz über unser Leben in die Hände von Unternehmen, die sie missbrauchen – oder uns manipulieren könnten.

Dunkle Muster

Wie viele Menschen würden dem zustimmen? Nach diesen Unternehmen, die überwiegende Mehrheit von uns. Und das ist leider auch gut genug für die Regierung.

Als sich die FTC 2017 mit Vizio einigte, musste der TV-Hersteller klar und auffällig offenlegen, wie er TV-Daten erfasst.

Neumeier, nur teilweise im Scherz, nennt das Opt-In-Menü für Vizio-Fernseher die Leistung, von der er seinen Enkeln erzählen wird. Das Menü, das durch langwierige Verhandlungen mit der FTC entwickelt wurde, trägt den Titel „Viewing Data“ und erklärt die Funktionsweise von ACR in hundert Worten, verpackt in vier Teile.

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Die Schaltfläche „Akzeptieren“ ist vorausgewählt, und Sie müssen sie entweder drücken oder auf „Ablehnen“ klicken, um mit der Einrichtung fortzufahren. Das Ablehnen deaktiviert keine der nützlichen Funktionen des Fernsehers.

Heute entscheiden sich fast 90 Prozent der Vizio TV-Besitzer dafür. Neumeier nennt das eine „gute Zahl“. Genug Leute sagen nein, um zu zeigen, dass sie es verstehen, sagt er – aber nicht genug, um zu zeigen, dass die Leute die Idee wirklich geschmacklos finden. „Sie entscheiden sich dafür, weil Sie im Allgemeinen nichts dagegen haben oder sogar froh sind, dass Ihre Daten der TV-Branche helfen“, sagt Neumeier.

Ich vermute, dass Vizio-Besitzer nicht so viel darüber nachdenken. Es hat Wochen gedauert, die Auswirkungen von ACR zu enträtseln, und das ist meine Aufgabe. Genauer gesagt: Warum sagen so viele Leute ja, wenn wir gleich so wenig zurückbekommen?

Das sagt Branchenberater Alan Wolk, als seine Firma TVRev befragten Verbraucher zu ACR im Jahr 2017, fanden sie nicht viel Besorgnis. „Die Grundeinstellung war: ‚Google verfolgt alles, was ich tue‘“, sagt er. „‚Wenn Samsung oder Vizio wissen, dass ich ‚Blackish‘ und ‚The Tonight Show‘ schaue, wen interessiert das schon?‘ Wenn überhaupt, war die Einstellung ‚Gut, vielleicht wird meine Lieblingssendung nicht abgesagt, wenn sie wissen, dass ich sie sehe. ' “

Neumeier und ich sind uns in einer Sache einig: Vizios Post-FTC-Enthüllungen sind klarer als bei den anderen von mir getesteten Fernsehern, wodurch Sie das Gefühl haben, nicht einmal eine Wahl zu haben – nicht unähnlich den schrecklichen Standardeinstellungen auf Facebook.

Roku-Fernseher machen es unmöglich, das Anzeigen-Tracking von Smart-TV-Funktionen wie Sendungsempfehlungen zu trennen. Das ACR-Opt-In-Menü trägt den Titel 'Ein besseres Smart-TV-Erlebnis von Roku' und hat für Sie die Vorabprüfung 'Diese Informationen verwenden, um das Fernsehen zu verbessern'.

„Wir glauben, dass wir bei unserer Umsetzung sorgfältig vorgegangen sind“, sagt Sprecherin Diane Carlini.

Samsung vergräbt die ACR-Genehmigung unter der Überschrift „Allgemeine Geschäftsbedingungen“ – eine riesige rote Flagge für NICHT LESEN. „Ich stimme allen zu“ ist ebenfalls vorausgewählt. Als ich meinen eigenen Samsung-Fernseher einrichtete, wusste ich nicht einmal, dass ich zu all dem „Nein“ sagen konnte.

Zweieinhalb Jahre nachdem die FTC Maßnahmen ergriffen hat, kann ich mir nicht vorstellen, dass dies das Ergebnis ist, auf das die Aufsichtsbehörden gehofft haben. „Hier gibt es keine wirkliche Meinungsverschiedenheit, bei der die Leute sagen, ich solle meine Fernsehgewohnheiten sammeln“, sagt Justin Brookman , ein ehemaliger FTC-Beamter, der die Datenschutz- und Technologierichtlinien für Verbraucherberichte leitet.

Unternehmen wissen, dass wir uns leicht überrumpeln lassen, was so genannt wird „dunkles Muster“ Designs, die Sie dazu bringen, Dinge zu wählen, die nicht in Ihrem besten Interesse sind.

Sie können die Einstellungen Ihres Fernsehers nachträglich ändern. Viele Hersteller vergraben die Einstellungen in abgelegenen Menüs wie „Nutzungsbedingungen“ auf Samsung-Fernsehern. Consumer Reports bietet a detaillierte Modell-für-Modell-Anleitung .

Müssen wir wirklich das Kleingedruckte auf einem Unterhaltungsgerät lesen? Durch das Ziehen der Datenschutzgrenze bei „Einwilligung“ liegt viel mehr Macht in den Händen von Unternehmen als den Verbrauchern. Warum nicht einige Arten der Datenerfassung ganz einschränken?

„Wir setzen die Gesetze durch, die wir haben“, sagt Kevin Moriarty, der leitende Anwalt der FTC im Fall Vizio. „Das Gesetz, wie wir es haben, ist darauf ausgerichtet, den Verbrauchern die Möglichkeit zu geben, Entscheidungen darüber zu treffen, wie ihre Daten verwendet werden.“

Die FTC hat keine weiteren Maßnahmen gegen TV-Hersteller angekündigt. Aber es hat dem Kongress empfohlen, Gesetze zu erlassen, um ihm mehr Instrumente zum Schutz der Privatsphäre der Verbraucher zu geben.

Auf den Kongress zu warten, um herauszufinden, wie wir unsere Privatsphäre schützen können, fühlt sich wie eine schlechte Wiederholung an.

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