Arbeiter im Amazon-Lager in Alabama lehnen die Gewerkschaftsbildung ab, ein großer Gewinn für den E-Commerce-Riesen

Die Lagerarbeiter von Amazon in Alabama stimmten am 9. April mit einem Vorsprung von mehr als 2 zu 1 gegen die Gründung einer Gewerkschaft. (Reuters)

SEATTLE – Amazon-Beschäftigte in Alabama lehnten am Freitag die Gewerkschaftsbildung ab, ein wichtiger Sieg für den E-Commerce-Riesen in einem hochkarätigen, hochkarätigen Kampf, der im ganzen Land Auswirkungen auf die Arbeiter und die Arbeiterbewegung haben wird.

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Amazon, der zweitgrößte private Arbeitgeber in den USA nach Walmart, hat seit mehr als zwei Jahrzehnten erfolgreich Versuche abgewehrt, sich in seinen US-Lagern zu organisieren. Die Abstimmung am Freitag, bei der das Unternehmen die Arbeiter seines einjährigen Lagers in Bessemer, Alabama, mit mehr als 2 zu 1 für sich überzeugte, war ein schwerer Schlag für die Arbeitsorganisatoren, die die Einrichtung – und Amazon im Allgemeinen – als so sahen reif für die Organisation.

Ein Sieg der Gewerkschaft hätte eine Welle von Organisierungskampagnen in anderen Amazon-Lagerhäusern auslösen können, die den Arbeitern möglicherweise mehr Flexibilität geben könnten, um Zugeständnisse vom Unternehmen in Bezug auf Pausen, Sicherheit und Arbeitstempo zu fordern. Aber der Verlust wirft kaltes Wasser darauf und ermöglicht es Amazon, Personal in seinen Lagern nach Belieben hinzuzufügen oder zu kürzen.

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Das Ergebnis ist auch ein Rückschlag für hochkarätige Unterstützer wie Senator Bernie Sanders (I-Vt.) und Präsident Biden, die ein Video twitterten, in dem es heißt, dass Arbeitnehmer ihre Entscheidungen bei Gewerkschaftswahlen ohne Druck ihres Arbeitgebers treffen können sollten, ohne es zu erwähnen Amazon nach Namen.

„Die Geschichte des Kampfes ist, dass man nicht immer beim ersten Mal gewinnt“, sagte Sanders in einem Interview mit der Washington Post. 'Vielleicht musst du zurückkommen und es noch einmal tun.'



Biden begrüßt Amazon-Arbeiter, die sich in Alabama gewerkschaftlich organisieren, als ungewöhnliches Zeichen der Unterstützung

Und genau das haben die Befürworter der Arbeiterschaft versprochen.

„Wir gehen nirgendwo hin“, sagte Richard Trumka, Präsident des AFL-CIO, während einer Gewerkschafts-Pressekonferenz nach der Auszählung der Stimmen. 'Ob Jeff Bezos es gefällt oder nicht, diese Organisationsinitiative wird die Schleusen für mehr kollektives Handeln öffnen.'

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(Amazon-Chef Jeff Bezos besitzt die Washington Post.)

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Die Gewerkschaft, die die Bessemer-Beschäftigten vertreten wollte, die Einzelhandels- und Kaufhausgewerkschaft, sagte, sie werde die Ergebnisse anfechten und behauptete, Amazon habe Taktiken verwendet, um illegale Arbeiter in die Irre zu führen und einzuschüchtern.

„Sie haben gelogen und versucht, das System auszutricksen“, sagte RWDSU-Präsident Stuart Appelbaum.

Amazon-Sprecher Drew Herdener wies diese Behauptungen zurück.

'Diese Erfindungen sind ermüdend, aber zu erwarten', sagte Herdener in einer Erklärung. „Sie werden jetzt viele Unwahrheiten von der Gewerkschaft hören, weil sie das einseitige Ergebnis erklären müssen und ihre Antwort nicht sein kann, dass Amazon mehr als 15 US-Dollar pro Stunde zahlt, Gesundheitsversorgung vom ersten Tag an bis zu 20 Wochen anbietet.“ Elternzeit und ein sicheres, sauberes Arbeitsumfeld in hochmodernen Fulfillment-Centern.“

Die Gewinner und Verlierer der Lagergewerkschaftsabstimmung von Amazon

Die Gewerkschaftsbemühungen in Bessemer wuchsen in den letzten Monaten schnell zu einem der am intensivsten beobachteten Arbeitskämpfe in der jüngeren Geschichte, nachdem die Arbeiter im vergangenen November ihre Ankündigung zur Abhaltung einer Gewerkschaftsabstimmung eingereicht hatten. In den folgenden Monaten beschoss Amazon die 5.805 wahlberechtigten Arbeiter mit Textnachrichten und Flugblättern, die an den Türen in den Toilettenkabinen angebracht waren.

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Amazon richtete eine gewerkschaftsfeindliche Website ein – das inzwischen nicht mehr existierende DoItWithoutDues.com – um Arbeiter davon abzuhalten, sich der Gewerkschaftsbewegung anzuschließen. Und vor der Abstimmungsperiode hielt es obligatorische Treffen für Arbeitnehmer während der Arbeitszeit ab, sogenannte Captive-Audience-Sitzungen, um Videos zu zeigen und PowerPoint-Präsentationen durchzuspielen, die die Gewerkschaftsbildung verunglimpfen.

Währenddessen stationierte die Gewerkschaft Organisatoren außerhalb des Lagerhauses, um Fragen zu beantworten und Flugblätter an die Arbeiter zu verteilen, wenn ihre Schichten zu Ende waren. Es hielt Kundgebungen in Bessemer mit Politikern wie Sanders und Schauspielern wie Danny Glover ab, um die Begeisterung für die Fahrt zu schüren.

Am Freitag wurden insgesamt 1.798 der mehr als 3.000 abgegebenen Stimmen gegen die Gewerkschaftsbildung abgegeben, während 738 für die Gewerkschaft stimmten. Der Sieg ist größer als die 505 angefochtenen Stimmzettel, die nur gezählt worden wären, wenn sie das Ergebnis hätten bestimmen können. Der Arbeitsausschuss hat 76 Stimmzettel aus verschiedenen Gründen für ungültig erklärt.

Amazon kämpft aggressiv gegen die Gewerkschaftsbewegung in Alabama, aus Angst vor einer kommenden Welle

Die Gewerkschaftsinitiative inspirierte die Beschäftigten in anderen Amazon-Einrichtungen, ihre eigenen Organisierungsbemühungen in Erwägung zu ziehen. Mehr als 1.000 Beschäftigte haben die RWDSU kontaktiert, um herauszufinden, was es braucht, um Kampagnen in ihren Einrichtungen zu starten. Die International Brotherhood of Teamsters wandte sich kürzlich an 400 bis 500 Arbeiter in Amazon-Werken in Iowa, um sich zu organisieren.

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Auch die Organisatoren der GMB Union im Vereinigten Königreich haben Bessemer im Auge behalten, da sie dort zwei Lagerhäuser für mögliche organisierte Fahrten anvisieren.

Die Vorschriften des National Labour Relations Board geben der Gewerkschaft und dem Unternehmen fünf Werktage Zeit, um Einwände gegen die Durchführung oder das Ergebnis der Wahlen einzureichen. Die RWDSU plant, Klagen wegen unlauterer Arbeitspraktiken einzureichen, die im Erfolgsfall dazu führen könnten, dass der Arbeitsausschuss die Wahlergebnisse verwirft. Wenn der Vorstand sich entschließt, die Forderungen der Gewerkschaft anzuhören, muss er dafür Anhörungen ansetzen.

Es ist unklar, ob es der Gewerkschaft gelingen wird, eine Herausforderung zu gewinnen. Wenn dies der Fall wäre, könnte der gesamte Wahlprozess von neuem beginnen. Die RWDSU könnte auch gerichtliche Anfechtungen verfolgen.

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Zu den zahlreichen Anklagen, die die Gewerkschaft beim NLRB einreichen will, gehören Behauptungen über einen generischen Briefkasten der US-Post, der kurz nach Beginn der Abstimmung vor dem Lager aufgetaucht ist.

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Die Gewerkschaft hat sich über den Briefkasten beschwert und argumentiert, dass dies die Arbeiter glauben könnte, dass Amazon eine Rolle beim Sammeln und Auszählen von Stimmzetteln spielt, was möglicherweise ihre Stimmen beeinflusst.

Die Post berichtete am Donnerstag über E-Mails, die die Gewerkschaft durch Anfragen nach dem Informationsfreiheitsgesetz erhalten hatte, die zeigen, dass Amazon den Postdienst dringend drängte, ein Postfach zu installieren, als die siebenwöchige Briefwahl begann.

Die Gewerkschaft beschwerte sich auch über ein finanzielles Angebot, das Amazon gemacht hatte, um unzufriedene Arbeiter zum Austritt zu locken, und argumentierte, dass das Unternehmen einen unangemessenen Anreiz bot, gewerkschaftsfreundliche Arbeiter auszusondern.

Der gewerkschaftsfeindliche Blitz von Amazon verfolgt Lagerarbeiter in Alabama überall, sogar im Badezimmer

Amazon hat gesagt, dass der Briefkasten eine bequeme Möglichkeit für Arbeiter bietet, abzustimmen, und das Pay-to-quit-Angebot wird jährlich auf Lagerarbeiter im ganzen Land ausgeweitet.

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„Es ist leicht vorherzusagen, dass die Gewerkschaft sagen wird, dass Amazon diese Wahl gewonnen hat, weil wir Mitarbeiter eingeschüchtert haben, aber das stimmt nicht“, sagte Amazon in einem Blogbeitrag . „Unsere Mitarbeiter haben weit mehr Anti-Amazon-Nachrichten von der Gewerkschaft, politischen Entscheidungsträgern und Medien gehört als von uns. Und Amazon hat nicht gewonnen – unsere Mitarbeiter haben sich entschieden, gegen den Beitritt zu einer Gewerkschaft zu stimmen.“

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Während der gesamten Gewerkschaftskampagne stellte das Unternehmen fest, dass seine Bessemer-Beschäftigten einen Anfangslohn von 15,30 US-Dollar pro Stunde verdienen, was weit über dem bundesstaatlichen Mindestlohn von 7,25 US-Dollar pro Stunde liegt. (Alabama hat kein staatliches Mindestlohngesetz.) Und das Unternehmen fügte hinzu, dass die Bezahlung zusammen mit Gesundheitsfürsorge, Sehkraft und zahnärztlichen Leistungen und einem Ruhestandsplan den Mitarbeitern mehr bietet als vergleichbare Arbeitsplätze.

Amazons Widerstand gegen die gewerkschaftliche Organisierung hatte jedoch mehr mit Bedenken über mögliche Arbeitsplatzregeln zu tun, die seine Fähigkeit zur schnellen Einstellung und Entlassung von Arbeitnehmern hätten einschränken können, um die im Laufe des Jahres steigenden und zurückgehenden Einkaufsnachfragen zu decken, sagten ehemalige Führungskräfte des Unternehmens gegenüber der Washington Post.

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Die Bemühungen von Amazon, Arbeiter zu überzeugen, zeigen die Schwierigkeiten der Gewerkschaften bei der Organisierung von Initiativen, sagte Rebecca Givan, Professorin für Arbeitswissenschaft an der Rutgers University. Sie nannte den Gewerkschaftsverlust „schief, aber nicht überraschend“.

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'Es ist wirklich, wirklich schwer, einen Organisationslauf zu gewinnen', sagte Givan. „Der Arbeitgeber hat fast unbegrenzte Ressourcen und die Möglichkeit, die Arbeiter mit Botschaften der Angst und Unsicherheit zu bombardieren.“

Amazon muss sich nächsten Monat der ersten US-Gewerkschaftsabstimmung seit sieben Jahren stellen

Will Stokes, ein Mitarbeiter des Lagers, sagte in einer von Amazon abgehaltenen Pressekonferenz, dass die Kampagne des Unternehmens gegen die Gewerkschaft Informationen fair darstelle. Er sagte, er habe beschlossen, sich gegen die Gewerkschaft auszusprechen, weil er der Meinung sei, dass die Bedingungen im Lager in den Nachrichtenartikeln ungenau dargestellt würden. Er sagte, die meisten Fehlinformationen kämen von der Gewerkschaft.

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„Amazon ist nicht perfekt, es gibt Mängel, aber wir sind entschlossen, diese Mängel zu beheben“, sagte Stokes. „Wir haben einfach das Gefühl, dass wir es ohne Gewerkschaft schaffen können. Warum eine Gewerkschaft dafür bezahlen, etwas zu tun, was wir selbst tun können?“

Auch der Wahlprozess hat sich zu einem Spiegel der Zeit entwickelt. Anstatt persönlich an den Wahlurnen abzustimmen, wie es für die Gewerkschaftswahl typisch ist, stimmten die Arbeiter über einen Zeitraum von sieben Wochen per Post ab, eine Entscheidung des NLRB, um Amazon-Mitarbeiter und seine Mitarbeiter vor einer Ansteckung mit dem Coronavirus zu schützen. Obwohl einige Beschäftigte die Gewerkschaftsbildung aus Sorge um ein brutales Arbeitstempo unterstützten, rahmte die RWDSU den Kampf auch um Fragen von Respekt und Würde und sagte, der Kampf sei ebenso ein Bürgerrechtskampf wie ein Arbeitskampf.

Warum Amazon die Gewerkschaftsbildung in Alabama bekämpft

Während viele der europäischen Lagerarbeiter von Amazon organisiert sind, musste sich das Unternehmen in den USA nur einer weiteren Gewerkschaftsstimme stellen. Im Jahr 2014 schließlich eine kleine Gruppe von Technikern für die Wartung und Reparatur von Geräten in seinem Lager in Middletown, Del gegen die Gründung einer Gewerkschaft gestimmt , nach einer Initiative der International Association of Maschinists and Aerospace Workers.

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Der Gewerkschaftsvorsitzende Appelbaum bedauerte die Kampagne auch bei der einseitigen Abstimmung nicht.

'Ich denke, der Zeitpunkt der Wahl war richtig', sagte Appelbaum. „Ich denke, es gibt gerade einen Moment im amerikanischen Leben, den diese Kampagne eingefangen hat. Was wir gesehen haben, ist die Abscheu vor der außergewöhnlichen Ungleichheit in unserer Gesellschaft, die durch den erstaunlichen persönlichen Reichtum von Jeff Bezos verkörpert wird.“

Ein gewerkschaftsfreundlicher Arbeiter im Lager, Emmit Ashford, sagte auf der Gewerkschafts-Pressekonferenz, dass der Kampf gegen Amazon fortgesetzt wird.

„Diese Erfahrung hat uns verbunden“, sagte Ashford. 'Unsere Zeit wird wiederkommen.'

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