Mit einem weiteren Erfolg der bemannten Raumfahrt wendet sich SpaceX dem Fliegen von Privatpersonen in den Weltraum zu

Vier Astronauten der Internationalen Raumstation ISS kehrten am frühen 2. Mai in einer SpaceX Dragon-Kapsel zur Erde zurück. (NASA über Storyful)

Eines Tages, sagte Elon Musk, möchte er, dass die bemannte Raumfahrt so zur Routine wird wie kommerzielle Flugreisen, mit regelmäßigen Flügen durch die Atmosphäre, die Astronauten um das Sonnensystem befördern.

Dieser Tag ist noch nicht da – noch nicht einmal annähernd.

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Aber nach der makellosen Rückkehr von vier Astronauten am Sonntag zu einem Spritzer im Golf von Mexiko hat das Unternehmen die Raumfahrt zumindest für einen Flug einfach aussehen lassen und sogar Spaß daran gehabt.

Nachdem die NASA Crew-1-Astronauten Michael Hopkins, Shannon Walker und Victor Glover zusammen mit der Japanerin Soichi Noguchi um 2:56 Uhr südlich von Panama City bei einer punktgenauen Landung niedergegangen waren, sagte der Bodencontroller von SpaceX: „Wir begrüßen Sie zurück auf dem Planeten Erde . Für diejenigen unter Ihnen, die sich für unser Vielfliegerprogramm angemeldet haben, haben Sie auf dieser Reise 68 Millionen Meilen gesammelt.“

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Darauf antwortete Hopkins: „Wir nehmen diese Meilen. Sind sie übertragbar?'



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Noch nicht.

Aber SpaceX wird mit seiner nächsten Mission einen bedeutenden Schritt vorwärts in der bemannten Raumfahrt machen und die erste rein zivile Besatzung in einem für September geplanten Flug fliegen, der die Erde für einige Tage umkreisen würde. Der Flug namens Inspiration4 wird vom milliardenschweren Unternehmer Jared Isaacman finanziert, einem versierten Jetpiloten, aber keineswegs einem professionellen Astronauten.

SpaceX Crew-1 NASA-Astronauten planschen im Golf von Mexiko

Auch die anderen Mitglieder der Crew sind es nicht: Hayley Arceneaux, eine Arzthelferin; Sian Proctor, ein Lehrer und Kommunikator; und Chris Sembroski, Ingenieur bei Lockheed Martin. Isaacman gründete die Mission als Spendenaktion für das St. Jude Children's Research Hospital und veranstaltete einen Wettbewerb um zwei der Sitze.

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Als die NASA vor Jahren beschloss, bemannte Raumfahrtmissionen im Rahmen ihres „Commercial Crew“-Programms auf die Raumstation auszulagern, hatte sie gehofft, dass die Missionen so erfolgreich werden würden, dass normale Bürger eines Tages fliegen können.

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„Dies war wirklich unser Ziel, als wir eine kommerzielle Besatzung aufstellten“, sagte Kathy Lueders, die Leiterin der Direktion für bemannte Raumfahrt der NASA, in einem Briefing am frühen Sonntag. 'Ehrlich gesagt, wir freuen uns sehr, dass es irgendwie losgeht.'

Hans Koenigsmann, SpaceX Senior Advisor für Flugzuverlässigkeit, sagte, die Wasserung am Sonntag gebe dem Unternehmen das Vertrauen, dass es mit einiger Regelmäßigkeit Zivilisten fliegen könnte.

'Ich denke, dass wir für diesen wichtigen Schritt in Zukunft bereit sind', sagte er. „Wir sind bereit für die erste private Astronautenmission. Ich denke, gerade die erste Mission ist eine ganz besondere Mission.“

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Aber es ist nicht das einzige in den Büchern.

Nach dem Inspiration4-Flug plant SpaceX im Oktober einen weiteren Flug von NASA-Astronauten, zu dem auch Raja Chari und Tom Marshburn sowie Matthias Maurer aus Deutschland gehören würden. Dann, im Januar, würde es das Tempo mit einem weiteren Start von Zivilisten in einer Mission halten, die diesmal zur Raumstation gehen würde.

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Der Flug wird von Axiom Space organisiert, einem in Houston ansässigen Unternehmen, das am Bau einer kommerziellen Raumstation arbeitet. Es wird von Axiom-Vizepräsident Michael López-Alegría, einem ehemaligen NASA-Astronauten, geleitet. Auf seiner Mission, etwa eine Woche auf der Raumstation zu verbringen, begleitet ihn ein Trio von Milliardären, die jeweils 55 Millionen Dollar für die Reise zahlen.

Treffen Sie die Leute, die jeweils 55 Millionen Dollar zahlen, um zur Raumstation zu fliegen

Trotz des erfolgreichen Splashdown-Sonntags können NASA und SpaceX nicht selbstgefällig oder voreilig werden, sagte Lueders. Raumfahrt mag in der Populärkultur romantisiert werden, aber in Wirklichkeit bleibt es ein sehr gefährliches und riskantes Unterfangen, das enorm viel Arbeit und Fleiß erfordert.

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Die Landung am Sonntag war der Abschluss der ersten Mission von SpaceX über die gesamte Dauer. Und obwohl es jetzt zwei Astronautensets zur Raumstation geflogen hat – und sie sicher zurückgebracht hat – muss es noch viel beweisen.

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'Wir stehen noch am Anfang, um dies weiterhin einfach aussehen zu lassen', sagte sie. „Aber dies ist nur unsere erste voll funktionsfähige Mission. Also müssen wir weiterhin Missionen haben, die so aussehen. … Aber es ist sehr spannend, dass wir damit beginnen, die Grundlagen für diese Schlüsselkompetenzen zu legen.“

SpaceX hat kürzlich auch einen 2,9-Milliarden-Dollar-Auftrag von der NASA zur Entwicklung des Raumfahrzeugs erhalten, das Astronauten zur Mondoberfläche befördern würde – eine Auszeichnung, die von den unterlegenen Bietern, Jeff Bezos’ Blue Origin und Dynetics, einem Rüstungsunternehmen, in Frage gestellt wird. (Bezos besitzt die Washington Post.)

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Aber bevor es darauf blickt, war SpaceX am Sonntag zufrieden, den erfolgreichen Splashdown zu genießen.

Die Kapsel wurde um 20:35 Uhr von der Raumstation abgedockt. Am Samstag wurde dann eine Reihe von Meilensteinen abgeschlossen, von denen Beamte sagten, sie seien bildschön, wie das Zünden der Triebwerke, um das Raumschiff in die Atmosphäre zu stürzen, und das Abwerfen seines Rumpfes, um den Hitzeschild freizulegen, der die Astronauten vor Temperaturen schützte, die 3500 Grad Fahrenheit erreichten.

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Ein Satz kleinerer Fallschirme wurde ausgefahren, um das Fahrzeug zu verlangsamen und zu stabilisieren, als es durch die Atmosphäre fiel, und die vier massiven Hauptschirme entfalteten sich vor dem weichen Aufsetzen.

SpaceX konnte das Dragon-Raumschiff in weniger als 30 Minuten aus dem Wasser und auf das Deck des Bergungsschiffs bringen. Und die Besatzung konnte das Fahrzeug weniger als eine Stunde nach dem Aufspritzen verlassen, was NASA und SpaceX als fehlerfreien Flug bezeichneten.

„Es sah eher nach einem Boxenstopp bei einem Rennwagen aus“, sagte Koenigsmann. „Alle waren am richtigen Ort und haben das Richtige getan. Und dann war das Wetter natürlich super.“

Korrektur

In einer früheren Version dieses Artikels wurden die Namen von Hayley Arceneaux, Sian Proctor und Tom Marshburn falsch geschrieben. Diese Version wurde korrigiert.

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