Mit AirTags bringt Apple ein neues Produkt auf den Markt – und lädt zur kartellrechtlichen Prüfung ein

Die am 30. April erhältlichen drahtlosen AirTags erweitern das Find My-System von Apple und ermöglichen es Benutzern, verlegte oder gestohlene Gegenstände zu finden. (Jonathan Baran/Washington Post)

Apple hat am Dienstag seine lang erwarteten AirTags auf den Markt gebracht, ein viertelgroßes Tracking-Gerät, das ein Blitzableiter für Apples Kritiker und Konkurrenten ist, die sagen, dass der Technologieriese seine Macht auf dem Smartphone-Markt missbraucht.

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Das 29-Dollar-Gadget, Apples erste neue Hardware-Produktkategorie seit drei Jahren, soll iPhone-Benutzern helfen, verlorene Gegenstände zu finden. Aber es ist die Art von Gerät, die kleinere Gerätehersteller seit Jahren verkaufen – und Kritiker sagen, dass Apples Markteintritt den Wettbewerbern den Betrieb erschweren wird.

Durch das Anbringen eines AirTags an einem Gegenstand wie einer Handtasche oder einem Schlüsselbund kann alles von einem der rund 1 Milliarde iPhones weltweit geortet werden. Das Signal des AirTag kann von iPhones empfangen werden, die mit dem Apple-Netzwerk „Find My“ verbunden sind, einem Softwaredienst, der 2019 eingeführt wurde und Apple-Benutzern hilft, verlorene Geräte zu finden.

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Tile wurde 2012 gegründet und bietet vier Hardware-Geräte, die an Schlüsselbunden befestigt, in Geldbörsen gestopft oder auf Fahrradsättel geklebt werden können. Die Software von Tile ist in Produkte wie Bose-Kopfhörer und Fitbit-Fitness-Tracker integriert, um einen nahezu identischen Lokalisierungsservice anzubieten. Aber Tile sagt, es sei ein inhärenter Nachteil für Apple, das seine eigenen Geräte priorisieren kann.

Damit die Produkte von Tile beispielsweise auf iOS, dem mobilen Betriebssystem von Apple, ordnungsgemäß funktionieren, müssen Benutzer Tile jederzeit die Erlaubnis erteilen, ihren Standort zu verfolgen, und Apple hat den Benutzern die Möglichkeit genommen, diese Option beim Einrichten der App für auszuwählen das erste Mal. Aber alle Apple-Kunden werden während der Ersteinrichtung des Telefons standardmäßig auf das Tracking für das Find My-Netzwerk eingestellt.



Apple-Sprecher Shane Bauer sagte: „Wir haben den Wettbewerb immer als den besten Weg erkannt, um unseren Kunden großartige Erlebnisse zu bieten, und wir haben hart daran gearbeitet, eine Plattform in iOS zu entwickeln, die es Drittanbietern ermöglicht, erfolgreich zu sein.“ Bauer fügte hinzu, dass Apple viele AirTags verkaufen müsste, um Tile einzuholen, und er sagte, Apple hoffe, dass Tile dem Find My-Netzwerk beitreten wird.

Apple sagt, dass die jüngsten Änderungen am Betriebssystem die Privatsphäre der Benutzer verbessern, aber einige Gesetzgeber sehen sie als Versuch, seine Konkurrenten zu verdrängen

Im Jahr 2019 hat Apple seine Richtlinien geändert, wodurch es für Benutzer schwieriger wird, eine ständige Standortverfolgung zuzulassen. Ungefähr zur gleichen Zeit, als Apple Find My auf den Markt brachte, nahm es iPhone-Benutzern die Möglichkeit, beim ersten Öffnen einer App auf „immer zulassen“ zu klicken. Aber Find My ist standardmäßig aktiviert, sodass Benutzer in die Einstellungen gehen müssen, um es auszuschalten. Apples „Find My iPhone“, eine Funktion, mit der Kunden ein verlorenes iPhone finden und löschen können, wurde in die neue Find My App integriert.

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Ungefähr zur gleichen Zeit stellte Apple den Verkauf von Tile an Apple-Einzelhandelsstandorten ein, was einige Kommentatoren zu der Vorhersage veranlasste, dass das Unternehmen in die Tracking-Branche wechseln könnte.

Tile-Kunden erhalten auch häufig Pop-up-Nachrichten, die sie daran erinnern, dass Tile ihren Standort verfolgt und sie auffordert, die Standortverfolgung zu deaktivieren. Apple-Kunden erhalten keine solche Nachricht für das Find My-Netzwerk.

„Wir begrüßen Wettbewerb, solange es sich um einen fairen Wettbewerb handelt“, sagte CJ Prober, CEO von Tile, in einer per E-Mail gesendeten Erklärung. 'Angesichts der gut dokumentierten Geschichte von Apple, seinen Plattformvorteil zu nutzen, um den Wettbewerb um seine Produkte unfair einzuschränken, sind wir leider skeptisch.'

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Apple hat erklärt, dass die Einschränkungen, die Tile und anderen Unternehmen, die ähnliche Dienste anbieten, auferlegt werden, aus Datenschutzgründen. Einige Gesetzgeber und Kritiker haben Apple jedoch vorgeworfen, die Privatsphäre als Schutzschild für wettbewerbswidriges Verhalten zu nutzen. Nachdem die Standortverfolgungsänderungen von Apple in Kraft getreten waren und Unternehmen wie Tile verletzt wurden, sagte Rep. David N. Cicilline (DR.I.) in einer Erklärung gegenüber der Washington Post, dass er „zunehmend besorgt über die Verwendung der Privatsphäre als Schutzschild für Anti- -Wettbewerbsverhalten.'

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AirTags haben zusätzliche Vorteile gegenüber Konkurrenzprodukten wie Tile. Am Dienstag gab Apple bekannt, dass seine neuen Geräte einen neuen Chip im iPhone namens 'U1' nutzen können, der eine sogenannte Ultra-Breitband-Technologie verwendet. Im Wesentlichen verwendet der U1-Chip Funkwellen, um die Position eines anderen mit demselben Chip ausgestatteten Geräts genauer zu lokalisieren.

Tile und andere Unternehmen dürfen den U1-Chip nicht verwenden. Das bedeutet, dass AirTags genauer sein könnten als Tile. Bauer sagte, Apple werde Tile und anderen Unternehmen noch in diesem Jahr erlauben, den Ultra-Breitband-Chip zu verwenden.

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Prober sagte, das Unternehmen werde die Praktiken von Apple, einschließlich der Einführung von AirTags, bei einer für Mittwochnachmittag geplanten Anhörung der Justiz im Senat erörtern. Tiles General Counsel Kirsten Daru soll in der Anhörung aussagen.

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Mit der Einführung von AirTags bietet Apple mehr als nur ein Hardwaregerät. Find My ist ein Dienst, den Apple eines Tages nutzen könnte, um Einnahmen zu generieren. Da die Smartphone-Verkäufe abflachen, steht Apple unter Druck, zu zeigen, dass es über das iPhone hinaus diversifizieren kann.

Die Wall Street hat Apple dafür belohnt, dass es gezeigt hat, dass es seinen Serviceumsatz in neue Branchen wie Unterhaltung und Fitness steigern kann. Trotz der Verlangsamung der iPhone-Verkäufe in den letzten Jahren ist der Aktienkurs von Apple von 1 Billion US-Dollar im September 2019 auf heute mehr als 2 Billionen US-Dollar gestiegen.

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Gerüchte über Apples geplante Einführung von AirTags kursierten vor der Ankündigung am Dienstag mehr als ein Jahr, als Apple sein Softwareangebot erweiterte. Angesichts des regulatorischen Drucks kündigte Apple im Juni 2020 an, dass kleinere Entwickler das Find My-Netzwerk nutzen können. Dieser Schritt wurde für Unternehmen wie Tile als Olivenzweig angesehen. Die Teilnahme an Find My war jedoch mit einer Reihe von Einschränkungen verbunden, die es den Teilnehmern unmöglich machten, gleichzeitig mit konkurrierenden Netzwerken zu arbeiten.

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