William Shatner, Captain Kirk von Star Trek, fliegt ins All und zurück und erhöht die diesjährige Zahl der zivilen Astronauten

Der 90-jährige „Star Trek“-Schauspieler flog am 13. Oktober zusammen mit drei anderen mit der New Shepard-Rakete von Blue Origin, dem zweiten bemannten Flug des Unternehmens. (Reuters)

William Shatner, der als Captain James T. Kirk in der TV-Serie „Star Trek“ mit der USS Enterprise um die Galaxie flog, erreichte am Mittwoch auf einer bescheideneren Suche und auf einem weitaus weniger leistungsfähigen Raumschiff den Rand des Weltraums – aber auf eine Mission, die den entscheidenden Vorteil hatte, real zu sein.

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Shatner und drei weitere Passagiere starteten um 10:49 Uhr Eastern Time von einem Startplatz in West-Texas, der sich im Besitz von Jeff Bezos’ Raumfahrtunternehmen Blue Origin befindet und von diesem betrieben wird. Der Start war die zweite bemannte Raumfahrtmission des Unternehmens, und es erfolgte drei Monate, nachdem Bezos selbst mit der New Shepard-Rakete seines Unternehmens ins All geflogen war.

Das autonome Fahrzeug, benannt nach Alan Shepard, dem ersten Amerikaner, der den Weltraum erreichte, dauerte nur mehr als 10 Minuten und kletterte auf eine Höhe von etwa 66 Meilen, vier Meilen über einer Messung des gemeinhin als Rand des Weltraums angesehenen Raums. Hoch oben und frei über der Erde schwebte die Crew, während sie für einige Minuten die Schwerelosigkeit erlebte.

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Die Kapsel landete dann unter Fallschirmen in der Wüste, als das Unternehmen eine weitere erfolgreiche Mission feierte. Shatner, 90, war die älteste Person, die den Weltraum besucht hat.



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Nach der Mission schwärmte ein emotionaler und philosophischer Shatner gegenüber Bezos von dem Erlebnis, der die Besatzung am Landeplatz begrüßte und die Luke des Raumfahrzeugs öffnete. (Bezos besitzt die Washington Post.)

Shatner verglich, mit der Rakete durch den blauen Himmel zu reißen, damit, morgens eine bequeme Decke auszuziehen. „Und du starrst in die Dunkelheit“, sagte er. 'Das ist es.'

Die Linie der Atmosphäre, „die uns am Leben hält, ist dünner als Ihre Haut“, sagte er. „Es ist ein Splitter. Es ist unermesslich klein, wenn man in Begriffen des Universums denkt.“

Der Kontrast der leuchtend bunten Erde und der tintenfarbenen Weite oben sei eine Metapher für Leben und Tod, sagte er. 'Was Sie mir gegeben haben, ist die tiefgreifendste Erfahrung, die ich mir vorstellen kann', sagte er zu Bezos. „Ich bin so gerührt von dem, was gerade passiert ist. Es ist außergewöhnlich. Ich hoffe, ich erhole mich nie davon. Ich hoffe, ich behalte das, was ich jetzt fühle. Ich möchte es nicht verlieren.'

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Der Start wurde Teil eines historischen Jahres, in dem die Zahl der privaten Astronauten, die den Weltraum erreicht haben, die der NASA übertrifft, der Beginn einer neuen Dynamik, die den Weltraum für gewöhnliche Menschen öffnet.

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Shatners Flug war die sechste bemannte Raumfahrtmission in diesem Jahr mit zivilen Astronauten, die keine staatliche Ausbildung erhalten haben. Anfang dieses Jahres flog Richard Bransons Virgin Galactic sein Raumflugzeug zweimal an den Rand des Weltraums – einmal im Mai mit zwei Piloten und ein zweites im Juli mit Branson selbst, drei weiteren Passagieren und zwei Piloten.

Weniger als zwei Wochen nach Bransons Flug flog Blue Origin Bezos und drei andere an den Rand des Weltraums. Letzten Monat flog Elon Musks SpaceX die Inspiration4-Mission, die eine Besatzung von vier Amateur-Astronauten in die Umlaufbahn brachte, wo sie drei Tage im Raumschiff Dragon blieben.

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Und Anfang dieses Monats starteten die russische Schauspielerin Yulia Peresild und der Produzent und Regisseur Klim Shipenko mit einer russischen Rakete, um an Bord der Internationalen Raumstation Szenen für einen Film zu drehen.

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Läuft alles nach Plan, könnten es in diesem Jahr bis zu neun Flüge mit Amateur-Astronauten an Bord geben. Virgin Galactic hat angekündigt, eine weitere zu planen, ebenso wie Blue Origin, und der japanische Milliardär Yusaku Maezawa und ein Assistent – ​​der den Flug dokumentieren würde – sollen mit der russischen Sojus zur ISS fliegen. (Für nächstes Jahr sind weitere private Astronautenmissionen geplant, und Axiom Space plant, eine vierköpfige Besatzung mit einer SpaceX-Rakete zur ISS zu fliegen.)

Mit dem Abschluss von Shatners Flug sind in diesem Jahr bisher 21 Privatpersonen ins All geflogen. (Der junge galaktische Pilot Dave Mackay war zweimal.) Und bis Ende des Jahres könnten mehr als ein Dutzend anderer privater Astronauten den Weltraum erreichen, was einer Gesamtzahl von mehr als 30 entspricht, je nachdem, wie viele die Sitze zukünftiger Flüge besetzen und ob sie planmäßig abfahren.

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Die NASA hingegen plante in diesem Jahr nur zwei bemannte Raumfahrtmissionen mit der Raumsonde Crew Dragon von SpaceX. Es flog im April mit einer vierköpfigen Besatzung und für den 30. Oktober ist ein weiterer Flug geplant, der auch eine vierköpfige Besatzung zur Raumstation bringen wird.

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'Ich denke, in 50 Jahren werden wir auf dieses Jahr zurückblicken und sagen: 'Dies war der Beginn der Bewegung der Öffentlichkeit in den Weltraum und der Öffnung der Weltraumgrenze'', Chris Boshuizen, einer der Passagiere auf Flug am Mittwoch, sagte Fox Business Network diese Woche. 'Ich denke, es ist eine wirklich aufregende Zeit, dies mit dieser Crew zu tun.'

Bei der zweiten Raumfahrtmission von Blue Origin wurde Shatner von Audrey Powers unterstützt, die als Vizepräsidentin für Mission und Flugbetrieb das New Shepard-Programm beaufsichtigt und ehemalige Fluglotse bei der NASA war. Auf dem Flug waren auch zwei zahlende Kunden: Boshuizen, der Mitbegründer von Planet, der Erdbeobachtungssatelliten einsetzt, und Glen de Vries, der Mitbegründer von Medidata Solutions, das Technologie einsetzt, um Pharma- und Biotechunternehmen zu unterstützen.

Es ist unklar, wie viel sie bezahlt haben. Blue Origin verkauft Sitzplätze auf seinen ersten Flügen an Personen, die an einer Auktion für einen Sitzplatz auf dem ersten Flug teilgenommen haben, bevor sie mit dem regulären Ticketverkauf beginnen. (Virgin Galactic verlangt 450.000 US-Dollar für einen Sitzplatz auf seinen suborbitalen Weltraumtourismus-Flügen.)

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Die Flucht kommt, da Blue Origin mit Vorwürfen konfrontiert wurde, dass seine Kultur giftig ist und seine Führung nicht in Kontakt ist. Einige Frauen beschwerten sich bei The Post, dass sie herablassenden Bemerkungen ausgesetzt waren, die manchmal an Belästigung grenzten.

Das Unternehmen hat erklärt, dass es alle Vorwürfe wegen Belästigung sehr ernst nimmt, sie untersucht und gegebenenfalls Mitarbeiter entlässt. Es heißt auch, dass die Sicherheit des New Shepard-Systems streng getestet und sicher ist.

„Sicherheit war schon immer unsere oberste Priorität“, sagte Powers diese Woche gegenüber „CBS This Morning“.

Ein ehemaliger Mitarbeiter des Unternehmens, der aus Angst vor Repressalien unter der Bedingung der Anonymität sprach, äußerte sich sehr kritisch gegenüber der Unternehmenskultur und -führung. Aber die Person stimmte zu, dass Blue Origin das System gründlich getestet hat. 'Ich würde sofort darauf fliegen', sagte die Person.

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Vor dem Flug sagte Shatner, er freue sich auf den Flug und scherzte in einem Videoclip von Boshuizen auf Twitter am Dienstag: „Ich bin so bereit, ich überlege, im Apogäum aus der Kapsel zu springen. So bereit bin ich.“

In einem anderen Clip gepostet von Blue Origin , sagte Shatner, er könne es kaum erwarten, die Erde von oben zu sehen, „um dieses Juwel zu sehen, diesen warmen, liebevollen, nährenden Planeten“.

„Ich habe vor, mit der Nase gegen das Fenster aus dem Fenster zu schauen“, sagte er. 'Das einzige, was ich nicht sehen möchte, ist ein kleiner Gremlin, der mich ansieht.'

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