Wikimania erreicht D.C., während Wikipedia vor Veränderungen steht

Über 1.000 selbsternannte Wikipedianer aus 87 Ländern kamen auf dem Campus der George Washington University zu einem jährlichen Treffen rund um Wikipedia. Es war, als ob eine der Talk-Seiten der Site – auf der sich die Leute über die Feinheiten von Online-Artikeln streiten – zum Leben erweckt worden wäre. Die Teilnehmer jeder Präsentation rissen mitten in den Reden die Hände hoch, um ihren Input hinzuzufügen.

Doch jenseits des Enthusiasmus dieser Macher und Macher befindet sich der 11 Jahre alte Standort in einer Art Identitätskrise.

Die Community, einst eine eng verbundene Gruppe von Enthusiasten, die nichts mehr wollten, als die endgültige Online-Enzyklopädie zu schreiben, ist mit zunehmendem Wachstum weniger vernetzt, sagen die Mitwirkenden. Wikipedia hat auch Mühe, neue Redakteure, insbesondere Frauen, zu gewinnen. Und einige Führungskräfte befürchten, dass die Website langsam in die Jahre gekommen ist.

„Es ist Zeit für uns, zu aktualisieren“, sagte Jimmy Wales, der Gründer der Website, in einem Interview. „Eine Sache, die wir uns immer genau ansehen möchten, ist der Ton und die Gesundheit der Community, um sicherzustellen, dass wir weiterhin willkommen sind und die Leute nicht abgeschreckt werden, wenn sie ihre erste Bearbeitung vornehmen.“

Die Besorgnis ist bei einigen Redakteuren auf der Konferenz, die am Sonntag zu Ende ging, greifbar.

Computer-Hacker nehmen am 10. Juli 2012 am Wikimania Hackathon an der George Washington University in Washington, DC teil. Bei der 'Wikimania'-Veranstaltung, die in der vergangenen Woche in Washington stattfand, versammelten sich mehrere hundert Mitglieder der 'Wiki'-Community zu Gesprächen über die Site und ein zweitägiger „Hackathon“, der darauf abzielt, Wikipedia zu verbessern. (Jim Watson/AFP/Getty Images)

„Bei Wikipedia heißt es eher ‚du musst es richtig machen‘ anstatt ‚es ist in Ordnung, wenn du es falsch machst‘“, sagte Michael Soh, ein Einwohner von Arlington, und fügte hinzu, dass er seine Wikipedia-Bearbeitungen heutzutage auf Grammatik- und Rechtschreibfehler beschränkt. 'Es ist nicht mehr so ​​einladend wie früher.'



Die Bottom-up-Kultur ist entscheidend für Wikipedia, die immer noch die Suchergebnisse dominiert, aber ihren gemeinnützigen Wurzeln treu geblieben ist. Die Website läuft auf Spenden und sammelte in ihrer neuesten Aktion 22 Millionen $ von Unterstützern.

Wikipedia habe im vergangenen Jahr aktive Redakteure verloren, sagte Sue Gardner, Präsidentin der Wikimedia Foundation. Ein Teil des Problems könnte sein, dass Wikipedia „heimelig, umständlich und handgefertigt“ ist, sagte sie, was es schwierig gemacht hat, Nachwuchs zu gewinnen, der die Sammlung der Website mit mindestens 4 Millionen Einträgen erweitern möchte.

Da die Website mehr Redakteure anzieht, konzentriert sie sich stark auf Vielfalt. Ein kurzer Scan der Wikimania-Besucher zeigt, dass die meisten Redakteure junge Männer sind. Nur etwa 10 bis 15 Prozent der Wikipedia-Redakteure sind Frauen, was laut Wales der Vielfalt der Wikipedia-Inhalte schadet.

Um einige dieser Probleme anzugehen, hat Wikipedia eine einfachere Bearbeitungssoftware auf den Markt gebracht und arbeitet mit Gruppen wie der Ada Initiative zusammen, die Frauen in der Open-Source-Technologiegemeinschaft unterstützt. Die Schritte könnten der allgemeinen „Freundlichkeit“ von Wikipedia helfen, sagte Gardner, aber sie weiß, dass eine Änderung des Bearbeitungsprozesses die Probleme der Website nicht allein lösen wird.

Jay Walsh, Kommunikationschef der Wikimedia Foundation, sagte, dass die Community auch einige Tools hinzugefügt habe, um es den Mitwirkenden zu erleichtern, die Arbeit der anderen zu erkennen und sie zusammenzubringen.

„Wir hören, dass Benutzer, die behaupten, die Dinge könnten ein bisschen kalt sein. Erhöhte Kommunikationskapazitäten, bessere Erkennungstools und ein Fokus auf Höflichkeit und funktionale Gespräche sind Teil unserer Roadmap“, sagte er.

Ein Teil der Veränderung in der Wikipedia-Kultur könnte darauf zurückzuführen sein, dass sie sich zu mehr als einer Online-Enzyklopädie entwickelt. Die Website und die Stiftung seien zu einer seltsamen Mischung aus einem Internetunternehmen, einer Interessenvertretung und einer Online-Bibliothek geworden, sagte Gardner.

Die Seite sorgte im Januar für Furore, als sie aus Protest gegen den Stop Online Piracy Act einen größeren Internet-Blackout anführte und ihre englischsprachigen Inhalte für 24 Stunden offline stellte.

Der Schritt wurde aus Protest gegen ein Internet-Blacklist-Gesetz von der russischsprachigen Wikipedia kopiert. Die dortige Wikipedia-Community stimmte mit 200 zu 80 Stimmen dafür, die Seite am 10. Juli für 24 Stunden herunterzufahren.

.Das hat in Russland und auf der ganzen Welt viel Aufmerksamkeit erregt. Der Gesetzentwurf wurde schließlich genehmigt und braucht nur die Unterschrift des russischen Präsidenten Wladimir Putin, aber Anastasia Lvova, eine wichtige Organisatorin in Russland, sagte, sie sei von der Energie rund um den Protest ermutigt.

'Es ging sehr schnell', sagte Lvova, ein Wikipedia-Mitarbeiter. 'Das kann in Zukunft helfen, wenn so viele Leute sagen, dass sie Veränderungen vornehmen wollen.'

Einige Wikipedianer möchten jedoch nicht, dass die Website zu weit in das Advocacy-Geschäft einsteigt. In einer Redezur MengeAm Donnerstag sagte Wales, er wolle nicht, dass die Website jemals wieder dunkel werden muss, dass sie jedoch „möglicherweise“ muss, wenn die Internetfreiheit bedroht ist. Die Site sollte jedoch davor zurückschrecken, diese drastischen Maßnahmen zu oft anzuwenden.

„Ich möchte nicht, dass wir zu einem Standort werden, der alle sechs Monate wegen irgendetwas streikt“, sagte er den Teilnehmern.

Wohin auch immer die Site geht, sagte Wales, sie werde das Produkt einer Community-Diskussion sein.

„Wir sind eine Gemeinschaft, die für eine bestimmte Mission zusammengeführt wurde“, sagte er letzte Woche auf einer Pressekonferenz. „Was uns so erfolgreich macht, ist, dass wir eine Gemeinschaft sind, in der Ideen respektiert werden und wir einander zuhören.“