Warum Millionen Kunden von Dish Network von HBO abgeschnitten wurden

Der Geschäftsstreit, der am 1. November für Millionen von Amerikanern HBO aus der Luft gerissen hat, geht in seine zweite Woche – ohne Anzeichen einer Atempause.

Bis zu 2,5 Millionen Kunden haben über Dish Network, Amerikas zweitgrößten Satelliten-TV-Anbieter, den Zugang zu HBO-Hits wie „Game of Thrones“ und „Westworld“ verloren.

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Der Blackout betrifft weitere 10,2 Millionen Dish-Abonnenten, die nicht bei HBO angemeldet sind, aber potenzielle Kunden des Premium-Unterhaltungskanals sein könnten.

Es ist das erste Mal, dass HBO im Sprachgebrauch von TV-Managern „dunkel geworden“ ist. Die Zuschauer geraten in die Mitte, mit möglichen Folgen auf beiden Seiten: Ein längerer Ausfall könnte zu erheblichen Kundenverlusten führen.

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Die Pattsituation zwischen Dish und HBO ergibt sich aus einer scheinbar alltäglichen Vertragsverhandlung darüber, ob Dish HBO für eine garantierte Anzahl von Kunden bezahlen sollte, unabhängig davon, ob diese Abonnenten zustande kommen oder nicht.

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Aber es findet auch vor dem Hintergrund der historischen Bemühungen des Justizministeriums statt, die zunehmend konzentriertere Medienbranche zu hinterfragen und die Fusion aufzulösen, die die Kontrolle über HBO an eines der größten Telekommunikationsunternehmen des Landes: AT&T, verlieh.



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Die Sackgasse birgt enorme Risiken, die den schlimmen Zustand des alten Fernsehgeschäfts widerspiegeln. Was als ein Rinnsal von Verbrauchern zu digitalen TV-Alternativen wie Netflix und Hulu begann, hat sich zu einem Strom entwickelt, mit Analysten wie eMarketer, die dies vorhersagen 33 Millionen Amerikaner Ende des Jahres ihre Pay-TV-Abos aufgegeben haben. Da sowohl Dish als auch AT&T in den letzten Monaten einen noch stärker als erwarteten Rückgang ihrer traditionellen TV-Abonnentenzahl meldeten, ist der Druck, Kunden zu binden, laut Analysten groß.

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„Der Rückgang im Kernsegment des Satellitenfernsehens hat sich stark beschleunigt“, schrieb Craig Moffett, Analyst bei MoffettNathanson, diese Woche in einer Forschungsnotiz. „Sie haben argumentiert, dass die Bindung ihrer besten Kunden jetzt ihre Priorität ist.“

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Kanalausfälle werden in der Fernsehbranche allgemein als Hühnerspiel angesehen, bei dem die Teilnehmer auf beiden Seiten hoffen, dass die andere zuerst blinzeln. Der Vorsitzende von Dish, Charlie Ergen, ist weithin als kämpferischer Gegner in Verhandlungen bekannt, der es häufig erlaubt hat, Kanäle dunkel zu machen, anstatt Deals zuzustimmen, die er nicht mag. Laut Moffett ist Dish zuvor bei Univision, Sinclair, Fox, Viacom und AMC dunkel geworden. Ergen hat in der Vergangenheit gesagt, dass „echte“ Verhandlungen erst mit einem Blackout beginnen.

Als Zeichen dafür, wie erbittert die Fehde geworden ist, hat Dish AT&T beschuldigt, HBO als Waffe eingesetzt zu haben, um seine Kunden zu AT&Ts DirecTV, seinem Hauptrivalen, zu locken. AT&T bestreitet jegliche Einmischung in die Vertragsverhandlungen von HBO. Und es wird behauptet, Dish habe heimlich mit dem Justizministerium „zusammengearbeitet“, um den Namen des Telekommunikationsriesen zu trüben, nachdem die Regierung versucht hatte, den Kauf von Time Warner durch AT&T, das jetzt in WarnerMedia umbenannt wurde, zu blockieren.

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„Dies ist ein reines wettbewerbswidriges Spiel, vor dem wir zu warnen versuchten“, sagte Ergen während einer Telefonkonferenz für Investoren am Mittwoch. „AT&T weiß genau, dass für viele unserer Kunden die einzige Anlaufstelle DirecTV ist, und sie besitzen HBO und sie besitzen DIRECTV“, fügte Ergen hinzu. 'Also sind sie bereit, diesen Kompromiss einzugehen.'

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Obwohl sich einige Dish-Kunden möglicherweise für HBOs eigenständige digitale App HBO Now anmelden können, leben viele in ländlichen Gebieten ohne Hochgeschwindigkeits-Internetzugang und nehmen diese Option effektiv vom Tisch, sagte Ergen.

Das Justizministerium lehnte es ab, sich zu den Vorwürfen von AT&T der Zusammenarbeit zu äußern. Aber eine Person, die mit der Denkweise der Agentur vertraut ist, nannte die Idee 'unwahr' und 'lächerlich' und sprach unter der Bedingung der Anonymität angesichts der anhängigen Berufung der Regierung in dem Fall, der es AT&T ermöglichte, Time Warner zu kaufen.

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Keith Cocozza, ein Sprecher von WarnerMedia, der Muttergesellschaft von HBO, sagte, Dish trage die Schuld für den Stromausfall, indem er sich weigerte, Geschäfte zu machen.

„HBO bot an, die Gespräche zu verlängern, während sie über eine Einigung verhandelten. Dish ist weggegangen“, sagte Cocozza. „HBO liefert weiterhin sein Signal an Dish und ist bereit zu verhandeln.“

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