Warum Mike Daisey lügen musste, um die Wahrheit über Apple zu sagen

Vor ein paar Monaten strahlte das äußerst beliebte öffentliche Radioprogramm „This American Life“ eine Show aus, die die Arbeit eines Darstellers namens Mike Daisey detailliert beschreibt. Daisey hatte in den Kinos eine Ein-Mann-Show mit dem Titel 'The Agony and the Ecstasy of Steve Jobs' aufgeführt, in der seine Besessenheit von Apple-Produkten und seine Bedenken hinsichtlich der Art und Weise, wie diese Produkte hergestellt werden, detailliert beschrieben wurden.

Ein großer Teil der Show besteht darin, dass Daisey von einer Reise nach China erzählt, zu den Foxconn-Fabriken, in denen iPads und iPhones hergestellt werden. Er beschreibt Treffen, die er mit Arbeitern hatte, die beim Zusammenbau der teuren Elektronik für westliche Käufer verletzt oder verstümmelt wurden, und hebt seine Begegnungen mit minderjährigen Arbeitern im Werk hervor, von denen einige erst 12 oder 13 Jahre alt waren.

Es war ein mächtiges Zeug. Ziehen um. Es wurde nicht nur die beliebteste Sendung in der Geschichte von „This American Life“, sondern spornte auch die Technologiebranche und Journalisten zum Handeln an. Ungefähr zur gleichen Zeit, als die Radiosendung ausgestrahlt wurde, brachte die New York Times separat einen langen und vernichtenden Artikel über Apples Arbeitspraktiken, der Daiseys Geschichte zu bestätigen schien.

Es stellte sich heraus, dass es nur ein Problem gab: Mike Daisey log.

Nein, er hat nicht alles gelogen. Er reiste nach Südchina und traf sich mit Arbeitern von Foxconn. Er war da, in Ordnung, aber er war nicht ehrlich, was er gesehen hatte. Es gab keine minderjährigen Arbeiter, mit denen er gesprochen hatte, es gab keinen Mann mit einer verstümmelten Hand. In einer Passage seiner Show spricht Daisey über Arbeiter, die durch ein Gas namens n-Hexan vergiftet wurden. Dieser Teil stimmte – es waren Arbeiter bei einem Apple-Vertragspartner irgendwo in China durch dieses Gas vergiftet worden. Aber Daisey hat nie mit ihnen gesprochen. Wie viele der verstörendsten Momente in seiner Show hat Daisey die Begegnung einfach erfunden.

Die Lügen waren so klar und ungeheuerlich, dass „This American Life“ nach dem Erlernen der Wahrheit seinen Bericht in einer neuen Show zurückzog – eine Show, in der Moderator Ira Glass Daisey wegen der Täuschung konfrontierte.



Es ist ein unangenehmes Zuhören. Als Daisey von Glass gerufen wird, hört man das Zögern, die Panik und die Angst in seiner Stimme. Er bietet nicht viele Ausreden. Der wichtigste Punkt, den er nach Hause bringt, ist, dass er es für notwendig hielt, seine Geschichte zu verschönern, um die „Wahrheit“ der Botschaft seiner Show zu bewahren. Im Grunde hat er gelogen, um die Wahrheit zu sagen.

Auf eine unmittelbare Weise klingt diese Verteidigung wahr. Es gibt viele dokumentierte Fälle von Misshandlungen und Verletzungen von Arbeitern in Foxconn-Fabriken. Es gab Berichte über minderjährige Arbeitnehmer. Es hat Selbstmorde gegeben. Einige der wichtigsten und ehrlichsten Enthüllungen zu diesen Problemen stammen von Apple selbst, das jedes Jahr eine Lieferantenverantwortungserklärung herausgibt, in der sowohl die Verbesserungen als auch die Probleme mit internationalen Partnern detailliert beschrieben werden.

Aber bis zu der Radiosendung, an der Daisey teilnahm – und vielen der Folgeinterviews, die er gab – wurde dieses Problem nie so groß und öffentlich diskutiert. Daiseys Lügen inspirierten ehrliche Fragen zu den Gadgets in unseren Taschen. Hat er durch Lügen das Vertrauen der Öffentlichkeit und der Journalisten missbraucht? Die Antwort auf diese Frage ist einfach: Ja. Aber waren die Lügen notwendig?

Wir neigen dazu, Dinge auszublenden, die wir nicht gerne hören. Das gilt doppelt, wenn es um Geld geht. Ich behaupte nicht, dass wir nicht zugehört haben, als Apple seinen Bericht veröffentlichte, und dass wir nicht aufgepasst haben, als die Times ihre Ergebnisse veröffentlichte. Was ich damit sagen will, ist, dass traurige Lieder uns noch lange nach dem Hören haften bleiben – und Daisey hat einen Weg gefunden, den traurigen, menschlichen Teil dieser Geschichte zu erzählen. Damit es eingängig genug ist, um zu bleiben, auch wenn es gelogen war.

Dies hat jedoch eine Kehrseite. Ein Haken. Es ist jetzt fast unmöglich zu wissen, ob diese Ein-Mann-Show ein altruistischer Akt von Daisey war oder ein verzweifelter Schachzug, um Ruhm und Reichtum zu erlangen. Die Zyniker unter uns werden das Schlimmste denken, und das ist schade.

Mike Daisey ist kein Held, aber ich bin mir auch nicht sicher, ob er ein Bösewicht ist.

Er stützte sich auf seine Lügen, um Tickets für eine Show zu verkaufen, ins Netz zu kommen, Geld zu verdienen und berühmt zu werden. Aber unterwegs – absichtlich oder aus Versehen – öffnete er viele Augen.

Und das ist die Wahrheit.

Joshua Topolsky ist der Gründungs-Chefredakteur des Verge ( theverge.com ), eine Technologie-News-Website. Um die vorherigen Kolumnen zu lesen, gehen Sie zu PostBusiness.com.