Warum der Adam Sandler-Deal mit Netflix die Kinos zum Untergang bringen könnte

Nichtals erster in ein Kino in Ihrer Nähe: vier neue Filme mit dem Komiker Adam Sandler und eine Fortsetzung des Action-Blockbusters „Crouching Tiger, Hidden Dragon“.

Stattdessen sagte Netflix diese Woche, dass es die Sandler-Filme machen und für seine Online-Abonnenten veröffentlichen wird, ohne dass geplant ist, sie weit in den Kinos zu zeigen.

Der Schritt hat das Potenzial, die Nahrungskette der Unternehmen zu stören, die Hollywood seit Jahrzehnten ernährt. Die ersten Aufnahmen eines großen, spritzigen Films gingen immer in die Kinos. Danach durchlief ein Film einen starren Zeitplan gestaffelter Veröffentlichungen auf DVD, Kabelfernsehen und dann Online-Diensten wie Netflix und Amazon Instant Video.

Netflix versucht, diese Formel umzukehren, indem es den Prozess steuert, vom Schreiben des Drehbuchs bis zum Verbrauchererlebnis des Premiers. Das zielt nicht nur auf die Grundlagen des Filmgeschäfts ab, sondern könnte auch dazu beitragen, dass Netflix zu den etablierten Filmstudios zählt. Bis heute hatte kein Technologieunternehmen das Gütesiegel, um Elite-Filmstars in Hollywood anzuziehen und ihre Filme direkt an die Verbraucher zu vertreiben.

Obwohl die Ankündigung nur wenige Filme betraf, erregte die Nachricht sofort Aufsehen in der Unterhaltungsindustrie.

Theaterkonzerne kritisierten Netflix diese Woche scharf, ebenso die Weinstein Co., die den Deal für die Fortsetzung von „Crouching Tiger“ geschwungen hat. Mehrere von ihnen drohten, jeden Film zu boykottieren, der zuerst auf Netflix erscheint.



Regal Cinemas sagte, es werde „nicht an einem Experiment teilnehmen, bei dem Sie dasselbe Produkt auf Bildschirmen sehen können, die auf einem Smartphone von drei Stockwerken hoch bis drei Zoll breit sind“.

„Wir glauben, dass die Entscheidung, einen großartigen Film wirklich zu genießen, klar ist“, sagte Russ Nunley, Sprecher von Regal Cinemas, das 7.341 Leinwände in 573 Kinos in den Vereinigten Staaten betreibt.

Theaterfirmen befürchten seit langem, dass die Verbesserung der Möglichkeiten im Wohnzimmer die Verbraucher zu Hause halten würde. Aber diese Technologien – Fernsehen, VHS-Recorder, DVD-Player und Großbildfernseher – haben den Ticketverkauf nicht wesentlich untergraben.

Aber Netflix und andere Videostreamer haben Technologien entwickelt, um Verbraucher auf neue Weise zu erreichen und sich gleichzeitig zu eigenen Studios zu entwickeln.

Einige Filmemacher begrüßen den Aufstieg solcher Videostreamer, was ihnen mehr Verleiher gibt, um für ihre Inhalte zu bieten. Solange ihre Filme das größte Publikum erreichen, ist es laut den Inhaltsproduzenten egal, ob ihre Arbeit auf einem Smartphone oder einem hochauflösenden 3D-Bildschirm mit Dolby-Surround-Sound angesehen wird.

„Das Kinoerlebnis entwickelt sich schnell und tiefgreifend, und Netflix steht zweifellos an der Spitze dieser Bewegung“, sagte Harvey Weinstein, Co-
Vorsitzender der Weinstein Co. Seine Firma produziert 'Crouching Tiger, Hidden Dragon: The Green Legend', der auf Netflix und einer ausgewählten Anzahl von Imax-Kinos veröffentlicht wird. Das Original spielte 213,5 Millionen US-Dollar an den weltweiten Kinokassen ein.

Wade Holden, Analyst beim Medienforschungsunternehmen SNL Kagan, sagte, unabhängige Filmemacher und kleinere Studios seien offen für Direktvertriebsverträge mit Netflix, Amazon und anderen Online-Diensten. Sie kämpfen darum, ihre Filme in den Kinos zu veröffentlichen, die von riesigen Franchise-Filmen von Disney und Warner Bros. wie 'Guardians of the Galaxy' und 'The Lego Movie' dominiert werden.

„Für Content-Produzenten sind diese Möglichkeiten von Netflix und anderen gut für sie. Sie wollen sehen, was auf diesen Plattformen passiert, und dies ist definitiv ein neuer Weg, um Einnahmen zu erzielen“, sagte Holden.

Die größeren Studios hätten jedoch von ihren Beziehungen zu den Theaterbesitzern profitiert, sagte er.

„Das Interessante an ‚Crouching Tiger‘ ist jedoch, dass es eine Fortsetzung eines riesigen Titels ist, was wir noch nie zuvor von einem Unternehmen wie Netflix gesehen haben“, sagte Holden.

Netflix-Führungskräfte sagten, sie hätten auf die Produktion von Filmen gedrängt, weil sie nach der Veröffentlichung eines Films oft bis zu 18 Monate warten mussten, bevor sie die Rechte kaufen konnten, um ihn in ihre Bibliothek aufzunehmen. Auch für diese Rechte stiegen die Kosten.

„Die bestehenden Geschäftsmodelle für Filme sind für den heutigen On-Demand-Konsumenten äußerst frustrierend“, sagte Ted Sarandos, Content-Chef von Netflix, in einem Telefoninterview. „Jeder hat einen großen Anteil am Status Quo, und die etablierten Unternehmen mögen keine Veränderungen.“

Netflix hat die finanziellen Bedingungen seines Deals mit Sandler nicht veröffentlicht, einem Komiker, dessen Filme zu den meistgesehenen – und wiederholt – in der Netflix-Bibliothek gehörten, sagte das Unternehmen. Das Unternehmen gab auch keine Details zu den Filmen oder ihrem Veröffentlichungsplan bekannt.

Aber Sarandos, der Sandler durch gemeinsame Freunde kennengelernt hatte, sagte, der Deal sei einfacher und schneller zustande gekommen, als er erwartet hatte.

„Er hat sich sofort damit verbunden; er war verlobt und wir sind schnell umgezogen“, sagte Sarandos. „Er weiß, dass das Anschauen seiner Filme zu Hause eine Beziehung zum Publikum geschaffen hat. Sie gehen ins Kino. Sie schauen zu Hause zu und schauen wieder zu.“

Netflix war an vorderster Front bei mehreren Verschiebungen in der Unterhaltungsbranche – zuerst hat es Blockbuster und andere Videotheken zerstört und dann die Fernsehbranche aufgewühlt, indem es den Verbrauchern eine ausreichend gute Alternative zu teuren Kabelpaketen bietet. Mit 50 Millionen Abonnenten, die etwa 9 US-Dollar pro Monat zahlen, hat Netflix weit mehr Kunden als der größte Kabelanbieter des Landes, Comcast.

„Netflix hat viel Geld zum Spielen, daher ist es nicht verwunderlich, dass sie versuchen, originellere Inhalte, einschließlich Filme, zu generieren, da sie damit auf dem Fahrersitz sitzen“, sagte Phil Contrino, Vice President und Chief Analyst für Boxoffice.com, ein Filmforschungsunternehmen.

Sandler, 48, der die Netflix-Filme produzieren und mitspielen wird, ist der neueste Promi-getriebene Deal des Unternehmens. Letztes Jahr unterzeichnete es einen Vertrag, um diesen Monat eine Talkshow für Chelsea Handler zu starten.

Sandlers Reaktion auf den Deal gab den Zuschauern einen Vorgeschmack auf das, was noch kommen wird.

„Als diese netten Leute mit dem Angebot zu mir kamen, vier Filme für sie zu drehen, sagte ich sofort Ja aus einem Grund und nur aus einem Grund.. . .Netflix reimt sich auf Wet Chicks“, sagte er in der Netflix-Pressemitteilung. „Lasst das Streaming beginnen!!!!“