Während sie schliefen, brannten ihre Teslas in der Garage. Ein Risiko, das viele Autohersteller ernst nehmen.

In einem Brandinspektionsbericht wurden das Thermomanagementsystem des Tesla Model S und ein Fehler im elektrischen System als zwei mögliche Ursachen für das Feuer genannt. (Jonathan Baran/Washington Post)

SAN FRANCISCO – Yogi und Carolyn Vindum schliefen Ende letzten Jahres noch, als ihr Tesla Model S eine Warnung ausstrahlte, dass der Ladevorgang unterbrochen wurde.

Zwölf Minuten später erwachten sie von einem lauten Autoalarm und einem Feuer in ihrem Haus in San Ramon, Kalifornien. Das Feuer hatte in einem der beiden Elektrofahrzeuge in ihrer Garage begonnen und sich auf das andere ausgebreitet.

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„Wenn wir oben in diesem Haus gewohnt hätten, wären wir tot“, sagt Yogi Vindum, ein pensionierter Maschinenbauingenieur.

Das Feuer, das bisher nicht gemeldet wurde, ist eines in einer Reihe neuer Beispiele, die zeigen, was passieren kann, wenn Elektroautos über Nacht in Garagen geparkt werden, um sie aufzuladen. Das Problem verursacht zunehmende Besorgnis, da eine Reihe von Elektrofahrzeugherstellern die Besitzer gewarnt haben, die Autos unter bestimmten Umständen nicht unbeaufsichtigt aufzuladen oder voll aufgeladen in Garagen zu sitzen.

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Autohersteller wie General Motors, Audi und Hyundai haben in den letzten Jahren Elektrofahrzeuge wegen Brandgefahr zurückgerufen und vor den damit verbundenen Gefahren gewarnt.



Chevrolet hat Besitzern im vergangenen Jahr geraten, ihre Fahrzeuge nicht über Nacht aufzuladen oder ihre voll aufgeladenen Fahrzeuge in Garagen zu lassen. Es rief mehr als 60.000 seiner Bolt-Elektrofahrzeuge zurück, da Bedenken hinsichtlich der spontanen Verbrennung der Autos beim Parken mit vollen Batterien oder beim Aufladen bestanden, nachdem Berichte über fünf Brände ohne vorherige Aufprallschäden gemeldet worden waren. Das Unternehmen gab letzten Monat einen weiteren Rückruf für dieselben Fahrzeuge heraus, nachdem zwei Berichte über Batteriebrände in reparierten Fahrzeugen gemeldet worden waren.

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„Wir glauben nicht, dass jedes Fahrzeug diesen seltenen Herstellungsfehler hat“, sagte General Motors-Sprecher Dan Flores. 'Aber wir können kein Risiko eingehen, also rufen wir alle Fahrzeuge zurück.'

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Tesla, das normalerweise keine Medienanfragen beantwortet, reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Hyundai-Sprecher Michael Stewart sagte, das Unternehmen habe im März einen Rückruf für seinen Kona EV angekündigt, um die Batterie zu ersetzen. Stewart sagte, den Besitzern wurde geraten, den maximalen Ladezustand ihrer Fahrzeuge auf 80 Prozent zu senken und draußen zu parken, bis der Ladezustand gesenkt wird.

Audi hat sich nicht sofort dazu geäußert.

Autohersteller stehen vor zahlreichen Herausforderungen, wenn sie darum kämpfen, Elektrofahrzeuge vor den gesetzlichen und unternehmensbezogenen Fristen für die Verlagerung der Produktion von gasbetriebenen Fahrzeugen an die Verbraucher zu bringen. Sie sehen sich der Verfügbarkeit von Ladestationen skeptisch gegenüber, sorgen sich um die Reichweite der Fahrzeuge und sorgen sich um die Kosten. Laut Analysten haben Brände aufgrund der hochkarätigen Rückrufe und Brände nach Produkteinführungen Aufmerksamkeit erregt, was die Berechnungen der Autohersteller weiter erschwert.

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Tesla hat in der Vergangenheit argumentiert, dass seine Autos ein Zehntel so wahrscheinlich Feuer fangen wie gasbetriebene Fahrzeuge, basierend auf Daten der National Fire Protection Association und der US-Bundesstraßenverwaltung.

Dennoch stellen Sicherheitsexperten fest, dass die Brände intensiver brennen und viel länger andauern können.

„Das Löschen von Batteriebränden kann bis zu 24 Stunden dauern“, Teslas Website sagt in einem Notfallleitfaden für das Model S. „Erwägen Sie, die Batterie brennen zu lassen und gleichzeitig die Exposition zu schützen.“

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Tesla-Besitzer haben zahlreiche Brände gemeldet, an denen Fahrzeuge älterer Modelle beteiligt waren, wenn auch nicht alle unter den gleichen Umständen. Die Washington Post hat mindestens fünf Brände mit dem Model S dokumentiert, darunter den Brand am 30. Dezember 2020, der einen Großteil des Hauses der Vindums in San Ramon zerstörte. In diesem Fall, erinnerte sich Yogi Vindum, kamen mindestens sechs Feuerwehrautos ins Haus.

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Ebenfalls Ende letzten Jahres begannen Flammen aus einem fünf Jahre alten Tesla Model S in Frisco, Texas, zu schießen, und Feuerwehrleute hatten Mühe, Zugang zur Kabine zu erhalten, nachdem sich die motorisierten Türen nicht öffnen ließen. Tesla teilte 2019 mit, Ermittler zum Ort einer Explosion mit einem Model S auf einem Parkplatz in Shanghai geschickt zu haben. Ein Überwachungsvideo zeigte, wie Rauch aus dem geparkten Auto aufstieg, bevor es zu einer Feuerexplosion kam. 2018 sei ein Tesla Model S „aus heiterem Himmel“ in einer Straße in Los Angeles in Brand geraten, sagte die Schauspielerin Mary McCormack, deren Ehemann das Fahrzeug besaß. Tesla räumte ein, dass die Flammen von der Batterie stammten.

Ende Juni wurde ein neues Tesla Model S Plaid der Spitzenklasse zerstört, als es kurz nach der Übernahme des Fahrzeugs durch den Besitzer in Flammen aufging.

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Unterdessen untersucht die National Highway Traffic Safety Administration seit 2019 das Batteriemanagementsystem von Tesla. Die Behörde teilte am Dienstag mit, sie äußern sich nicht zu offenen Ermittlungen.

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Tesla war wegen Bedenken unter die Lupe genommen worden, angeblich Batteriesoftware in älteren Fahrzeugen manipuliert zu haben, um die Brandgefahr zu verringern. Das Unternehmen hat eine Einigung über das Problem vorgeschlagen, und Elon Musk twitterte Ende letzten Monats: „Wenn wir falsch liegen, liegen wir falsch. In diesem Fall waren wir es.“

NHTSA geöffnet eine Untersuchung zu Chevrolet Bolt-Bränden im Oktober 2020 vor dem ersten Rückruf dieses Fahrzeugs.

Es wurde nicht gezeigt, dass batteriebetriebene Fahrzeuge schneller Feuer fangen als Benzinautos, aber wenn Brände ausbrechen, brennen sie länger und heißer, angetrieben von Lithium-Ionen-Batterien, die die Flammen aufladen, sagen Experten. Einschließlich gasbetriebener Autos gab es laut National Fire Protection Association im Jahr 2019 insgesamt 189.500 Brände auf Autobahnen in den Vereinigten Staaten, darunter Personen- und andere Arten von Straßenfahrzeugen.

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Der Fall um die Autos der Vindums ist einzigartig, da es sich um zwei nebeneinander in einer Garage geparkte Elektrofahrzeuge handelte, die die Explosionskraft demonstrieren, die sie beim Verbrennen entfesseln können.

Tesla ist wie ein „iPhone auf Rädern“. Und die Verbraucher sind an sein Ökosystem gebunden.

In einem von den Vindums im Juli erhaltenen Brandinspektionsbericht wurde das Wärmemanagementsystem des Tesla Model S als eine von zwei möglichen Brandursachen genannt, die andere war ein Fehler im elektrischen System des Autos während des Ladevorgangs.

Tesla antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu den Einzelheiten des Falls der Vindums, einschließlich einer kurzen Schilderung der Ereignisse und der Sicht der Vindums auf Teslas Reaktion auf das Feuer.

Yogi Vindum, der sich selbst als Tesla-Fan bezeichnete, verpasste um 5:25 Uhr die erste Warnung auf seinem iPhone. In der Garage, in der das Tesla Model S 85 von 2013 über Nacht aufgeladen wurde, brachen Flammen aus und breiteten sich rasant aus. Daneben parkte das andere Tesla Model S. Die Garage brach in Flammen aus, mit heftigen Explosionen, die stark genug waren, um die metallenen Garagentore zu sprengen, sagten sie.

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Ein schriller Autoalarm weckte sie. Das Haus füllte sich mit Rauch und bei der Flucht gingen Alarme los, sagte er.

Von der anderen Straßenseite aus sahen die Vindums zu, wie ihr Haus in Flammen aufging. Das Filmmaterial einer nahegelegenen Türklingelkamera enthält hörbare Explosionen.

Laut einem Bericht des San Ramon Valley Fire Protection District, der von The Post eingesehen wurde, konnten die Vindums seit dem Feuer am 30. Dezember, das einen Schaden von mehr als 1 Million US-Dollar verursachte, nicht mehr in ihrem Haus leben.

'Die Feuerwehrleute sagten, es sei so heiß, dass sie die Auffahrt nicht hinaufgehen könnten', sagte Vindum.

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Vindum ersetzte schließlich die Teslas durch einen benzinbetriebenen Audi aus der Versicherungsauszahlung, die die Blue Book-Werte der Autos abdeckte. Er sei enttäuscht, sagte er über das, was er als Teslas Desinteresse nach dem Brand bezeichnete. Die verkohlten Schalen der Autos lagen wochenlang in der Auffahrt des Paares, 'warten darauf, dass Tesla beurteilt, was schief gelaufen ist'.

'Soweit ich weiß, haben sie nie gezeigt', sagte Vindum.

Der Brand in seinem Haus änderte seine Sichtweise, ob Fahrzeugbrände ein einzigartiges Risiko für Besitzer von Elektroautos darstellen.

„Benzinbetriebene Autos fangen in der Garage kein Feuer, wenn sie dort sitzen. Und das ist der Unterschied“, sagte er. „Ich mache mir keine Sorgen, dass [mein] Audi unten Feuer fängt, wenn er nicht fährt.“

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