Was uns der Manti Te’o Hoax über die Macht der sozialen Medien lehrt

Die Details zittern immer noch, aber wenn es eine technische Lektion gibt, die man aus der seltsamen Geschichte des Notre-Dame-Fußballspielers Manti Te'o und seiner falschen Freundin ziehen kann, dann ist es, dass du das bist, was du twitterst.

Wer Sie online sind – auf Facebook, Twitter, Pinterest und LinkedIn – ist mehr oder weniger zu einem zentralen Bestandteil Ihrer öffentlichen Identität geworden.

„Wir sind im Grunde die Summe unserer Offline- und Online-Teile“, sagte Sarah Downey, Senior Privacy Strategist bei der Online-Datenschutzfirma Abine. „Und so viele von uns verbringen so viel Zeit online, dass sie nicht zu unterscheiden sind.“

Jeder, der sich Manti Te’o auf Twitter ansieht, hätte schwören können, dass er Lennay Kekua, die Freundin, fast kannte Te’o und Notre Dame Sag jetzt, es gab nie. Wie Deadspin gemeldet , Fans hatten die Tweets zwischen ihnen gesehen , schickte Unterstützungsbotschaften an Kekuas „Schwester“ und sah Te’o betrauern ihren Tod im September. Sie sahen Bilder von ihr, die anscheinend vom Facebook-Konto einer anderen Frau stammen. Und, wie ESPN berichtete , Te’o ist vielleicht nicht der einzige Fußballspieler, der glaubt, Kekua getroffen zu haben.

Das Ausmaß des Schwindels ist schockierend, aber das Fälschen von Online-Persönlichkeiten ist nichts Neues. Promi-Parodiekonten sind überall. „Catfish“, eine Film- und MTV-Show, dreht sich um Menschen, die auf die oft fiktiven Eigenschaften von Menschen hereingefallen sind, die sie online treffen. (Es ist Schöpfer, Nev Schulman, erzählte es seinen Twitter-Followern dass er dem Te'o-Fall auf den Grund geht.)

Es gibt sogar, wie Associated Press berichtete, eine brasilianische Firma, die ihren Kunden eine falsche Freundin kreiert. Laut der Website des Unternehmens wird das Unternehmen auf Kunden-Websites eine bestimmte Menge pro Woche um Freunde von nicht existierenden Partnern zu überzeugen oder Neid bei Ex-Partnern zu wecken.



Michael Zammuto, Präsident der Online-Reputationsmanagement-Firma ReputationChanger.com, sagte, dass die Te’o-Situation denjenigen, die schnell einem sozialen Netzwerkprofil für bare Münze vertrauen, einige Lektionen bietet. Diese Websites, sagte er, scheinen gute Informationen zu bieten, aber sie gehen nicht auf das ein, was die Leute sagen.

„Facebook und Twitter machen keinen Hinweis auf eine Validierung“, sagte er. Er sagte, es sei viel sicherer für Personalverantwortliche oder sogar für diejenigen, die von einem Online-Profil gefesselt sind, nach anderen Quellen zu suchen, beispielsweise nach Seiten von Schulabsolventen.

Schließlich sagte Zammuto, es sei immer hilfreich, alles, was man in Profilen liest, mit einer gesunden Portion Skepsis zu betrachten.

'Manchmal kommen Leute, die [dieser Art von Hoax] nachgehen, mit fantastischen Hintergrundgeschichten, die einfach zu interessant sind', sagte er.

In seinem Aussage dazu , die ESPN erhalten hat, sagte Te'o, er werde es sich zweimal überlegen, bevor er Leuten online vertraut. „Im Nachhinein hätte ich natürlich viel vorsichtiger sein sollen“, sagte er. 'Wenn daraus etwas Gutes wird, hoffe ich, dass andere viel vorsichtiger sind, wenn sie online mit Menschen interagieren, als ich es war.'

Abgesehen von der Romantik sagte Downey, dass es Tipps gibt, die der durchschnittliche Mensch aus dieser extremen Illustration der Auswirkungen sozialer Medien auf Ihren Ruf entnehmen kann.

Um Ihre eigene Online-Persönlichkeit in guter Form zu halten, empfiehlt Downey ein Programm, das ein wenig über die regelmäßige Suche nach Ihrem Namen hinausgeht.

Im Laufe ihrer Arbeit hat sie erlebt, wie der Ruf von Kunden durch bösartige Blogs, die von Leuten mit der Axt zu schleifen betrieben werden, oder durch eine unglückliche Suchmaschinen-Assoziation mit Wörtern wie „Verhaftung“, „Pornografie“ oder „Skandal“ beeinträchtigt wurde. Durch die Suche nach Ihrem Namen und solchen Begriffen – sowie das Einrichten von Benachrichtigungen, wenn Ihr eigener Name online erscheint – erhalten Sie einen allgemeinen Überblick über Ihren Ruf.

Und die Verknüpfung Ihrer Profile auf verschiedenen Sites sei auch eine gute Möglichkeit, ein Netz von suchmaschinenfreundlichen Sites zu erstellen, die in den Suchergebnissen an die Spitze gelangen.

Schließlich sollten Benutzer darauf achten, die Privatsphäre von Fotos zu schützen, die nicht an unerwarteten Orten auftauchen sollen, sei es auf einem mysteriösen Twitter-Konto oder aus dem Kontext auf dem Bildschirm eines Personalvermittlers.

„Die Realität ist, dass alles, was online ist, genauso leicht gegen Sie verwendet werden kann, wie es verwendet werden kann, um Sie zu erschaffen“, sagte Downey.