Beamte der Webbranche sträuben sich gegen den Plan zur Domain-Erweiterung

Ein Plan, die Zahl möglicher Webadressen drastisch zu erhöhen – durch das Hinzufügen von mehr als 1.000 neuen Domains wie „.buy“, „.casino“ und „.gay“ – könnte nach Ansicht einiger Branchenvertreter zu weitreichenden Störungen des Internetbetriebs führen.

Bemühungen zur Erweiterung bestehender Domains wie „.com“ und „.gov“ laufen seit mehreren Jahren und treten in eine kritische neue Phase ein, da sich Vertreter der Branche auf einer internationalen Konferenz treffen, die am Sonntag in Durban, Südafrika, begann. Bis zum Ende des Sommers könnten die neuen Domains mit einer Geschwindigkeit von 20 oder mehr pro Woche live gehen.

Der Plan hat ein Gerangel unter Investoren ausgelöst, die begierig darauf sind, die Kontrolle über die jungfräulichen Internet-Immobilien zu erlangen, die potenziell Milliarden von Dollar an jährlichen Lizenzgebühren wert sind. Aber eine lautstarke Gruppe von Kritikern bezeichnet Geschwindigkeit und Ausmaß der Expansion angesichts ihrer möglichen Auswirkungen auf die globale Infrastruktur des Internets, die auf Interaktionen zwischen Computernetzwerken von Unternehmen, Universitäten und einzelnen Benutzern beruht, als rücksichtslos.

Besonders besorgniserregend ist die Möglichkeit weit verbreiteter „Namenskollisionen“, die auftreten könnten, wenn Domänen, die von internen Computersystemen des Unternehmens verwendet werden – wie „.corp“ oder „.home“ – dem Web breiter zugeordnet werden. Dies könnte zum Ausfall von Systemen führen, den Zugriff auf E-Mail oder andere interne Programme blockieren und auch sensible Informationen für Diebstahl öffnen, sagen einige Experten.

„Dies könnte eine Million Unternehmen betreffen“, sagte Danny McPherson, Chief Security Officer von Verisign, das in Reston ansässig ist und mehrere der beliebtesten bestehenden Domains verwaltet. 'Es könnte die Dinge absolut kaputt machen.'

McPherson und andere Sicherheitsexperten sagen, dass die gemeinnützige Gruppe, die die Benennung von Webadressen überwacht, die Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (normalerweise bekannt unter ihrem Akronym ICANN), die Auswirkungen der neuen Domainnamen nicht ausreichend untersucht hat und dies tut nicht über Verfahren verfügen, um bei Systemstörungen schnell zu reagieren. Zu den Gefahrenquellen könnten Domänen wie „.med“ oder „.center“ gehören, die für das Funktionieren von medizinischen Systemen oder Notfallnetzwerken kritisch sein könnten.



Ähnliche Bedenken wurden von der Association of National Advertisers, die Hunderte von großen Unternehmen vertritt, und der Internet-Commerce-Site PayPal geäußert, die im März einen Brief veröffentlichten, in dem es hieß: „Das Potenzial für böswilligen Missbrauch ist außergewöhnlich, [und] der zufällige Schaden wird auch ohne böswillige Absicht groß sein.“

Verteidiger des Plans nannten solche Befürchtungen übertrieben und argumentierten, dass die potenziellen Probleme seit langem verstanden seien und gelöst werden würden, bevor neue Domänen genehmigt würden. Da die neuen Domains nach und nach im Laufe von Monaten freigegeben werden, wird es Zeit geben, Probleme zu bewältigen, sobald sie auftreten, sagte Jeffrey Moss, Chief Security Officer von ICANN.

'Es ist nicht so, als wäre es ein außer Kontrolle geratener Zug', sagte Moss. 'Wir werden nichts tun, was die Sicherheit oder Stabilität des Internets beeinträchtigt.'

US-Beamte, die Websicherheitsprobleme durch die National Telecommunications and Information Administration des Handelsministeriums beaufsichtigen, drückten ihr Vertrauen in die Verwaltung des Domain-Programms aus und gaben eine Erklärung ab: 'Wir würden erwarten, dass diese Probleme im Rahmen des ICANN-Multistakeholder-Prozesses diskutiert und gelöst werden.'

Wer die Kontrolle über die neuen Domains erlangt, darf Lizenzrechte für die daraus resultierenden neuen Webadressen verkaufen, in der Regel gegen jährliche Gebühren, wobei ein Teil zur Finanzierung der in Südkalifornien ansässigen ICANN verwendet wird. Allein das Bieten für eine Domain kostet 185.000 US-Dollar.

Donuts Inc., eine Investmentgruppe, die mit 307 die meisten Gebote abgegeben hat, sagte, Verisigns Kritik am Verfahren zur Einführung der neuen Domains sei ein Ergebnis aus Eigeninteresse. Das Unternehmen kontrolliert die beliebten Domains „.com“ und „.net“ – was ihm eine gewisse Marktmacht verleiht, die verwässert werden könnte, wenn neue Domains allgemein akzeptiert werden.

„ICANN wurde zum großen Teil gegründet, um das Monopol von Verisign über Domainnamen zu brechen“, sagte Donuts-Sprecher Mason Cole in einer Erklärung. „Jetzt, wo das Unternehmen kurz davor steht, dieses Ziel zu erreichen, ist es nicht verwunderlich, dass Verisign sich unwohl fühlt.“

Beamte von Verisign sagen, dass sie das Programm zum Hinzufügen neuer Domänen unterstützen, glauben jedoch, dass die Einführung vorsichtiger erfolgen sollte als derzeit geplant.

In einer Zeit, in der ein großer und wachsender Anteil der weltweiten Wirtschaftstätigkeit über das Internet stattfindet, steht viel auf dem Spiel. Selbst traditionelle stationäre Unternehmen nutzen Online-Systeme, um zu kommunizieren, Bestände zu verwalten und mit Kunden zu interagieren. Viele verlassen sich auch auf die Sicherheit vernetzter Computersysteme, um lukratives geistiges Eigentum und andere wertvolle strategische Informationen zu schützen.

Moss, der Sicherheitschef von ICANN, räumte ein, dass einige interne Unternehmenssysteme bei der Schaffung neuer Domänen versagen werden, und sagte, es liege in der Verantwortung der Unternehmensbeamten, diese Probleme zu lösen.

„Wir wollen, dass alles funktioniert, und wir werden versuchen, dass alles funktioniert, aber wir können nicht alle Netzwerke auf dem Planeten kontrollieren“, sagte er.

Moss sagte, dass die Anzahl der Domänen, die wahrscheinlich Probleme verursachen könnten, eine „wirklich, wirklich kleine Zahl“ sei.

Kritiker haben jedoch gesagt, es sei unverantwortlich, dass ICANN neue Domains genehmigt, bevor sie das Ausmaß der Probleme kenne, die sie verursachen würden, und Pläne zu ihrer Behebung habe. Die Kosten für die Reparatur von Systemen – oder den Verlust der Sicherheit – würden von privaten Unternehmen getragen, die von den Hunderten neuer Internetdomänen in den meisten Fällen wenig zu gewinnen haben.

Zusätzlich zu solchen Sicherheitsbedenken haben sich Unternehmensführer darüber beschwert, dass die schiere Zahl neuer Domains zu einem starken Anstieg von Betrug und Missbrauch führen wird, da Kriminelle Webadressen kaufen, die Verbraucher täuschen sollen. Viele Unternehmen versuchen bereits, sich dagegen zu wehren, indem sie viele verschiedene Webadressen erwerben, die ihren Firmennamen enthalten. Aber das wird mit Hunderten von neuen Domains, darunter „.corp“, „.inc“ und „.sucks“, deutlich schwieriger.

„Wenn alles perfekt liefe, würde dies das Internet außerordentlich verändern“, sagte Dan Jaffe, Executive Vice President der Association of National Advertisers. 'Es gibt allen Grund zu der Annahme, dass es derzeit ernsthafte Probleme geben könnte.'