Webbrowser erwägen, den Umfang der Benutzerverfolgung einzuschränken

Es ist oft schwer zu sagen, was die Priorität des Webs ist: Ihnen helfen, die Welt kennenzulernen oder der Welt – und insbesondere den Werbetreibenden – zu helfen, mehr über Sie zu erfahren.

Aber dieses Gleichgewicht beginnt sich zu verschieben, zur Freude der Verbraucherschützer und zum Entsetzen der Industriekonzerne. Browserhersteller setzen zunehmend auf Datenschutzkontrollen, die die Möglichkeit von Werbetreibenden einschränken könnten, Benutzer zu verfolgen, und drohen, Geschäftsmodelle zu untergraben, die heute viele beliebte Online-Dienste unterstützen.

Die Entwicklung wird mehr durch Marktkräfte als durch staatliche Maßnahmen vorangetrieben, wie die jüngste Ankündigung zeigt, dass der Hersteller eines der beliebtesten Browser der Welt, Firefox, mit neuen Beschränkungen für die Verwendung von Cookies experimentiert – Teile von Computercode, die es Unternehmen ermöglichen um Benutzer zu überwachen, während sie zwischen Websites wechseln.

Die Nachricht hat eine heftige Debatte über den wirtschaftlichen Wert des Online-Trackings und die Bedeutung von Cookies für das reibungslose Funktionieren der digitalen Welt ausgelöst. Am Tag der Ankündigung von Firefox im letzten Monat twitterte ein Beamter des Interactive Advertising Bureau, dass der Hersteller des Browsers „einen nuklearen Erstschlag“ gegen die Branche gestartet habe.

Dies führte zu Befürchtungen, dass Internetunternehmen mit ausgefeilteren Tools reagieren könnten, die es ermöglichen würden, das Tracking fortzusetzen oder sogar auszuweiten.

„Wir laufen hier Gefahr eines Rüstungswettlaufs“, sagte Peter Swire, ein Datenschutzexperte der Clinton-Administration, der jetzt Rechtsprofessor an der Ohio State University ist. „Das könnte das Internet zerstören. Es stört bestehende Browsing-Modelle und übt einen größeren Druck auf die Benutzer aus, eskalierende Schritte zu unternehmen, um ihre Privatsphäre zu schützen.“



Swire wurde im November angezapft, um Gespräche wiederzubeleben, die darauf abzielen, Verbrauchern eine einfache Möglichkeit zu bieten, die Verfolgung ihres Webverhaltens zu blockieren. Die Initiative mit dem Namen 'Do Not Track' und von der Obama-Administration vorangetrieben, ist an tiefen Spaltungen zwischen Handelsgruppen der Internetindustrie und Datenschutzbeauftragten gescheitert. Die beiden Seiten haben sich nicht darauf geeinigt, was „Do Not Track“ überhaupt bedeutet, geschweige denn, wie es umgesetzt werden soll.

Mozilla, der Hersteller von Firefox, ist eine gemeinnützige Gruppe, die viel kleiner ist als andere Browserhersteller wie Google, Microsoft und Apple. Seine potenzielle Wirkung ist jedoch übergroß, da Firefox laut NetMarketShare von etwa 20 Prozent der Desktop-Computer weltweit verwendet wird.

Mozilla testet seine neuen Cookie-Beschränkungen für eine Version von Firefox, die für etwa 10.000 Benutzer freigegeben wurde, sagte Harvey Anderson, Vice President und General Counsel. Es wurde keine Entscheidung über eine allgemeine Veröffentlichung getroffen, aber er sagte, dass die Einschränkung des Trackings dazu führen würde, dass Firefox im Interesse der Verbraucher klarer funktioniert. Er zitierte einen Februar-Bericht von Ovum, einer Branchenforschungsgruppe, aus der hervorgeht, dass 68 Prozent der Internetnutzer in 11 Ländern angeben, dass sie die Verfolgung ihres Webverkehrs einschränken würden, wenn dies leicht möglich wäre.

„Diese Art von Funktion schafft ein Web, das den Erwartungen der Benutzer besser entspricht“, sagte Anderson.

Die in Betracht gezogenen Änderungen für Firefox würden es beispielsweise auf Shopping- oder Nachrichten-Websites ermöglichen, Cookies auf dem Computer eines Benutzers zu platzieren, um die Verfolgung von Präferenzen für maßgeschneiderte Dienste zu ermöglichen. Es würde Cookies von Websites blockieren, die Benutzer nie wissentlich besucht haben, wie beispielsweise die von Netzwerken, die Werbung auf Websites platzieren, die von Nachrichtenorganisationen oder anderen Gruppen unterhalten werden.

(Solche Änderungen würden sich auf die Werbung auf Websites auswirken, die von The Washington Post Co. betrieben werden, die ein Mitglied des Interactive Advertising Bureau ist.)

Die Änderungen von Firefox würden imitieren, wie Apples Safari-Browser lange mit Cookies umgegangen ist. Apple war einst ein kleiner Player auf dem Browsermarkt, aber der Erfolg seines iPhones und iPads hat Safari zum beliebtesten Browser auf mobilen Geräten gemacht.

Der größte Player auf dem Desktop-Browser-Markt, Microsoft, hat in seiner neuesten Generation von Internet Explorer neue Datenschutzkontrollen implementiert, die standardmäßig eine Funktion aktivieren, die Werbenetzwerke auffordert, Benutzer nicht zu verfolgen. Die Einstellung hat wenig praktische Auswirkungen, da Werbenetzwerke solche Anfragen im Allgemeinen ignorieren, aber der Schritt signalisierte den Browserherstellern die zunehmende Bedeutung von Datenschutzproblemen.

Digitale Werbetreibende sagen, dass Anzeigen, die auf das Nutzerverhalten ausgerichtet sind, effektiv sind, sodass Baseballfans Anzeigen für Spieltickets oder Personen, die Spanisch lernen, Anzeigen für Reisepakete nach Mexiko sehen können. Die von diesen Online-Unternehmen generierten Einnahmen zahlen für viele der kostenlosen Programme und Dienste, die Benutzer genießen. Die Handelsgruppe Digital Advertising Alliance führt ein Programm durch, das es Nutzern ermöglicht, sich von den meisten Formen gezielter Werbung abzumelden.

Browseränderungen, die Online-Geschäftsmodelle stören, würden laut Werbetreibenden hohe Kosten verursachen und kleinere Unternehmen und Websites mit besonderer Intensität treffen. Um zu überleben, wenden sich diese Unternehmen möglicherweise einer Tracking-Technologie zu, die für Browser schwieriger zu blockieren ist, wie z. B. digitale Fingerabdrücke, die grundlegende Informationen über den Standort eines Computers und die installierte Software verwenden können, um ihn von anderen Computern zu unterscheiden.

„Innovation wird auf jeden Fall passieren. Workarounds werden auf jeden Fall passieren. Aber in der Zeit, die es braucht, wird viel Blut auf den Gleisen zurückbleiben“, sagte Randall Rothenberg, Präsident und CEO des Interactive Advertising Bureau. (Es war der General Counsel der Gruppe, Mike Zaneis, der über einen „nuklearen Erstschlag“ twitterte.)

Anderson sagte, Mozilla nehme solche Bedenken ernst und würde erwägen, die vorgeschlagenen Cookie-Beschränkungen zu ändern, um sicherzustellen, dass sie den digitalen Werbemarkt nicht unfair verzerren. Einige der größten Akteure in der Online-Werbung sind Facebook, Yahoo und Google, aber sie würden wahrscheinlich die Arten von Einschränkungen vermeiden, die Firefox aufgrund einer Ausnahme erwägt, die es erlaubt, Cookies von Websites zu platzieren, die Benutzer freiwillig besuchen.

Die Rolle von Google, das den größten Teil seiner Einnahmen aus Werbung erzielt und in den letzten Jahren für seinen Umgang mit der Privatsphäre kritisiert wurde, hat bei denen, die auf mehr Kontrollen drängen, besondere Aufmerksamkeit auf sich gezogen. Der Chrome-Browser von Google verfügt über Funktionen, mit denen Benutzer das Tracking einschränken oder sich ganz von gezielter Werbung abmelden können, aber das Unternehmen berücksichtigt nicht öffentlich die aggressiveren Maßnahmen von Apple oder Microsoft, die von Mozilla in Erwägung gezogen werden.

„Wir werden weiterhin mit [der] Branche an einem gemeinsamen Ansatz arbeiten, um auf die Do Not Track-Funktion zu reagieren“, sagte Google-Sprecher Chris Gaither.

Da sich der Web-Traffic zunehmend auf mobile Geräte verlagert, wird die Rolle von Google wahrscheinlich zunehmen. Smartphones, die auf dem Android-Betriebssystem basieren, sind die beliebtesten der Welt. Mobilgeräte – und die dafür entwickelten Browser – verfügen im Allgemeinen über weniger Datenschutzeinstellungen als Desktop- oder Laptop-Computer.

Einige Analysten sagen, dass die Intensität der Debatte Internet-Werbetreibenden die Möglichkeit gibt, öffentlich für den Wert des Trackings zu argumentieren, bevor Browser es weiter einschränken. Shopping-Websites verwenden beispielsweise Cookies, um regelmäßigen Besuchern Bücher oder neue Kleidung zu empfehlen und ihnen zu ermöglichen, Bestellungen einfach nachzuverfolgen, ohne sich bei jedem Besuch anmelden zu müssen.

„Es besteht die Gefahr, dass die Branche dies als Chance zur Eskalation sieht, und das führt zu einem Rattenloch“, sagte Jules Polonetsky, Direktor des Future of Privacy Forum, einer von der Industrie unterstützten Denkfabrik. „Es ist in Ordnung, dass das Tracking ins Sonnenlicht tritt und dass Unternehmen erkennen, dass die meisten Leute damit einverstanden sind, wenn sie nur versuchen, den Leuten Sachen zu verkaufen, solange sie glauben, dass die Leute versuchen, Dinge eher für sie zu tun als zu ihnen.“

von Craig Timberg

Es ist oft schwer zu sagen, was die Priorität des Webs ist: Ihnen helfen, die Welt kennenzulernen oder der Welt – und insbesondere den Werbetreibenden – zu helfen, mehr über Sie zu erfahren.

Aber dieses Gleichgewicht beginnt sich zu verschieben, zur Freude der Verbraucherschützer und zum Entsetzen der Industriekonzerne. Browserhersteller setzen zunehmend auf Datenschutzkontrollen, die die Möglichkeit von Werbetreibenden einschränken könnten, Benutzer zu verfolgen, und drohen, Geschäftsmodelle zu untergraben, die heute viele beliebte Online-Dienste unterstützen.

Die Entwicklung wird mehr durch Marktkräfte als durch staatliche Maßnahmen vorangetrieben, wie die jüngste Ankündigung zeigt, dass der Hersteller eines der beliebtesten Browser der Welt, Firefox, mit neuen Beschränkungen für die Verwendung von Cookies experimentiert – Teile von Computercode, die es Unternehmen ermöglichen um Benutzer zu überwachen, während sie zwischen Websites wechseln.

Die Nachricht hat eine heftige Debatte über den wirtschaftlichen Wert des Online-Trackings und die Bedeutung von Cookies für das reibungslose Funktionieren der digitalen Welt ausgelöst. Am Tag der Ankündigung von Firefox im letzten Monat twitterte ein Beamter des Interactive Advertising Bureau, dass der Hersteller des Browsers „einen nuklearen Erstschlag“ gegen die Branche gestartet habe.

Dies führte zu Befürchtungen, dass Internetunternehmen mit ausgefeilteren Tools reagieren könnten, die es ermöglichen würden, das Tracking fortzusetzen oder sogar auszuweiten.

„Wir laufen hier Gefahr eines Rüstungswettlaufs“, sagte Peter Swire, ein Datenschutzexperte der Clinton-Administration, der jetzt Rechtsprofessor an der Ohio State University ist. „Das könnte das Internet zerstören. Es stört bestehende Browsing-Module und übt einen größeren Druck auf die Benutzer aus, eskalierende Schritte zum Schutz ihrer Privatsphäre zu unternehmen.“

Swire wurde im November angezapft, um Gespräche wiederzubeleben, die darauf abzielen, Verbrauchern eine einfache Möglichkeit zu bieten, die Verfolgung ihres Webverhaltens zu blockieren. Die Initiative mit dem Namen 'Do Not Track' und von der Obama-Administration vorangetrieben, ist an tiefen Spaltungen zwischen Handelsgruppen der Internetindustrie und Datenschutzbeauftragten gescheitert. Die beiden Seiten haben sich nicht darauf geeinigt, was „Do Not Track“ überhaupt bedeutet, geschweige denn, wie es umgesetzt werden soll.

Mozilla, der Hersteller von Firefox, ist eine gemeinnützige Gruppe, die viel kleiner ist als andere Browserhersteller wie Google, Microsoft und Apple. Seine potenzielle Wirkung ist jedoch übergroß, da Firefox laut NetMarketShare von etwa 20 Prozent der Desktop-Computer weltweit verwendet wird.

Mozilla testet seine neuen Cookie-Beschränkungen für eine Version von Firefox, die für etwa 10.000 Benutzer freigegeben wurde, sagte Harvey Anderson, Vice President und General Counsel. Es wurde keine Entscheidung über eine allgemeine Veröffentlichung getroffen, aber er sagte, dass die Einschränkung des Trackings dazu führen würde, dass Firefox im Interesse der Verbraucher klarer funktioniert. Er zitierte einen Februar-Bericht von Ovum, einer Branchenforschungsgruppe, aus der hervorgeht, dass 68 Prozent der Internetnutzer in 11 Ländern angeben, dass sie die Verfolgung ihres Webverkehrs einschränken würden, wenn dies leicht möglich wäre.

„Diese Art von Funktion schafft ein Web, das den Erwartungen der Benutzer besser entspricht“, sagte Anderson.

Die in Betracht gezogenen Änderungen für Firefox würden es beispielsweise auf Shopping- oder Nachrichten-Websites ermöglichen, Cookies auf dem Computer eines Benutzers zu platzieren, um die Verfolgung von Präferenzen für maßgeschneiderte Dienste zu ermöglichen. Es würde Cookies von Websites blockieren, die Benutzer nie wissentlich besucht haben, wie beispielsweise die von Netzwerken, die Werbung auf Websites platzieren, die von Nachrichtenorganisationen oder anderen Gruppen unterhalten werden.

(Solche Änderungen würden sich auf die Werbung auf Websites auswirken, die von The Washington Post Co. betrieben werden, die ein Mitglied des Interactive Advertising Bureau ist.)

Die Änderungen von Firefox würden imitieren, wie Apples Safari-Browser lange mit Cookies umgegangen ist. Apple war einst ein kleiner Player auf dem Browsermarkt, aber der Erfolg seines iPhones und iPads hat Safari zum beliebtesten Browser auf mobilen Geräten gemacht.

Der größte Player auf dem Desktop-Browser-Markt, Microsoft, hat in seiner neuesten Generation von Internet Explorer neue Datenschutzkontrollen implementiert, die standardmäßig eine Funktion aktivieren, die Werbenetzwerke auffordert, Benutzer nicht zu verfolgen. Die Einstellung hat wenig praktische Auswirkungen, da Werbenetzwerke solche Anfragen im Allgemeinen ignorieren, aber der Schritt signalisierte den Browserherstellern die zunehmende Bedeutung von Datenschutzproblemen.

Digitale Werbetreibende sagen, dass Anzeigen, die auf das Nutzerverhalten ausgerichtet sind, effektiv sind, sodass Baseballfans Anzeigen für Spieltickets oder Personen, die Spanisch lernen, Anzeigen für Reisepakete nach Mexiko sehen können. Die von diesen Online-Unternehmen generierten Einnahmen zahlen für viele der kostenlosen Programme und Dienste, die Benutzer genießen. Die Handelsgruppe Digital Advertising Alliance führt ein Programm durch, das es Nutzern ermöglicht, sich von den meisten Formen gezielter Werbung abzumelden.

Browseränderungen, die Online-Geschäftsmodelle stören, würden laut Werbetreibenden hohe Kosten verursachen und kleinere Unternehmen und Websites mit besonderer Intensität treffen. Um zu überleben, wenden sich diese Unternehmen möglicherweise einer Tracking-Technologie zu, die für Browser schwieriger zu blockieren ist, wie z. B. digitale Fingerabdrücke, die grundlegende Informationen über den Standort eines Computers und die installierte Software verwenden können, um ihn von anderen Computern zu unterscheiden.

„Innovation wird auf jeden Fall passieren. Workarounds werden auf jeden Fall passieren. Aber in der Zeit, die es braucht, wird viel Blut auf den Gleisen zurückbleiben“, sagte Randall Rothenberg, Präsident und CEO des Interactive Advertising Bureau. (Es war der General Counsel der Gruppe, Mike Zaneis, der über einen „nuklearen Erstschlag“ twitterte.)

Anderson sagte, Mozilla nehme solche Bedenken ernst und würde erwägen, die vorgeschlagenen Cookie-Beschränkungen zu ändern, um sicherzustellen, dass sie den digitalen Werbemarkt nicht unfair verzerren. Einige der größten Akteure in der Online-Werbung sind Facebook, Yahoo und Google, aber sie würden wahrscheinlich die Arten von Einschränkungen vermeiden, die Firefox aufgrund einer Ausnahme erwägt, die es erlaubt, Cookies von Websites zu platzieren, die Benutzer freiwillig besuchen.

Die Rolle von Google, das den größten Teil seiner Einnahmen aus Werbung erzielt und in den letzten Jahren für seinen Umgang mit der Privatsphäre kritisiert wurde, hat bei denen, die auf mehr Kontrollen drängen, besondere Aufmerksamkeit auf sich gezogen. Der Chrome-Browser von Google verfügt über Funktionen, mit denen Benutzer das Tracking einschränken oder sich ganz von gezielter Werbung abmelden können, aber das Unternehmen berücksichtigt nicht öffentlich die aggressiveren Maßnahmen von Apple oder Microsoft, die von Mozilla in Erwägung gezogen werden.

„Wir werden weiterhin mit [der] Branche an einem gemeinsamen Ansatz arbeiten, um auf die Do Not Track-Funktion zu reagieren“, sagte Google-Sprecher Chris Gaither.

Da sich der Web-Traffic zunehmend auf mobile Geräte verlagert, wird die Rolle von Google wahrscheinlich zunehmen. Smartphones, die auf dem Android-Betriebssystem basieren, sind die beliebtesten der Welt. Mobilgeräte – und die dafür entwickelten Browser – verfügen im Allgemeinen über weniger Datenschutzeinstellungen als Desktop- oder Laptop-Computer.

Einige Analysten sagen, dass die Intensität der Debatte Internet-Werbetreibenden die Möglichkeit gibt, öffentlich für den Wert des Trackings zu argumentieren, bevor Browser es weiter einschränken. Shopping-Websites verwenden beispielsweise Cookies, um regelmäßigen Besuchern Bücher oder neue Kleidung zu empfehlen und ihnen zu ermöglichen, Bestellungen einfach nachzuverfolgen, ohne sich bei jedem Besuch anmelden zu müssen.

„Es besteht die Gefahr, dass die Branche dies als Chance zur Eskalation sieht, und das führt zu einem Rattenloch“, sagte Jules Polonetsky, Direktor des Future of Privacy Forum, einer von der Industrie unterstützten Denkfabrik. „Es ist in Ordnung, dass das Tracking ins Sonnenlicht tritt und dass Unternehmen erkennen, dass die meisten Leute damit einverstanden sind, wenn sie nur versuchen, den Leuten Sachen zu verkaufen, solange sie glauben, dass die Leute versuchen, Dinge eher für sie zu tun als zu ihnen.“