Walmarts Bluterguss-Kampf mit Amazon schwächt die Ergebnisse des 4. Quartals

NEW YORK – Walmart wird im Kampf mit dem Online-Marktführer Amazon verletzt.

Der weltgrößte Einzelhändler meldete am Dienstag einen geringer als erwarteten Gewinn im vierten Quartal, da er in der geschäftigsten Zeit des Jahres mit langsameren E-Commerce-Umsätzen zu kämpfen hatte. Die Ergebnisse unterstreichen die Herausforderungen des Unternehmens in einer hart umkämpften Einzelhandelslandschaft.

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Diese Zahlen überschatteten die besser als erwarteten Verkäufe des Discounters in seinen etablierten Geschäften und den höheren Kundenverkehr, da die mit seinen Geschäften verbundenen Online-Dienste mehr Käufer anziehen.

Die Walmart-Aktie verlor im Nachmittagshandel fast 10 Prozent und war damit auf Kurs für den größten prozentualen Rückgang seit Oktober 2015. Es war der größte prozentuale Rückgang im Dow Jones-Industriedurchschnitt und drückte den Referenzindex nach unten.

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Die gemischten Ergebnisse lassen Bedenken aufkommen, dass Walmarts Bemühungen, die Lücke zwischen sich und Amazon.com Inc. zu schließen, an Fahrt verlieren könnten. Dies trotz enormer Investitionen sowohl in sein digitales Geschäft als auch in seine Geschäfte, wo es Schritte wie Preissenkungen unternommen hat.

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Walmarts E-Commerce-Umsatzwachstum im US-Geschäft verlangsamte sich im vierten Quartal auf 23 Prozent, ein starker Rückgang von 50 Prozent im dritten Quartal. Es stellte fest, dass die Ergebnisse des letzten Jahres durch die Übernahme des Online-Händlers Jet.com einen großen Schub erhielten.



Aber es räumte auch seine eigenen Fehler ein – eine Flut von Fernsehern, Spielzeug und Elektronik in seinen Lagern während der Spitzenzeiten der Weihnachtszeit verdrängte grundlegendere Artikel. Dennoch schloss Walmart das Jahr mit einem Wachstum der Online-Verkäufe von mehr als 40 Prozent in den USA ab und erwartet, dass der Online-Verkauf in diesem Jahr wieder in diesem Tempo wiederbelebt wird.

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Walmart und andere Einzelhändler suchen angesichts der sich schnell ändernden Einkaufsgewohnheiten nach neuen Wegen, um im Wettbewerb zu bestehen. Albertsons Cos., der Eigentümer von Safeway und anderen Lebensmittelmarken, gab am Dienstag bekannt, dass er die Drogeriekette Rite Aid kauft.

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Walmart selbst baut weniger große Geschäfte und konzentriert sich auf Investitionen in sein Online-Geschäft, während es gleichzeitig die Vorteile für seine Mitarbeiter erhöht.

Seit dem Kauf von Jet.com für mehr als 3 Milliarden US-Dollar vor anderthalb Jahren hat Walmart Online-Dienste hinzugefügt, Marken wie Bonobos und ModCloth erworben und die Anzahl der online verfügbaren Artikel erheblich erweitert. Walmart bereitet sich auch darauf vor, eine überarbeitete Website mit Fokus auf Mode und Einrichtungsgegenstände zu starten. Es hat sich mit Lord & Taylor zusammengetan, um auf seiner Website einen eigenen Platz zu schaffen.

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Walmart hat die Preise aggressiv gesenkt und plant, die Anzahl der Geschäfte, in denen Lebensmittel online bestellt und abgeholt werden können, in diesem Jahr auf 2.000 Standorte zu verdoppeln.

„Wir beschleunigen die Innovation im Geschäft, um das Einkaufen für unsere Kunden schneller und einfacher zu machen“, sagte Doug McMillon, CEO von Walmart,

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Aber Walmart hat noch einen langen Weg vor sich, um der Online-Dominanz von Amazon auch nur nahe zu kommen. Amazon.com Inc. hat sein Prime-Mitgliedschaftsprogramm im Wert von 99 US-Dollar pro Jahr zur intensiven Kundenbindung genutzt und ist kürzlich in Walmarts Revier eingetreten, das sich nicht mehr nur mit Online-Verkäufen zufrieden gibt. Nachdem Amazon im vergangenen Sommer 14 Milliarden US-Dollar für die Übernahme von Whole Foods ausgegeben hatte, kündigte Amazon gerade eine zweistündige Lieferung von der Lebensmittelkette für seine Mitglieder an.

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Walmart Inc. mit Sitz in Bentonville, Arkansas, verdiente im Dreimonatszeitraum zum 31. Januar 2,17 Milliarden US-Dollar oder 73 Cent pro Aktie. Im Vergleich zu 3,76 Milliarden US-Dollar oder 1,22 US-Dollar pro Aktie im Vorjahreszeitraum.

Ohne Gebühren verdiente Walmart 1,33 US-Dollar pro Aktie. Die Ergebnisse blieben hinter den Erwartungen der Wall Street zurück. Von Zacks Investment Research befragte Analysten forderten einen Gewinn von 1,36 US-Dollar pro Aktie.

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Der weltweit größte Einzelhändler erzielte einen Umsatz von 136,27 Milliarden US-Dollar und übertraf damit die durchschnittliche Analystenschätzung von 135,04 Milliarden US-Dollar.

Der Umsatz der Geschäfte, die mindestens ein Jahr lang eröffnet wurden, stiegen in den gleichnamigen US-Geschäften um 2,6 Prozent. Das war das 14. Quartal in Folge mit Anstiegen. Die Kundenzahl stieg um 1,6 Prozent.

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Bei Walmart’s Sam’s Clubs stieg der Umsatz im selben Geschäft im vierten Quartal um 2,4 Prozent. Das Unternehmen gab Anfang dieses Monats bekannt, dass es Premium-Mitgliedern kostenlosen Versand anbietet und seine Mitgliedschaftsstufen vereinfacht.

Im vergangenen Monat begann Sam’s Club mit der Schließung von 63 US-Clubs und verwandelte ein Dutzend davon in Lager für den digitalen Verkauf mit dem Ziel, die Lieferungen zu beschleunigen.

Das Unternehmen teilte am Dienstag mit, dass der bundesstaatliche Körperschaftsteuersatz für das laufende Jahr aufgrund der neuen Steuerreform zwischen 24 und 26 Prozent liegen wird. Der bisherige Steuersatz von Walmart betrug 32,5 Prozent. Brett Biggs, Chief Financial Officer von Walmart, erwartet für das Jahr einen Barvorteil von 2 Milliarden US-Dollar.

Die Aktien fielen um 9,93 US-Dollar auf 94,85 US-Dollar.

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AP Health-Autor Tom Murphy in Indianapolis hat zu diesem Bericht beigetragen.

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