Eine virale Geschichte verbreitete sich. Die Mainstream-Medien beeilten sich, Schritt zu halten. Das Trump-Internet stürzte sich.

Omaha-Ältester Nathan Phillips und High-School-Student Nick Sandmann geben ihre Versionen des viralen Moments auf den Stufen des Lincoln Memorials. (Erin Patrick O'Connor, Joyce Koh/The Washington Post)

Das Video, das von einem Instagram-Konto aufgenommen und auf Twitter erneut gepostet wurde, wurde mit der Überschrift „Dieser MAGA-Verlierer belästigt einen Demonstranten der amerikanischen Ureinwohner beim Marsch der indigenen Völker vergnügt“ viral. In dem Clip schlug ein Aktivist namens Nathan Phillips eine Trommel, als ein Teenager in einem Make America Great Again-Hut Zentimeter von ihm entfernt stand und lächelte.

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Als die Geschichte in den sozialen Medien an Fahrt gewann, beauftragte ein Redakteur der Washington Post Reporter, darüber zu berichten. Gegen 15 Uhr Am Samstag sprach ein Reporter mit Phillips über das, was passiert ist. Andere riefen die katholische Schule und die örtliche Diözese an und suchten nach einer Aussage von jemandem, der die Schüler in dem Video vertreten könnte. Die Reporter waren sich eines kritischen dritten Elements in der Szene nicht bewusst: die hebräischen Israeliten, die die Highschool-Jungen kurz vor Beginn des viralen Videos verspottet hatten.

Um 5 Uhr Nachmittags. Am Samstag veröffentlichte The Post, immer noch ohne Kenntnis der Momente vor dem viralen Video, ihre erste Geschichte über einen tagelangen nationalen Streit über Rassismus, Medien und Männlichkeit. Die Schlagzeile: „‚It was going ugly‘: Indianer-Schlagzeuger spricht über seine Begegnung mit MAGA-Hut-tragenden Teenagern.“ Der Artikel zitierte Phillips und sagte, er fühle sich von den Teenagern bedroht. Es enthielt auch eine Erklärung der katholischen Diözese von Covington, in der die Handlungen der im Video zu sehenden Studenten verurteilt wurden, in denen sie den indianischen Aktivisten zu verspotten und zu verspotten schienen.

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Der lächelnde Student, der jetzt als Nick Sandmann identifiziert wurde, veröffentlichte 24 Stunden später eine Erklärung, in der er sagte, dass Phillips ihn konfrontiert habe und nicht umgekehrt. Ein weiteres Video des Vorfalls tauchte auf, das Phillips zeigt, der langsam auf die Teenager zugeht und seine Trommel schlägt.

In nur wenigen Stunden am Samstag nahm die Geschichte mit kometenhafter Geschwindigkeit Fahrt auf, gleichermaßen angetrieben von der Empörung in den sozialen Medien und von der Nachrichtenberichterstattung, die sich nach ihr zog. In einem mittlerweile allzu vertrauten Prozess wählten die Leute eine Seite, und jede Seite ernährte sich von der anderen, wobei Mainstream-Nachrichtenberichte den ganzen Matschstapel vorantreiben.



Wie es für solche Eilmeldungen typisch ist, konnten die ersten Nachrichtenberichte – die das Heulen von Partisanen auf beiden Seiten auslösten – nicht alle Kontexte und Fakten liefern. Es dauerte fast 48 Stunden, bis Reporter und ein geteiltes Amerika vollständig verstanden hatten, was passiert war und mit wem. An diesem Punkt wog Präsident Trump mit einem Tweet ab, der die Covington-Schuljungen unterstützte und die Staubwolke erneut aufwirbelte.

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Wie bei vielen viralen Empörungsgeschichten wurde die Erzählung komplizierter, als mehr Fakten auftauchten und mehr Menschen vortraten, um über das zu sprechen, was sie in diesem Moment gesehen und erlebt hatten. Aber die Covington-Geschichte ist nicht nur ein gewöhnlicher Vorfall viraler Empörung. Es handelte sich um Teenager mit MAGA-Hut und Aktivisten der amerikanischen Ureinwohner. Diejenigen, die das Video in den ersten 24 Stunden geteilt haben, darunter viele Konservative, schienen das Gefühl zu haben, es sei ein Sinnbild für den Vitriol und Rassismus, der das Schlimmste der amerikanischen Kultur antreibt. Aber als neue Details die Geschichte in ein mehrdeutiges Terrain verlagerten, sah eine gut geölte Maschine von Pro-Trump-Persönlichkeiten und Websites eine Chance, zuzuschlagen.

Die nächste Geschichte der Post zu dem Vorfall trug die Überschrift: „Die virale Pattsituation zwischen einem Stammesältesten und einem Highschool-Schüler ist komplizierter, als es zunächst schien.“ Die Reporter versuchten mit weiteren Quellen und Augenzeugen herauszufinden, was in der Nähe des Lincoln Memorials genau passiert war. Ein Zeuge sagte, er habe gehört, wie Studenten die Demonstranten „Bauen Sie diese Mauer“ skandieren – ein Gesang, der in keinem verfügbaren Videomaterial zu hören ist – und schlug vor, dass Phillips sich der Gruppe näherte, um einzugreifen. Andere beschrieben die hässlichen Beleidigungen, die Mitglieder der schwarzen israelitischen Gruppe im Vorfeld des Videos auf die Teenager schleuderten, um die Spannung zu erhöhen. March for Life, die gemeinnützige Organisation, die die Anti-Abtreibungs-Kundgebung organisierte, die die Covington-Studenten in der Stadt unterstützten, strich eine Erklärung, in der die Teenager verurteilt wurden. Stattdessen sagte die Gruppe, sie habe beschlossen, sich das Urteil vorzubehalten.

„Die Journalisten der Post haben am Samstag und Sonntag fleißig daran gearbeitet, die Fakten des Vorfalls so darzustellen, wie wir sie erfahren haben“, sagte Cameron Barr, Chefredakteur von The Post, in einer Erklärung. „Dies war eine komplexe Begegnung, an der viele Menschen mit sehr unterschiedlichen Perspektiven beteiligt waren – wir berichteten, was wir durch Gespräche mit Teilnehmern und Zeugen und durch die Untersuchung des verfügbaren Videos überprüfen konnten. Wie so oft ermöglicht die Berichterstattung über die Zeit ein vollständigeres Bild.“

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Für die Studenten und ihre Verteidiger kamen die Versuche der Medien, die Erzählung des ersten viralen Videos zu erweitern, zu spät. Online-Bürgermeister hatten die Jugendlichen identifiziert. Sandmann sagte, er habe 'über soziale Medien physische Drohungen und Morddrohungen sowie hasserfüllte Beleidigungen' erhalten.

Nun entstand eine neue virale Empörung. Diesmal waren die Nachrichtenmedien der Bösewicht der Geschichte.

Diese Empörung kam aus einem Online-Paralleluniversum, das auf einen Moment wie diesen gewartet hat. Das Pro-Trump-Internet arbeitet seit Jahren daran, eine Medienumgebung zu schaffen, die die traditionellen Nachrichtenmedien zerstören und ersetzen soll. Mike Cernovich, eine beliebte Figur in dieser Welt, half 2016 dabei, die Verschwörungstheorie von Pizzagate zu verbreiten. Pizzagate beschuldigte einen Pizzaladen in D.C. fälschlicherweise, einen geheimen Pädophilenring zu beherbergen, und inspirierte schließlich einen Gläubigen, mit einem Sturmgewehr im Laden aufzutauchen.

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Cernovich hat sich seitdem als Anti-Mainstream-Medienquelle für echte Nachrichten umbenannt – eine, die an manchen Tagen versucht, dies zu tun Massenerschießungen mit antifaschistischen Aktivisten in Verbindung bringen ohne glaubwürdige Beweise und schafft es an anderen Tagen, einen Hollywood-Regisseur aus einem großen Film zu feuern, indem er seinen beliebten Twitter-Account nutzt, um alte, beleidigende Tweets des Regisseurs über Kinder und sexuelles Fehlverhalten zu verstärken.

Die Covington-Geschichte ist die Art von Sache, für die das Pro-Trump-Internet und Figuren wie Cernovich gemacht sind. Als Videos auftauchten, die zeigten, wie sich Phillips während einer Auseinandersetzung mit einer dritten Gruppe in der Nähe langsam den Teenagern näherte, machten sie sich an die Arbeit.

C.J. Pearson, ein jugendlicher konservativer Aktivist, sammelte Tweets von verifizierten Benutzern – darunter Journalisten und Prominente –, die negativ auf das erste Video der Konfrontation reagiert hatten. Pearson veröffentlichte unter dem Hashtag #Verifiedbullies Updates zu seinem Projekt und versprach, die Liste an den „Rechtsbeistand der katholischen Studenten von Covington“ weiterzugeben.

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Eine anonyme Gruppe von Schülern und Eltern sprach mit dem Gateway Pundit und teilte der rechten Nachrichtenseite mit, dass sie die Dienste von Robert Barnes, einem in Pro-Trump-Kreisen beliebten Anwalt, in Anspruch genommen hätten. Auf Twitter, Barnes angeboten, die Studierenden frei zu vertreten wenn sie einen Reporter der New York Times verklagen wollten, der fragte, ob irgendwelche Schüler für das im Originalvideo gezeigte Verhalten ausgewiesen würden.

„Viele Anwälte bitten darum, diese Fälle zu übernehmen. Einige von euch werden begafft “, twitterte Cernovich und bezog sich auf die Website, die 2016 geschlossen wurde, nachdem sie eine Klage gegen Hulk Hogan verloren hatte.

Laut den Pro-Trump-Medien waren die Covington-Teenager tadellos, die einzigen Opfer, die zählten. Cassandra Fairbanks, die Autorin von Gateway Pundit, die sagte, sie habe die Familien interviewt, twitterte: „Ich habe gerade einen der Jungen von Covingtons Mutter gefragt, ob sie das neue Video kommentieren möchte, das von den Kindern stammt, die von den Demonstranten gemobbt wurden, und sie sagte ‚ Ich bin zu beschäftigt mit Weinen.' Schöne Job-Medien.“ Sie teilte auch einen Link zu einer Petition mit mehr als 22.000 Unterschriften zur Unterstützung der Studenten.

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Ben Garrison, ein Cartoonist, der im Pro-Trump-Internet beliebt ist, zeichnete seine Version der Szene: Anstelle des Lächelns, das in Videos der Begegnung zu sehen ist, wurde Sandmann klein, mit großen Augen und verängstigt gezeichnet, als bedrohlich, stereotyp Karikatur eines amerikanischen Ureinwohners schlug ihm eine Trommel ins Gesicht.

Die liberale Gegenreaktion gegen die Teenager und wer sich entschuldigt hatte und wer nicht, und ob diese Entschuldigungen aufrichtig genug waren, wurde zu einer Eilmeldung im Pro-Trump-Internet. „Ich habe gerade mit MAGA-Hutkind Nick telefoniert – er ist ein totaler Held und wurde von den Medien verleumdet. Er ist guter Dinge und plant, diese Lügen der Medien zu KÄMPFEN Figur Charlie Kirk hat getwittert.

Schließlich mischte sich der Präsident ein und twitterte am Dienstagmorgen, dass „die Studenten von Covington zu Symbolen für Fake News geworden sind und wie böse es sein kann“.

Inmitten von Spekulationen, dass die Jungs eine Einladung zum Besuch des Weißen Hauses erhalten könnten, kündigte Savannah Guthrie an, dass Sandmann am Mittwoch in der „Today Show“ interviewt werde. Guthrie hat auf Twitter ein Foto der beiden gepostet, wie sie vor den Kameras sitzen. Sandmann lächelte.

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