Verizon Wireless bietet kostenlose Sprach- und Textnachrichten und erhöht die Kosten für die Datennutzung

Verizon Wireless gab am Dienstag bekannt, dass es kostenlose Sprach- und SMS-Dienste anbieten und gleichzeitig seine Abrechnungsrate für Daten erhöhen wird, ein radikaler Wandel, der die Vormachtstellung des Internets und das Ende der Telefonära unterstreicht.

Diese Gebühren werden die monatlichen Rechnungen für drahtloses Internet einer Familie – oft Hunderte von Dollar – noch weiter in die Höhe treiben, da die Netzbetreiber Programme für unbegrenzten Zugang beenden und Pläne zur Abrechnung basierend auf der Datennutzung einführen, sagen Analysten. Der beliebte 2-Gigabyte-Plan von Verizon wird sich im Rahmen des Plans, der für Neukunden am 28. Juni beginnt, im Preis verdoppeln.

Verizon sagte, es würde es Familien ermöglichen, Datenpläne zu teilen, die von 50 US-Dollar für 1 Gigabyte bis 100 US-Dollar für 10 Gigabyte reichen. Für jedes mit dem Plan verbundene Smartphone werden 40 US-Dollar und für jedes Tablet 10 US-Dollar berechnet. Der neue Plan ist für die 93 Millionen Abonnenten von Verizon optional.

„Wir haben den Verbrauchern zugehört, die uns sagten, dass sie Daten teilen und nicht pro Leitung bezahlen oder über Sprach- oder Messaging-Pläne nachdenken wollten. Wir kommen diesem Wunsch nach“, sagte Tammi Erwin, Chief Marketing Officer von Verizon Wireless, in einem Interview.

Im Rahmen des neuen Plans könnte eine vierköpfige Familie problemlos 200 US-Dollar pro Monat für drei Smartphones und ein Tablet mit einem gemeinsamen Datenlimit von 6 Gigabyte ausgeben. Ein Benutzer mit einem 2-Gigabyte-Plan für 60 US-Dollar würde das Limit sprengen, indem er 30 Minuten Video und fünf Minuten Musik streamte und einen Monat lang jeden Tag fünf Websites besuchte.

Und da von Verbrauchern erwartet wird, dass sie mehr Geräte mit dem Internet verbinden und Anwendungen verwenden, die mehr Bandbreite benötigen, wie beispielsweise HD-Videos und Spiele, werden die Kosten für Familien laut Analysten in die Höhe schnellen.



„Die gesamte Branche sieht die Zukunft in Daten und wird sich so mit neuen Preis- und Abrechnungsmodellen differenzieren“, sagt Roger Entner, Leiter des Forschungs- und Beratungsunternehmens Recon Analytics. „Es wird also eine stärkere Akzeptanz von Geräten in diesen größeren Plänen bewirken.“

Die steigenden Kosten beunruhigen Verbraucherschützer, die sagen, dass Internetdienste zu den wichtigsten Haushaltsposten bei Lebensmitteln, Benzin und Kinderbetreuung gehören.

In den meisten Haushalten in den USA werden diese drahtlosen Kosten zu mehr als 100 US-Dollar an Gebühren von Kabelanbietern für Fernsehen und Internet hinzugefügt.

„Das Problem ist, dass es nicht genug Wettbewerb gibt“, sagte Parul Desai, Politikberater bei Consumers Union. „Wir sind besorgt, dass den Verbrauchern weniger Optionen und teurere Tarife geboten werden.“

Verizon sagte jedoch, dass die Verbraucher vereinfachte Rechnungen sowie die Möglichkeit wünschen, Datenpläne mit anderen Familienmitgliedern zu teilen, um Überschreitungsgebühren zu vermeiden. Und das Unternehmen, das versucht, mehr drahtlosen Äther von großen Kabelunternehmen zu kaufen, um seine Netzwerke zu stärken, sagte, es müsse den Verbrauch steuern, damit seine Netzwerke nicht überlastet werden.

Aber die Grenzen werden sich heute bald zu niedrig anfühlen, sagen Analysten. Die Hälfte aller Handynutzer in den USA besitzt ein Smartphone. Tablet-Nutzer gehören zu den begeisterten Zuschauern von Online-Streaming-Videos. Und diese Anwendungen verbrauchen viel Bandbreite. Laut dem Datenanalyseunternehmen Sandvine macht der Netflix-Datenverkehr zu Spitzenzeiten 30 Prozent der Daten in großen Internetnetzwerken aus.

Comcast experimentiert mit größeren Datenbeschränkungen für Internetnutzer. Seine Obergrenze von 300 Gigabyte wird heute von der Mehrheit der Nutzer nicht erreicht, aber in ein paar Jahren werden Videos und Spiele mit höherer Auflösung diese Grenze leicht in Reichweite bringen, so Sandvine-Geschäftsführer Dave Caputo.

Die neuen nutzungsbasierten Abrechnungspläne haben großes Feuer bei großen Content-Unternehmen wie Netflix auf sich gezogen, die sich beschweren, dass die höheren Preise die Nutzung ihrer Dienste einschränken könnten.

Bundesaufsichtsbehörden haben die neuen Abrechnungsprogramme gesegnet. Julius Genachowski, Vorsitzender der Federal Communications Commission, sagte letzten Monat während einer Kabelmesse in Boston, dass er glaube, dass „nutzungsbasierte Preise gesund und vorteilhaft sein könnten“.