Verizon verfolgt einen drahtlosen Telefondienst in der Stadt am Meer in New York

FIRE ISLAND, N.Y.—Vom Hurrikan Sandy heimgesucht, wird dieser Küstenort mit einem radikal neu gestalteten Telefonsystem umgebaut – ein Einblick in die zukünftige Technologie, die viele Einwohner nicht wollen.

Verizon, die einzige Telefongesellschaft der Stadt, möchte, dass der größte Teil der Insel und ihre 500 Haushalte komplett drahtlos sind, und beendet damit endgültig ihr jahrhundertealtes Kupferdraht-Telefonnetz. Das bedeutet, dass Telefonleitungen, die unter der Erde vergraben oder zwischen Masten verlegt und dann in Häusern verlegt werden, außer Betrieb gesetzt und durch einen experimentellen drahtlosen Dienst ersetzt werden, der Anrufe zwischen Mobilfunkmasten und Heimempfängern sendet.

Obwohl heute nur noch Sprachanrufe übertragen werden, ist die neue Technologie ein Vorbote für schnellere, leistungsfähigere Mobil- und Internetdienste, die im ganzen Land expandieren.

Die Telefongiganten Verizon und AT&T haben einige ihrer traditionellen Telefonnetze verkümmern lassen und zig Milliarden Dollar in mobile und schnelle Festnetz-Internetdienste gesteckt, die mehr Einnahmen generieren. Die neue Kommunikationsinfrastruktur – die Glasfaserkabel in bebauten Gebieten wie Washington sowie drahtlose Systeme in abgelegeneren Gegenden umfasst – wird als Katalysator für Wirtschaftswachstum in Rechnung gestellt. Es hat neue Heimfunktionen wie Videokonferenzen, Streaming-Spiele und Hunderte von hochauflösenden Fernsehkanälen über Kabelnetze eingeführt.

Aber die Kunden empfinden den schnellen Wandel als beunruhigend, wenn es um einen Dienst geht, der zu einem zuverlässigen, unsichtbaren Dienstprogramm geworden ist. Dem Verizon-System, das auf Fire Island schrittweise eingeführt wird, Voice Link genannt, fehlen viele grundlegende Funktionen von Festnetztelefonen und es verspricht möglicherweise nicht die gleiche Zuverlässigkeit oder den gleichen regulatorischen Schutz.

Ohne Telefonleitungen haben Verbraucher nicht die Möglichkeit, DSL-Internet zu nutzen. Vorbei sind Faxe. Herzmonitore, die über Telefonleitungen mit Krankenhäusern verbunden sind, funktionieren auch nicht drahtlos. Und kleine Unternehmen können keine Kreditkarten verarbeiten oder Geldautomaten betreiben, ohne völlig neue Zahlungssysteme zu kaufen, wie Verizon in seiner New Yorker öffentlichen Einreichung feststellt.



An der Spitze des Hightech-Fortschritts zu stehen, ist für viele Kunden hier frustrierend.

'Ich würde alles bezahlen, um meine Kupfertelefone zu behalten', sagte Tara McBride aus Fire Island, die zu Verizons Mobilfunkdienst wechselte, nachdem das Unternehmen sich geweigert hatte, ihre Haustelefonleitung zu reparieren. Da zwei Kinder im Teenageralter vor der Insel zur Schule gehen, befürchtet sie, dass der Dienst bei schlechtem Wetter oder in Notfällen nicht so zuverlässig sein wird.

„Dies ist ein grundlegendes Thema und eine Verpflichtung für die öffentliche Sicherheit“, sagte McBride. „Anscheinend sind sie auf all diese neuen Technologien gesprungen, ohne grundlegende Dienste bereitzustellen.“

Staatliche Regulierungsbehörden haben Verizon vorübergehend die Erlaubnis erteilt, Kupferleitungen durch seinen reinen Sprachdienst zu ersetzen. Die Federal Communications Commission am 28. Juni  eine Überprüfung gestartet der Petition von Verizon, den Kupferdienst auf der kleinen Insel dauerhaft einzustellen.

Wie die Regulierungsbehörden entscheiden, befürchten öffentliche Interessengruppen, dass Verbraucher wichtige regulatorische Schutzmaßnahmen verlieren, die für drahtlose und einige Breitband-Internettechnologien nicht gelten.

Staaten, einschließlich New York, halten Service- und Abrechnungsschutz aufrecht. Selbst in den entlegensten Teilen des Landes wird den Verbrauchern der „Carrier of Last Resort“-Service gewährleistet. Telefongesellschaften müssen häufig Sammelanrufe annehmen. Sie sind verpflichtet, Haushalten mit geringem Einkommen zu erlauben, Anrufe zu blockieren, die sie nicht erhalten möchten. Anwohner und Verbraucherschützer befürchten, dass diese Schutzmaßnahmen möglicherweise nicht auf den Mobilfunkdienst übertragen werden.

„Wir sollten diesen Übergang sehen wollen, denn wenn ein Unternehmen seine Technologie aufrüsten möchte, ist das großartig. Aber ein Technologiewechsel sollte nicht das Ende eines Gesellschaftsvertrags bedeuten, den wir seit 100 Jahren mit unseren Kommunikationsanbietern haben“, sagte Harold Feld, Senior Vice President der Public Interest Group Public Knowledge.

Verizon hat argumentiert, dass es zu lange dauern würde, Kupferleitungen auf Fire Island zu reparieren, die von Sandy schwer betroffen waren, und dass es zu teuer wäre, dort sowohl ein Festnetz- als auch ein drahtloses Netzwerk zu unterhalten.

Im November beantragte AT&T bei der FCC, alte Telefonregeln zu überdenken, die nicht für neue Breitband- und Mobilfunktechnologien gelten sollten. Die alten Bundesgesetze seien in einer Monopolzeit geschrieben worden, sagte das Unternehmen.

„Bereits mehr als 70 Prozent der Privatkunden in der 22-Staaten-Region von AT&T haben sich dafür entschieden, nur drahtlose oder internetbasierte Sprachdienste zu nutzen. Dieser Trend ist im ganzen Land zu beobachten und die Zahl der Kunden, die den Plain Old Telephone Service (POTS) für Breitbanddienste aufgeben, steigt jeden Tag“, schrieb AT&T-Sprecher Michael Balmoris in einer E-Mail-Erklärung. „Die Realität ist, dass die zugrunde liegende POTS-Technologie veraltet ist.“

Verizon drängt Voice Link als Ersatz für Kupferleitungen in Teilen von New Jersey und Upstate New York. Das Unternehmen hat im Laufe dieses Jahres ähnliche Pläne für Teile von Virginia, obwohl es nicht genau angegeben hat, wo. Und wo Verizon seine faserbasierten Netzwerk-FiOs anbietet, hat Verizon die Verbraucher aggressiv dazu gedrängt, von Kupfer aufzurüsten.

„Die Dinge in der Telekommunikationswelt haben sich seit dem Jahr 2000 verändert“, sagte Tom Maguire, Senior Vice President bei Verizon. „Die Leute betrachten Voice Link und die Glasfasermigration und sagen: ‚Sie ändern unseren Service‘. Aber wir glauben, dass der Markt und die Kunden ihre Gewohnheiten ändern.“

Laut einem kürzlich veröffentlichten Bericht des Centers for Disease Control and Prevention verwendeten vier von zehn amerikanischen Haushalten in der zweiten Hälfte des Jahres 2012 ausschließlich schnurlose Telefone.

Das Alles-oder-Nichts-Angebot beunruhigt Jonathan Randazzo, der fünf Restaurants und Geschäfte in der Ocean Beach-Gemeinde von Fire Island besitzt.

Seine Telefonleitungen seien zeitweise außer Betrieb, aber Verizon habe seinen Reparaturantrag abgelehnt, sagte er. Sein Kreditkartenautomat hat an einem Samstagabend in seinem Restaurant Landing in Ocean Beach den Betrieb eingestellt. Er hüpfte von Tisch zu Tisch, kritzelte Kreditkartennummern und verlangte Unterschriften auf Einzahlungsscheinen, die er auf einem von seinem Computer ausgedruckten Word-Dokument erstellt hatte.

'Wir haben viele verdächtige Blicke bekommen', sagte Randazzo. 'Ich kann so ein Geschäft nicht führen, also muss ich die Dienste wechseln.'

Es ärgert ihn, dass Verizon auf dem Festland, elf Meilen mit der Fähre, Kupferleitungen repariert und Glasfaser-Breitbandnetze baut.

„Es ist, als wären wir hier für Verizon ein Nachdenken. Wir haben nicht so viele Leute hier, also sind wir die Investition nicht wert“, sagte er.

Andere Veränderungen sind aufgewühlte Viertel in Washington und den umliegenden Vororten, wo Verizon-Vertriebsmitarbeiter langjährige Kunden darüber informieren, dass ihre stockenden, jahrzehntealten Kupferdienste ein Upgrade auf Glasfaser erfordern.

Für Phil Smith aus Herndon riefen Vertriebsmitarbeiter im April dreimal an, um zu sagen, dass die Kupferleitungen für seine Nachbarn verfallen. Sie sagten, er müsse auf FiOs upgraden.

Im Viertel Shepherd Park des Distrikts äußerten Anwohner online ihre Beschwerden über die aggressive Taktik von Verizon. Sie diskutierten, eine Beschwerde bei den Stadtbeamten einzulegen, beklagten ihre Unfähigkeit, wieder auf Kupfer umzusteigen, und sagten, die Unternehmensvertreter hätten sie in die Irre geführt, die Änderungen seien obligatorisch.

Anwohner des Bezirks haben bei der Stadtverwaltung für den öffentlichen Dienst Beschwerde eingereicht.

Verizon erkennt Beschwerden von Verbrauchern über aggressive Verkaufstaktiken an, sagt jedoch, dass diese Beschwerden selten sind.

„Wenn jemand sagte, er fühle sich unter Druck gesetzt oder verstehe ihn nicht, wurden diese [Probleme] angegangen“, sagte Tony Lewis, Präsident von Verizon für die Region Washington.