Verizon, Cablevision entpuppt sich als unwahrscheinliche Verbündete von Kabelkunden, die die Bündelung satt haben

Kabelzuschauer beschweren sich seit langem darüber, dass sie für Hunderte von Kanälen, die sie nicht sehen möchten, immer höhere Rechnungen bezahlen. Jetzt, in einer Wendung, beginnen einige Kabelunternehmen zuzustimmen.

Verizon und Kabelvision drängen Medienunternehmen, denen das Programm gehört, öffentlich dazu, sie nicht mehr zur Verbreitung unerwünschter Kanäle zu drängen und stattdessen Kabelbündel anzubieten, die auf dem basieren, was die Zuschauer tatsächlich sehen.

Wenn sie erfolgreich sind, könnten die Bemühungen zu günstigeren Optionen für die Verbraucher und zu einer grundlegenden Veränderung der Art und Weise führen, wie die Fernsehindustrie seit mehr als zwei Jahrzehnten Geschäfte macht – und ihre Gewinne schützt.

Eine solche Änderung sei notwendig geworden, argumentieren Cablevision und andere Kabelunternehmen, da immer mehr Amerikaner ihre Kabel zugunsten billigerer webbasierter Videos von . kürzen Netflix , Apfel und Amazon.com . Laut Nielsen beziehen heute 5 Millionen Haushalte ihr Fernsehen ausschließlich über das Internet, gegenüber 2 Millionen im Jahr 2007.

Aber Hollywood und Medienunternehmen haben gesagt, dass das Aufbrechen der Bündel zum Untergang kleinerer Nischenprogramme führen würde, die keine Attraktivität für den Massenmarkt haben.

Analysten sagen, es sei zu früh, um zu sagen, ob der Streit zwischen Kabelfirmen und ihren Medienpartnern zu niedrigeren Rechnungen oder zum lang ersehnten Ziel der Verbraucherschützer führen wird: TV à la carte. Sogar die Bundesregierung hat es versäumt, die Fernsehindustrie davon zu überzeugen, den Zuschauern nur das zu berechnen, was sie sehen.



Der Streit wird aufmerksam verfolgt, da er weitreichende Auswirkungen auf die Verbraucher sowie auf die Art und Weise hat, wie das Fernsehen finanziert und produziert wird.

„Dies ist der Anfang“, sagte Gene Kimmelman, ein ehemaliger hochrangiger Kartellbeamter des Justizministeriums. „Wenn der Konflikt zwischen Kabelanbietern und Inhaltseigentümern andauert und die Preise weiter steigen, wird der Marktdruck enorm sein, Angebote zu entbündeln, den Verbrauchern mehr Auswahlmöglichkeiten zu geben und aus meiner Sicht letztendlich den Verbrauchern die Kontrolle darüber zu lassen, was sie kaufen und wie viel sie bezahlen. ”

Ende letzten Monats brachte Cablevision seinen Fall vor ein Bundesgericht in New York und verklagte Viacom — Eigentümer von Comedy Central, MTV und Nickelodeon, unter anderem, — weil er die Kabelgesellschaft gezwungen hat, 14 Kanäle zu kaufen und zu vertreiben, die kaum gesehen werden (einschließlich VH1 Classic und Logo). Die Strafe für die Nichtbereitstellung dieser Kanäle beträgt mehr als eine Milliarde US-Dollar. Der Anzug wurde von einer Reihe anderer Kabelanbieter bejubelt, darunter Zeitwarner und DirectTV .

„Dieser verbraucherfeindliche Missbrauch der Marktmacht ist ein Hauptgrund dafür, dass die Kabelrechnungen weiter steigen und die Programmauswahl begrenzt bleibt“, sagte Cablevision in einer Pressemitteilung.

Verizon, der sechstgrößte Kabelfernsehanbieter des Landes, sagt, dass es über die Technologie verfügt, um genau zu messen, was die Leute sehen. Obwohl es nicht Teil der Klage ist, sagte das Unternehmen, dass es versucht, neue Verträge auszuhandeln, die es ihm ermöglichen, auszuwählen, welche Kanäle es über seinen Fios-Dienst verteilen möchte.

„Die Tatsache, dass diese Kabelunternehmen ihre Streitigkeiten mit Programmierern öffentlich bekanntgeben, ist an sich schon von Bedeutung“, sagte David Kaut, Analyst beim Investment-Research-Unternehmen Stifel Nicolaus. „Diese Entwicklungen bergen ein gewisses Potenzial, die derzeitige Bündelung von Kabelfernsehen zu stören, und ganz allgemein vermute ich, dass das Tropfen, Tropfen, Tropfen der Breitband-Internet-Video-Entwicklungen im Laufe der Zeit den Markt unter Druck setzen wird.“

Verizon wollte nicht sagen, wie sich der neue Ansatz letztendlich auf die Verbraucherrechnungen auswirken würde.

„Die Idee, die Kosten für Inhalte an die Zuschauer zu koppeln, ist sinnvoll, und das ist der Kern davon“, sagte Bob Elek, ein Sprecher von Verizon, dessen Fios-Service 4,7 Millionen Kunden erreicht.

In einer Stellungnahme , sagte Viacom: „Cablevision schreit über eine Standard-Geschäftspraxis, die die Auswahl erweitert und die Kosten für die Verbraucher senkt – eine Praxis, die sie ausgiebig nutzen, um ihre eigenen Dienste zu verkaufen.“

Viacom und andere Medienunternehmen haben argumentiert, dass die Bündelung es kreativen Köpfen ermöglicht, mit weniger Risiko neue Programme zu starten. Der Ansatz setzte Kanäle wie das Food Network und Bravo ein, die schließlich die Serie „Real Housewives“ produzierten.

Das Angebot im Fernsehen scheint nun endlos. Im Durchschnitt sehen Verbraucher regelmäßig fünf bis zehn Kanäle, sagte Jeffrey Kagan, ein unabhängiger Telekommunikationsanalyst. Aber ein Kabeldienst kann locker mehr als 1.000 Kanäle ins Wohnzimmer pumpen. Inzwischen haben sich die Rechnungen in den letzten zehn Jahren verdreifacht.

Streaming-Video-Dienste bieten begrenztere Programme zu geringeren Kosten und werden immer attraktiver für jüngere Zuschauer. In den letzten drei Monaten des Jahres 2012 hat Netflix, der führende Streaming-Video-Anbieter, 2 Millionen Abonnenten gewonnen, was einer Gesamtzahl von 27,5 Millionen entspricht. Inzwischen, Komcast , der größte Kabelnetzbetreiber des Landes, verzeichnete Ende 2012 einen Rückgang der Abonnentenzahl auf 21,9 Millionen, verglichen mit 22,3 Millionen Ende 2011.

Aufsteiger wie Aeroo bieten Live-Fernsehen über Streaming-Webverbindungen an. Die Praxis hat den Zorn von Unternehmen wie Nachrichten Corp. , dem Fox gehört, und Walt Disney , die ABC besitzt. Sie und andere Medienunternehmen verklagen das Unternehmen vor einem Bundesgericht und beschuldigen es der Urheberrechtsverletzung.

Gegründet von IAC/InterActiveCorp Gründer Barry Diller, Aereo mit Sitz in New York bedient mehr als ein Dutzend Märkte und gewann eine erste Runde von Gerichtsverfahren.

„Aereo ist sehr interessant und könnte sehr störend sein, weil junge Leute nicht so an das Kabelbündel gebunden sind und zunehmend daran gewöhnt sind, Unterhaltung online zu bekommen“, sagte Andrew Schwartzman, ein Anwalt für Telekommunikationsmedien.

Schwartzman warnte jedoch, dass die Verbraucher nicht erwarten sollten, dass die Kabelunternehmen ihre Bezahlmodelle zu schnell lockern. Und das traditionelle Fernsehen hat vorerst immer noch Anziehungskraft.

„Schauen Sie in zwei Wochen nur zu, wenn das NCAA-Turnier heiß wird. . .Es wird eine weitere Erinnerung an die Anziehungskraft des traditionellen Fernsehens geben und an den langen Weg, der für Veränderungen in der Branche zu gehen ist“, sagte er.