Da die Nutzer zu iTunes, Hulu und Netflix strömen, kämpfen Fernsehsender ums Überleben

Während das Publikum für das kostenlose Fernsehen schwindet, ringen die Bundesaufsichtsbehörden um die Zukunft der von der Regierung beauftragten Sendungen, die ursprünglich dazu gedacht waren, die unterschiedlichen Gemeinschaften des Landes zusammenzubringen.

Heute verlassen sich nur noch 10 Prozent der Nation auf kostenloses Over-the-Air-TV, das in den 1930er Jahren durch das Telecom Act geschaffen wurde. Um eine Lizenz zu erhalten, mussten Rundfunkveranstalter lokale, pädagogische und politische Programme anbieten und diese für Reiche und Arme gleichermaßen zugänglich machen.

Jetzt, wo das Zuschauerpublikum wieder fragmentiert wird, sagen Sozialwissenschaftler. Im Internet , wo Nutzer auswählen, was sie sehen möchten, ist es schwieriger sicherzustellen, dass öffentlicher Rundfunk, lokale Nachrichten und politische Debatten den Großteil der amerikanischen Haushalte erreichen. Mit Optionen wie iTunes, Hulu, YouTube und Netflix sind Communities nicht mehr durch das Anschauen der gleichen Abendnachrichten und Shows zur besten Sendezeit verbunden.

Und da weniger Menschen nur auf das Fernsehen angewiesen sind, kämpfen Sender im ganzen Land ums Überleben, obwohl einige Landbewohner, ältere Menschen und Arme weiterhin auf Free-TV angewiesen sind.

„Rundfunk hat aus gemeinschaftlichen und politischen Gründen eine unglaublich wichtige Funktion, und dieses Programm muss an 100 Prozent der Menschen geliefert werden“, sagte Reed Hundt, ehemaliger Vorsitzender der Federal Communications Commission.

Die Amerikaner sehen etwa 147 Stunden Kabel-, Satelliten- und Rundfunkfernsehen pro Monat, eine Zahl, die sich in den letzten Jahren nicht wesentlich geändert hat Nielsen, ein Unternehmen für Medienkennzahlen . Jetzt ergänzen sie das mit etwa 4,5 Stunden Online-Video pro Monat, doppelt so viel wie vor drei Jahren.Jüngere Zuschauer schauen noch mehr Stunden online.



Diejenigen, die nur frei ausgestrahltes Fernsehen sehen, bilden ein Nischenpublikum. Im dritten Quartal 2011 waren es 5,8 Millionen Haushalte, verglichen mit 6,25 Millionen Haushalten im dritten Quartal 2010. In den letzten vier Wochen gaben alle vier großen Sender an, dass die Hauptsendezeit laut Nielsen zurückgegangen ist.

Das hat es den Sendern schwerer gemacht, Werbetreibende zu umwerben, da die Zuschauer zum Internet wechseln, sagen Analysten. Die Zuschauerzahlen für lokale Fernsehnachrichten seien seit 2007 stetig zurückgegangen, sagte Nielsen. Inzwischen beziehen sechs von zehn Verbrauchern ihre Nachrichten online.

Netzwerkunternehmen wie NBC Universal, News Corp. und Walt Disney Co. reagieren darauf, indem sie versuchen, Werbegelder von lokalen Fernsehsendern zu Hulu umzuleiten, der Online-Videoseite, an der sie beteiligt sind. Die Zuschauer von Hulus haben sich letzten Monat etwa 1,7 Milliarden Anzeigen angesehen.

Und lokale Sender sehen sich mit neuen Konkurrenten wie Aereo konfrontiert, einem Online-Start-up, das die Sender wegen angeblicher Urheberrechtsverletzungen verklagen. Das vom IAC/Interactive-Geschäftsführer Barry Diller finanzierte Unternehmen bietet für 12 US-Dollar pro Monat Zugang zu Online-Shows von New Yorker Sendern. Diller wird am Dienstag in einer Anhörung des Handelsausschusses des Senats über die Zukunft von Fernsehen und Online-Video aussagen.

Die geschäftlichen Kämpfe um die Videodominanz im digitalen Zeitalter haben eine Fülle neuer Optionen geschaffen. Aber nicht immer zum Besseren, sagen einige Verbraucher.

Linda Taylor, 70, glaubt, dass Kabel und Internet zu einem Qualitätsverlust der lokalen Fernsehsendungen geführt haben, die sie vom Küchenfernseher ihres Hauses in Herndon aus ansieht. Sie ist enttäuscht von dem, was sie sagt, es sei zu viel Wiederholung und zu wenig originelle Berichterstattung. Sie kann sich bei nationalen und internationalen Nachrichten nicht auf ihre Stationen in der Region Washington verlassen, sagte Taylor.

Für diese Informationen wendet sie sich an den Großbildfernseher in ihrem Wohnzimmer, auf dem Direct TV ihr Dutzende von Kanälen bietet. Aber sie fragt sich oft, ob die durchschnittliche monatliche Rechnung von 85 US-Dollar die drei bis vier Kanäle wert ist, die sie am meisten mag. Sie hat eine Breitbandverbindung, hat sich aber nicht für Internetvideos entschieden, was ihrer Meinung nach zusätzliche Kosten verursachen würde, wenn sie und ihr Mann sich auf den Ruhestand vorbereiten.

„Es scheint so viele Optionen zu geben, aber gleichzeitig keine“, sagte sie. „Ich bezahle so viel für das, was nicht viel zu sein scheint. Nichts gibt mir alles, was ich will.“

Die Migration von Videos ins Internet stellt Gesetzgeber und Regulierungsbehörden vor neue Herausforderungen, die strenge Regeln für Sender und Kabelanbieter haben, aber keine für das Web.

Senator John D. Rockefeller IV (D-W.V.) wird sich diese Woche in einer Anhörung darauf konzentrieren, wie ländliche und benachteiligte Gemeinden vom Technologiewandel betroffen sind.

„Wir brauchen eine intelligente Diskussion darüber, wie das öffentliche Interesse im Internet widergespiegelt werden kann, wenn sich Fernseh- und Radiosendungen dorthin verlagern und das Internet zum Ort des Bürgerdialogs geworden ist“, sagte Michael Copps, ehemaliger Kommissar der FCC und Vorstandsmitglied für öffentliches Interesse Gruppe Öffentliches Wissen.

„Ich möchte diese Anhörung darauf konzentrieren, was diese Veränderungen für Verbraucher, insbesondere in ländlichen Gebieten, bedeuten und ob diese Entwicklung des Videos ihnen qualitativ hochwertigere Inhalte zu niedrigeren Preisen bieten kann“, sagte Rockefeller.

Sender sagen, der Niedergang ihres Geschäfts sei übertrieben. Politische Werbegelder werden immer noch an ihre Sender geleitet, und die Netzwerke berechnen den Kabel- und Satellitenanbietern Weiterleitungsgebühren, um die heißesten Netzwerkshows zu betreiben.

„Während politische Entscheidungsträger das Potenzial von Online-Videos überprüfen, sollten Sie sich nicht täuschen, dass die Rolle des kostenlosen und lokalen Senders bei der Bereitstellung überzeugender Inhalte, Nischenprogramme und lebensrettender Informationen in Notsituationen durch nichts zu ersetzen ist“, sagte Dennis Wharton, Executive Vice President von der Landesverband der Rundfunkanstalten.

Die FCC sagte, sie sei weiterhin entschlossen, Fernsehen zu senden, auch wenn sie versucht, Sender dazu zu bringen, den Äther aufzugeben, um sie an drahtlose Anbieter weiterzuverkaufen. Mit dem Ziel, die Kapazitätsengpässe in drahtlosen Netzwerken zu lösen, erwägt die Agentur Möglichkeiten, den Schutz des Rundfunks zu gewährleisten. Aber es gibt keine Garantien, dass eine Stadt keine Stationen verliert, die sich dafür entscheiden, Äther zu verkaufen.

„Die FCC ist bestrebt, sicherzustellen, dass die Verbraucher die Informationen erhalten, die sie benötigen, und erwartet nach Anreizauktionen eine gesunde Rundfunkbranche“, sagte Sprecher Neil Grace. „Gleichzeitig erkennen viele Sender die sich verändernde Landschaft und arbeiten daran, die Chancen einer plattformübergreifenden Breitbandwelt zu nutzen, indem sie mit neuen Technologien, Plattformen und Geschäftsmodellen experimentieren.“

Mit der Verbesserung der Technologie werden neue Optionen nur noch attraktiver, sagen Analysten.

Jenn Rubin, eine 28-jährige Webproduzentin, sieht sich selten ein Video an, ohne ein anderes Gerät zu verwenden, das möglicherweise auch gleichzeitig Videos streamt. Mit Breitband und WLAN in ihrem Bethesda-Haus kann sie Videonachrichten und Filme auf jedem ihrer verschiedenen Geräte sehen – letzten Freitag zum Beispiel sah sie sich ein Basketballspiel der Boston Celtics auf ESPN 360 über ihr Tablet an, während sie an ihrem Laptop arbeitete. Aber sie ist nicht bereit, ihr Comcast-Kabelabonnement aufzugeben – auch wenn neue Technologien bereits bereit sind, es zu ersetzen.

'Es ist immer noch eine tolle Erfahrung, mit Freunden vor dem Fernseher zu sitzen und einfach nur zusammen abzuhängen', sagte Rubin. 'Das ändert sich nicht.'