USA geben erstmals OK für kleinen kommerziellen Kernreaktor

BOISE, Idaho – US-Beamte haben zum ersten Mal einen Entwurf für einen kleinen kommerziellen Kernreaktor genehmigt, und eine Energiegenossenschaft aus Utah will 12 davon in Idaho bauen.

Die US-Atomaufsichtsbehörde hat am Freitag den Antrag von NuScale Power aus Portland für den kleinen modularen Reaktor genehmigt, den Utah Associated Municipal Power Systems an einem Standort des US-Energieministeriums im Osten von Idaho bauen will.

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Die kleinen Reaktoren können etwa 60 Megawatt Energie produzieren oder genug, um mehr als 50.000 Haushalte zu versorgen. Das vorgeschlagene Projekt umfasst 12 kleine modulare Reaktoren. Der erste soll 2029 gebaut werden, der Rest 2030.

Laut NuScale verfügen die Reaktoren über fortschrittliche Sicherheitsfunktionen, darunter Selbstkühlung und automatische Abschaltung.

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„Dies ist ein bedeutender Meilenstein nicht nur für NuScale, sondern auch für den gesamten US-amerikanischen Nuklearsektor und die anderen fortschrittlichen Nukleartechnologien, die folgen werden“, sagte John Hopkins, Chairman und Chief Executive Officer von NuScale, in einer Erklärung.

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Utah Associated Municipal Power Systems hat bereits Vereinbarungen mit dem Energieministerium getroffen, um die Reaktoren auf dem 2.300 Quadratkilometer großen Gelände der Bundesbehörde zu bauen, zu dem auch das Idaho National Laboratory gehört, eine nukleare Forschungseinrichtung, die bei der Entwicklung helfen würde der Reaktoren.



Das Energieministerium hat seit 2014 mehr als 400 Millionen US-Dollar ausgegeben, um die Entwicklung der kleinen modularen Reaktoren oder SMRs zu beschleunigen.

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„DOE ist stolz darauf, die Lizenzierung und Entwicklung des Power Modules von NuScale und anderer SMR-Technologien zu unterstützen, die das Potenzial haben, sauberen und zuverlässigen Strom in Gebiete zu bringen, die von Kernreaktoren in den USA und bald auch in der Welt für unmöglich gehalten wurden“, sagte Rita Baranwal, stellvertretender Sekretär für Kernenergie.

Die Energiegenossenschaft hat einen Plan namens Carbon Free Power Project ins Leben gerufen, der darauf abzielt, ihre fast 50 Mitglieder, hauptsächlich Gemeinden, in sechs westlichen Bundesstaaten mit kohlenstofffreier Energie zu versorgen. Das Unternehmen plant, die Reaktoren von NuScale zu kaufen und sie dann in Idaho zu montieren. Das Unternehmen beabsichtigt auch, andere Versorgungsunternehmen hinzuzuziehen, die den von den Reaktoren erzeugten Strom nutzen würden.

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„Die Mitglieder der Genossenschaft würden einen Teil des Stroms selbst verbrauchen, aber andere Versorgungsunternehmen würden sich engagieren und Strom kaufen“, sagte LaVarr Webb, Sprecher der Genossenschaft.

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Er sagte, dass nicht der gesamte Strom, der aus den geplanten Reaktoren produziert werden wird, zugewiesen wurde, aber er erwartet mehr Interesse mit der US-Genehmigung des NuScale-Designs.

Er sagte, der nächste Schritt sei, dass die Genossenschaft einen kombinierten Bau- und Betriebsgenehmigungsantrag bei der Nuclear Regulatory Commission einreiche. Der Prozess beinhaltet auch eine Umweltanalyse. Webb sagte, die Genossenschaft werde dies wahrscheinlich innerhalb von zwei Jahren fertig haben.

Der erste kleine modulare Reaktor soll 2029 ans Netz gehen, 11 weitere sollen 2030 folgen.

Die modularen Reaktoren sind Leichtwasserreaktoren, die die überwiegende Mehrheit der derzeit in Betrieb befindlichen Reaktoren darstellen. Modulare Reaktoren sind jedoch so konzipiert, dass sie weniger Wasser verbrauchen als herkömmliche Reaktoren und verfügen über ein passives Sicherheitssystem, sodass sie sich ohne menschliches Zutun abschalten, falls etwas schief geht.

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Die Genehmigung des Entwurfs durch die Nuklearaufsichtskommission bedeutet, dass die Behörde davon überzeugt ist, dass diese Technologie ordnungsgemäß funktioniert.

Die modularen Reaktoren sind auch Teil eines viel größeren US-Plans, die derzeitigen Reaktoren, von denen viele Jahrzehnte alt sind, durch effizientere und sicherere Reaktoren zu ersetzen. US-Beamte sagen, Atomkraft trage dazu bei, die CO2-Emissionen aus Kohle und Erdgas zu reduzieren, eine Ursache für die globale Erwärmung.

In den USA sind derzeit 95 lizenzierte kommerzielle Kernreaktoren in Betrieb, die nach Angaben der Nuclear Regulatory Commission etwa 20 Prozent der landesweiten Energie erzeugen.

Die Utah Taxpayers Association hat sich gegen den Bau der Reaktoren durch Utah Associated Municipal Power Systems ausgesprochen.

Aber die Genossenschaft sagt, ein solcher Vergleich sei unfair und vergleiche ein Benzinfresser-Auto aus den 1960er Jahren mit einem modernen Elektrofahrzeug.

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