Unbegrenzter Kino-Deal könnte zu gut sein, um zu überleben

NEW YORK – MoviePass versucht, in die Kinos zu bringen, was Netflix für DVDs und Online-Streaming getan hat: Lassen Sie Abonnenten für 10 US-Dollar pro Monat so viele Filme ansehen, wie sie möchten.

Damit hat MoviePass den Nerv der Kinobesucher und den Nerv der Filmindustrie getroffen.

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Für viele Menschen lohnt es sich nur ein paar Mal im Jahr ins Kino zu gehen. Die Ticketpreise steigen weiter und Kinobesucher haben viele günstigere Alternativen, darunter Netflix.

MoviePass glaubt, dass es Menschen häufiger in die Kinos bringen kann. Große Theaterketten und Filmstudios sind sich nicht so sicher, was den Geschäftsplan von MoviePass gefährdet.

Abonnenten mit MoviePass können jeden Tag einen Film ansehen, sei es ein spritziger Blockbuster oder ein Indie-Film, der um die Oscars kämpft.

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Obwohl MoviePass in den meisten Kinos funktioniert, hat es wichtige Einschränkungen: Es schließt teurere 3D- und Imax-Vorführungen und die meisten Online-Vorverkäufe aus. Und auch wenn jeder in einer Gruppe ein Abonnement hat, müssen Tickets einzeln gekauft werden. Abonnenten beschweren sich auch darüber, dass MoviePass zu langsam oder gar nicht reagiert, wenn ein Problem auftritt.



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Nichtsdestotrotz hat der Nervenkitzel des Schnäppchens Interesse geweckt. MoviePass gab am Donnerstag bekannt, dass es in weniger als einem Monat eine halbe Million Abonnenten gewonnen hat, was einer Gesamtzahl von 2 Millionen entspricht.

'Ich habe etwas mehr als ein Dutzend Filme gesehen, was viel mehr ist, als ich ohne sie hätte', sagte Cassie Langdon, eine 28-jährige Frau aus Indianapolis, die in der Sportkommunikation arbeitet und im Oktober zu MoviePass kam.

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Langdon sagte, dass sie bei kleineren Veröffentlichungen Risiken eingeht, anstatt bei Blockbustern und deren Fortsetzungen zu bleiben.

Der Erfolg könnte letztendlich zum Untergang von MoviePass führen. Obwohl Abonnenten nur 10 US-Dollar pro Monat oder weniger mit Werbeaktionen zahlen, zahlt MoviePass den meisten Kinos den vollen Ticketpreis. Der US-Durchschnitt liegt bei etwa 9 US-Dollar, obwohl in Großstädten 15 US-Dollar und mehr üblich sind, was MoviePass mit nur einem Film in die roten Zahlen schreibt. Im Gegensatz dazu bietet der MoviePass-Konkurrent Sinemia nur zwei bis drei Filme im Monat zu höheren Gebühren an.

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Außerdem muss MoviePass mit einem unbegrenzten Plan einige unnötige Kosten auf sich nehmen, z. B. wenn ein Abonnent ein Ticket kauft, nur um die Toilette des Theaters zu benutzen.

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Die Muttergesellschaft von MoviePass, Helios und Matheson Analytics, warnt in einem Finanzbericht, dass die Zukunft von MoviePass „erheblich zweifelhaft“ sei, weil „seit seiner Gründung Verluste erlitten wurden und derzeit zusätzliche Finanzmittel benötigt werden“.

Letztendlich setzt der Dienst auf einen „Fitnessstudio-Mitgliedschafts“-Effekt: Die Abonnenten können anfangs süchtig machen, aber nachlassen, wenn die Neuheit nachlässt. Obwohl Abonnenten jederzeit kündigen können, könnten sie sich für weitere neun Monate nicht erneut anmelden, um von kurzfristigen Mitgliedschaften abzuraten.

MoviePass möchte Ticketrabatte und Umsatzbeteiligungsangebote unter der Prämisse ausarbeiten, dass mehr Menschen in die Kinos kommen. Das Unternehmen hat auch einen Anteil an den Konzessionsverkäufen im Auge und sagt, dass Kinobesucher eher bereit sind, Popcorn und Limonade zu kaufen, wenn sie einen „kostenlosen“ Film drehen.

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Und MoviePass glaubt, dass es dazu beitragen kann, Filme zu bewerben, da es weiß, was Abonnenten wann und wo sehen. Werbeaktionen könnten sich sogar auf das Senden von Benachrichtigungen zum Kauf eines Soundtracks oder Filmposters erstrecken, wenn Abonnenten das Kino verlassen.

Mehrere Branchenexperten sagen jedoch, dass MoviePass den Marketingdaten von Theaterketten, Online-Ticketing-Diensten und anderen Quellen nicht viel hinzufügt.

MoviePass wird eine Hebelwirkung haben, sobald es „Millionen und Abermillionen von Abonnenten“ hat, sagte Mitch Lowe, CEO von MoviePass, ein Mitbegründer von Netflix, der das Unternehmen verließ, als es noch ein DVD-Versandgeschäft war.

Um weit über die 2 Millionen hinauszukommen, die es bereits hat, muss MoviePass die Leute davon überzeugen, dass sie wirklich öfter ins Kino gehen wollen. In den meisten Städten muss ein Abonnent 13 Filme pro Jahr sehen, um die Gewinnschwelle zu erreichen. In Großstädten sind es acht.

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'Für jemanden wie mich, der normalerweise zweimal im Jahr Filme sieht, würde ich das nicht tun', sagte Lisa Berey, eine 40-jährige Sozialarbeiterin in New York.

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Und bedenken Sie, dass der ursprüngliche Geschäftsplan von MoviePass nicht aufgegangen ist. Als der Dienst 30 bis 50 Dollar im Monat kostete, hatte er nur 20.000 Hardcore-Filmfans. MoviePass hat die Preise im August deutlich gesenkt, um zu wachsen.

Es besteht die Befürchtung, dass die Wut der Verbraucher auf die Kinos umgeleitet werden könnte, wenn MoviePass seine Preise erhöht, die Bedingungen ändert oder das Geschäft aufgibt, da sich Kinobesucher an viel günstigere Preise gewöhnen.

Adam Aron, CEO der riesigen Theaterkette AMC, hat den Preis von MoviePass als „nicht nachhaltig“ bezeichnet. AMC drohte zunächst mit rechtlichen Schritten, scheint sich aber zurückgezogen zu haben. Die drei Theaterketten, die etwa die Hälfte der US-Bildschirme kontrollieren – AMC, Regal und Cinemark – sagen, dass sie das Geld von MoviePass gerne annehmen, aber alle Einnahmenbeteiligungsgeschäfte puh.

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Diese Angst ist nicht unbegründet. In einem Versuch, mit AMC eine Hebelwirkung zu erzielen, hat MoviePass kürzlich 10 der geschäftigsten AMC-Kinos ausgeschlossen, darunter große Multiplexe in New York und Los Angeles. Verwirrte Kunden beschwerten sich in den sozialen Medien sowohl bei AMC als auch bei MoviePass.

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Theaterketten ihrerseits nehmen ihre eigenen Veränderungen vor. Viele Theater haben jetzt bequemere Sitze und besseres Essen. Und obwohl es immer noch eine Neuheit ist, haben einige Theater Server, die Vorspeisen und Cocktails im Restaurantstil auf die Plätze bringen und sowohl das Abendessen als auch die Filmkomponenten der Verabredung bieten.

In der Zwischenzeit hat Cinemark sein eigenes Abonnementprogramm gestartet, obwohl der Deal nicht so gut ist wie MoviePass. Regal testet höhere Preise für beliebte Zeiten und günstigere in langsameren Zeiten.

„Ich habe eine Ahnung, dass die meisten Kinos denken: ‚Wie schlagen wir MoviePass bei diesem Spiel?‘“, sagte James McQuivey, leitender Analyst beim Marktforschungsunternehmen Forrester.

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