Der ultradünne neue iMac hat viel mehr als nur an Größe verloren

Ein Halbzoll-Desktop-Computer zeigt, wie Apples Obsession für dünnes Design gegen uns arbeiten kann. (Jonathan Baran/Washington Post)

Apple ist neu neu gestalteter iMac misst nur 0,45 Zoll dick. Das ist ein Haar dünner als das ursprüngliche iPhone. Es ist dünn genug, um sich unter einen wackeligen Tisch zu klemmen.

Aber um einen Desktop-Computer so unglaublich schlank zu machen, musste etwas gehen. Leider blieben einige Funktionen, die Sie in einem 1.300-Dollar-Desktop-Computer tatsächlich haben möchten, auf dem Hackklotz.

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Vorbei sind die großen USB-Anschlüsse, die viele von uns immer noch zum Anschließen von Geräten verwenden. Vorbei ist auch die Möglichkeit, den Speicher später aufzurüsten. Dieser iMac ist nicht einmal mehr ein All-in-One-Computer: Apple musste die Stromversorgung wie bei einem Laptop auf einen externen Baustein verlegen.

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Die Besessenheit von dünnem Design hat die Verbrauchertechnologie übernommen, und Apple ist ihr Marktführer. Das betrifft für Sie weit mehr als nur den Stil. Das Abnehmen bestimmt, was ein Gerät kostet, wofür es nützlich ist, wie lange es hält und welche Auswirkungen es auf die Umwelt haben kann.



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Auch wenn Sie nicht auf der Suche nach einem neuen iMac sind, ist dieser Computer eine Fallstudie zu den seltsamen Prioritäten, die so viel von der von uns verwendeten Technologie prägen.

Dieser 24-Zoll-Computer, der erste iMac, der von Apples eigenen M1-Prozessoren angetrieben wird, enthält viele nützliche Upgrades gegenüber der 2017er Version. Es ist schneller und verfügt über eine stark verbesserte Kamera und einen Touch ID-Fingerabdruckleser auf der Tastatur. Es ist auch in einem Regenbogen von Farben erhältlich, die jedem, der alt genug ist, Nostalgie für den ursprünglichen All-in-One-iMac wecken.

Ich hatte sehnsüchtig darauf gewartet, dass dieser iMac mein 5 Jahre altes Modell ersetzt. Ich bin seit langem einer der größten Fans des iMac: Ein Desktop-Computer mag altmodisch klingen, aber ein großer, schöner Bildschirm ist so ziemlich das ideale Portal, um die Arbeit zu erledigen.

Aber der neue iMac, den ich seit einigen Wochen teste, ist eine Abkehr von meinem alten. Es ist im Wesentlichen ein iPad auf einem Ständer. Tatsächlich ist es weniger nützlich, da der iMac keinen Touchscreen hat.

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Apple ist nicht der einzige Technologiehersteller, der auf der Suche nach Schlankheit ist. Acer hat mit dem Aspire S24 einen noch schlankeren Desktop-Computer entwickelt. Aber Apple setzt die Prioritäten für die Branche und unsere Erwartungen an den „Fortschritt“ in der Technologie.

Für dünne Handhelds gibt es gute Argumente: Skinny Phones passen besser in Skinny Jeans. Aber selbst mit Apples mobiler Technologie sind wir verbrannt. Die ultradünne Tastatur im Schmetterlingsstil, die Apple 2015 für Laptops eingeführt hat hat so viele probleme gemacht dass Apple es schließlich aufgab. Einige Leute haben Apple immer noch nicht verziehen, die Kopfhörerbuchse im iPhone 7 entfernt zu haben, um Batterie und Wasserdichtigkeit hinzuzufügen, ohne das Telefon dicker zu machen.

Die Argumente für einen dünnen Desktop-Computer sind eher langwierig. Es mag Leute geben, die sich nur darum kümmern, dass dieser iMac süßer ist. Apple glaubt, dass es den Desktop-Computer in ein Gerät neu definiert, das in einer Küche oder im Wohnzimmer zu Hause sein oder sogar abgeholt werden kann. (Ich frage mich allerdings: Ist das nicht das, wofür ein iPad da ist?)

Wir sprechen von Computern, nicht von Stilettos, also lassen Sie mich unverfroren praktisch sein: Um den neuen iMac wirklich zu bewerten, müssen Sie hineinschauen.

Was wir verloren haben

Um mir zu helfen, die Auswirkungen eines besonders schlanken iMac zu verstehen, rief ich an ich befestige es , eine Reparatur-Website, die dafür bekannt ist, Gadget-Teardowns durchzuführen. IFixit lass mich dabei zusehen in den neuen iMac geschnitten um zu sehen, welche Kompromisse eingegangen werden müssen – und was passiert, wenn ein iMac unweigerlich kaputt geht oder für die neueste Software zu langsam ist.

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Die Wurzel aller Veränderungen für den iMac ist, dass Apple ihm eine neue Art von Gehirn gegeben hat. Anstelle der Intel-Prozessoren, die Macs seit Jahren verwenden, verwendet Apple nun seinen hauseigenen M1-Chip, ähnlich wie bei iPhones. Der M1-Chip wird weniger heiß – was bedeutet, dass der iMac keine großen Lüfter im Inneren benötigt.

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Ich habe iFixit gebeten, mir zu zeigen, was Apple mit dem Platz gemacht hat, den es von den Fans zurückbekommen hat. Auf der anderen Seite wurden den Lautsprechern superbreite Klangkammern hinzugefügt, sodass Musik großartig klingt. Es ersetzte die Webcam oben durch ein Full-High-Definition-Modell.

Auf der Minusseite übernahm der dünnere Imperativ die Oberhand. Nun, da es das Gehirn eines iMac in einen halben Zoll Körper passen konnte, schnitt Apple andere Teile, die einfach nicht passten. Zuerst ging die Stromversorgung, der Teil, der den aus der Wand kommenden Strom umwandelt. Jetzt hat der iMac einen externen Power-Brick. Vielleicht werfen Sie Ihren einfach auf den Boden oder vielleicht ist es eine weitere Sache, an der Ihre Katze kauen kann.

Als nächstes schneidet Apple die Anschlüsse auf der Rückseite des Computers ab. Der neue iMac funktioniert nur mit kleineren USB-C-Steckern, die viele Dinge können, aber nicht zu vielen der Kabel und Geräte passen, die wir bereits in einer größeren Form namens USB-A besitzen.

„Ich sehe keine Möglichkeit, dass USB-A innerhalb eines halben Zolls hineinpasst“, sagte Kyle Wiens, CEO von iFixit.

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Apple hat auch den in früheren iMacs enthaltenen Flash-Kartenleser gekürzt, sodass Fotografen noch etwas kaufen müssen. Selbst der einfache Ethernet-Port, der in vielen Schulen und Büros für die Festverdrahtung von Internetverbindungen verwendet wird, war zu groß. Stattdessen steckte Apple Ethernet in den Power-Brick und verlangt dafür 30 US-Dollar extra.

Das bedeutet, dass jeder, der Dinge an einen Computer anschließt, entweder alte Geräte aufgeben muss – für mich Backup-Laufwerke, einen DVD-Player und ein Leben lang USB-Sticks – oder einen Haufen unansehnlicher Adapter kaufen muss, die als Dongles bekannt sind. Als ich meinen einstöpselte, sah die Rückseite des schlanken iMacs aus wie ein Rattennest.

Ich bin sicher, das waren keine leichten Entscheidungen für Apple. Vielleicht hätte es den Computer teurer gemacht, wenn ich es auf meine Art und Weise getan hätte. Aber das war alles auf dem vorherigen iMac möglich.

Und alles außer dem SD-Kartenleser ist auf dem neuesten Mac Mini verfügbar, dem anderen M1-basierten Desktop-Computer von Apple, der nicht so dünn wie ein Pfannkuchen ist. Dieser 700-Dollar-Computer ohne Monitor ist derzeit die beste Wahl für alle, die einen Desktop-Mac für kreative Aufgaben benötigen.

Auf Langlebigkeit verzichten

Auch wenn Sie sich nicht um das Einstecken in Ports kümmern könnten, schlägt Apples dünner Imperativ etwas anderes vor, das Sie sich vielleicht wünschen: Langlebigkeit.

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Mein alter 27-Zoll-iMac hat auf der Rückseite eine kleine Tür, um den Speicher nachträglich aufzurüsten, eine echte Hilfe für die Zukunftssicherung. IFixit hat mir gezeigt, warum der neue iMac keine Tür braucht: Sein Speicher ist fest verlötet.

Apple sagt, dass dieses Design den Speicher mit dem M1 schneller macht. Aber es bedeutet auch, dass Sie, wenn Sie eines Tages eine neue Leidenschaft für beispielsweise Computeranimation entwickeln, einen ganz neuen Computer kaufen müssen, um mehr Speicher zu erhalten.

Ebenfalls fixiert: die Festplatte des iMac. Abgesehen von der Einschränkung von Upgrades stellt dies eine Herausforderung für die Datenwiederherstellung und sogar die Sicherheit dar. (Anfang dieses Monats zahlte Apple einer Frau eine Abfindung in Höhe von mehreren Millionen Dollar, deren riskante Fotos und Videos von Technikern geteilt wurden, die ihr iPhone reparierten.)

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Und was ist, wenn Ihr iMac in sechs Jahren unweigerlich nicht mithalten kann? Noch 2014 konnten sich iMacs in einen Monitor für einen anderen Computer verwandeln. Aber Apple unterstützt nicht mehr, was es nennt “ Zielanzeigemodus . '

Was ist, wenn Ihr iMac kaputt geht? IFixit stellte fest, dass die Lüfter, Lautsprecher und die Webcam zwar alle einigermaßen modular sind, der Zugriff jedoch mühsam ist. Um den iMac zu öffnen, benutzte das iFixit-Team etwas, das wie ein Pizzaschneider aussieht, um den Kleber zu durchschneiden, der ihn zusammenhält.

Der Kleber ist bei dieser Version des iMac nicht neu, aber 'es wäre so viel einfacher, wenn sie nur ein paar Schrauben hätten', sagte iFixit Senior Editor Sam Goldheart.

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Insgesamt gab iFixit dem neuen iMac a Reparierbarkeitsbewertung von 2 von 10 — eine Stufe tiefer als beim Vorgängermodell. Apple bietet natürlich einen eigenen Reparaturservice an. Aber Sie verdienen zumindest das Recht, Ihre eigene Technologie zu reparieren.

Diese Entscheidungen haben auch Auswirkungen auf die Erde. Apple wirbt für den neuen iMac als „ besser für die Umwelt “, weil es einige recycelte Materialien verwendet. Aber die größte Umweltauswirkung, die Apple haben könnte, besteht darin, seine Hardware so zu gestalten, dass sie repariert und wiederverwendet wird, anstatt sie wegzuwerfen.

Der neue iMac „ist immer weniger ein Computer, sondern eher ein Gerät“, sagt Wiens. „Computer sind komplex, und Sie benötigen Hardwareflexibilität, um auftretende Probleme zu lösen. Apple hat all diese Optionen systematisch entfernt.“

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Dies ist zum Teil eine philosophische Kluft zwischen Apple und Leuten wie Wiens. Computer in Appliances zu verwandeln kann sie vereinfachen: Sie müssen nicht wissen, was vor sich geht, wenn es einfach funktioniert.

Aber Apples Appliance-Denkweise ist auch eigennützig, denn das bedeutet, dass wir ständig neue Sachen kaufen müssen. Möglicherweise haben Sie bereits eine Schachtel mit alten iPads und iPhones, die Sie nach dem Upgrade nicht verwenden. Jetzt können Sie dem Stapel einen iMac hinzufügen.

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