Uber läutete seinen Börsengang mit Champagner und Mimosen ein. Dann begann der Kater.

Uber-Aktien gingen am 10. Mai nach dem feierlichen Glockenläuten an der New Yorker Börse an die Börse. Anwesend war Geschäftsführerin Dara Khosrowshahi. (Reuters)

SAN FRANCISCO – Uber hat eine Party in einem kalifornischen Satellitenbüro geschlossen und mindestens ein Mitarbeiter trat zurück, nachdem einige Feierlichkeiten anlässlich seines Börsengangs letzte Woche außer Kontrolle geraten waren, laut aktuellen und ehemaligen Mitarbeitern ein Rückschlag für die Bemühungen des Unternehmens, seine Unternehmenskultur.

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Diese Leute sagten, dass die Feierlichkeiten, die am Tag eines der größten Börsengänge der jüngeren Geschichte mit vom Unternehmen bereitgestellten Mimosen begannen, ihnen ein Unbehagen bereiteten und unreif wirkten – insbesondere, als der Aktienkurs von Uber einbrach und Milliarden von Dollar an Wert verlor . Es erinnerte einige auch an eine giftigere Unternehmenskultur, die Uber zu löschen versucht, und verursachte so etwas wie einen Kater.

'Old Uber hat sich anscheinend bis heute versteckt', sagte ein Mitarbeiter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil diese Person nicht befugt war, öffentlich zu sprechen.

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In den letzten zwei Jahren hat Uber daran gearbeitet, sein Image zu reformieren, nachdem weibliche Angestellte dem Unternehmen vorgeworfen hatten, Vorwürfe der sexuellen Belästigung nicht zu behandeln und eine „Tech-Bro“-Atmosphäre zu fördern. Die Investoren verdrängten den langjährigen CEO von Uber, und das Unternehmen beauftragte einen ehemaligen US-Generalstaatsanwalt, eine Studie über seine Arbeitsplatzkultur durchzuführen. Dies führte zu einem 13-seitigen Bericht, der neue Mitarbeiterrichtlinien enthielt, einschließlich der Vorschläge, die Verfügbarkeit von Alkohol am Arbeitsplatz einzuschränken und Alkohol als Bestandteil von Arbeitsveranstaltungen weniger zu betonen.

Während die leitenden Angestellten von Uber für den 82-Milliarden-Dollar-IPO des Unternehmens in New York waren, tranken Mitarbeiter in der Zentrale von San Francisco und anderswo in den Büros, um die Börsennotierung des Unternehmens zu feiern, was einige von ihnen reich machte. Trotz Warnungen des Unternehmens in seiner Einladung zu „Keep it Classy“ reichte eine Assistentin der Geschäftsführung nach einem verbalen Ausbruch und Streit mit Kollegen während der Feierlichkeiten ihren Rücktritt ein, so aktuelle und ehemalige Mitarbeiter mit direkter Kenntnis des Vorfalls. Eine Partei in einem kalifornischen Außenbüro wurde laut einer der Personen geschlossen, die aufgrund der Sensibilität der Situation unter der Bedingung der Anonymität sprach.



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„Wir haben die Alkoholmenge bei internen Veranstaltungen am vergangenen Freitag begrenzt und Mitarbeiter auf der ganzen Welt darüber informiert, dass wir von ihnen erwarten, dass sie diesen Meilenstein verantwortungsbewusst feiern“, sagte Uber in einer Erklärung. 'Wir haben Maßnahmen ergriffen, um alle anzusprechen, die dies nicht getan haben.'

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Professoren, die sich mit der Arbeitsplatzkultur befassen, sagten, es sei schwierig für ein Unternehmen, seinen Charakter wirklich zu ändern. Indem Uber während des Börsengangs jegliche Feierlichkeiten mit Alkohol zuließ, sendete Uber wahrscheinlich die falsche Botschaft an die Mitarbeiter, indem es die Grenze zwischen akzeptablem und inakzeptablem Verhalten am Arbeitsplatz verwischte.

„Die meisten Unternehmen geraten in genau einem solchen Moment in Schwierigkeiten“, sagte Jennifer Chatman, Professorin an der University of California an der Haas School of Business in Berkeley, die sich auf Organisationskultur spezialisiert hat. 'Sie betrachten es als Ausnahme.'

Uber hat daran gearbeitet, sich von einer Reihe von Vorfällen zu erholen, die Bedenken hinsichtlich seiner Arbeitsplatzkultur aufkommen ließen. Die Vorfälle gipfelten 2017 in der Absetzung des Vorstandsvorsitzenden Travis Kalanick. Er wurde auch auf dem Rücksitz eines Uber auf Video erwischt, wie er einen Fahrer anprangerte, der sich über sinkende Löhne beschwerte. Kalanick entschuldigte sich später bei Uber-Mitarbeitern und schrieb: „Es ist klar, dass dieses Video ein Spiegelbild von mir ist – und die Kritik, die wir erhalten haben, ist eine starke Erinnerung daran, dass ich mich als Führungskraft grundlegend ändern und erwachsen werden muss.“

Geoffrey A. Fowler von der Post nahm einen Uber mit Dara Khosrowshahi, dem neuen CEO, der nach Travis Kalanicks steiniger Amtszeit übernahm. (Jhaan Elker, Erin Patrick O'Connor, Geoffrey Fowler/The Washington Post)

Silicon Valley lockt Mitarbeiter bereits mit dem Versprechen von offenen Arbeitsplätzen, kostenlosen Kaffee- und Saftbars, Catering-Mahlzeiten und Arbeitsumgebungen, die im Allgemeinen soziale Einstellungen nachahmen. Kulturelle Probleme in Technologieunternehmen werden seit langem mit übermäßigem Gratisalkohol bei Arbeitsveranstaltungen und Partys in Verbindung gebracht. Diese Art von Annehmlichkeiten kann zu unrealistischen Erwartungen führen und im Fall von Uber, sagten einige, eine Atmosphäre geschaffen, die die „Bruderkultur“ einer Bruderschaft nachahmt.

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Der ehemalige US-Generalstaatsanwalt Eric H. Holder Jr. wurde beauftragt, einen Bericht über die Arbeitsplatzkultur und Vielfalt bei Uber zu erstellen. Der Bericht wurde durch Vorwürfe eines ehemaligen Software-Ingenieurs über weit verbreitete sexuelle Belästigung im Unternehmen ausgelöst. Dieser Ingenieur beschrieb ein Unternehmen mit einer kaputten, von Männern dominierten Kultur, die frauenfeindlich und in einem giftigen Maße wettbewerbsfähig war.

Uber „sollte zu verantwortungsvollem Trinken ermutigen, was die Begrenzung der im Büro verfügbaren Alkoholmenge, die Herabsetzung von Alkohol als Bestandteil von Arbeitsveranstaltungen und andere geeignete Maßnahmen zur Disziplinierung und Bekämpfung von unangemessenem Verhalten der Mitarbeiter, das durch Alkoholkonsum gefördert wird, umfassen kann. ” Halterbericht empfohlen.

Das Unternehmen heuerte den ehemaligen Expedia-Chef Dara Khosrowshahi an, um die Organisation umzukrempeln. Khosrowshahi galt als stabile, relativ sichere Wahl, die die Unternehmenskultur angesichts der Turbulenzen wieder aufbauen konnte. Er beaufsichtigte die kulturellen Reformen bei Uber, nachdem das Unternehmen die Empfehlungen in Holders Bericht einstimmig angenommen hatte. Er zog auch vor, Sicherheitsfunktionen für die Kunden des Unternehmens einzuführen, wie zum Beispiel einen In-App-Panik-Button.

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Nach seiner Übernahme veröffentlichte Khosrowshahi einen LinkedIn-Beitrag, in dem die neuen kulturellen Werte von Uber dargelegt wurden, darunter: „Wir tun das Richtige. Zeitraum.' Er fügte hinzu: „Wenn wir uns von einer Ära des Wachstums um jeden Preis zu einer Ära des verantwortungsbewussten Wachstums bewegen, muss sich unsere Kultur weiterentwickeln.“

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Khosrowshahi und Kalanick waren für diese Geschichte nicht sofort für eine Stellungnahme zu erreichen.

Khosrowshahi und andere Uber-Führungskräfte waren in New York zum Glockenläuten beim Börsengang von Uber, als letzte Woche die Feierlichkeiten im Gange waren, um das neue, ausgereifte Uber vorzustellen.

Trotzdem wurde die Wall Street nicht verkauft. Die Aktie erreichte am Montag einen Tiefpunkt von 36,08 USD, ein Rückgang von 20 Prozent gegenüber ihrem IPO-Preis, bevor sie in die Nähe ihres ursprünglichen Preises von 45 USD stieg. Das veranlasste Khosrowshahi, den Mitarbeitern diese Woche eine E-Mail zu senden, um ihnen zu versichern, dass die volatile Leistung von Uber von vornherein kein Grund zur Besorgnis sein sollte.

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„Wie in allen Übergangsphasen gibt es Höhen und Tiefen“, schrieb er laut dem Brief, der von der Washington Post rezensiert wurde.

Während der Aktienkurs von Uber seit dem Börsengang des Unternehmens gefallen ist, war dies für die Mitarbeiter immer noch ein Grund zum Feiern. Viele besitzen Aktien des Unternehmens, die sie nicht ohne weiteres einlösen konnten, bevor das Unternehmen sie an die Börse brachte. Der Börsengang von Uber gibt ihnen die Freiheit zu verkaufen.

Ende letzter Woche erhielten Uber-Mitarbeiter Einladungen zu IPO-Partys des Unternehmens, die um 5:30 Uhr Pazifischer Zeit beginnen würden, eine Stunde vor dem feierlichen Glockenläuten an der New Yorker Börse. In den Einladungen wurde darauf hingewiesen, dass die Augen der Welt auf Uber gerichtet sein würden.

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In San Francisco begannen die Feierlichkeiten mit Mimosen und wurden den ganzen Tag über kontinuierlich fortgesetzt, wobei die Mitarbeiter im Büro tranken, danach in Bars gingen und dann um 14 Uhr zurückkehrten. „Happy Hour“ mit firmeneigenem Bier und Wein.

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Mitarbeiter sagten, Champagner-Geysire seien ausgebrochen und Flaschen mit Spirituosen aus Kalanicks Zeit bei Uber seien ausgebrochen. Das Branding auf den Tequila- und Whiskyflaschen, die die Mitarbeiter in ihren Schreibtischen aufbewahrt oder von zu Hause mitgebracht hatten, zeigte eine alte Version des Uber-Logos, die inzwischen ausgelaufen ist. Irgendwann war Uber gezwungen, einen Mitarbeiter daran zu hindern, nach Hause zu fahren, so eine Person mit Kenntnis des Vorfalls, die sich aufgrund der Sensibilität der Angelegenheit weigerte, namentlich genannt zu werden.

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Die Party ging bis in die Nacht weiter, und die Mitarbeiter gingen in die Bars in der Innenstadt. Es gab einige Befürchtungen, in der Öffentlichkeit zu feiern, sagten einige der Mitarbeiter. Ein anderer ehemaliger Mitarbeiter erinnerte sich an die Verlegenheit, Feiern von Mitarbeitern zuzusehen, die die Bedeutung des Geschehens nicht zu verstehen schienen.

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„Was feiern wir? Der Wertverlust in Milliardenhöhe?“ fragte die Person. Diese Person sprach unter der Bedingung der Anonymität, da sie nicht befugt war, öffentlich über den Börsengang zu sprechen.

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Die Feierlichkeiten von Uber fanden auch zwei Tage statt, nachdem Fahrer in Städten im ganzen Land weit verbreitete Demonstrationen veranstaltet hatten, um die Kluft zwischen ihren Löhnen und der Vergütung der Führungskräfte im Unternehmen hervorzuheben. Einige Mitarbeiter äußerten ihre Besorgnis, so kurz nach den Protesten der Fahrer gegen die Bezahlung feiern zu können, insbesondere da den Demonstrationen draußen im Hauptquartier so wenig Aufmerksamkeit geschenkt wurde.

Fahrer, die am 8. Mai in der Uber-Zentrale streikten, forderten bessere Löhne und Arbeitsbedingungen. Arbeiter demonstrierten landesweit in Städten. (Jonathan Baran/Washington Post)

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Experten für Organisationskultur sagten, die Feierlichkeiten zum Börsengang von Uber seien die falsche Botschaft, da das Unternehmen so kurz nach der Abrechnung mit der toxischen Kultur der Vergangenheit kam.

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Christian Thoroughgood, Assistenzprofessor für Psychologie und Personalentwicklung an der Villanova University, sagte, Vorfälle wie der am Freitag zeigten, dass „die Kultur sich nicht über Nacht ändert“.

„Ich denke, dass diese Wunden noch offen sind, und ich denke, dass das Stigma, das die Organisation immer noch hat, eine Art Country-Club, ein Verbindungstyp und ein aggressives Umfeld zu sein, dem sicherlich nicht entgegenwirkt“, sagte er.

Greg Bensinger hat zu diesem Bericht beigetragen.

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