Uber zahlt 245 Millionen US-Dollar, um Waymos Diebstahlsvorwürfe beizulegen

SAN FRANCISCO – Uber zahlt 245 Millionen US-Dollar an Googles Spin-off für selbstfahrende Autos, um eine juristische Schlägerei zu beenden, bei der Vorwürfe eines finsteren Plans verbreitet wurden, der die einst freundlichen Unternehmen auseinandergerissen hat.

Die am Freitag angekündigte überraschende Einigung kam, als Anwälte von Uber und Waymo, einem aus Google hervorgegangenen Unternehmen, sich darauf vorbereiteten, die erste Woche eines international beachteten Prozesses abzuschließen.

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Waymo reichte seine Klage vor fast einem Jahr ein und verstärkte die Probleme von Uber mit Vorwürfen eines kühnen High-Tech-Überfalls, der von seinem ehemaligen CEO Travis Kalanick und einem ehemaligen Google-Ingenieur inszeniert wurde. Dieser Ingenieur, Anthony Levandowski, arbeitete anschließend für Uber und wurde später entlassen, als er sich weigerte, Fragen zu den Diebstahlsvorwürfen zu beantworten, unter Berufung auf sein Fünftes Zusatzrecht gegen Selbstbelastung.

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Uber und sein Ride-Hailing-Service waren bereits durch die Anerkennung der grassierenden sexuellen Belästigung in seinen Reihen, die jahrelange Vertuschung eines großen Computereinbruchs und den Einsatz von duplizierter Software, um staatliche Aufsichtsbehörden zu vereiteln, getrübt worden.

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Wie bei den meisten Siedlungen erforderte der Waffenstillstand einige Kompromisse von beiden Seiten. Uber hatte kurz vor Beginn des Prozesses am Montag ursprünglich angeboten, den Fall für 490 Millionen US-Dollar beizulegen, aber diese Vereinbarung gab Waymo nicht genügend Sicherheit, dass seine Technologie nicht missbräuchlich verwendet würde, so zwei Personen, die mit der Denkweise vertraut sind beide Parteien im Rechtsstreit. Die Personen baten darum, nicht identifiziert zu werden, da die Vergleichsgespräche vertraulich seien.

Nicht lange nach dem Ende des Gerichtsverfahrens am Donnerstag trafen sich die Top-Anwälte beider Unternehmen, Tony West von Uber und Kevin Vosen von Waymo, um eine Einigung auszuhandeln. Der daraus resultierende Kompromiss halbierte die Zahlung von Uber, gab Waymo jedoch die Garantien, dass es verhindern wollte, dass seine Technologie in den autonomen Autos von Uber verwendet wird.



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Die Zahlung, die in Uber-Aktien zu leisten ist, ist ein Bruchteil des Schadens von fast 2 Milliarden US-Dollar, den ein Waymo-Experte nach Schätzungen des mutmaßlichen Diebstahls von Uber verursacht hatte. Aber der US-Bezirksrichter William Alsup hatte sich geweigert, Waymo zu erlauben, diese Zahl im Prozess zu verwenden.

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'Dies sieht aus, als ob zwei Unternehmen versuchen, den Sieg aus dem Rachen der Niederlage zu reißen', sagte Dan Handman, ein auf Geschäftsgeheimnisse spezialisierter Anwalt in Los Angeles für die Kanzlei Hirschfeld Kraemer. „Man versucht, eine Siedlung so zu strukturieren, dass beide Seiten sie als Win-Win-Situation gestalten können.“

Eine Einigung inmitten eines Prozesses ist höchst ungewöhnlich, aber beide Unternehmen hatten in diesem Fall Beweggründe dafür.

Kalanick, eine polarisierende Persönlichkeit, die im vergangenen Juni als Uber-CEO zurückgetreten ist, hatte bereits einen Teil von zwei Tagen am Stand verbracht, um alte Texte zwischen ihm und Levandowski zu lesen, die darauf hindeuteten, dass sie bereit waren, alles zu tun, um ein selbstfahrendes Autoprojekt nachzuholen die Google 2009 startete. Die Texte enthielten Ausschnitte wie „Der zweite Platz ist der erste Verlierer (sic),“ „Burne das Dorf“ und einen Link zu einem Videoclip aus dem Film „Wall Street“ von 1987 mit einer Figur, die Tugenden ungezügelter Gier.

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Levandowski sollte auch am Montag Stellung beziehen, als er erneut den fünften Platz einnehmen sollte, ein Schritt, von dem die Anwälte von Uber befürchteten, dass er die 10-köpfige Jury gegen das Unternehmen beeinträchtigen würde. 'Die Optik von jemandem, der sich in einem Zivilprozess nicht vor einer Jury belasten will, ist schrecklich', sagte Handman.

Die Einigung von Uber wird Levandowski jedoch nicht unbedingt helfen. Das US-Justizministerium leitete auf Drängen von Alsup eine strafrechtliche Untersuchung ein, obwohl es die Ziele dieser Ermittlungen nicht öffentlich identifiziert hat.

Waymo behauptete, Levandowski habe seine Technologie gestohlen und sie über ein von ihm gegründetes Startup zu Uber gebracht, das Uber einige Monate später für 680 Millionen US-Dollar kaufte. Uber bestritt, Google-Technologien zum Aufbau einer Flotte selbstfahrender Autos zu verwenden.

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Einschließlich des Vergleichs betragen die Kosten für diesen Otto-Deal jetzt fast 1 Milliarde US-Dollar, ohne die Rechtsrechnungen von Uber in diesem Fall zu berücksichtigen. Es ist ein Deal, den einer von Ubers eigenen Anwälten einräumte, dass das Unternehmen jetzt bereut.

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'Uber weiß alles, was wir wissen, und bedauert es, Anthony Levandowski jemals an Bord geholt zu haben', sagte Uber-Anwalt William Carmody in seiner Eröffnungsrede vor der Jury. 'Und der Grund dafür ist, dass Uber während seiner ganzen Zeit bei Uber für Anthony Levandowski nur diese Klage vorzuweisen hat.'

Aber die Einigung entfernt zumindest eine dunkle Wolke, die Uber nicht aufziehen wollte, wenn es seine Aktien der Öffentlichkeit anbietet – etwas, das sein derzeitiger CEO Dara Khosrowshahi im nächsten Jahr verfolgen möchte. Der Vergleich umfasst auch mehr als 100 andere Geschäftsgeheimnisse, die Waymo behauptet, Levandowski gestohlen zu haben. Waymo hätte in den kommenden Monaten und Jahren zusätzliche Ansprüche gegen Uber geltend machen können, aber das ist nicht mehr möglich, es sei denn, Waymo findet zusätzliche Beweise dafür, dass Uber seine Technologie verwendet.

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„Wenn Sie ein Uber-Investor sind, sollten Sie mit dem Ergebnis zufrieden sein, wenn man bedenkt, was hätte passieren können, wenn sie verloren hätten“, sagte Rohit Kulkarni, Geschäftsführer von SharesPost, einer Forschungsgruppe, die sich auf privat gehaltene Unternehmen konzentriert.

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Für Waymo schützt die Einigung die Technologie, die es an die Spitze des Marktes für selbstfahrende Autos gebracht hat, und bietet eine persönliche Rechtfertigung für Google-Mitbegründer Larry Page, der jetzt CEO von Alphabet Inc. ist, der Muttergesellschaft von sowohl Waymo als auch Google.

Laut Kalanicks Aussage war Page im Jahr 2015 „sehr verärgert“, als er erfuhr, dass Uber Roboteringenieure der Carnegie-Mellon University in Pittsburgh für seine eigene Abteilung für selbstfahrende Autos eingestellt hatte. „Er war ein bisschen ängstlich und sagte: ‚Warum machst du mein Ding?‘“, erinnerte sich Kalanick.

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Der Vergleich bedeutet auch, dass Page nicht selbst am Stand erscheinen muss.

Alphabet hatte noch einen anderen Grund, sich niederzulassen. Es war ein früher Investor von Uber und obwohl es Ende letzten Jahres einen Teil seiner Aktien verkaufte, hält es immer noch eine bedeutende Beteiligung an Uber. Durch den Vergleich erhält Alphabet zusätzliche 0,34 Prozent der ausstehenden Aktien von Uber.

„Wir sind bestrebt, mit Uber zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass jedes Unternehmen seine eigene Technologie entwickelt“, sagte Waymo in seiner Erklärung.

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Krisher berichtete aus Detroit.

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