Uber-Manager schürt Datenschutzkontroverse

Der Vorschlag eines Uber-Managers, dass das Unternehmen das Privatleben von Journalisten untersuchen sollte, hat eine Gegenreaktion gegen den beliebten Autodienst ausgelöst und erinnert stark daran, dass Technologieunternehmen detaillierte – und möglicherweise peinliche – Aufzeichnungen über die Kommunikation der Benutzer, den Internetverkehr und sogar physische Aufzeichnungen anhäufen Bewegungen.

Die Kontroverse ging auf Äußerungen von Uber Senior Vice President Emil Michael am Freitagabend zurück, als er von seinem Wunsch sprach, 1 Million Dollar auszugeben, um Informationen über 'Ihr Privatleben, Ihre Familien' auszugraben, und sich dabei auf Journalisten bezog, die kritisch über das Unternehmen schreiben zu einem Bericht veröffentlicht Montagabend von Buzzfeed . Dieselbe Geschichte besagt, dass ein anderer Uber-Manager einmal die privaten Reiseaufzeichnungen eines Buzzfeed-Reporters während eines E-Mail-Austauschs über einen Artikel untersucht hatte, ohne die Erlaubnis zum Zugriff auf die Daten einzuholen.

Diese Kombination aus Rachsucht und der Bereitschaft, Benutzerinformationen zu nutzen, löste am Dienstag Empörung auf Social-Media-Sites aus und brachte den Hashtag „#ubergate“ auf Twitter hervor. Kritiker berichteten von einer Reihe von Uber-Datenschutzfehlern, einschließlich eines Blog-Posts aus dem Jahr 2012, in dem ein Unternehmensbeamter anonyme Fahrgastdaten in Washington und mehreren anderen Städten analysierte, um die Häufigkeit von sexuellen Kontakten von Kunden über Nacht zu bestimmen – die Uber nannte „Fahrten der Herrlichkeit. '

Der Vorfall in dieser Woche war die jüngste Erinnerung an das Missbrauchspotenzial, da sich auf den Servern von Technologieunternehmen intime Informationen ansammeln, die sehr unterschiedliche Ansätze zum Datenschutz der Benutzer verfolgen und bei der Verwendung personenbezogener Daten nur wenige rechtliche Hindernisse haben.

„Wir waren noch nie in der Geschichte an einem Punkt, an dem wir erpressbarer waren“, sagte Chris Hoofnagle, Rechtsprofessor an der University of California in Berkeley, der sich auf Online-Datenschutz spezialisiert hat. 'Wir müssen darüber nachdenken, wie der Dienstleister selbst eine Bedrohung darstellen kann.'

Uber-Beamte haben versucht, sich von Michaels Kommentaren zu distanzieren. Chief Executive Travis Kalanick twitterte, sie seien „schrecklich“ und Michael gab eine entschuldigende Erklärung ab, in der er die Bemerkungen als „falsch“ bezeichnete und sein Bedauern ausdrückte.



Am Dienstag sagte das Unternehmen in einem Blogbeitrag: „Uber hat eine strikte Richtlinie, die es allen Mitarbeitern auf jeder Ebene verbietet, auf die Daten eines Mitfahrers oder Fahrers zuzugreifen. Die einzige Ausnahme von dieser Richtlinie gilt für eine begrenzte Anzahl legitimer Geschäftszwecke.“

Die Kontroverse schien auf breite Resonanz zu stoßen, insbesondere bei Frauen, von denen einige bereits ihr Unbehagen darüber zum Ausdruck gebracht hatten, dass Uber und seine Fahrer wissen, wo die Kunden leben, arbeiten und Kontakte knüpfen. Viele Kritiker merkten an, dass sich die Äußerungen von Michael auf die Arbeit einer Journalistin konzentrierten, Sarah Lacy, Redakteurin der im Silicon Valley ansässigen PandoDaily, die wiederholt über sogenannte Beweise für Sexismus durch Uber berichtet hatte.

„Ich kenne viele Frauen, die letzte Nacht Uber [Apps] von ihren Handys gelöscht haben.. . .Sie haben wirklich eine Grenze überschritten“, sagte Katherine Losse, eine ehemalige Facebook-Mitarbeiterin, die 2012 im Buch „The Boy Kings“ über die Anfänge des Unternehmens schrieb.

Losse und andere sagten jedoch, dass Datenschutzprobleme weit über Uber hinausgehen. Tage nach ihrer Einstellung als 51. Mitarbeiterin von Facebook im Jahr 2005 erhielt sie ein Master-Passwort, mit dem sie alle Informationen sehen konnte, die Benutzer auf ihren Facebook-Seiten eingeben. (Facebook hat seitdem strengere Datenschutzkontrollen eingeführt, heißt es.)

Solche Vorfälle sind gelegentlich in die Öffentlichkeit gedrungen, und sie sind nicht auf Technologieunternehmen beschränkt. Google entließ 2010 einen Ingenieur, nachdem dieser Berichten zufolge mehrere Jugendliche über die Dienste des Unternehmens ausspioniert hatte. Walgreens kämpft mit einer Geldstrafe in Höhe von 1,4 Millionen US-Dollar wegen eines Verstoßes gegen die Datenschutzgesetze des Bundes, nachdem eine Apothekerin in Indianapolis ihrem Ehemann, der einst mit der Patientin ausgegangen war, private Rezeptunterlagen gezeigt hatte Nachrichtenberichte .

In der Öffentlichkeit haben mehrere Mitarbeiter des Außenministeriums 2008 unangemessen die Passunterlagen von Barack Obama eingesehen, als er für das Präsidentenamt kandidierte.

'In einer Zeit, in der unsere Daten in Datenbanken landen, können die Leute sie für ihre eigenen lüsternen Interessen verwenden', sagte Christopher Soghoian, leitender Technologe der American Civil Liberties Union. 'Immer wieder tun es die Leute.'

Soghoian sagte, dass ihn während seines Doktoratsstudiums – und bevor er für die ACLU arbeitete – ein Beamter eines großen Technologieunternehmens ihn einmal bedrohte, während er daran arbeitete, ein Datenschutzproblem mit seinem Dienst zu veröffentlichen, der umfangreiche persönliche Informationen über Benutzer sammelte. „Wenn du so weitermachst“, sagte der Beamte, so Soghoian, „werden sie Sachen bei dir ausgraben und versuchen, dich zu zerstören.“

Das Bundesgesetz bietet wenig Schutz, sollte ein Unternehmen beschließen, die Informationen von Benutzern gegen sie einzusetzen. Obwohl die Federal Trade Commission gegen Unternehmen vorgeht, die ihre eigenen Angaben zum Umgang mit Daten verletzen, haben sie einen großen Spielraum, solange sie die von Unternehmensanwälten verfassten Datenschutzrichtlinien einhalten.

Im März gab Microsoft beispielsweise bekannt, dass es das Hotmail-E-Mail-Konto eines Benutzers durchsucht hatte, um einen angeblichen Leak seiner Unternehmensgeheimnisse zu finden. Microsoft sagte zunächst, dass seine Richtlinien es ihm erlaubten, „unsere Kunden und die Sicherheit und Integrität unserer Produkte zu schützen“, später jedoch unter Kritik, dass es in zukünftigen Fällen Anschuldigungen an die Behörden weiterleiten würde, anstatt eigene Durchsuchungen von Benutzerkonten durchzuführen.

Uber, das Fahrgäste über Smartphone-Apps mit verfügbaren Fahrern verbindet, hat sich schnell von einem Start-up zu einem Unternehmen im Wert von 18 Milliarden $ entwickelt, das in 46 Ländern tätig ist. Dennoch hat das Unternehmen, wie viele in der Technologiebranche, mit Datenschutzproblemen zu kämpfen.

Der Unternehmer und Schriftsteller Peter Sims berichtete in einem Blog-Beitrag im September, dass das Unternehmen seinen Standort in einem Uber-Fahrzeug der Menge auf einer 2011-Launch-Party für den Dienst in Chicago präsentierte. Er erfuhr davon, nachdem er eine SMS von einem Teilnehmer erhalten hatte, in der er seinen genauen Standort angab.

Im Uber-Blogpost „Rides of Glory“ aus dem Jahr 2012 veröffentlichte das Unternehmen Karten, die die Viertel hervorhoben, in denen die Bewohner am häufigsten an „kurzen Übernachtungen am Wochenende“ teilnahmen. Und während die Identitäten der einzelnen Nutzer „blind“ waren – also nicht persönlich identifizierbar – untersuchte der Uber-Beamte die Geschlechteraufschlüsselung, um zu dem Schluss zu kommen, dass es häufiger solche kurzen Besuche in einer Nachbarschaft gibt, wenn ein höherer Anteil von Männern den Autoservice nutzt.

Ron Linton, Vorsitzender der DC Taxicab Commission, die mit Uber über eine Reihe von Problemen gestritten hat, sagt, dass das Unternehmen Daten nutzt, um sich einen Wettbewerbsvorteil gegenüber traditionellen Taxifahrern zu verschaffen. „Der größte Teil ihres Geschäftsplans besteht darin, dass sie die größte Datenbank mit Verbrauchergewohnheiten aufbauen werden, die die Welt je gesehen hat“, sagte er.