USA geben verbleibende Kontrolle über das Internet ab

US-Beamte kündigten am Freitag Pläne an, die Kontrolle der Bundesregierung über die Verwaltung des Internets aufzugeben, ein Schritt, der internationale Kritiker erfreute, aber einige Wirtschaftsführer und andere, die auf das reibungslose Funktionieren des Webs angewiesen sind, alarmierte.

Der Druck, die letzten Überreste der US-Autorität über das System von Webadressen und Domainnamen, die das Internet organisieren, loszulassen, wurde seit mehr als einem Jahrzehnt aufgebaut und wurde durch die Gegenreaktionen im letzten Jahr auf Enthüllungen über die Überwachung durch die National Security Agency verstärkt.

Die Änderung würde den langjährigen Vertrag zwischen dem Handelsministerium und der Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN), einer in Kalifornien ansässigen gemeinnützigen Gruppe, beenden. Dieser Vertrag soll nächstes Jahr auslaufen, könnte aber verlängert werden, wenn der Übergangsplan nicht abgeschlossen ist.

„Wir freuen uns darauf, dass ICANN Interessenvertreter aus der weltweiten Internet-Community zusammenruft, um einen geeigneten Übergangsplan zu erstellen“, sagte Lawrence E. Strickling, stellvertretender Handelsminister für Kommunikation und Information, in einer Erklärung.

Die Ankündigung erhielt eine leidenschaftliche Resonanz, wobei einige Gruppen die Veränderung schnell akzeptierten und andere sie sprengten.

In einer Erklärung nannte der Vorsitzende des Handelsausschusses des Senats, John D. Rockefeller IV (DW.Va.), den Schritt „im Einklang mit anderen Bemühungen der USA und unserer Verbündeten, ein freies und offenes Internet zu fördern und die derzeitige Multi- -Stakeholder-Modell der globalen Internet Governance.“



Aber der ehemalige Sprecher des Repräsentantenhauses, Newt Gingrich (R-Ga.) twitterte: „Welche globale Internet-Community will Obama das Internet übergeben? Das riskiert, dass ausländische Diktaturen das Internet definieren.“

Die praktischen Konsequenzen der Entscheidung waren auf Anhieb schwerer zu erkennen, insbesondere da die Details des Übergangs noch nicht klar waren. Politisch könnte der Schritt die wachsenden globalen Bedenken zerstreuen, dass die Vereinigten Staaten im Wesentlichen das Internet kontrollieren und ihre Aufsichtsposition nutzen, um den Rest der Welt auszuspionieren.

US-Beamte legen mehrere Bedingungen und einen unbestimmten Zeitplan für den Übergang von der Bundesbehörde fest und sagen, dass ein neues Aufsichtssystem entwickelt und das Vertrauen wichtiger Interessengruppen auf der ganzen Welt gewonnen werden muss. Ein internationales Treffen zur Diskussion der Zukunft des Internets soll am 23. März in Singapur beginnen.

Die Kritiker des Schritts nannten die Entscheidung übereilt und politisch gefärbt und äußerten erhebliche Zweifel an der Eignung von ICANN, ohne US-Aufsicht und über die Grenzen des US-Rechts hinaus zu operieren.

„Dies ist ein rein politischer Knochen, den die USA werfen“, sagte Garth Bruen, ein Sicherheitsstipendiat der Digital Citizens Alliance, einer in Washington ansässigen Interessenvertretung, die Online-Kriminalität bekämpft. „ICANN hat viele Fehler gemacht und ICANN war nicht wirklich ein guter Verwalter.“

Unternehmensgruppen und einige andere beschweren sich seit langem darüber, dass die Entscheidungsfindung von ICANN von den Interessen der Branche dominiert wurde, die Domainnamen verkauft und deren Gebühren den Großteil der Einnahmen der ICANN ausmachen. Der Vertrag mit der US-Regierung sei eine bescheidene Kontrolle gegen solche Missbräuche, sagten Kritiker.

„Es ist unvorstellbar, dass ICANN der ganzen Welt Rechenschaft ablegen kann. Das bedeutet, niemandem Rechenschaft abzulegen“, sagte Steve DelBianco, Executive Director von NetChoice, einer Handelsgruppe, die große Internet-Commerce-Unternehmen vertritt.

US-Beamte sagten, ihre Entscheidung habe nichts mit den NSA-Spionage-Enthüllungen und der weltweiten Kontroverse zu tun, die sie ausgelöst haben, und sagten, dass es seit der Gründung von ICANN im Jahr 1998 Pläne gegeben habe, sie schließlich unter internationale Kontrolle zu stellen.

„Der Zeitpunkt ist jetzt richtig, diesen Übergang zu beginnen, da ICANN als Organisation gereift ist und die internationale Unterstützung für das Multi-Stakeholder-Modell der Internet Governance weiter zunimmt“, sagte Strickling in einer Erklärung.

Obwohl ICANN in Südkalifornien ansässig ist, haben Regierungen weltweit über ein Aufsichtsgremium ein Mitspracherecht bei den Entscheidungen der Gruppe. ICANN hat 2009 dem Handelsministerium eine „Affirmation of Commitments“ vorgelegt, die mehrere Schlüsselthemen behandelt.

Fadi Chehade, Präsident von ICANN, bestritt viele der Beschwerden über den Übergangsplan und versprach einen offenen, integrativen Prozess, um eine neue internationale Aufsichtsstruktur für die Gruppe zu finden.

„Es wird nichts unternommen, um die Sicherheit und Stabilität des Internets zu gefährden“, sagte er.

Die Vereinigten Staaten haben seit langem die Autorität über Elemente des Internets, die aus einem Programm des Verteidigungsministeriums hervorgegangen sind, das in den 1960er Jahren begann. Die Beziehung zwischen den USA und ICANN hat in den letzten Jahren eine breitere internationale Kritik hervorgerufen, auch weil große amerikanische Unternehmen wie Google, Facebook und Microsoft eine so zentrale Rolle für das weltweite Funktionieren des Internets spielen. Die Enthüllungen der NSA verschärften diese Bedenken.

„Dies ist ein Schritt in die richtige Richtung, um wichtige internationale Streitigkeiten darüber beizulegen, wie das Internet regiert wird“, sagte Gene Kimmelman, Präsident von Public Knowledge, einer Gruppe, die sich für den offenen Zugang zum Internet einsetzt.

Verizon, einer der größten Internetanbieter der Welt, gab eine Erklärung ab, in der es heißt: „Ein erfolgreicher Übergang bei der Verwaltung dieser wichtigen Funktionen in die globale Multi-Stakeholder-Gemeinschaft wäre ein rechtzeitiger und positiver Schritt in der Entwicklung der Internet-Governance.“

Die wichtigste Funktion von ICANN besteht darin, die Vergabe von Internet-Domains – wie dot-com, dot-edu und dot-gov – zu überwachen und sicherzustellen, dass die verschiedenen Unternehmen und Universitäten, die an der Steuerung des digitalen Datenverkehrs beteiligt sind, dies sicher tun.

Die Besorgnis über die Verwaltung von ICANN hat in den letzten Jahren aufgrund einer massiven und umstrittenen Expansion zugenommen, die Hunderte neuer Domains wie dot-book, dot-gay und dot-sucks zur Infrastruktur des Internets hinzufügt. Mehr als 1.000 neue Domains sollen zur Verfügung gestellt werden, wodurch ICANN weitaus mehr Gebühreneinnahmen erhält.

Große Konzerne beschweren sich jedoch darüber, dass Betrüger das Internet bereits mit gefälschten Websites überschwemmen, die wie die authentischen Angebote angesehener Marken aussehen sollen.

„ICANN so genannt frei zu machen ist ein sehr wichtiger Schritt, der mit sorgfältiger Aufsicht erfolgen sollte“, sagte Dan Jaffe, Executive Vice President der Association of National Advertisers. 'Wir wären sehr besorgt über diesen Schritt.'