US-Regierung verhängt einen atemberaubenden Tadel und eine historische Geldstrafe von 5 Milliarden US-Dollar gegen Facebook wegen wiederholter Datenschutzverletzungen

Mitglieder der FTC, darunter der Vorsitzende Joe Simons, kündigten eine Geldstrafe von 5 Milliarden US-Dollar gegen Facebook an, nachdem die Regierung seine Datenschutzpraktiken untersucht hatte. (Reuters)

Die US-Regierung hat am Mittwoch Facebook nach einem Jahr massiver Datenschutzpanne beispiellos gerügt und behauptet, das Unternehmen habe seine Benutzer getäuscht und die Entscheidungen, die sie zum Schutz ihrer Daten getroffen haben, „untergraben“, als Teil einer Einigung, die den Technologieriesen zur Zahlung von 5 US-Dollar verpflichtet Milliarden und unterwerfen sich einer erheblichen bundesstaatlichen Aufsicht über seine Geschäftspraktiken.

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Sechzehn Monate nach Eröffnung ihrer Untersuchung hat die Federal Trade Commission angeblich dass Facebook seine 2,2 Milliarden Nutzer wiederholt in die Irre geführt habe. Die Agentur argumentierte, dass das Social-Networking-Unternehmen nicht im Voraus darüber informierte, wie App-Entwickler, Werbetreibende und andere Zugang zu den personenbezogenen Daten der Benutzer erhielten – von den Inhalten, die ihnen „geliked“ wurden, bis hin zu den von ihnen gespeicherten Telefonnummern – eine Verletzung des vorherigen Versprechens von Facebook um seinen Datenschutz online zu verbessern.

Lesen Sie hier die Facebook-Bestellung der FTC

Infolgedessen beinhaltet der Vergleich zwischen der FTC und Facebook die höchste Geldstrafe in der Geschichte der USA für eine Verletzung der Privatsphäre und gewährt den Bundesaufsichtsbehörden für die nächsten zwei Jahrzehnte beispiellosen Zugang zu den Geschäftsentscheidungen des Social-Networking-Riesen – so dass die Aufsichtsbehörden die Maßnahmen überprüfen können der Führungskräfte von Facebook, darunter CEO Mark Zuckerberg, und ihre Bemühungen, neue Produkte und Dienstleistungen auf den Markt zu bringen.

Facebook musste jedoch keine Schuld an seinen Missetaten eingestehen.



„Trotz wiederholter Versprechungen an seine Milliarden von Nutzern weltweit, dass sie kontrollieren könnten, wie ihre persönlichen Daten weitergegeben werden, hat Facebook die Entscheidungen der Verbraucher untergraben“, sagte FTC-Vorsitzender Joe Simons in einer Erklärung.

Facebook muss eine rekordverdächtige Geldstrafe für die Verletzung der Privatsphäre der Nutzer zahlen. Aber die FTC wollte mehr.

Aber selbst innerhalb der FTC gab es am Mittwoch ernsthafte Bedenken, dass die Strafen die Art und Weise, wie Facebook die Daten seiner Nutzer sammelt und monetarisiert, überhaupt nicht ändern. Die Befürchtungen veranlassten die beiden demokratischen Mitglieder der Agentur, Rohit Chopra und Rebecca Kelly Slaughter, Anfang dieses Monats gegen die Genehmigung des Vergleichs zu stimmen.

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In ihrem ersten öffentlichen Kommentar zu dem Vergleich sagten die beiden Demokraten in ihren abweichenden Erklärungen, dass die Geldstrafe höher und die Rechtsmittel viel härter hätten sein sollen, wenn die FTC hoffte, Facebook wirklich zu ändern. Sie äußerten sich auch besorgt darüber, dass die Agentur Zuckerberg, seinen Vorstandskollegen und Facebook möglicherweise einen vollständigen Passierschein für alle anderen Datenschutzunfälle gegeben hat, die in der Vergangenheit möglicherweise aufgetreten sind.

Während sie die Siedlung als „historisch“ bezeichnete, sagte Slaughter, sie glaube, dass die FTC Facebook hätte verklagen und Zuckerberg in einer Klage nennen sollen. „Die Kommission würde dem öffentlichen Interesse besser dienen und Facebook mit größerer Wahrscheinlichkeit wirksam verändern, indem sie vor einem öffentlichen Gericht für das richtige Ergebnis kämpft“, schrieb sie.

Die Sanktionen der Regierung, über die Anfang des Jahres erstmals von der Washington Post berichtet wurde, kommen in den Augen seiner Nutzer, Arbeiter und Investoren immer noch einer großen, formellen Rüge für Zuckerberg gleich. Zuckerberg und seine Kollegen behaupteten mehr als ein Jahr lang, dass Facebook nie gegen die Zustimmungserklärung verstoßen habe, die es 2011 mit der FTC getroffen hatte.

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Als er im April 2018 vor dem Gesetzgeber erschien, bot Zuckerberg eine Entschuldigung an. „Ich habe Facebook gegründet, ich leite es und ich bin verantwortlich für das, was hier passiert“, sagte er.

Facebook-Chef Mark Zuckerberg spricht seit mehr als 14 Jahren über Privatsphäre und den Schutz personenbezogener Daten. Hier einige Highlights. (Melissa Macaya/Washington Post)

Am Mittwoch hat Facebooks Top-Anwalt, General Counsel Colin Stretch, sagte die Siedlung würde 'eine stärkere Hinwendung zur Privatsphäre markieren, in einem anderen Maßstab als alles, was wir in der Vergangenheit getan haben.' Er gab auch bekannt, dass Facebook eine weitere Untersuchung der Securities and Exchange Commission beigelegt hat, die das Unternehmen zur Zahlung von 100 Millionen US-Dollar verpflichtet, nachdem es den Anlegern keine Informationen über seine Datenschutzverletzungen offengelegt hatte.

„Wir haben gehört, dass Worte und Entschuldigungen nicht ausreichen und dass wir Taten zeigen müssen“, sagte Stretch. „Wir hoffen, dass wir durch die Beilegung der Ermittlungen der SEC und der FTC dieses Kapitel schließen und unseren Fokus und unsere Ressourcen auf die Zukunft richten.“

Facebook hat Bundesermittlern mitgeteilt, dass es offen für eine verstärkte Aufsicht über seine Datenschutzpraktiken ist

Die FTC-Untersuchung gegen Facebook begann vor 16 Monaten, neun Tage nachdem erste Berichte über die Verstrickung des Unternehmens mit Cambridge Analytica aufgetaucht waren, einer Politikberatung mit Verbindungen zu den oberen Rängen des Präsidentschaftswahlkampfs von Trump. Mithilfe einer Quiz-App, die sowohl Daten über Nutzer als auch deren Freunde sammelte, verschaffte sich Cambridge Analytica missbräuchlich Zugang zu den Namen, „Likes“ und anderen persönlichen Daten von 87 Millionen Facebook-Nutzern. Die Ermittlungen der Regierung wurden jedoch auf eine Vielzahl zusätzlicher Datenschutzunfälle ausgeweitet, darunter die einst geheimen Datenaustauschbeziehungen von Facebook mit Geräteherstellern und anderen Apps von Drittanbietern, bei denen Benutzer möglicherweise nicht verstanden haben, was mit ihren persönlichen Daten passiert ist.

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Bei der Untersuchung dieser Praktiken stellten die US-Regulierungsbehörden fest, dass das Verhalten von Facebook gegen eine Vereinbarung verstoßen hatte, die es 2011 mit der FTC zur Verbesserung des Datenschutzes getroffen hatte. Obwohl Facebook der Regierung versprochen hatte, transparenter zu sein, „täuschte Facebook seine Nutzer“ über die Fähigkeit von Apps, über ihre Freunde auf Informationen über sie zuzugreifen, behauptete die Regierung in ihrer Beschwerde vom Mittwoch. Die Benutzer hatten wenig Ahnung von der Praxis und nur begrenzte Tools, um sie zu stoppen, und Apps von Drittanbietern griffen nach Angaben der FTC auch dann noch lange auf die Daten von Freunden zu, nachdem Facebook die Praxis im Jahr 2014 eingestellt hatte. Facebook habe diese Apps auch nicht überwacht, um sicherzustellen, dass sie überhaupt richtig mit Daten umgehen, sagte die FTC in der Beschwerde.

Facebook-Chef Mark Zuckerberg soll im Rahmen einer Datenschutzuntersuchung des Bundes genau unter die Lupe genommen werden

Der neue Vergleich verlangt von Facebook, einen speziellen unabhängigen Ausschuss in seinem Vorstand einzurichten, um den Datenschutz zu überwachen. Vom Vorstand genehmigte Compliance-Beauftragte müssen den Umgang des Technologiegiganten mit Daten überwachen. Und diese Beamten müssen zusammen mit Zuckerberg der FTC vierteljährlich bestätigen, dass sie den Vergleich einhalten oder zivil- oder strafrechtlichen Sanktionen ausgesetzt sind, sagten Beamte der Agentur.

In der Zwischenzeit wird eine externe Organisation damit beauftragt, die Datenerfassungspraktiken von Facebook und die seiner anderen Dienste, Instagram und WhatsApp, in den nächsten 20 Jahren zu überprüfen. Facebook selbst muss mehr tun, um die Apps von Drittanbietern im Auge zu behalten und selbst kleine Sicherheitsvorfälle an die FTC zu melden.

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Die Ebenen der Meldepflichten sollen die FTC informieren, während sie versucht, Facebook zu überwachen. Zukünftige Verstöße könnten laut Behördenleitern Geldstrafen und andere Strafen für das Unternehmen sowie Zuckerberg nach sich ziehen. Ihr Ziel: Die neue Aufsicht der FTC sicherzustellen, ist härter als der vorherige Vergleich, bei dem die Watchdogs von Facebook keinen einzigen Verstoß bei der FTC registriert haben.

Die FTC dokumentierte am Mittwoch weitere mutmaßliche Missbrauchsfälle bei Facebook. Die Agentur behauptete, das Unternehmen habe die Benutzer getäuscht, indem es nicht offengelegt habe, dass Telefonnummern, die zur Erhöhung ihrer Sicherheit hochgeladen wurden, beispielsweise für Werbezwecke verwendet würden, und beschuldigte Facebook, Millionen von Benutzern falsch dargestellt zu haben, dass einige Gesichtserkennungsfunktionen standardmäßig aktiviert seien.

Facebook hat die Benutzer über die Art und Weise getäuscht, wie es Telefonnummern, Gesichtserkennung und FTC verwendet hat, um eine Beschwerde zu erheben

Im Rahmen des Vergleichs darf Facebook auf diese Weise keine Telefonnummern mehr verwenden und muss eine ausdrückliche Genehmigung einholen, bevor die Gesichtserkennung in neuen Formen eingesetzt wird. Die Vereinbarung soll auch andere weit verbreitete Missbräuche bei Facebook beheben, darunter einen Vorfall im März 2019, bei dem Hunderte Millionen von Benutzerpasswörtern im Klartext gespeichert wurden. Jetzt muss Facebook sie verschlüsseln und seine Datenbanken scannen, um sicherzustellen, dass sie es sind, sagte die FTC.

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Das hat die FTC am Mittwoch auch bekannt gegeben Aktionen gegen Alexander Nix, den ehemaligen Chef von Cambridge Analytica, und Aleksandr Kogan, einen Entwickler, der die Quiz-App für das politische Unternehmen entwickelt hat. Beide sind jetzt bei der Agentur unter Auftrag, von der die FTC sagte, sie würde 'ihre Geschäftstätigkeit in Zukunft einschränken', da sie 'falsche und betrügerische Taktiken anwendeten, um personenbezogene Daten von Millionen von Facebook-Nutzern zu sammeln'.

Viele der am Mittwoch angekündigten Strafen erwiesen sich auf Facebook als viel milder als die Mitarbeiter der Kommission in den früheren Tagen der Untersuchung ursprünglich angenommen hatten. Zu einem bestimmten Zeitpunkt hatte die FTC beispielsweise eine Geldstrafe in zweistelliger Milliardenhöhe in Betracht gezogen und erwogen, Zuckerberg persönlich in Auftrag zu geben, berichtete The Post zuvor.

Aber die FTC gab viele dieser Ideen angesichts der Opposition von Facebook auf, was zu einem langwierigen Gerichtsverfahren hätte führen können, bei dem die Regierung nicht garantiert gewinnen konnte. Die drei Republikaner der Agentur – Simons, zusammen mit den Kommissaren Noah Phillips und Christine Wilson – verteidigten ihre Entscheidung, sich mit Facebook zu einigen, in einer gemeinsamen Erklärung am Mittwoch. In Erwartung der Kritiker sagten sie, es wäre „sehr unwahrscheinlich, dass die Kommission einen einstweiligen Rechtsschutz in dieser Größenordnung hätte erlangen können, wenn wir einen Rechtsstreit eingeleitet hätten“.

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Als Reaktion darauf argumentierten die Demokraten der Agentur, die FTC habe sich geirrt, als sie nicht versucht habe, mehr aus Facebook herauszuholen, einem Unternehmen, dessen Gewinnmodell Chopra als „von Überwachung und Manipulation angetrieben“ beschrieb. Und sie äußerten die Befürchtung, dass der Vergleich Facebook und seine Anführer „vom Haken“ lassen könnte, wie Chopra es ausdrückte, für potenzielle andere Verletzungen der Privatsphäre der Benutzer, die vor dem Vergleich aufgetreten sind und möglicherweise nicht vollständig untersucht wurden.

„Ich glaube, dass die Kommissare die Untersuchung zu früh abgebrochen haben“, warnte Chopra, „und sie haben zu viele Steine ​​​​unverändert zugunsten dieser vorgeschlagenen Einigung gelassen.“

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