US-Regierung kommt zu dem Schluss, dass der Iran hinter Droh-E-Mails an Demokraten steckt

Der Direktor des Nationalen Geheimdienstes John Ratcliffe sagte am 21. Oktober, dass der Iran und Russland einige Informationen zur Wählerregistrierung erhalten hätten. (Die Washington Post)

US-Beamte beschuldigten den Iran am Mittwochabend, amerikanische Wähler mit gefälschten, aber bedrohlichen E-Mails anzugreifen, und warnten, dass sowohl der Iran als auch Russland Wählerdaten erhalten hätten, die verwendet werden könnten, um die bevorstehenden Wahlen zu gefährden.

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Die Enthüllung des Direktors des Nationalen Geheimdienstes John Ratcliffe auf einer hastig einberufenen Pressekonferenz war das erste Mal in diesem Wahlzyklus, dass einem ausländischen Gegner vorgeworfen wurde, bestimmte Wähler ins Visier genommen zu haben, um das demokratische Vertrauen zu untergraben – nur vier Jahre nachdem russische Online-Operationen die Präsidentschaftswahl 2016.

Die Behauptung, der Iran stecke hinter der E-Mail-Operation, die am Dienstag bekannt wurde, als Demokraten in mehreren Bundesstaaten berichteten, E-Mails erhalten zu haben, in denen sie aufgefordert wurden, für Präsident Trump zu stimmen, wurde ohne konkrete Beweise erhoben. Andere US-Beamte betonten privat, dass Russland nach wie vor die größte Bedrohung für die Wahlen 2020 sei.

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Am Donnerstag berief der Iran den Schweizer Gesandten in Teheran, der dort für die US-Angelegenheiten zuständig ist, ein, um die „ unbegründete Anschuldigungen der Einmischung in die US-Wahl.“ Stunden nach Ratcliffes Ankündigung bezeichnete auch der Sprecher der iranischen Mission bei den Vereinten Nationen die Vorwürfe als „absurd“.

„Der Iran hat kein Interesse daran, sich in die US-Wahlen einzumischen und hat keine Präferenz für das Ergebnis“, sagte der Sprecher Alireza Miryousefi gegenüber ABC News.



Die E-Mails behaupteten, von einer Pro-Trump-Gruppe namens Proud Boys zu stammen, aber es gab Hinweise darauf, dass sie tatsächlich das Werk eines anderen, versteckten Schauspielers waren. US-Beamte sagten, dies sei der Iran, eine Nation, die in den letzten Jahren zunehmend mit dem Präsidenten zusammengestoßen sei.

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Beamte betonten jedoch auch, dass die Integrität der Wahl intakt sei. „Wir werden keine ausländische Einmischung in unsere Wahlen oder kriminelle Aktivitäten dulden, die die Heiligkeit Ihrer Stimme gefährden oder das Vertrauen der Öffentlichkeit in das Wahlergebnis untergraben“, sagte FBI-Direktor Christopher A. Wray, der neben Ratcliffe stand. 'Wenn wir Hinweise auf ausländische Einmischung oder Verbrechen bei Bundeswahlen sehen, werden wir aggressiv ermitteln und mit unseren Partnern zusammenarbeiten, um schnell geeignete Maßnahmen zu ergreifen.'

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Ratcliffe sagte, die Wählerdaten, von denen einige öffentlich und einige kommerziell erhältlich sind, „können von ausländischen Akteuren verwendet werden, um zu versuchen, registrierten Wählern falsche Informationen zu übermitteln, von denen sie hoffen, dass sie Verwirrung stiften, Chaos stiften und Ihr Vertrauen in Amerika untergraben werden“. Demokratie.'

Ratcliffe warf dem Iran vor, die Daten verwendet zu haben, um „gefälschte E-Mails zu versenden, die die Wähler einschüchtern, soziale Unruhen anstiften und Präsident Trump schädigen sollen“.

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Einige Beamte standen Ratcliffes Behauptung jedoch skeptisch gegenüber, dass die Iraner versuchten, dem Präsidenten Schaden zuzufügen. Der Minderheitenführer im Senat, Charles E. Schumer (DN.Y.), der geheime Briefings über ausländische Wahldrohungen erhält, sagte Rachel Maddow von NBC: bei einer bestimmten Figur.“

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Die E-Mails wurden von jemandem erstellt, der im Auftrag der iranischen Regierung arbeitete, so ein US-Beamter, der wegen der Sensibilität der Angelegenheit unter der Bedingung der Anonymität sprach. Die Operation schien eine Schwachstelle im Online-Netzwerk der Proud Boys auszunutzen.

Die Nachrichten teilten mit, dass die Gruppe „im Besitz aller Ihrer Informationen“ sei, und wies die Wähler an, ihre Parteiregistrierung zu ändern und ihre Stimme für Trump abzugeben.

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„Ihr werdet am Wahltag für Trump stimmen, oder wir werden euch nachstellen“, warnten die E-Mails, die bis Dienstagabend Wähler in bis zu vier Bundesstaaten erreicht haben sollen, drei davon heiß umkämpfte Swing-States bei der kommenden Präsidentschaftswahl .

US-Beamte sagten privat, dass die Operation nicht besonders raffiniert sei und offengelegt wurde, bevor sie größere Auswirkungen haben könnte. Cybersicherheitsforscher sagten wenig über die Operation und offenbarten eine Fähigkeit zu groß angelegter Täuschung.

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Die E-Mails, die am Dienstag erstmals von lokalen Strafverfolgungs- und Wahlbeamten in Florida und Alaska veröffentlicht wurden, führten zu einer Untersuchung, die nach Angaben von US-Beamten schnell an die Bundesbehörden eskalierte. Und am Mittwochabend hatten Beamte den Iran dafür verantwortlich gemacht – die schnellste öffentliche Offenlegung solcher Informationen durch die Vereinigten Staaten.

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Im Jahr 2016 dauerte es Monate, bis die Obama-Regierung öffentlich mit dem Finger auf Moskau wegen der Hacks und Leaks von demokratischen E-Mails zeigte, obwohl die Geheimdienste die russische Schuld schon früh festgestellt hatten.

Ratcliffe bestätigte, dass der Iran auch ein Video verbreitete, „das darauf hindeutet, dass Einzelpersonen auch aus dem Ausland betrügerische Stimmzettel abgeben könnten“. Das Video, das von der Washington Post rezensiert wurde, zeigt Trump abfällige Kommentare zu Mail-In-Abstimmungen, gefolgt von einem Logo mit dem Namen der Proud Boys. Anschließend wird dokumentiert, was als Hack von Abstimmungsdaten dargestellt wurde, um einen betrügerischen Stimmzettel zu erstellen. Das Video wurde auch auf einem inzwischen gesperrten Twitter-Account gepostet.

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„Dieses Video und alle Behauptungen über solche angeblich betrügerischen Stimmzettel sind nicht wahr“, sagte Ratcliffe. 'Diese Aktionen sind verzweifelte Versuche von verzweifelten Gegnern.'

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Die Beziehungen zwischen Teheran und Washington sind unter der Trump-Administration, die sich aus dem Atomabkommen zurückgezogen hat, das der Iran mit den USA und anderen Weltmächten geschlossen hat, weit angespannter geworden. Die Vereinigten Staaten haben durch Sanktionen und andere Maßnahmen zunehmenden Druck auf den Iran ausgeübt, darunter die gezielte Tötung des mächtigsten iranischen Militärkommandanten Qasem Soleimani im Januar im Irak.

'Es ist klar, dass der Iran aufgrund der Kampagne des 'maximalen Drucks' der Regierung ein Interesse an dieser Wahl hat', sagte Ariane Tabatabai, Middle East Fellow bei der Alliance for Securing Democracy. Sie sagte, es habe auch ein breiteres Ziel, ähnlich dem Russlands, „das Vertrauen in demokratische Institutionen und die Wahlen grundlegend zu untergraben, weil die Diskreditierung der Demokratie es dem Iran ermöglicht, seiner eigenen einheimischen Bevölkerung etwas zu zeigen, wofür er nicht in der Lage war“. zu liefern, dass ihre demokratischen Ambitionen es nicht wert sind, verfolgt zu werden.“

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Im August veröffentlichte der oberste Geheimdienstmitarbeiter der US-Geheimdienste, William Evanina, eine Einschätzung, dass „der Iran versucht, die demokratischen Institutionen der USA, Präsident Trump, zu untergraben und das Land vor den Wahlen 2020 zu spalten“. Seine Bemühungen, schrieb er, „werden sich wahrscheinlich auf den Online-Einfluss konzentrieren, wie zum Beispiel die Verbreitung von Desinformationen in den sozialen Medien und die Verbreitung von Anti-US-Bürgern. Inhalt.'

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Die dem Iran zugeschriebenen E-Mails und Videoinhalte schienen den Anschein eines Wahlverstoßes zu erwecken, indem sie suggerierten, dass sich die Gruppe Zugang zu privilegierten Daten verschafft und möglicherweise auch in elektronische Systeme eingedrungen war, um zu erkennen, wie die Leute abstimmten. Ein solcher Schritt könnte dazu dienen, das Vertrauen in die Integrität des demokratischen Prozesses zu untergraben, ohne die Wahlen wirklich zu gefährden, sagten Cybersicherheitsexperten.

„In den letzten Jahren haben die iranischen Informationsoperationen mit mutigen und innovativen Ansätzen weiterhin Grenzen verschoben. Dieser Vorfall markiert jedoch einen grundlegenden Wandel in unserem Verständnis der Bereitschaft des Iran, sich in den demokratischen Prozess einzumischen“, sagte John Hultquist, Senior Director of Analysis bei Mandiant Threat Intelligence. 'Obwohl sich viele ihrer Operationen auf die Förderung von Propaganda zur Verfolgung der iranischen Interessen konzentriert haben, zielt dieser Vorfall eindeutig darauf ab, das Vertrauen der Wähler zu untergraben.'

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Beamte des Heimatschutzministeriums warnten am Mittwoch in einem Anruf staatliche und lokale Wahlverwalter, dass eine ausländische Regierung für das Online-Sperrfeuer verantwortlich sei, so US-Beamte und staatliche und lokale Behörden, die an dem Anruf teilgenommen hatten. Ein DHS-Beamter sagte auch, die Behörden hätten Lücken in den Websites der Bundesstaaten und Kommunalwahlen entdeckt und die Teilnehmer angewiesen, ihre Online-Dienste zu patchen.

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Laut zahlreichen Analysten weisen Metadaten aus Dutzenden der E-Mails auf die Nutzung von Servern in Saudi-Arabien, Estland, Singapur und den Vereinigten Arabischen Emiraten hin.

„Es ist klar organisiert und sehr gut geplant“, sagte Rita Katz, Executive Director der SITE Intelligence Group.

Die für die irreführende Operation angemeldete Domain, offiziellproudboys.com , wurde laut Google Cloud-Sprecher Ted Ladd kürzlich von einem Hosting-Unternehmen eingestellt, das Google Cloud-Dienste verwendet. Ohne einen sicheren Host sei die Domain anfällig für Ausbeutung, sagten Cybersicherheitsexperten. Betroffen waren Wähler, die Comcast-, Yahoo- und Gmail-Konten nutzten.

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Zusätzlich zu Berichten aus Florida und Alaska sagte eine Wählerin in Pennsylvania der Washington Post, sie habe eine solche E-Mail erhalten, obwohl sie vermutete, dass sie mit ihrer früheren Registrierung in Alaska in Verbindung stand. Die Generalstaatsanwaltschaft von Pennsylvania habe keine Berichte über die Nachrichten erhalten, sagte ein Sprecher, Mark Shade, am Mittwoch.

Kristen Clarke, Präsidentin und geschäftsführende Direktorin des nationalen Anwaltsausschusses für Bürgerrechte unter Gesetz, sagte, ihre Organisation habe mindestens einen Bericht erhalten, wonach eine ähnliche E-Mail einen Wähler in Arizona erreicht habe. Die Außenministerin von Arizona prüfe die Angelegenheit, sagte eine Sprecherin, Sophia Solis.

Clarke sagte, ihre Organisation habe nach einem Anruf in den sozialen Medien 104 Beschwerden über E-Mails mit dem gleichen Muster erhalten. Eine Forschungsgruppe, Proofpoint, sagte seine Analyse zeigte, dass einer der Stapel fast 1.500 E-Mails enthielt.

Enrique Tarrio, der Vorsitzende der Proud Boys und der Florida State Director von Latinos für Trump, bestritt die Beteiligung und sagte, die Gruppe betreibe zwei Websites und migriere zunehmend von der in der E-Mail-Kampagne verwendeten Domain.

Trumps Debattenkommentare geben einer Gruppe, gegen die Social-Media-Unternehmen lange gekämpft haben, einen Online-Boost

„Vor zwei Wochen, glaube ich, haben uns Google Cloud-Dienste von ihrer Plattform entfernt, also haben wir einen URL-Transfer initiiert, der noch im Gange ist“, sagte er in einem Interview. 'Wir haben es einfach nie benutzt.'

Demokraten in Alachua County im Norden von Florida erhielten am Dienstagmorgen die Drohbotschaften, sagte ein Sprecher des Sheriff-Büros, Art Forgey. Das taten auch die Wähler in Alaska, sagte Casey Steinau, Vorsitzender der Alaska Democratic Party.

Auch wenn der Präsident Zweifel an der Briefwahl sät, haben Bundespolizeibeamte sowie Wahlverwalter die Sicherheit des Prozesses unterstrichen, der in einigen Bundesstaaten seit Jahren Routine ist. Sie warnen auch vor möglichen Desinformationen, die den Anschein von Betrug erwecken oder Angst vor Einschüchterung der Wähler schüren sollen – was wiederum droht, die Wähler von den Urnen fernzuhalten.

Tarrio, entschlossen, die Wahrnehmung der Beteiligung der Proud Boys zurückzudrängen, sagte, er habe mit einem FBI-Agenten über die Episode gesprochen. Amanda Videll, eine Sprecherin des Büros in Jacksonville, Florida, lehnte eine Stellungnahme ab.

Bennett Ragan, Wahlkampfmanager eines Kandidaten für das demokratische Staatshaus in Gainesville, Florida, sagte, er habe zwei der Drohnachrichten auf seinem Gmail-Konto erhalten und weiß von mindestens 10 anderen ähnlichen E-Mails, die Freunde oder Mitarbeiter erreicht hatten. Er sagte, die in den E-Mails zitierte Privatadresse könne nur aus einem Wählerverzeichnis von Florida aus dem Jahr 2018 stammen, da er in den letzten Jahren mehrmals umgezogen sei.

Ragan sagte, er glaube, der Zweck sei es, demokratische Wähler in einem Swing-State mit heiß umkämpften Rennen auf und ab am 3. November einzuschüchtern.

„Wenn Sie Leute haben, die ein Wählerverzeichnis haben und dann E-Mails versenden, werden sie für Furore sorgen. Sie werden den Leuten Angst machen. Das ist ohne Zweifel die Absicht“, sagte er.

Der Vorsitzende der rechtsextremen Proud Boys saß 2019 bei einer Rede hinter Trump

Der Hosting-Dienst, der zuvor die Proud Boys-Domain trug, hat die Registrierung storniert, nachdem Google Cloud dem Kunden mitgeteilt hatte, dass eine gemeinnützige Gruppe Bedenken hinsichtlich der umstrittenen Organisation geäußert hatte, sagte Ladd, der Sprecher von Google Cloud.

Nach der Aktion des Hosting-Dienstes scheint die Domain ungesichert geblieben zu sein, so dass jeder im Internet die Kontrolle über sie übernehmen und sie zum Senden der bedrohlichen Nachrichten verwenden kann, sagte Trevor Davis, CEO von CounterAction, einem in Washington ansässigen Digitalunternehmen Geheimdienstunternehmen.

Der Absturz, der am 8. Oktober begann, „machte sie wahrscheinlich anfällig für diese Art von Entführung“, sagte Davis. „Schlechte Akteure durchsuchen das Internet ständig nach Möglichkeiten. Angesichts des öffentlichen Profils der Proud Boys und der Wahrscheinlichkeit, dass derjenige, der diese E-Mails sendet, Zugriff auf eine Wählerdatei hat, scheint dies Opportunismus zu sein.“

Cindy Otis, ehemalige CIA-Analystin und Vizepräsidentin für Analyse der Alethea Group, einer Organisation Bekämpfung von Online-Bedrohungen und Fehlinformationen.

Die Proud Boys erlangten im vergangenen Monat während der ersten Präsidentschaftsdebatte zwischen Trump und seinem demokratischen Rivalen Joe Biden nationale Bekanntheit, als der Präsident eine Einladung des Moderators Chris Wallace von Fox News ausließ, weiße Rassisten anzuprangern. Als Biden vorschlug, dass Trump die Proud Boys denunziert, sagte er, sie sollten „zurückstehen und daneben stehen“ – ein Kommentar, der von der Gruppe in den sozialen Medien weithin als Aufruf zum Handeln gefeiert wurde.

Während der ersten Präsidentschaftsdebatte am 29. September forderte Präsident Trump die Proud Boys auf, „zurückstehen und zu stehen“. Aus diesem Grund werden sie als Hassgruppe definiert. (Die Washington Post)

Memes zirkulierten online mit den Wörtern, die in das Logo der Proud Boys integriert waren. Ein manipuliertes Bild zeigte Trump, der eines der charakteristischen Poloshirts der Proud Boys trug. Ein weiteres Online-Poster nutzte den Moment, um für T-Shirts und Hoodies mit dem Logo der Gruppe und den Worten „PROUD BOYS STANDING BY“ zu werben.

Die Führer der Gruppe sagen, dass sie die weiße Vorherrschaft nicht unterstützen, aber sie hatten ein Kontingent bei der berüchtigten Kundgebung Unite the Right 2017 in Charlottesville. Die Proud Boys nahmen auch häufig an den Protesten gegen die Abschaltung des Coronavirus und in jüngerer Zeit an den Protesten in Portland, Ore, teil. Facebook hat die Gruppe als Hassgruppe verboten, und das Southern Poverty Law Center stuft sie als Hassgruppe ein und sagt, ihre Anführer „spießen regelmäßig weiße nationalistische Meme und unterhalten Verbindungen zu bekannten Extremisten“.

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