US-Bürger verklagt Äthiopien wegen angeblichen Einsatzes von Computer-Spyware gegen ihn

Ein Mann aus der Gegend von Washington, der Verbindungen zur politischen Opposition Äthiopiens hatte, verklagte die Regierung des Landes am Dienstag vor einem Bundesgericht und behauptete, Agenten hätten sich mehr als vier Monate lang mit mächtiger Spyware in seinen Computer gehackt und seine privaten Kommunikationen ausspioniert.

In der Klage heißt es, dass Forensik-Experten mehr als 2.000 Dateien im Zusammenhang mit einem Spyware-Programm namens FinSpy gefunden haben, darunter Beweise dafür, dass es unter Verletzung der US-Abhörgesetze auf die Skype-Anrufe, E-Mails und den Browserverlauf des Klägers zugegriffen hatte.

Der Fall ist das jüngste Zeichen dafür, dass die Regierung Äthiopiens, ein amerikanischer Verbündeter mit einer Geschichte der Unterdrückung politischer Gegner, Journalisten und Menschenrechtsaktivisten, ausgeklügelte Internettechnologie verwendet hat, um ihre vermeintlichen Feinde zu überwachen, selbst wenn sie sich in anderen Ländern befinden.

'Die äthiopische Regierung scheint alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um Mitglieder der Diaspora auszuspionieren, insbesondere diejenigen, die mit Oppositionsgruppen in Kontakt stehen', sagte Nate Cardozo, ein Personalanwalt der Electronic Frontier Foundation, einer in San Francisco ansässigen Bürgerrechtsgruppe, die bereitete den Anzug vor.

Äthiopische Beamte reagierten am Dienstag nicht auf Anfragen nach Kommentaren. In einem separaten Artikel über den angeblichen Einsatz von Spyware durch die Regierung gegen in den USA arbeitende äthiopische Journalisten sagte letzte Woche ein Regierungsbeamter: „Die äthiopische Regierung hat keine Spyware eingesetzt und hat überhaupt keinen Grund, Spyware einzusetzen.“

Die Klage vom Dienstag, die beim US-Bezirksgericht für den District of Columbia eingereicht wurde, unternimmt den ungewöhnlichen Schritt, den Kläger nicht zu nennen, der in einer eidesstattlichen Erklärung sagt, dass die Preisgabe seiner Identität ihn, seine Kinder und seine immer noch in Äthiopien lebenden Familienmitglieder gefährden würde.



Der Mann kam vor 22 Jahren in die Vereinigten Staaten, erhielt politisches Asyl und ist jetzt ein US-Bürger, der in Silver Spring, Maryland lebt. Er leistet „technische und administrative Unterstützung“ für eine äthiopische Oppositionsgruppe, Ginbot 7, ist aber kein formelles Mitglied dieser Gruppe, heißt es in der eidesstattlichen Erklärung. In der Klage verwendet der Kläger das Pseudonym „Kidane“, ein in Äthiopien gebräuchlicher Name. Ein Richter muss entscheiden, ob das Pseudonym in der Klage zugelassen wird.

„Ich würde sehr zögern, in diesem Fall weiterhin Rechtsmittel einzulegen, sollte mir dieser Antrag auf ein Pseudonym verweigert werden, da ich befürchte, dass der Rechtsstreit mein Leben und das meiner Familie erheblich gefährden würde“, schrieb Kidane in der eidesstattlichen Erklärung .

Computerforscher, die die Verbreitung von Spyware verfolgen, haben Äthiopien in eine Liste von Dutzenden von Ländern aufgenommen, die solche Produkte verwenden. Die Spyware kann typischerweise E-Mails lesen, Dokumente und Kontaktlisten entwenden, Video-Chats aufzeichnen und Kameras und Mikrofone aus der Ferne aktivieren, wodurch ein Computer in der Lage ist, Ziele zu Hause oder am Arbeitsplatz auszuspionieren. Der Markt für Spyware funktioniert mit wenigen internationalen Beschränkungen, obwohl die Verwendung von Spyware gegen eine Reihe von Gesetzen verstoßen kann.

Versteckte Dateien, die von Forensikern entdeckt wurden, zeigen, dass das Hacken von Kidanes Computer im Oktober 2012 begann, als er eine scheinbar Microsoft Word-Datei herunterlud, die an eine E-Mail angehängt war, behauptet die Klage. Das Dokument in Äthiopiens amharischer Sprache enthielt eine verzweifelte Bitte eines anderen äthiopischen Auswanderers, der Kidane um Hilfe beim Schutz eines gefährdeten Verwandten bat. Es enthielt auch FinSpy, das nach und nach Kidanes Computer in Besitz nahm.

Mehr als vier Monate später, im März 2013, veröffentlichte eine unabhängige Forschungsgruppe a Bericht mit detaillierten Beweisen dass Äthiopien FinSpy verwendet, das von der Gamma Group produziert wird, einem Spyware-Hersteller mit Sitz in Großbritannien und Deutschland. In diesem Bericht des Citizen Lab an der Munk School of Global Affairs der Universität Toronto wurde ein Server des staatseigenen Telekommunikationsunternehmens Äthiopiens als Kontrolleur der Spyware ausgewählt.

Fünf Tage nach der Veröffentlichung dieses Berichts – was zu einer breiten Berichterstattung führte – ging der Server in Äthiopien offline und die Hacker, die die Kontrolle über Kidanes Computer übernommen hatten, versuchten, alle Spuren von FinSpy von seinem Computer zu entfernen, heißt es in der Klage.

Aber die versuchte Entfernung war unvollständig: Sie hinterließ die versteckten Dateien, die Forensiker der Electronic Frontier Foundation schließlich fanden.

Die Gamma Group reagierte nicht auf eine über ihre Website eingereichte Bitte um Stellungnahme, die das Unternehmen als „internationalen Hersteller von Überwachungs- und Überwachungssystemen mit technischen und Vertriebsbüros in Europa, Asien, dem Nahen Osten und Afrika“ beschreibt.

Die Klage, die in Zusammenarbeit mit der Anwaltskanzlei Robins, Kaplan, Miller & Ciresi vorbereitet wurde, fordert eine gerichtliche Erklärung, dass die äthiopische Regierung hinter dem Hacken von Kidanes Computer steckt, sowie Anwaltskosten und Schadensersatz in Höhe von 10.000 US-Dollar.

Datenschutz International , eine Interessenvertretung mit Sitz in Großbritannien, Strafanzeige gestellt dort am Montag eine Untersuchung des mutmaßlichen Einsatzes von FinSpy gegen einen im Vereinigten Königreich ansässigen äthiopischen politischen Flüchtling fordern. Letzte Woche, Citizen Lab einen Bericht erstellt detaillierter Beweise dafür, dass die äthiopische Regierung eine andere Marke von Spyware, die von einer italienischen Firma namens Hacking Team produziert wurde, gegen Journalisten eingesetzt hatte, die für Ethiopian Satellite Television arbeiten, einen Nachrichtendienst mit Büros in der Gegend von Washington.