Twitter hat Alex Jones und Infowars dauerhaft gesperrt

Verschwörungstheoretiker Alex Jones reiste am 5. September zum Capitol Hill, um Senatoren aus dem Hinterhalt zu überfallen, Live-Aufnahmen zu unterbrechen und Unternehmensführungskräfte zu stören. (JM Rieger/Washington Post)

Twitter sagte am Donnerstag, es habe den Verschwörungstheoretiker Alex Jones und seine Website Infowars „dauerhaft suspendiert“, weil sie eine Reihe von Tweets und Videos geteilt haben, die gegen seine Richtlinien gegen Missbrauch verstoßen, einschließlich verbalen Angriffen auf einen Reporter, den Jones außerhalb einer Kongressanhörung live gestreamt hat der Tag davor.

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Das Unternehmen sagte in einer Erklärung, dass es das Verbot umgesetzt habe, weil es nicht Jones' erster Verstoß sei. Twitter hatte Jones zuvor für eine Woche suspendiert, nachdem er gegen die Regeln gegen gewalttätige Bedrohungen verstoßen hatte, indem er seinen Unterstützern sagte, sie sollten ihre „Kampfgewehre“ gegen Nachrichtenreporter und andere bereithalten. Der neue Schritt bringt Twitter mit einigen seiner Tech-Kollegen wie Apple und Facebook in Einklang, die im August gegen Jones und InfoWars wegen der Veröffentlichung anstößiger, gewalttätiger Inhalte vorgegangen sind.

Für Twitter kam die Entscheidung einen Tag, nachdem der Vorstandsvorsitzende des Unternehmens, Jack Dorsey, vor dem Gesetzgeber über die Praktiken des Technologiegiganten zur Moderation von Online-Inhalten ausgesagt hatte. Bevor die Anhörung begann, umringten Jones und seine Anhänger Oliver Darcy, einen Reporter bei CNN, der über Infowars berichtet hat. In einer Videoübertragung über Periscope, die Live-Streaming-Site von Twitter, nannte Jones Darcy einen „Scharlatan“ und einen „angeborenen Lügner“ und sagte, dass CNN einen „Riesenbetrug“ sei.

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Früher am Tag jagte Jones auch Dorsey selbst hinterher und geriet in eine verbale Auseinandersetzung mit dem republikanischen Senator Marco Rubio, während der GOP-Gesetzgeber eine Pressekonferenz abhielt. »Du bist buchstäblich wie ein kleiner Gangster-Schläger«, sagte Jones zu Rubio.

Nach den Vorfällen gefragt, sagte Twitter am Donnerstag, dass Jones' Angriffe auf Darcy einer von einer Reihe von Vorfällen waren, auf die es in den letzten 24 Stunden aufmerksam wurde und die gegen seine Regeln verstießen. In Zukunft sagte Twitter, es werde nun 'andere Konten überprüfen, die möglicherweise mit @RealAlexJones oder @infowars verbunden sind, und Maßnahmen ergreifen, wenn Inhalte gemeldet werden, die gegen unsere Regeln verstoßen oder wenn andere Konten verwendet werden, um ihr Verbot zu umgehen'.



„Da wir die Transparenz unserer Regeln und Durchsetzungsmaßnahmen weiter erhöhen, wollten wir angesichts des breiten Interesses an diesem Fall offen über diese Maßnahme sprechen“, fügte Twitter hinzu. „Wir kommentieren normalerweise keine Durchsetzungsmaßnahmen, die wir gegen einzelne Konten ergreifen, um deren Privatsphäre zu schützen.“

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Ein Sprecher von InfoWars antwortete nicht sofort auf eine E-Mail mit der Bitte um einen Kommentar. Aber InfoWars veröffentlichte schnell einen Post, in dem Twitter verspottet wurde. »Das passiert, wenn Sie Ihren Zensor konfrontieren«, sagte er.

Das Verbot von Twitter stellt eine dramatische Abkehr von seinem Ansatz vor ungefähr einem Monat dar, als es ursprünglich beschlossen hatte, InfoWars und Jones zu erlauben, weiterhin zu twittern, selbst wenn andere große Technologieunternehmen – wie Apple, Facebook und YouTube im Besitz von Google – Verbote und Suspendierungen einführten Reaktion auf seine verschwörerischen Inhalte. In der Vergangenheit hatte Jones die Opfer der Schießerei von 2012 an der Sandy Hook Elementary School angegriffen und behauptete zuvor, dass die Regierung für den 11. September verantwortlich sei. Twitter hingegen sagte, Jones habe zu diesem Zeitpunkt einfach nicht gegen seine Regeln verstoßen.

'Wir werden es durchsetzen, wenn er es tut', twitterte Dorsey am 6. August. Tage später schlug Twitter Jones mit einer 'Auszeit' wegen Androhung von Gewalt gegen Benutzer.

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Der Schritt wird wahrscheinlich die zunehmend hitzige Debatte über die Rolle entzünden, die Twitter und andere Technologiegiganten bei der Überwachung von Online-Inhalten spielen sollten. Einige würden gerne sehen, dass Facebook, Google, Twitter und ihre Kollegen stärker in die Hand nehmen, um Hassreden, Belästigungen und andere digitale Übel zu stoppen. Andere haben sie ermutigt, die freie Meinungsäußerung nicht zu behindern. Und wieder andere, insbesondere Republikaner, haben behauptet, dass die Politik von Technologieunternehmen zu einer Zensur geführt hat, die zu Unrecht auf Konservative abzielt.

Diese Anschuldigungen veranlassten die Republikaner des Repräsentantenhauses, Dorsey, den CEO von Twitter, zur gestrigen Anhörung vorzuladen. Als Reaktion auf den Gesetzgeber betonte Dorsey: „Unparteilichkeit ist unser Leitprinzip.“

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