Twitter sperrt Trumps Account unter Hinweis auf das Risiko weiterer Gewalt

Twitter verbot Präsident Trump am 8. Januar von seiner Website, eine Strafe für seine Rolle bei der Anstiftung zu Gewalt im US-Kapitol. (Die Washington Post)

Twitter verbot Präsident Trump am Freitag von seiner Website, eine Strafe für seine Rolle bei der Anstiftung zu Gewalt im US-Kapitol in dieser Woche und beraubte ihn des Megaphons, mit dem er direkt mit mehr als 88 Millionen Unterstützern und Kritikern kommunizierte.

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Der Schritt kam einem historischen Tadel für einen Präsidenten gleich, der die Social-Networking-Site genutzt hatte, um seinen Aufstieg zur politischen Prominenz voranzutreiben. Twitter war Trumps wichtigstes Kommunikationsinstrument, um Richtlinien voranzutreiben, Nachrichtenzyklen voranzutreiben, Beamte zu entlassen, Unwahrheiten zu verbreiten, Gegner zu vernichten und Verbündete zu loben.

Ein trotziger Trump schlug am späten Freitag als Reaktion darauf zu und beschuldigte Twitter in einer Erklärung, sich „mit den Demokraten und der Radikalen Linken“ abgestimmt zu haben, um seinen Account zu entfernen. Er drohte mit Regulierung, versprach eine 'große Ankündigung' und sagte, er prüfe 'die Möglichkeiten, in naher Zukunft unsere eigene Plattform aufzubauen!' Der offizielle Account der Präsidentschaft, @POTUS, hat diese Nachricht ebenfalls getwittert, obwohl die Beiträge schnell von Twitter entfernt wurden.

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Twitter hatte sich jahrelang geweigert, gegen Trump vorzugehen, obwohl Kritiker das Unternehmen aufforderten, ihn zu suspendieren, mit der Begründung, dass ein Weltführer in der Lage sein sollte, ungehindert mit seinen Bürgern zu sprechen. Aber Trumps eskalierende Tweets, die Zweifel an den Wahlen 2020 aufkommen ließen – und die Unruhen im US-Kapitol, die seine Kommentare inspirierten – führten das Unternehmen zu einer Umkehr des Kurses.

Twitter hat ausdrücklich die Möglichkeit angesprochen, dass Trumps jüngste Tweets seine Unterstützer zu Gewalttaten rund um die Amtseinführung des designierten Präsidenten Joe Biden mobilisieren könnten, eine Analyse, die Experten als eine wesentliche Erweiterung des Ansatzes des Unternehmens zur Moderation schädlicher Online-Inhalte ansahen. Seine Aktion führte dazu, dass Trumps Tweets von der Website verschwanden und der Katalog seiner Gedanken mit Ausnahme derer entfernt wurde, die von Forschern und anderen Dokumentarfilmern aufbewahrt wurden.



Besonders bemerkenswert war der Umzug für ein Unternehmen, das sich einst als „Flügel der freien Meinungsäußerung“ bezeichnete. Viele Beobachter stellten fest, dass diese aggressivste Durchsetzungsmaßnahme in der Geschichte von Twitter in der Woche stattfand, als sich die politische Macht in Washington entscheidend verlagerte, hin zu den Demokraten, die seit langem eine stärkere Überwachung von Hassreden und gewalttätigen Gesprächen in sozialen Medien forderten – und weg von einem Präsidenten und einer Partei, die lange Zeit die freizügigere Politik der Vergangenheit effektiv genutzt hatte.

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„Die mächtigsten Technologieunternehmen der Welt brauchten Blut und Glas in den Kongresssälen – und eine Änderung der politischen Winde –, um im letzten Moment die tiefgreifende Bedrohung durch Donald Trump zu erkennen“, sagte Senator Richard Blumenthal (D-Conn.), ein langjähriger Kritiker der Politik von Technologieunternehmen.

Twitter zitierte zwei Trump-Tweets. Einer erklärte, dass die 75 Millionen, die für ihn gestimmt haben, „amerikanische Patrioten“ seien, die „in keiner Weise, Form oder Form missachtet oder ungerecht behandelt werden!!!“ Dann kündigte er an, dass er später in diesem Monat nicht zu Bidens Vereidigungszeremonie gehen würde.

In einem Blogbeitrag sagte das Unternehmen, dass die beiden Nachrichten gegen seine Richtlinie gegen die Verherrlichung von Gewalt verstoßen, da sie „andere dazu inspirieren könnten, Gewalttaten zu replizieren“, die am Mittwoch im US-Kapitol stattfanden. Laut Twitter könnte sein zweiter Tweet von Followern als Ermutigung zur Gewaltanwendung während der Amtseinführung gelesen werden, was 'ein 'sicheres' Ziel wäre, da er nicht teilnehmen wird'.

Damit schloss sich Twitter Facebook an, um den Präsidenten in den Abendstunden seiner ersten Amtszeit zu bestrafen. Facebook sagte am Donnerstag, seine Aussetzung sei auf unbestimmte Zeit und dauert mindestens die nächsten zwei Wochen und verwies auf eine ähnliche Überzeugung, dass die Risiken in einem Moment des Übergangs für das Land „einfach zu groß“ seien. Beide Technologiegiganten haben sich zuvor dem Google-eigenen YouTube angeschlossen, um den Zugriff auf Trumps Beiträge zu entfernen oder einzuschränken, einschließlich eines Videos, das er Anfang dieser Woche geteilt hat und das erneut weithin widerlegte Unwahrheiten über die Gültigkeit der Abstimmung im Jahr 2020 verbreitete.

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Das Weiße Haus reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme. Aber Trump schien zu versuchen, sich dem Verbot von Twitter zu widersetzen, indem er @POTUS und später sein @TeamTrump-Kampagnenkonto nutzte, die beide gesperrt wurden.

'Wir werden nicht zum Schweigen gebracht!' @POTUS hat getwittert, bevor es entfernt wurde. Das hat der Präsident auch in einer Erklärung angeklagt.

Die Bestrafung von Twitter ist das härteste Urteil, das der Website zur Verfügung steht. Es schien das erste Mal zu sein, dass das Unternehmen eine solche Maßnahme ergriffen hatte, seit es im vergangenen Jahr eine umfassende Richtlinie um die führenden Politiker der Welt eingeführt hatte, was den langsamen Wandel im Silicon Valley veranschaulicht, da die beliebtesten und prominentesten Plattformen des Landes sich im Umgang mit Trump wohler fühlten.

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Facebook zum Beispiel hatte seine erste von vielen wütenden internen Debatten über den Umgang mit Trump im Dezember 2015, als er als Präsidentschaftskandidat ein Video postete, in dem er sagte, er wolle allen Muslimen die Einreise in die USA verbieten. Viele Mitarbeiter nannten es offensichtliche Hassreden, aber Top-Führungskräfte entschieden sich dafür, eine Ausnahme für Inhalte zu schaffen, die sie als „nachrichtenwürdig“ erachteten.

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Die Herausforderungen kamen immer wieder, als Trumps Präsidentschaft und Rhetorik rechte Ideen, die einst über den Rand der angemessenen politischen Rhetorik hinaus betrachtet wurden, in den Mainstream brachten. Ein besonders explosiver Brennpunkt sowohl für Twitter als auch für Facebook kam im Mai, als Trump Demonstranten nach der Ermordung des unbewaffneten Schwarzen George Floyd in Social-Media-Beiträgen als „THUGS“ bezeichnete. Als Reaktion darauf entschied sich Twitter, Trumps Tweet als schädlich zu bezeichnen und vor der Öffentlichkeit zu verbergen – und Facebook bat Trump, seinen Ton privat zu ändern.

Twitter markiert Trump, das Weiße Haus, wegen „Verherrlichung von Gewalt“, nachdem er getwittert hat, dass Plünderungen in Minneapolis zu „Schießen“ führen werden

Der Wandel innerhalb des Silicon Valley begann bereits davor, als das Coronavirus letztes Jahr die Welt erfasste und die Bedeutung der grassierenden Lügen und Fehlinformationen auf Social-Media-Plattformen durch eine steigende Zahl von Leichen unterstrichen wurde, als Trump und andere die Schwere der Pandemie leugneten. Facebook, Twitter, YouTube und andere haben alle Maßnahmen gegen virale Unwahrheiten ergriffen, die eindeutig im Widerspruch zur Wissenschaft standen. Nicht lange danach verschärften sie drastisch die Politik gegen Verschwörungstheorien wie QAnon und den Aufstieg gefährlicher bewaffneter Gruppen wie dem Boogaloo, die aus weitgehend uneingeschränkten Online-Welten hervorgegangen sind.

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Als im vergangenen Herbst die nationalen Wahlen näher rückten, forderten Desinformationsforscher, Demokraten und Bürgerrechtler härtere Maßnahmen von Technologieunternehmen, deren Plattformen Unwahrheiten beherbergten und verbreiteten. Sie gewannen etwas an Zugkraft, aber zu einer Zeit, als Trump und andere Republikaner lautstark behaupteten, vom Silicon Valley diskriminiert zu werden, sagten Kritiker, dies sei bei weitem nicht genug.

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Rashad Robinson, der Präsident von Color of Change, einer Bürgerrechtsgruppe, die Social-Media-Unternehmen dazu drängt, Trumps Verhalten aggressiver zu überwachen, ärgerte sich am Freitag, dass Twitter und seine Kollegen angesichts der vergangenen Fehltritte des Präsidenten zu lange brauchten, um zu handeln – und ihr Potenzial, Gewalt in der realen Welt ausgelöst zu haben.

'Aber ihn von Twitter zu schmeißen, damit er keine Desinformation verbreiten und die Öffentlichkeit aufhetzen kann, ist riesig', sagte er. 'Das ist viel zu spät, aber ich unterschätze oder unterschätze nicht die Bedeutung dessen, was es bedeutet, vorwärts zu gehen, ohne dass er eine direkte Verbindung hat, um ein Publikum zu jeder Zeit zu erreichen, die er wollte.'

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Bei der Überlegung, wie seine Unterstützer seine Nachrichten lesen und interpretieren könnten, öffnete Twitter dem Unternehmen möglicherweise auch die Tür zu einem aggressiveren Ansatz bei anderen Inhalten, einschließlich Tweets von politischen Führern in der Zukunft, sagten Experten.

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„Das ist ein Standard, den es nie gegeben hat“, sagte Alex Stamos, ein ehemaliger Facebook-Sicherheitsbeauftragter und jetzt Leiter des Stanford Internet Observatory, einer Forschungsgruppe für Desinformation. „Der ‚Impact‘-Standard hat es nie gegeben.“

Stamos fügte hinzu, dass die Maßnahmen von Twitter – und die jüngsten Durchsetzungsbemühungen von Facebook – dazu führten, dass „das rechte Social-Media-Ökosystem in Amerika zerstört wurde“.

Der Schritt kommt inmitten einer Welle der Kritik von demokratischen Gesetzgebern und eigenen Mitarbeitern von Twitter, die in einem diese Woche geschriebenen Brief forderten, dass die Führungskräfte des Unternehmens Trumps Konto dauerhaft sperren. In einem internen Brief an den Vorstandsvorsitzenden Jack Dorsey und seine Top-Führungskräfte, der von der Washington Post eingesehen wurde, beantragten etwa 350 Twitter-Mitarbeiter eine Untersuchung der Kapitalmaßnahmen der letzten Jahre, die zur Rolle von Twitter bei den Unruhen geführt hatten.

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„Trotz unserer Bemühungen, der öffentlichen Konversation als Trumps Megaphon zu dienen, haben wir dazu beigetragen, die tödlichen Ereignisse des 6. Januar zu befeuern“, schrieben die Mitarbeiter. „Wir fordern eine Untersuchung darüber, wie unsere Entscheidungen zur öffentlichen Ordnung zur Verstärkung schwerwiegender antidemokratischer Bedrohungen geführt haben. Wir müssen aus unseren Fehlern lernen, um künftigen Schaden zu vermeiden.“

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„Wir spielen eine beispiellose Rolle in der Zivilgesellschaft und die Augen der Welt sind auf uns gerichtet. Unsere Entscheidungen in dieser Woche werden unseren Platz in der Geschichte festigen, zum Guten oder zum Schlechten“, fügten die Mitarbeiter hinzu.

In einer Erklärung am Freitag zuvor schrieb Twitter-Sprecher Brandon Borrman: „Twitter fördert einen offenen Dialog zwischen unserer Führung und unseren Mitarbeitern, und wir begrüßen unsere Mitarbeiter, ihre Gedanken und Bedenken so auszudrücken, wie es ihnen richtig erscheint.“

Brief von Twitter-Mitarbeitern an Jack Dorsey mit der Bitte, das Konto von Donald Trump dauerhaft zu sperren

Der Brief der Twitter-Mitarbeiter ist an „Staff“ adressiert, eine Firmensprache für C-Suite-Führungskräfte, die direkt an Dorsey berichten, darunter Vijaya Gadde, die die Rechts-, Richtlinien-, Vertrauens- und Sicherheitsabteilungen des Unternehmens leitet. Während eines virtuellen Treffens am Freitagnachmittag teilten Dorsey und Gadde ihre Gedanken zu Twitters Antwort, so ein Mitarbeiter, der aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen unter der Bedingung der Anonymität sprach.

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Das Silicon Valley hat am Freitag auch eine Reihe anderer Websites und Dienste ins Visier genommen, an denen sich Trumps Unterstützer versammelt haben. Dazu gehört auch der neue Social-Media-Dienst Parler, der nach der Wahl 2020 bei den Verbündeten des Präsidenten beliebt wurde.

Inmitten einer Flut von Fehlinformationen – und Gewaltandrohungen nach dem Aufstand im Kapitol – hat Google die App am Freitag aus seinem Hub, dem sogenannten Play Store, zum Herunterladen entfernt. Apple warnte Parler auch davor, dass es aus seinem App Store entfernt werden könnte, dem einzigen Portal, über das iPhone- und iPad-Benutzer solche Software erhalten können, wenn es nicht gewaltverheerende Beiträge entfernt und ein stärkeres System zur Moderation von Inhalten einführt E-Mail von BuzzFeed News erhalten.

Parler ist stolz darauf, nur lose polizeiliche Posts auf seiner Website zu überwachen und sagt, dass es nur das entfernt, was illegal oder nicht durch den ersten Verfassungszusatz geschützt ist. Nach dem Angriff auf das Kapitol in dieser Woche gaben Beiträge auf der Website Unterstützung für die Randalierer und forderten, weiter zu kämpfen. Trump hat derzeit jedoch kein Konto bei Parler.

Parler-Chef John Matze schien die Apple-Nachrichten am Freitag auf seiner Parler-Seite anzusprechen und schrieb: 'Wir werden dem Druck von wettbewerbswidrigen Akteuren nicht nachgeben!'

Der Schritt von Twitter sorgte in einem anderen Quartal für Unbehagen: Forscher beschweren sich seit langem darüber, dass wertvolle Aufzeichnungen von Online-Gesprächen sich im Wesentlichen in Luft auflösen, wenn das Unternehmen einen Benutzer sperrt, was es fast unmöglich macht, sie später zu rekonstruieren – etwas besonders folgenreich, wenn eine Plattform die primäre ist Kommunikationsmittel für einen US-Präsidenten.

„Es hat aus historischer Sicht Implikationen“, sagte Darren Linvill, leitender Forscher des Clemson University Media Forensics Hub. 'Wenn Sie die nationale Konversation sind, haben sie einfach einen großen Teil der nationalen Konversation weggesogen.'

Rachel Lerman und Gerrit De Vynck haben zu diesem Bericht beigetragen.

Korrektur

Twitter-Mitarbeiter schrieben am Mittwoch ihren Brief. Eine frühere Version dieses Artikels sagte fälschlicherweise, dass sie ihn am Freitag geschrieben haben.

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