So sehr es auch versuchen mag, eine Anti-Überwachungsgruppe kann Washington nicht vermeiden

SAN FRANCISCO -Ein Anflug von Stolz und Panik durchfuhr die Electronic Frontier Foundation, als die ersten Bilder von Edward Snowden auftauchten, die einen rothaarigen jungen Mann mit Brille, einem angehenden Spitzbart und einem leuchtend roten Aufkleber auf seinem Laptop zeigten, der verkündete: „Ich unterstütze Online-Rechte“. .“

Der Aufkleber war Teil des Mitgliedschaftspakets von EFF, einem führenden Gegner der staatlichen Überwachung, der jedoch gewohnt war, außerhalb des Rampenlichts zu agieren. Einige ihrer Führer befürchteten, Snowdens öffentliche Umarmung würde es mitten in einen flammenden Washington-Skandal stürzen, gerade als die Regierung nach einem Schuldigen suchte.

„Mein erster Gedanke war: Das ist Aufmerksamkeit, die wir nicht brauchen“, sagte John Gilmore, ein Tech-Millionär, der EFF mitgegründet hat. 'In gewisser Weise wurden wir von diesem Aufkleber hineingezogen.'

Das war Juni. Vier Monate später sind die Befürchtungen, dass EFF als Hilfeleistung für den Feind gewertet werden könnte, nachgelassen. Stattdessen sind die Spenden der Stiftung um den Faktor 10 gestiegen. Sie hat vor Gericht Siege errungen und die Herausgabe geheimer Dokumente erzwungen. Der Kongress hat damit begonnen, Gesetzesentwürfe zu prüfen, die die Überwachung eindämmen würden, und Umfragen zeigen, dass die Datenschutzbedenken größer sind als je zuvor seit den Angriffen vom 11. September 2001.

Diese politische Dynamik hat EFF an einen Scheideweg gebracht.

1von 7 Vollbild-Autoplay Schließen Anzeige überspringen× Die Whistleblower, die Snowden besucht haben Fotos ansehenAm 10. Oktober reiste eine Gruppe namhafter US-Whistleblower nach Moskau, um den ehemaligen Auftragnehmer der National Security Agency, Edward Snowden, zu besuchen, der geheime Dokumente an die Medien weitergegeben hatte und von den US-Behörden wegen Spionagevorwürfen gesucht wird.Bildunterschrift Am 10. Oktober reiste eine Gruppe namhafter US-Whistleblower nach Moskau, um den ehemaligen Auftragnehmer der National Security Agency, Edward Snowden, zu besuchen, der geheime Dokumente an die Medien weitergegeben hatte und von den US-Behörden wegen Spionagevorwürfen gesucht wird.Thomas Drake Drake, ein ehemaliger leitender Angestellter der National Security Agency, ist einer von vier Whistleblowern, die am 10. Oktober den ehemaligen NSA-Auftragnehmer Edward Snowden in Moskau besuchten. Drake sagte der Associated Press, dass Snowden „das Beste aus seinen Umständen macht und wie gewohnt lebt“. wie möglich.' Matt McClain/The Washington PostWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Verwurzelt in San Franciscos Gegenkultur-Idealismus und der Gärung der Tech-Industrie, hat die Stiftung die schmutzige Arbeit der Gesetzgebungspolitik lange gemieden. „Wir sind Eiferer. Wir spielen kein Kompromissspiel“, sagte Shari Steele, Executive Director von EFF.



Aber die Verbündeten der Stiftung und sogar einige ihrer eigenen Mitarbeiter fragen sich, ob EFF bereit ist, aus einem möglicherweise historischen Moment Kapital zu schlagen. Kann eine Gruppe von Anwälten und Technologen – die von einem hell erleuchteten Büro aus arbeiten, das mit Slogans zur freien Meinungsäußerung und dunklen Warnungen vor der Regierung geschmückt ist – einen effektiven Kampf in Washington führen, dem Heimatgebiet des sogenannten „Überwachungsstaates“?

Die Frage wird durch die eigene Geschichte von EFF kompliziert, die auf eine schmerzhafte Zeit in den 1990er Jahren zurückgeht, als sie ihren Hauptsitz in der Hauptstadt des Landes hatte und dort versuchte, eine Lobbykraft zu sein. Ihre Mitglieder stritten sich über die Kompromisse, die der Politik im Stil des Beltway innewohnen, und die glühendsten Idealisten flohen mit der Organisation an die Westküste.

Mehr als ein Jahrzehnt später ist EFF viel größer und damit wohl auch der Einsatz. Die Überwachungsinstrumente der Regierung wurden immer mächtiger und ihre Justizbehörden umfangreicher. Um diese Trends umzukehren, bedarf es möglicherweise einer Stiftung, die von Außenstehenden geleitet wird, um etwas zu tun, das sie verabscheuen: Spielen Sie das Inside-Spiel auf dem Capitol Hill.

„Ich würde sie gerne wiedersehen“, sagte Christopher Soghoian von der American Civil Liberties Union, der in der Hauptstadt viele Debatten über Technologie, Datenschutz und Sicherheit geführt hat. 'Washington wäre besser, wenn sie hier wären.'

Die Stiftung wurde 1990 in Cambridge, Massachusetts, als eine Art Rechtsverteidigungsfonds für Hacker inmitten eines bundesstaatlichen Durchgreifens gegen mutmaßliche Computerkriminalität gegründet. Zwei Jahre später zog es nach Washington, um „die Architektur des Beltway nachzuentwickeln“, wie Mitch Kapor, einer der Gründer, dem Magazin Wired damals sagte.

Die Realität traf ein, als sich die EFF in die Hinterzimmer-Geschäfte wegen eines Bundesgesetzes einmischte, das Telefongesellschaften verpflichtete, Überwachungsfunktionen in neue digitale Kommunikationsnetze einzubauen. Die Stiftung half dabei, mehrere Datenschutzbestimmungen durchzusetzen, aber als das Gesetz 1994 verabschiedet wurde, waren einige der Führer und Mitglieder der EFF wütend, dass sie ein Verhandlungspartner – und nicht ein überzeugter Gegner – bei der Schaffung einer neuen Ära der Massenüberwachung war.

Einige EFF-Mitarbeiter verließen den Aufruhr, um eine neue Gruppe zu gründen, das Zentrum für Demokratie und Technologie, und nahmen beträchtliche Finanzmittel aus der Industrie mit. Was von EFF übrig war, ging nach San Francisco für einen Neuanfang.

Es kam 1995 mit wenig Geld hier an, wenigverbliebenMitarbeiter und verletzter Stolz. Aber es fand ein natürliches Zuhause im pulsierenden Mission District der Stadt, nur eine kurze Autofahrt vom Silicon Valley entfernt. Der Umzug brachte auch den jüngsten Wandel in der institutionellen Persönlichkeit mit sich. Angefangen als Anwaltskanzlei von öffentlichem Interesse und Erfahrung mit Lobbyarbeit, entwickelte sich EFF in San Francisco eher zu einer Denkfabrik für Bürgerrechte, die zufällig Teams aus Spitzentechnologen und politischen Aktivisten an der Basis beschäftigte.

Cindy Cohn, Rechtsdirektorin, sagte: „Meine Aufgabe ist es, sicherzustellen, dass Ihre verfassungsmäßigen Rechte das digitale Zeitalter erreichen.“ Diese Mission ist jedoch weit gefasst und umfasst Arbeiten zu Urheberrecht, Regierungstransparenz, Netzneutralität und Kryptographie.

Die Kombination kann für diejenigen, die zum ersten Mal auf EFF treffen, schwer zu erklären sein. Danny O’Brien, der internationale Direktor der Organisation, sagte, dass die Einführung bei Treffen mit politischen Führern und Aktivisten aus anderen Ländern ungefähr so ​​​​lautet: „Hallo. Wir kommen aus dem Internet und sind hier, um Ihnen zu helfen.“

Es kann auch schwierig sein, das Fundament auf ein bekanntes ideologisches Spektrum zu legen. EFF vermischt den Liberalismus im Stil der 60er Jahre mit Optimismus hinsichtlich der transformativen Kraft der Technologie und verstärkt diese Kombination dann mit einem libertären Misstrauen gegenüber der Regierung.

Beamte der nationalen Sicherheit finden die EFF in ihrer fast totalen Ablehnung der Überwachung durch die Regierung scharf. Wenn jedoch Unternehmen schnüffeln – indem sie personenbezogene Daten sammeln, um Anzeigen besser auf Internetnutzer auszurichten – wird die Stiftung eher technologische Lösungen als neue Vorschriften bevorzugen. Einige in Washington sehen in den Positionen der EFF die Positionen der Technologiebranche.

„Die Idee, dass Unternehmen Daten zur Verfügung stellen sollten, damit sie uns mehr Seife verkaufen können, die uns gefallen könnte, aber nicht, um uns vor Terroristen zu schützen, ist einfach verrückt“, sagte Stewart A. Baker, ein ehemaliger General Counsel der National Security Agency und hochrangiger Beamter der Heimatschutzbehörde in der Bush-Administration. 'Regierungen wollen diese Daten im Allgemeinen aus ziemlich guten Gründen.'

Eine Konstante bei EFF war das Streben nach sogenannten „Impact Litigation“. Im Jahr 2006 reichten die Anwälte der Stiftung eine Sammelklage gegen AT&T ein, nachdem berichtet wurde, dass der Telekommunikationsriese mit einem Programm der Bush-Administration kooperiert, um Amerikaner ohne Haftbefehl abzuhören. Als Beweis legte EFF eine eidesstattliche Erklärung eines ehemaligen AT&T-Technikers vor, in der detailliert beschrieben wird, wie die NSA Überwachungsgeräte in einem Firmengebäude in der Innenstadt von San Francisco installiert hat.

Im selben Jahr behielt EFF zwei DC-Lobbyisten, deren Aufgabe es war, ein Gesetz zu bekämpfen, das Telefongesellschaften Immunität gewährt, die bei der Überwachung durch die Regierung halfen. Als das Gesetz trotzdem verabschiedet wurde, beendete es effektiv den Fall von EFF gegen AT&T. Die Stiftung nahm schließlich ihren juristischen Angriff wieder auf und reichte 2008 eine neue Klage gegen die NSA ein. Aber zunächst zog sich die EFF wieder aus der Hauptstadt zurück und entschied sich, per Telefon, E-Mail und gelegentlichen persönlichen Besuchen in Kontakt zu bleiben.

„Man muss ihnen die Arme verdrehen, damit sie hierher kommen“, sagte Jeffrey Chester, Geschäftsführer des Center for Digital Democracy, einer Interessenvertretung mit Sitz in Washington.

Es ist leicht zu erkennen, warum. Trotz der im Vergleich zur Privatwirtschaft bescheidenen Bezahlung herrscht in der großzügigen EFF-Zentrale eine entspannte, fast kollegiale Atmosphäre. EFF-Mitarbeiter werden ermutigt, ihre Hunde mit zur Arbeit zu bringen. Es gibt kostenlose Massagen, bezahlte Sabbaticals nach sieben Jahren im Personal und einen subventionierten Automaten, der unter anderem Kokoswasser für 50 Cent liefert. Jeans und Hoodies – viele tragen das EFF-Logo – sind typische Arbeitskleidung.

Das Jahresbudget der Stiftung wuchs in diesem Jahr um 40 Prozent auf 6,9 Millionen US-Dollar, um mit den steigenden Spenden und den erweiterten Ambitionen Schritt zu halten. Das Personal nähert sich 50 Personen, während die Liste der beitragszahlenden Mitglieder 24.000 übersteigt, sagen Beamte.

Sie würden nicht sagen, ob Snowden auf der Liste steht, obwohl sie einräumten, dass der auf seinem Computer abgebildete Aufkleber – der erstmals am 9. Juni von der britischen Zeitung The Guardian veröffentlicht wurde – routinemäßig an Mitglieder ausgegeben wird. (Trotz des Unbehagens bei EFF über dieses Foto twitterte eines der Gründungsmitglieder, John Perry Barlow, ein ehemaliger Texter von Grateful Dead, das Bild an seine Anhänger).

Zwei Anfragen nach dem Freedom of Information Act der EFF brachten kürzlich Schlagzeilen, als das Justizministerium zustimmte, zuvor geheime Entscheidungen über NSA-Spionageprogramme zu veröffentlichen.

Die Anträge wurden von David Sobel eingereicht, einem Rechtsanwalt, der in Teilzeit für EFF in Washington arbeitet – ein Ort, den die Führer der Stiftung seiner Meinung nach wegen seines Wunsches, dort zu sein, „tolerieren“. Die Dokumente waren zwar aufschlussreich, aber so stark redigiert, dass den Druckern in der EFF-Zentrale die schwarze Tinte ausging.

(Die Washington Post hat dieses Jahr ein Amicus-Briefing eingereicht, das den Antrag der EFF auf Veröffentlichung von FISA-Gerichtsentscheidungen zu dem Abschnitt des Patriot Act unterstützt, der die Massensammlung von Telefonaufzeichnungen betrifft.)

EFF spielte auch eine Rolle beim Widerstand gegen den Stop Online Piracy Act, besser bekannt als SOPA, der letztes Jahr in einem massiven Dienstausfall gipfelte, an dem Wikipedia, Google und Tausende anderer Websites beteiligt waren, die gegen die angebliche Verletzung der freien Meinungsäußerung protestierten.

Das Gesetz, das von der Film-, Fernseh- und Musikindustrie unterstützt wurde, war weithin erwartet worden, aber es starb kurz nach den Internet-Protesten. Der Aktivismus-Direktor der EFF, Rainey Reitman, sagt, dass Kongressmitarbeiter, die sich mit den Mitgliedern der Gruppe bei Gesetzesentwürfen befassen, manchmal fragen: „Was müssen wir tun, damit Sie diesen Gesetzentwurf nicht einlösen?“

EFF-Beamte geben jedoch zu, dass sie sich manchmal weit vom Fluss in der Hauptstadt des Landes entfernt fühlen, da sie Gesetzesinformationen aus zweiter Hand erhalten, oft von Interessenvertretungen im Distrikt. Wenn eine RechnungsbegrenzungRegierungDie Überwachung beginnt, Beamte der ACLU, des elektronischen Datenschutzinformationszentrums und des Zentrums für Demokratie und Technologie können Taxis zu wichtigen Sitzungen mitnehmen. Jeder von EFF muss ein Flugzeug besteigen.

EFF unterstützt jedoch zusammen mit Technologieunternehmen und anderen Aktivistengruppen, darunter die ACLU, Reddit, Mozilla und Dutzende anderer, die Rallye gegen Massenüberwachung am 26. Oktober. Diejenigen, die sich von Snowdens Enthüllungen inspirieren lassen, können eine Online-Petition unterschreiben und die Kundgebung live auf Partys im ganzen Land verfolgen. Oder sie kommen persönlich vorbei.

Woher?

Washington.