Trump unterzeichnet eine Anordnung, die Social-Media-Unternehmen dafür bestrafen könnte, wie sie Inhalte überwachen, was Kritik und Zweifel an der Legalität auf sich zieht

Präsident Trump unterzeichnete am 28. Mai eine Durchführungsverordnung zur Änderung von Abschnitt 230, einem Bundesgesetz zum Schutz von Technologieunternehmen. (Die Washington Post)

Präsident Trump hat am Donnerstag eine Durchführungsverordnung unterzeichnet, die der US-Regierung die Tür öffnen könnte, um die Kontrolle über die politische Rede im Internet zu übernehmen, eine Breitseite gegen das Silicon Valley, die von vielen Kritikern als Bedrohung der freien Meinungsäußerung verspottet wurde.

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Die neue Richtlinie zielt darauf ab, ein Bundesgesetz zu ändern, das Technologieunternehmen davor bewahrt hat, für die meisten Beiträge, Fotos und Videos, die von Benutzern auf ihren Websites geteilt werden, verklagt oder haftbar gemacht zu werden. Technologiegiganten verkünden diesen Schutz, bekannt als Abschnitt 230, als das Fundament des Internets. Aber Trump hat wiederholt argumentiert, dass sie Facebook, Google und Twitter erlauben, Konservative ungestraft zu zensieren – Vorwürfe, die diese Unternehmen bestreiten.

„Wir sind heute hier, um die Meinungsfreiheit vor einer der größten Gefahren zu verteidigen“, sagte Trump vor der Unterzeichnung des Dokuments.

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Die am Donnerstag unterzeichnete Verordnung ermutigt die Federal Communications Commission, den Anwendungsbereich von Abschnitt 230 und die Anwendung des Haftungsschutzes zu überdenken. Die Anordnung zielt auch darauf ab, Beschwerden über politische Voreingenommenheit an die Federal Trade Commission weiterzuleiten, eine Agentur, die das Weiße Haus gebeten hat, zu untersuchen, ob die Richtlinien der Technologieunternehmen zur Moderation von Inhalten mit ihren Neutralitätsversprechen vereinbar sind.

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Der Befehl schuf außerdem in Zusammenarbeit mit den Generalstaatsanwälten einen Rat, um Zensurvorwürfe aufgrund politischer Ansichten zu untersuchen. Und es beauftragte Bundesbehörden, ihre Ausgaben für Werbung in sozialen Medien zu überprüfen.



Während Trump seit Jahren damit gedroht hat, Technologieunternehmen zu bestrafen, erfolgte seine Unterzeichnung der Anordnung am Donnerstag als Reaktion auf eine Entscheidung von Twitter Anfang der Woche, zwei seiner fehlerhaften Tweets mit Etiketten zur Faktenprüfung zu versehen. Der kleine Schritt löste einen Feuersturm von Tweets des Präsidenten aus, der Social-Media-Unternehmen mit Vorschriften und anderen Strafen drohte.

Was ist Abschnitt 230?

Trumps Direktive könnte nun die Voraussetzungen für die Bundesaufsichtsbehörden schaffen, neue Regeln zu schreiben und neue Strafen für Unternehmen zu verhängen, von denen angenommen wird, dass sie politische Voreingenommenheit zeigen. Je nach Ausführung der Bestellung birgt dies das Potenzial weitreichender Konsequenzen für ein viel breiteres Segment des Internets, das über die Social-Media-Giganten hinausgeht und möglicherweise jede Website, App oder jeden Dienst betrifft, auf dem sich Benutzer online versammeln, mit neuer Haftung für die Inhalte auf ihrer Plattform.

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Laut zwei mit den Beratungen vertrauten Personen, die unter der Bedingung der Anonymität gesprochen haben, weil noch keine Entscheidung getroffen wurde, diskutieren Technologieunternehmen bereits, ob sie sich mit einer Klage gegen die Exekutivverordnung wehren sollen.

Rechtsexperten sagten, die Richtlinie werde mit ziemlicher Sicherheit vor Gericht angefochten werden, da sie die erste Änderung zu untergraben drohe. Eine breite Palette von Kritikern im Kongress, in der Technologiebranche und im gesamten politischen Spektrum warf dem Weißen Haus auch vor, Regierungsbehörden mit der Durchführung von Trumps persönlichen Rachefeldzügen zu vertreten.

Die Version der Geschichte der Trump-Kampagne zeigt ein erfolgreiches – und oft ungenaues – Bild der Reaktion des Präsidenten auf die Coronavirus-Pandemie. (Die Washington Post)

„Dies setzt lediglich die Räder der Strafverfolgung und Regulierung gegen ein privates Unternehmen in Gang, das den Präsidenten befragt“, sagte Matt Schruers, Präsident der Computer and Communications Industry Association, einer Washingtoner Handelsgruppe, die Facebook, Google und andere große Technologieunternehmen vertritt Unternehmen.

Trump schlägt auf Social-Media-Unternehmen ein, nachdem Twitter Tweets mit Faktenchecks gekennzeichnet hat

Facebook-Sprecherin Liz Bourgeois sagte in einer Erklärung, dass das Unternehmen an den Schutz der Meinungsfreiheit und den Schutz der Benutzer vor schädlichen Inhalten glaubt.

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„Diese Regeln gelten für alle“, sagt sie. „Die Aufhebung oder Einschränkung von Abschnitt 230 hat den gegenteiligen Effekt. Es wird mehr Online-Sprache einschränken, nicht weniger.“

Google-Sprecherin Riva Sciuto sagte in einer Erklärung, dass die Untergrabung von Abschnitt 230 der Wirtschaft und der Rolle der Vereinigten Staaten bei der Internetfreiheit schaden könnte.

„Wir haben klare Inhaltsrichtlinien und setzen sie unabhängig von politischen Gesichtspunkten durch“, sagte sie. „Unsere Plattformen haben eine Vielzahl von Menschen und Organisationen aus dem gesamten politischen Spektrum gestärkt, ihnen eine Stimme und neue Wege gegeben, ihr Publikum zu erreichen.“

In einem Tweet am Donnerstagabend sagte Twitter, die Exekutivverordnung sei „ein reaktionärer und politisierter Ansatz für ein bahnbrechendes Gesetz. #Section230 schützt die amerikanische Innovation und Meinungsfreiheit und basiert auf demokratischen Werten. Versuche, es einseitig zu untergraben, bedrohen die Zukunft der Online-Sprache und der Internetfreiheiten.“

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Führungskräfte und Lobbyisten von Social-Media-Unternehmen waren von Trumps Befehl überrascht, so zwei Personen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, weil die Unternehmen ihre Antworten noch formulierten. Intern betrachteten einige Führungskräfte des Silicon Valley die Richtlinie als einen politischen Schritt, der einer rechtlichen Überprüfung möglicherweise nicht standhält. Dennoch drückten sie ihre frühe Offenheit aus, die Durchführungsverordnung vor Gericht anzufechten, sagten die Leute.

Im Moment könnte es sich jedoch als schwierig oder unmöglich erweisen, Trumps Anordnung durchzusetzen, sagten Experten, noch bevor der Präsident sie unterzeichnet hatte. Aber es könnte weitreichende Konsequenzen haben und die Macht der Trump-Administration über Social-Media-Unternehmen verstärken, während sich das Land auf die Wahlen 2020 vorbereitet, warnten einige Kritiker.

Trump sagt, Twitter versuche, Konservative zum Schweigen zu bringen. Seine wachsende Zahl von Anhängern lässt etwas anderes vermuten.

'Donald Trumps Anordnung ist eindeutig illegal', klagte Senator Ron Wyden (D-Ore.), einer der Autoren des Gesetzes, das Abschnitt 230 enthält. Er fügte hinzu, der Präsident habe nur versucht, 'Unternehmen wie Facebook, YouTube und Twitter einzuschüchtern'. ihm eine günstige Behandlung zu geben.“

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Die Anordnung ist der bedeutendste Versuch des Weißen Hauses, die Tech-Giganten nach Jahren der Drohungen von Trump und seinen Top-Stellvertretern einzudämmen. Es spiegelt auch den delikaten, vierjährigen Tanz zwischen einem Präsidenten, der einer der beliebtesten Social-Media-Nutzer der Welt ist, und den Websites und Diensten wider, auf denen er seine Ansichten verbreitet.

Seit Jahren beschuldigt Trump Tech-Giganten der politischen Zensur und weist dabei zeitweise auf ihre Wurzeln in der liberal geprägten San Francisco Bay Area hin. Er hat Twitter-CEO Jack Dorsey beschuldigt, seine Follower einzuschränken, über die Google-Suchergebnisse zu schimpfen und zeitweise vorgeschlagen, dass die Technologiebranche versucht hat, seine Wiederwahl zu untergraben.

In einer Rede im Oval Office hat Trump am Donnerstag erneut die Tech-Industrie in die Luft gesprengt, weil sie „unkontrollierte Macht“ angehäuft hat. Generalstaatsanwalt William P. Barr fügte hinzu, das Justizministerium helfe bei der Ausarbeitung von Gesetzen, die die Branche weiter regulieren könnten, und mache sie möglicherweise für die Inhalte haftbar, die Unternehmen online lassen oder entfernen.

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Es ist nicht nur das Weiße Haus, das versucht, die Technologie einzudämmen. Die Generalstaatsanwälte und der Kongress haben im vergangenen Jahr Untersuchungen zur Marktmacht der Technologiegiganten eingeleitet, und es wird erwartet, dass sie bereits in diesem Sommer Kartellklagen gegen Google einreichen werden. Der Generalstaatsanwalt von Arizona verklagte den Suchriesen erst diese Woche wegen Datenschutzverletzungen und fügte damit einem wachsenden Chor von Aufsichtsbehörden im ganzen Land hinzu, die das Unternehmen und seine Kollegen für den Schutz der persönlichen Daten der Benutzer kritisieren.

Aber jede Regulierung, die Sprache impliziert – insbesondere politische Online-Inhalte – droht, eine Reihe heikler verfassungsrechtlicher Fragen aufzuwerfen. Diese Bedenken haben andere US-Gesetzgeber lange Zeit behindert, die in ähnlicher Weise gehofft haben, Social-Media-Unternehmen für die Art und Weise, wie sie Online-Inhalte überwachen, zur Verantwortung zu ziehen. Die 26 Wörter, die das Herzstück von Abschnitt 230 bilden, stammen aus dem Jahr 1996, bevor das Internet an Popularität gewonnen hatte. Es erspart großen digitalen Diensten Klagen wegen der Vorgänge auf ihren Plattformen und ermöglicht ihnen gleichzeitig die Regulierung von Inhalten.

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Der rechtliche Schutz hat jedoch mit dem Wachstum des Technologiesektors in den letzten zwei Jahrzehnten weitreichendere Auswirkungen und bietet einem breiteren Spektrum von Unternehmen einen Schutz, darunter Amazon, dessen Drittanbieter Fälschungen preisen, und der Fahrdienst Uber. die behauptet, dass sie nicht für sexuelle Übergriffe verantwortlich ist, die in den Fahrgeschäften des Unternehmens stattfinden. (Amazon-Gründer und CEO Jeff Bezos besitzt The Washington Post.)

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Demokraten haben versucht, die Unternehmen zu zwingen, Hassreden, Wahlfälschungen und andere missbräuchliche Inhalte besser zu kontrollieren, und drohten, Social-Media-Sites ihres Haftungsschutzes zu entziehen, wenn sie das Web nicht aggressiver überwachen. Republikaner haben den Unternehmen seit langem vorgeworfen, liberal voreingenommen zu sein, und haben rechtsgerichtete Stimmen systematisch unterdrückt, obwohl die Unternehmen diese Behauptungen bestritten haben. Dabei drohten sie jahrelang vor Trumps Exekutiverlass, Abschnitt 230 als Strafe für diese wahrgenommenen Vorurteile aufzuheben.

Jede Handlung aus der Anordnung würde von der FTC und der FCC abhängen, zwei unabhängigen Agenturen, die getrennt von Trumps Kabinett und seinem politischen Einfluss agieren sollen. Die FTC sei „zu einer soliden Durchsetzung der Verbraucherschutz- und Wettbewerbsgesetze verpflichtet“, sagte Sprecher Peter Kaplan. Der FCC-Vorsitzende Ajit Pai (R) sagte am späten Donnerstag, er werde die Forderung der Regierung überprüfen, dass die Agentur neue Regeln in dieser Angelegenheit erlässt.

Die Anordnung der Exekutive löste weit verbreitete Opposition aus und vereinte demokratische Gesetzgeber, Digitalexperten, langjährige konservativ orientierte Interessengruppen und eine Schar von Aktivisten für Redefreiheit, von denen die meisten den Schutz der Redefreiheit anführten. Viele waren sich einig, dass dies eine Einmischung der Regierung in private Rede bedeuten könnte, eine Verletzung des Ersten Verfassungszusatzes.

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„Soziale Medien können frustrierend sein“, sagte Jessica Rosenworcel, eine demokratische Bundesbeauftragte für Kommunikation, in einer Erklärung. 'Aber eine Durchführungsverordnung, die die Federal Communications Commission in die Redepolizei des Präsidenten verwandeln würde, ist keine Antwort.'

Der Schritt von Twitter Anfang dieser Woche, die Tweets des Präsidenten auf den Stimmzetteln zu kennzeichnen und Benutzer zu Nachrichtenagenturen zu leiten, markierte eine große Veränderung für das Social-Media-Unternehmen. Jahrelang hatte Twitter Trump und anderen Politikern erlaubt, Ansichten ungehindert zu teilen, auch wenn es sich um Fehlinformationen handelte, da sie glaubten, dass selbst die umstrittensten Tweets, die Rivalen und andere Benutzer verleumden, dem öffentlichen Interesse dienten.

Seit dem Beginn der Faktenprüfung am Dienstag hat sich Twitter verdoppelt und Hunderte weiterer Tweets mit seinem Label versehen, darunter ein chinesisches Regierungskonto, das falsche Informationen über das Coronavirus anpreist, und ein Konto, das ein Bild manipuliert, das angeblich den Beamten zeigt, der George Floyd getötet hat.

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Der Befehl des Präsidenten „riecht nach politischem Eigeninteresse – die Idee, dass wir vorschlagen, eine Plattform zu regulieren, weil sie mit der Überprüfung der Fakten begonnen haben? Es werden keine Rechte auf freie Meinungsäußerung verletzt “, sagte Phil Napoli, Professor für öffentliche Ordnung an der Duke University, der Medieninstitutionen, Medienregulierung und -politik erforscht.

Die Drohungen haben letztendlich einer langjährigen Debatte, die im Westflügel jahrelang geführt wurde, neues Leben eingehaucht, über die Notwendigkeit einer Durchführungsverordnung, die auf politische Rede abzielt, so zwei mit der Denkweise des Weißen Hauses vertraute Personen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen private Gespräche zu beschreiben. Bereits vor Unterzeichnung der Durchführungsverordnung hatte das Justizministerium an der Neubewertung von Abschnitt 230 gearbeitet, den Barr in der Vergangenheit öffentlich kritisiert hatte.

„Das sind redaktionelle Entscheidungen“, sagte Trump am Donnerstag. „In diesen Momenten hört Twitter auf, eine neutrale öffentliche Plattform zu sein, sie wird zu einem Redakteur mit einem Standpunkt. Ich denke, das können wir auch über andere sagen, egal ob Sie sich Google ansehen, ob Sie sich Facebook ansehen und vielleicht andere.“

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