In Trumps Amerika werden Aktivisten von Black Lives Matter vorsichtig mit ihren Smartphones

OAKLAND, Kalifornien —Als langjährige politische Aktivistin weiß Malkia Cyril, wie Smartphones mit empörten Tweets und viralen Videos zu den Protesten gegen Black Lives Matter beigetragen haben. Aber jetzt denkt Cyril über ihr iPhone nach.

Ist es ein Freund oder ein Feind?

Bei all der Macht von Smartphones als Organisationswerkzeug sind die vielen Datenströme, die sie aussenden, auch ein Segen für die Polizei, die High-Tech-Überwachungsausrüstung einsetzt, die es ihnen ermöglicht, Bewegungen und Kommunikationen zu verfolgen, die Aktivisten wie Cyril lieber privat halten würden.

Solche Sorgen führen zu einem landesweiten Vorstoß von Cyril und anderen Aktivisten, Mitglieder ihrer Bewegung in den Taktiken der digitalen Verteidigung zu schulen – etwas, das ihrer Meinung nach bei einem aggressiven neuen Präsidenten, der wenig Sympathie für ihre Anliegen gezeigt hat, von entscheidender Bedeutung ist.

Selbst als führendes Unternehmen in diesem Bereich war Cyril eines Abends in einer Klasse namens . erschrocken „Digitale Sicherheit in der Ära von Trump“ eine von Dutzenden solcher Sitzungen seit den Wahlen im November. Mithilfe einer App konnte sie umfangreiche Daten anzeigen, die mit dem Schnappschuss eines Schokoladen-Cupcakes von einer Geburtstagsfeier im Büro früher am Tag aufgezeichnet wurden.

Unter anderem zeigte die App Cyrils genauen Standort – markiert durch eine riesige rote Stecknadel über ihrem Büro in der Innenstadt von Oakland – in dem Moment, in dem sie das Bild machte. Es waren dieselben Informationen, die Behörden aus dem Gerät oder möglicherweise sogar aus dem Bild selbst extrahieren könnten, wenn es per SMS, E-Mail oder auf einer Social-Media-Plattform veröffentlicht würde.



„Das ist verrückt“, sagte Cyril, Executive Director des Center for Media Justice und Mitglied des Black Lives Matter-Netzwerks, als sie den Kopf über die unheimliche Präzision der Daten schüttelte, zu denen sogar ihre Höhe gehörte. Wäre das Bild bei einem geheimen Treffen von Protestorganisatoren und nicht bei einer Geburtstagsfeier aufgenommen worden, hätte ihre Tarnung aufgeflogen.

Solche Bedenken haben die landesweite Verbreitung von Sitzungen wie dieser in einem mit Neonröhren beleuchteten Klassenzimmer in der Innenstadt von Oakland angeheizt, in denen politische Aktivisten vier Stunden lang lernten, wie man Nachrichten verschlüsselt, anonym im Internet surft und sich davor schützt, ihren Standort versehentlich preiszugeben. im Geheimen arbeiten.

Ihre Ängste gehen über den Wechsel im Weißen Haus hinaus. Die Ankündigung des Justizministeriums im April, die während der Obama-Regierung getroffenen Vereinbarungen zur Polizeireform zu überprüfen, hat die Besorgnis verstärkt, dass die Bundesregierung ihre Aufsicht über die staatlichen und lokalen Polizeikräfte stark einschränkt. Viele Abteilungen haben in den letzten Jahren ihre Kapazitäten zur Verfolgung von Mobiltelefonen, zum Sammeln von Videomaterial und zur Analyse von Social-Media-Postings ausgebaut, doch diese Polizeien operieren oft mit weniger Einschränkungen als auf Bundesebene.

Bundesbeamte warnen seit Jahren davor, dass die Verbreitung von Verschlüsselung und anderen Abwehrmaßnahmen zunehmend die rechtliche Überwachung von entscheidenden Zielen wie Terroristen, Kriminellen und Kinderpornographen vereitelt und so die Aufklärung von Fällen und die Verhinderung von Straftaten erschwert. Beamte beklagten auch die Unruhen und andere Gewalt, die einige politische Proteste begleitet haben, die durch Polizeimorde ausgelöst wurden, und sagten, dass das Potenzial für spontane kriminelle Aktivitäten die Überwachung einiger großer Versammlungen rechtfertigen kann, selbst wenn die Führer nur friedliche politische Proteste beabsichtigen.

(Claritza Jimenez, Julio Negron/The Washington Post)

Die Wahrnehmung unter politischen Aktivisten, dass sie zu Unrecht angegriffen werden, hat eine neue Welle von technischen Schulungen angeheizt, die darauf abzielen sollen, die ihrer Ansicht nach überzogene Regierung zu schwächen, die ihre verfassungsmäßigen Rechte auf freie Meinungsäußerung bedroht.

Es bleibt jedoch unklar, ob eine so große, diffuse Bewegung, die in den sozialen Medien entstand – Black Lives Matter begann 2013 als Twitter-Hashtag #BlackLivesMatter – ihre spontane Energie aufrechterhalten und gleichzeitig den Einsatz von Technologien eindämmen kann, die Aktivisten der staatlichen Überwachung aussetzen.

'Jetzt, da diese massive Infrastruktur an die Republikaner und Trump übergeben wurde, flippen die Leute aus', sagte Chinyere Tutashinda, nationale Organisatorin des Center for Media Justice. „Die Leute haben diesen großen, beängstigenden Gedanken im Kopf, aber sie wissen nicht, was sie tun können. Was können die Polizisten vor Ort tun? Was können die Bundesbehörden tun?'

Wegen Überwachung verklagen

Vor der Wahl von Präsident Trump begann die Befürchtung, dass Behörden digitale Tools zur aggressiven Überwachung politischer Demonstrationen einsetzen. Zwei Aktivistengruppen, die Color of Change und das Center for Constitutional Rights, verklagten im Oktober das FBI und das Department of Homeland Security, um Aufzeichnungen über die Überwachung der Proteste gegen Black Lives Matters und ihrer Anführer in den letzten Jahren zu erhalten.

Die Klage weist auf gemeldete Vorfälle in 11 Städten hin und argumentiert, dass die Überwachung politischer Proteste durch die Regierung mit Überwachungstechnologie die freie Meinungsäußerung untergraben habe und gleichzeitig dazu diente, „wertvolle öffentliche Debatten über Polizeigewalt, einschließlich der Anwendung tödlicher Gewalt, Strafjustiz und Rassenungleichheiten, abzukühlen“.

Bundesbeamte, so die Klagenotizen, nutzten Social-Media-Tracking, um Demonstranten nach der tödlichen Erschießung von Michael Brown in Ferguson, Missouri, am 9. August 2014 zu überwachen. Die Polizei von Baltimore County verwendete ähnliche Technologien während der Proteste nach dem Tod von 2015 von Freddie Gray aufgrund einer Verletzung, die er in Polizeigewahrsam erlitt; Das FBI führte auch Überkopfüberwachungsflüge durch, da diese Demonstrationen von Unruhen überholt wurden.

Das Justizministerium und das Heimatschutzministerium lehnten eine Stellungnahme zu diesem Artikel ab. Das FBI gab eine Erklärung heraus, in der es hieß: „Das FBI untersucht Aktivitäten, die ein Bundesverbrechen darstellen oder eine Bedrohung für die nationale Sicherheit darstellen können. Unser Fokus liegt nicht auf der Mitgliedschaft in bestimmten Gruppen, sondern auf kriminellen Aktivitäten. Als Teil seiner Arbeit verwendet das FBI eine breite Palette rechtmäßiger Ermittlungsmethoden, die jeweils nur unter geeigneten Umständen und immer in Übereinstimmung mit den geltenden Richtlinien des Generalstaatsanwalts, dem Domestic Investigations and Operations Guide und der US-Verfassung verwendet werden.“

Doch Polizeibeamte, die in einem volatilen politischen Klima mit Demonstrationen konfrontiert sind, haben oft Schwierigkeiten einzuschätzen, wann es zu Unruhen oder anderen Gewalttaten kommen könnte, sagte Ronald Hosko, ein ehemaliger stellvertretender Direktor des FBI, der jetzt Präsident des Law Enforcement Legal Defense Fund ist, der Geld sammelt um Beamte zu verteidigen, die wegen Fehlverhaltens angeklagt sind. Das Sammeln von Informationen über digitale und andere Tools ermöglicht es den Behörden, Bedrohungen und mögliche kriminelle Aktivitäten zu bewerten, selbst wenn politische Führer friedliche, legale Proteste anführen wollen.

'Darum müssen die Strafverfolgungsbehörden wachsam sein, um den Weg hinein zu finden', sagte Hosko.

Aber Aktivisten erzählen von einer langen Geschichte von Behörden, die aus Angst vor Gewalt verfassungsmäßige Grenzen überschritten haben. Bundesbeamte überwachten die Bürgerrechtsbewegung der 1950er und 1960er Jahre umfassend und lauschten die Telefone von Rev. Martin Luther King Jr. und anderen Führern der Bewegung.

Viele Aktivisten sagen, dass trotz Reformen ähnliche Taktiken weitergehen. Noch im Jahr 2015 überwachte das Department of Homeland Security eine Funk-Musik-Parade und eine nicht verwandte Community-Parade in historisch afroamerikanischen Vierteln des Distrikts, so a Bericht im Intercept basierend auf behördlichen Aufzeichnungen.

„Der Apparat, der Trump übergeben wurde, gibt es schon seit 50, 60, 70 Jahren“, sagte Cyril, dessen Mutter Mitglied der Black Panthers war, einer schwarzen nationalistischen Gruppe, die einst im Mittelpunkt intensiver FBI stand Überwachungs- und Störungsbemühungen.

Das Center for Media Justice sponserte den Kurs in Oakland und plant in den kommenden Monaten ähnliche Sitzungen in Detroit, Atlanta, Minneapolis und anderen Städten. Cyril hält die Bemühungen für längst überfällig.

„Ein Teil von mir ist: ‚Warum fangen wir jetzt an?‘“, sagte sie. 'Ich habe mich nie sicher gefühlt.'

Die Angst vor Trump

Die einfache Antwort lautet: Trump. Oder besser gesagt die Angst vor Trump.

Obwohl er sich manchmal Sorgen über die Übermacht der Regierung geäußert hat – einschließlich seiner unbegründeten Behauptung im März, dass die Obama-Administration den Trump Tower während des Präsidentschaftswahlkampfs abgehört hat –, sagen Aktivisten, dass sie wenig Hoffnung haben, dass die Regierung ihre eigenen Fähigkeiten einschränkt. Die leidenschaftliche Unterstützung des Präsidenten für die Strafverfolgung hat die Aktivisten inzwischen davon überzeugt, dass er ihre Bedenken hinsichtlich fragwürdiger Polizeischießereien und anderer möglicher Verfehlungen nicht versteht.

Im August 2015, als Trump Präsidentschaftskandidat war, wurde er gefragt 'Triff die Presse' über die Proteste gegen Black Lives Matter. Trump antwortete, indem er sich auf hohe Kriminalitätsraten in Baltimore und Chicago berief und sagte: „Wir müssen der Polizei Kraft und Macht zurückgeben. Und du wirst immer Fehler machen. Und du wirst immer schlechte Äpfel haben. Aber Sie können nicht zulassen, dass die Polizei diese enorme Kriminalitätswelle und Mordwelle, die in diesem Land stattfindet, wieder unter Kontrolle bringen muss.“

Trumps konservative Ernennungen im Kabinett, insbesondere Jeff Sessions als Generalstaatsanwalt, haben die Besorgnis verstärkt, ebenso wie die offensichtlichen Schritte des Justizministeriums, sich von der aggressiven Überwachung der staatlichen und lokalen Polizeibehörden zurückzuziehen – von denen politische Aktivisten befürchten, dass sie die Polizeibehörden ermutigen könnten, die Überwachung aggressiver einzusetzen.

Solche Sorgen sind besonders stark unter Afroamerikanern, Latinos und anderen Aktivisten der Farbe, die sich gegen die Initiativen der Regierung zu Strafjustiz, Einwanderung und anderen Themen einsetzen.

Obwohl Gesetze und Gerichtsurteile regeln, wie und wann Überwachungstools verwendet werden, bleiben im Zuge der rasanten technologischen Entwicklung weitreichende rechtliche Grauzonen. Das Justizministerium z. B. forderte seit 2015, dass Bundesbehörden Durchsuchungsbefehle einholen, bevor sie die Handy-Tracking-Technologie verwenden. Die Bundesbeschränkungen gelten jedoch nicht für staatliche und lokale Polizeikräfte, von denen die meisten den Standard nicht übernommen haben.

Da die Bedenken seit der Wahl gewachsen sind, hat Equality Labs, eine Menschenrechtsgruppe, die in den Vereinigten Staaten und Südasien tätig ist, Dutzende von Schulungen zur digitalen Sicherheit geleitet, darunter die in Oakland. Andere Gruppen haben inzwischen die Häufigkeit von „Kryptoparteien“ erhöht, die lehren, wie man Nachrichten, Festplatten und andere digitale Essentials verschlüsselt, die anfällig für Überwachung sind.

„Es ist dieser Moment, in dem die Leute plötzlich sehr besorgt und misstrauisch gegenüber der Regierung sind“, sagte Matt Mitchell, ein afroamerikanischer Sicherheitsforscher, der die New Yorker Gruppe CryptoHarlem gegründet hat. „Sie haben das Gefühl, dass die Verwendung dieser Werkzeuge ihnen einen Anschein von Freiheit und Autonomie und der Fähigkeit zu sprechen gibt.“

Bessere Sicherheit war jedoch immer mit Kosten verbunden, da die verwundbarsten Technologien in der Regel auch die am weitesten verbreiteten und am einfachsten zu verwendenden sind. E-Mails und Textnachrichten sind anfällig für das Abfangen und können Hackern Tür und Tor öffnen. Social-Media-Postings erzeugen Datenströme, die Strafverfolgungsbehörden mit leistungsstarker Analysesoftware überwachen können. Und Mobiltelefone, egal wie fortschrittlich oder primitiv sie sind, übertragen kontinuierlich Standortdaten auf eine Art und Weise, die von Überwachungsgeräten erfasst werden kann.

Die sichereren Alternativen erfordern oft neue technische Fähigkeiten oder zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen, wie etwa die Verwendung des stark verschlüsselten Tor-Browsers, um sicherer – wenn auch etwas langsamer – im Web zu surfen, als dies mit Chrome oder Internet Explorer möglich ist.

Cyril räumte ein, dass das Streben nach mehr Sicherheit einige Aktivisten dämpfen oder entmutigen könnte, die nur ungern vertraute Gewohnheiten ändern. 'Es gibt eine Spannung, aber keine, die nicht überwunden werden kann.'

Die leitende Trainerin an diesem Abend, Thenmozhi Soundararajan von Equality Labs, verglich die Techniken, die sie lehrte, mit „Safe Sex“-Kampagnen, in denen die Verwendung von Kondomen zur Blockierung von HIV und anderen sexuell übertragbaren Infektionen betont wurde. Solche Maßnahmen sind zwar nicht perfekt, helfen aber, sich vor anhaltenden Gefahren zu schützen, sagte sie.

„Sie sollten das Internet nie ohne Schutz nutzen“, sagte sie.