Eine Reise an Bord des „Erbrochenen Kometen“ gibt den Gewinnern einen Blick ins All

Während das Flugzeug zum Schwerelosigkeitsflug abhebt, sind selbst die erfahrensten Flugreisenden unruhig. Ein Teil davon könnten Nerven sein, aber die meiste überschüssige Energie kommt von der Aufregung. Bald, denken die Passagiere, schweben wir um dieses Flugzeug herum.

Für Emerald Bresnahan ist die Vorfreude besonders süß. Sie ist nicht nur eine regionale Finalistin beim Space Lab-Wettbewerb von YouTube und unternimmt diese ungewöhnliche Reise an ihrem 18. Geburtstag, es ist auch der erste Flug ihres Lebens.

Sie ist eine von neun Finalisten im Flugzeug, die am Mittwoch von Vertretern von YouTube und Lenovo sowie einigen Pressevertretern begleitet wurde – einschließlich Ihrer wirklich. Vor dem Flug lächelt sie und macht Witze und erzählt mir, dass sie bereits die Flips geplant hat, die sie während des Schwebens machen wird. Im Flugzeug fummele ich an meinem Fliegeranzug herum. Aber Bresnahan ist ruhig, viel ruhiger, als man es von jedem auf seinem ersten Flug erwarten würde, insbesondere bei einem, der 15 parabolische Manöver umfasst, die zu etwa acht Minuten völliger Schwerelosigkeit führen.

Terese Brewster, President und Chief Operating Officer der Zero Gravity Corporation mit Sitz in Arlington, Virginia, sagte, dass die Unfähigkeit der Passagiere, das Gefühl zu beschreiben, eine ihrer größten Marketingherausforderungen ist.

„Wir können Ihnen sagen, wie es nicht ist“, sagt sie mir vor dem Flug. 'Es ist schwer zu sagen, wie es ist.' Die Attraktivität der Flüge ermöglicht es dem Unternehmen jedoch, sie für Hochzeiten und sogar Familienurlaube für rund 5.000 US-Dollar pro Einwohner zu buchen.

Für Emerald Bresnahan, Mitte, war diese schwerelose Reise der erste Flug ihres Lebens. Alle regionalen Gewinner des YouTube Space Lab-Wettbewerbs. Mit freundlicher Genehmigung von YouTube.

Als wir in die Höhe kommen, nehme ich jeden Anstieg und Fall genau wahr, eine kleine Vorschau auf das, was noch kommt. Bald sagen uns die Trainer, dass wir unsere Plätze auf dem Boden liegend einnehmen sollen, mit den Füßen in Richtung Cockpit, um Reisekrankheit zu vermeiden. (Für eine Handvoll Teilnehmer auf unserem Flug funktioniert diese Taktik nicht so gut.)



Wir beginnen langsam, während die Piloten ein erstes Manöver starten, das die Schwerkraft auf dem Mars simulieren soll. Während das Flugzeug steigt, spüren wir den Druck der 1,8-fachen Schwerkraft, und das Heben meines Beins fühlt sich wie eine mühsame Aufgabe an. Dann lässt das Gewicht plötzlich nach und wir beginnen zu heben. Die Leute um mich herum kichern, während sie einhändige Liegestütze machen. Als nächstes machen wir zwei Mondparabeln, die uns auf etwa 1/6 unseres Körpergewichts bringen. Jetzt werden die Liegestütze mit einer Fingerspitze ausgeführt. Ich werfe Emerald einen Daumen nach oben, fast kopfüber mit fliegendem Pferdeschwanz, den sie mit einem Grinsen zurückgibt.

Schließlich nehmen uns die Piloten mit in die schwerelosen Tauchgänge. Wir bekommen insgesamt zwölf davon, die jeweils etwas mehr als 30 Sekunden dauern. Auch hier ist das Gefühl allmählich, als ob das Gewicht Ihres Körpers einfach abfließt. Und dann schweben wir vom Boden, auf die gnädig gepolsterte Decke zu. Ich suche nach den Führungsseilen, um nicht mit einem anderen Passagier zu kollidieren.

Schwerelosigkeit zu sein ist gleichzeitig die chaotischste und beruhigendste Erfahrung, die ich je gemacht habe. Mein Körper ist vollkommen entspannt, während mein Geist rast, um die richtige Orientierung zu finden. Schwimmen ist natürlich der coolste Teil, aber auch das Fehlen von Druck auf die Gelenke. Tatsächlich erwähnt eine Frau auf dem Flug, dass der Schmerz eines eingeklemmten Nervs, der sie stört, vollständig verschwindet, während wir in der Luft sind.

Als wir einige Tauchgänge hinter uns haben, lachen die Finalisten – darunter die am Donnerstag bekannt gegebenen Gewinner Dorothy Chen, Sara Ma und Amr Mohamed – alle lachen, drehen und wirbeln durch die Luft. Sie werden verspielt, versuchen Wasser aus der Luft zu trinken oder spielen Fangen. In der Zwischenzeit probiere ich ehrgeizig einen Flip, nur um festzustellen, dass ich mir nicht genug Schwung gegeben habe und kopfüber steckenbleibe. Ich beschließe, beim Spinnen und Schweben zu bleiben.

Wie Brewster sagt, ist es viel einfacher zu sagen, wie die Erfahrung nicht ist, als wie sie ist. Es ist nicht wie der Moment an der Spitze einer Achterbahn. Es ist wie unter Wasser, nur dass es überhaupt nicht so ist, da es kein Auftriebsgefühl gibt. Und es ist nicht wie schwimmen. Tatsächlich sagen uns die Trainer im Voraus: Versuchen Sie nicht zu schwimmen. Sie werden am Ende nur jemandem ins Gesicht treten, sagen sie – wie ich es leider zugeben muss, dass ich es einmal getan habe, als ich versuchte, mein Gefühl für oben und unten wiederzuerlangen.

Nachdem wir gelandet sind, renne ich hoch, um Bresnahan nach ihren Reaktionen auf den Flug zu fragen. Zu meiner Überraschung sagt Emerald, deren Experiment den Zusammenhang zwischen der Entstehung von Schneeflocken und Galaxien untersuchte, dass sie es liebte, Wolken von oben sehen zu können.

„Es war so cool, sie aus diesem Blickwinkel zu sehen“, antwortet sie. 'Sie waren wie Berge.'

Und die Schwerelosigkeit?

„Oh ja“, sagt sie mit Lachen in der Stimme. 'Das war auch cool.'

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