Ein Tesla Model S brach „wie ein Flammenwerfer“ aus. Es erneuerte alte Sicherheitsbedenken über die bahnbrechenden Limousinen.

Sekunden nachdem Usmaan Ahmad letzten Monat in seinem Tesla Model S einen metallischen Knall gehört hatte und eine Vorstadt-Durchfahrtsstraße von Dallas abgefahren hatte, begannen Flammen aus seinem fünf Jahre alten Auto zu schießen.

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Das Geräusch war, als würde man eine Achse eines normalen Autos auf den Boden fallen lassen, sagte Ahmad, 41. Nur das Auto war intakt, erinnerte er sich. Plötzlich, als er am Straßenrand stand, entzündete sich das Auto in Flammen, konzentriert um das Beifahrerrad. „Das hat geschossen wie ein Flammenwerfer“, erinnert sich Ahmad, der in der Strategie- und Geschäftsentwicklung für ein Gesundheitssystem arbeitet.

Ein Tesla Model S brennt am 23. November an einem Straßenrand in Texas, ein Vorfall, den die National Highway Traffic Safety Administration untersucht. (Robert Watson/Usmaan Ahmad)

Die Verbrennung von Ahmads Auto ist einer von immer mehr Brandvorfällen mit älteren Tesla Model S und X Fahrzeugen, von denen Experten sagen, dass sie mit der Batterie zusammenhängen, was Fragen zur Sicherheit und Haltbarkeit von Elektrofahrzeugen mit zunehmendem Alter aufwirft. Die National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) bewertet den Brand von Ahmads Fahrzeug in Frisco, Texas, und hat Tesla diesbezüglich kontaktiert, sagte NHTSA-Sprecher Sean Rushton diesen Monat. Die Behörde leitete im vergangenen Jahr eine Untersuchung zu angeblichen Batteriedefekten ein, die Brände in älteren Tesla-Limousinen und SUVs verursachen könnten.

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Tesla reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren, die an mehrere Vertreter gesendet wurden.

Bundessicherheitsbeamte untersuchen angebliche Tesla-Batteriedefekte



Eine Klage und ein Defektantrag, der die NHTSA-Sonde anspornte, behaupteten, Tesla habe seine Batteriesoftware in älteren Modellautos manipuliert, um das Brandrisiko zu verringern, die Reichweite zu verringern und die Ladezeiten zu verlängern, um einen nicht offenbarten Defekt zu beheben. Die Anwaltsklage im Namen von Tesla-Besitzern im vergangenen Jahr nannte eine „alarmierende Anzahl von Autobränden“, die spontan zu sein schienen. Seit die Agentur im vergangenen Jahr zugestimmt hat, sich mit dem Problem zu befassen, wurde wenig mehr über den Status der Untersuchung bekannt.

Tesla hat argumentiert, dass seine Autos zehnmal seltener Feuer fangen als Benzinfahrzeuge, und zitiert Daten der National Fire Protection Association und der US Federal Highway Administration über die Anzahl der Vorfälle nach gefahrenen Kilometern für seine Flotte von Elektroautos im Vergleich zu anderen Fahrzeugen. Tesla sagte im Jahr 2018, dass seine Fahrzeuge fünf Brände pro gefahrener Milliarde Meilen hatten, gegenüber 55 Feuern pro gefahrener Milliarde Meilen in den Vereinigten Staaten.

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Andere Modelle von Elektrofahrzeugen wurden wegen Brandrisiken bundesstaatlicher Kontrolle und freiwilligen Rückrufen unterzogen. Letzten Monat gab die NHTSA bekannt, dass General Motors mehr als 50.000 Chevrolet Bolt-Elektroautos in den Vereinigten Staaten wegen der Brandgefahr in seinem Hochspannungs-Batteriepack zurückrufe, nachdem die Behörde bestätigt hatte, dass es fünf bekannte Brände gab, an denen das Fahrzeug beteiligt war, was zu zwei führte Verletzungen. Die NHTSA riet den Besitzern, ihre Autos draußen zu parken, bis das Problem behoben ist.

General Motors-Sprecher Daniel Flores sagte, die Händler würden die Batteriesoftware der Autos aktualisieren, um ihre Ladekapazität auf 90 Prozent zu begrenzen, während das Unternehmen das Problem ansprach. Die Batterien, sagte er, „können ein Brandrisiko darstellen, wenn sie vollständig oder fast vollständig geladen sind“, und das Unternehmen arbeite „rund um die Uhr daran, die Ursache zu ermitteln“.

Audi rief seinen e-tron-SUV im vergangenen Jahr kurz nach seiner Markteinführung in den USA zurück, nachdem ein potenzielles Brandrisiko entdeckt worden war, bei dem es sich nach Angaben des Unternehmens um ein Kabelbaumproblem handelte. Audi-Sprecher Mark Dahncke sagte, Audi habe weltweit keine Brände registriert und der Rückruf sei aus großer Vorsicht erfolgt.

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Und Bundesaufsichtsbehörden untersuchten General Motors im Jahr 2011 auf Batteriebrandrisiken in seinem Plug-in-Hybrid Chevrolet Volt, ein Problem, das GM anzugehen zugestimmt hat.

Teslas kommen mit einer einzigen Ladung immer noch viel weiter als ihre Konkurrenten. Aber die Strategie birgt Risiken.

Laut der National Fire Protection Association gab es in den Vereinigten Staaten im Jahr 2019 189.500 Brände von Straßenfahrzeugen, die Personen- und andere Arten von Straßenfahrzeugen umfassten. Experten sagen, dass Elektroautos ähnlich schnell Feuer fangen wie Benzinautos, wenn nicht seltener. Aber die Dauer und Intensität der Brände, die durch Chemikalien und die extreme Hitzeentwicklung in Lithium-Ionen-Batteriesystemen angeheizt werden, können das Löschen von Bränden in Elektroautos erschweren.

„Batteriebrände können bis zu 24 Stunden dauern, bis sie gelöscht sind“, Tesla sagt in einem Notfallleitfaden für das Model S auf seiner Website. „Erwägen Sie, die Batterie brennen zu lassen und gleichzeitig die Expositionen zu schützen.“

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Wie ein für die NHTSA erstellter Bericht nahelegt, können Brände von Elektrofahrzeugen aus einer Kettenreaktion von Ereignissen resultieren, bei denen beispielsweise ein Defekt eine Überhitzung einer einzelnen Zelle verursacht. Durch diesen Vektor kann die Hitze leicht entzündliche Materialien in der Umgebung der Quelle entzünden und sich auf den Rest der Batterie ausbreiten, die schließlich außer Kontrolle geraten, wenn Temperatur und Druck unvermindert ansteigen, ein Prozess, der als „thermisches Durchgehen“ bekannt ist. Das Problem liegt jedoch möglicherweise nicht an Batterien, sondern eher an der Tatsache, dass die aktuelle Generation von Elektrofahrzeugen relativ neu auf dem Markt ist und einheitliche Sicherheitsstandards noch verabschiedet werden müssen, so die Forschung.

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Eine Battelle im Oktober 2017 Prüfbericht für die NHTSA zur Sicherheit von Lithium-Ionen-Batterien für Elektro- und Plug-in-Hybridautos vorbereitet wurde, „weist darauf hin, dass die Technologie und die Industrie noch nicht ausgereift sind, um umfassende Sicherheitsvorschriften und -standards zur Minderung von Risiken festzulegen“.

Tesla wurde besonders aufmerksam wegen Bedenken, dass seine computergesteuerten Autos Notfallmaßnahmen und Ermittlungen erschweren dekodieren.

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Die NHTSA-Defekt-Petition, die zu der zitierten Untersuchung führte angeblich „Hochspannungsbatteriebrände, die nicht auf Kollisions- oder Stoßschäden am Batteriepack zurückzuführen sind.“ Es konzentrierte sich auf die Modelle S und X der Modelljahre 2012 bis 2019 und konzentrierte sich auf ihre Batteriemanagementsysteme, einschließlich Wärmemanagement und Ladesteuerung, sagte die NHTSA.

Einer der grausamsten Vorfälle mit dem Model S war der Fall des Fahrers Omar Awan, der 2019 in Südflorida in einem brennenden Auto gefangen war, nachdem sich die elektronischen Türgriffe des Autos nach einem heftigen Unfall nicht ausgefahren hatten, sagte seine Familie. Die Familie des Mannes machte dieses Designmerkmal in einer Klage wegen unrechtmäßigen Todes verantwortlich und sagte, sein Tod sei durch die Designmerkmale und nicht durch den Absturz selbst verursacht worden.

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Die Batterie entzündete sich laut South Florida mindestens dreimal auf dem beschlagnahmten Grundstück Sonnen-Wächter .

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Ein weiteres tödliches Wrack in Südflorida im Jahr 2018 führte dazu, dass die Familie eines jugendlichen Opfers Tesla verklagte. beschuldigt den akku war defekt. Die Firma, die diese Familie vertritt, behauptete, es gebe bei mindestens ein Dutzend Fällen, in denen sich die Batterien des Model S nach einer Kollision oder beim Parken entzünden.

Im Jahr 2019 sagte Tesla, es habe Ermittler zum Ort einer Model S-Explosion auf einem Parkplatz in Shanghai geschickt, nachdem ein Video gezeigt hatte, dass Rauch aus dem geparkten Auto vor einer feurigen Explosion aufstieg.

Und ein Tesla Model S ging 2018 in Flammen auf, als er auf einer Straße in Los Angeles im Verkehr saß, wobei Feuer ähnlich aus dem Radkasten schoss. Tesla nannte es ein „außerordentlich ungewöhnliches Ereignis“.

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Der Vorfall in Frisco hatte Ähnlichkeiten mit vielen der vorherigen Fälle, obwohl Ahmad das Tesla Model S 85D kurz vor seiner Zündung gefahren hatte. Ahmad sagte, seine Batterie sei zu etwa 60 Prozent aufgeladen, und er sei auf dem Heimweg von Home Depot leicht gefahren.

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Feuerwehrleute tauchten innerhalb von Minuten auf, nachdem Robert Watson, 41, aus Frisco schwarzen Rauch beobachtete und den Notruf anrief. Einer von Watsons Söhnen begann, das Feuer aufzuzeichnen, das immer intensiver wurde.

„Es sah aus wie die Rückseite eines Düsentriebwerks mit dem Nachbrenner beim Austreten aus dem Beifahrerrad“, erinnert sich Watson, der für ein Technologieunternehmen arbeitet. Die Feuerwehr hatte den Brand in etwa 10 Minuten unter Kontrolle, erinnerten sich Zeugen.

Aber es gab noch ein anderes Problem. Als er am Straßenrand stand, sagte Ahmad, fragte ein Feuerwehrmann, wie er in die Kabine komme, um die Flammen zu löschen.

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Ahmad dachte daran, den Schlüsselanhänger auszuprobieren, wusste aber, dass es sinnlos sein könnte. Das Model S verwendet einziehbare Türgriffe, die elektronisch gesteuert werden und herausspringen, wenn sie einen nahegelegenen Anhänger erkennen.

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Der Feuerwehrmann 'schaute mich an und sagte: 'Du hast Glück, dass du da rausgekommen bist, weil du da drin stecken hättest können'', sagte Ahmad. Es gab ähnliche Bedenken wie der Absturz in Florida, an dem Awan beteiligt war.

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Keith Gall, Bataillonschef der Verwaltungsdienste der Feuerwehr Frisco, sagte der Washington Post, dass das Feuer, an dem Ahmads Tesla beteiligt war, als 'unbeabsichtigt' angesehen wurde, obwohl er nicht näher darauf eingehen wollte. Das Auto sei zerstört worden, sagte Ahmad, und sitze auf einem Versicherungsparkplatz. Jetzt wartet er auf Antworten auf die mögliche Ursache, obwohl er sagte, Tesla habe sich zunächst nicht bestrebt, das Feuer zu untersuchen.

„Ich gehe davon aus, dass die Batterie explodiert ist und das Feuer verursacht hat, aber ich möchte Tesla bitten, dies zu untersuchen“, schrieb er am 25. November an einen Vertreter des Tesla-Servicezentrums, der später antwortete, dass er froh sei, dass er in Sicherheit sei und sich die Sache ansehen würde Gegenstand.

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Seitdem hat Tesla immer wieder Versicherungshürden genannt. Sobald Ahmad eine Klage einreicht, werden die Parteien vereinbaren, das Auto gemeinsam zu untersuchen, sagte ihm ein Tesla-Vertreter.

„Bis dies erledigt ist, gibt es keinen Zeitrahmen“, sagte ihm der Tesla-Vertreter in einer E-Mail an The Post. Einen Monat nach Ahmads E-Mail an Tesla vereinbarten das Unternehmen und seine Versicherungsagentur, das Auto gemeinsam zu inspizieren, sagte Ahmad.

Ahmad sagte, er wolle die Ursache des Problems ermitteln, damit dies nicht jemand anderem passiert.

Ahmad fürchtet um andere, die das gleiche Modellfahrzeug besitzen und sogar um seine Eltern, die er davon überzeugt hat, sich ein Tesla Model X SUV zuzulegen.

„Ich möchte nicht, dass jemand anderes so etwas Schreckliches erlebt“, sagte er.

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