Tech-Investitionen zeigen, dass der Iran bestrebt ist, die Isolation zu beenden

Während die Weltmächte daran arbeiten, das iranische Atomprogramm einzudämmen, verstärkt die Islamische Republik ihre Ambitionen im Cyberspace und positioniert sich als potenzieller Technologieführer in einer turbulenten und strategisch wichtigen Region.

Der Iran hat in den letzten Jahren eine neue Datenverbindung mit hoher Kapazität nach Europa eröffnet, Millionen von Kunden 3G- und 4G-Mobilfunkdienste eingeführt und ist zu einem wichtigen Käufer auf einem geschäftigen neuen Marktplatz für IP-Adressen geworden – die grundlegenden Bausteine ​​der Online-Welt .

Westliche Experten, die diese Entwicklungen beobachten, sehen kaum Beweise dafür, dass sie die bereits beeindruckenden Fähigkeiten des Iran im Cyberkrieg stärken sollen. Stattdessen sehen sie eine Nation, die in zivile Technologie investiert, die dem Iran helfen könnte, eine modernere, offenere Wirtschaft aufzubauen, insbesondere wenn ein vorläufiges Atomabkommen der letzten Woche zu einer dauerhaften Einigung und einer Lockerung der internationalen Sanktionen führt.

[Eine Schritt-für-Schritt-Anleitung zur Bedeutung des Iran-Abkommens]

Trotz der tiefsitzenden Vorbehalte gegenüber dem Iran sehen einige Beobachter diese technologischen Schritte – zusammen mit den Atomgesprächen – als Zeichen dafür, dass Präsident Hassan Rohani bestrebt ist, die Beziehungen seines Landes zur Außenwelt nach Jahren der kämpferischen Isolation zu normalisieren.

Iranische Unternehmen haben in den letzten 15 Monaten mehr als 1 Million IP-Adressen gekauft, nach Dyn , ein in New Hampshire ansässiges Unternehmen für Internet-Performance-Analysen. Bei ungefähr 10 US-Dollar pro Adresse ist die Investition ein Versuch, den Iranern den Zugang zum Internet zu erleichtern.



Jegliche Fortschritte des Iran lösen im Westen angesichts der Geschichte der aggressiven Außenpolitik des Landes ein gewisses Unbehagen aus. Experten sagen jedoch, dass sie keine neue Gefahr darin sehen, dass der Iran IP-Adressen kauft oder den Mobilfunkdatendienst verbessert.

„Meiner Meinung nach ist dies nicht nur eine gute Sache, sondern eine großartige Sache“, sagte Richard Nephew, ein ehemaliger Beamter des Außenministeriums, der einst bei der Überwachung des strengen US-Sanktionsregimes gegen den Iran mitgewirkt hat und jetzt Fellow am Center on Global Energy Policy ist an der Columbia-Universität.

Der Iran hat die Investitionen trotz einer schwächelnden Binnenwirtschaft, einer schwächer werdenden Währung und zunehmend strafenden internationalen Sanktionen getätigt. Westliche Sanktionen haben im Allgemeinen den Handel mit persönlicher Telekommunikationsausrüstung erlaubt, um eine freiere Kommunikation zwischen Iranern und den Zugang zu ausländischen Informationsquellen zu fördern. Die Internetgeschwindigkeiten dort sind im weltweiten Vergleich schon lange langsam.

Modernisierer vs. Hardliner

Westler, die die sich entwickelnde Internetindustrie des Iran verfolgen, sehen gegensätzliche Impulse am Werk, während Modernisierer mit Hardlinern kämpfen, um die Entwicklung der Nation zu gestalten. Das Ergebnis, sagen Beobachter, ist eine verwirrende Mischung aus Trends zu einer Reihe von Themen – wie Menschenrechte und nukleare Entwicklung sowie Internetpolitik.

Der Iran verfügt über eines der aktivsten Teams von Cyberkriegern der Welt und eines der aggressivsten Systeme der Online-Zensur, das bekannte Internet-Heftklammern wie YouTube, Facebook und Twitter blockiert. Das Land unterhält auch ein ungewöhnliches internes Computernetzwerk – oft als „Halal-Internet“ bezeichnet – und startete im Februar eine eigene persischsprachige Suchmaschine.

„Das Problem für [Iran] besteht darin, ihre Bürger nicht darüber zu informieren, was im Rest der Welt vor sich geht“, sagte James A. Lewis, ein Cybersicherheitsexperte des Center for Strategic and International Studies. 'Es ist politisch riskant, aber mehr für sie als für uns.'

Doch die neue Glasfaser-Datenverbindung nach Europa – Teil eines 6.000-Meilen-Kabels, das von Deutschland nach Oman führt – ist ein ausdrücklicher Schritt für eine bessere internationale Verbindung. Ebenso die Einführung von 3G- und 4G-Mobilfunkdiensten, die das Potenzial haben, die globale Konnektivität für Iraner dramatisch zu erweitern. Gleiches gilt für den Erwerb neuer IP-Adressen durch den Iran, die es mehr Geräten ermöglichen, sich problemlos mit dem Internet zu verbinden.

Zusammengenommen, sagen Beobachter, sind dies Anzeichen dafür, dass sich eine Nation auf eine stärker vernetzte, fortschrittliche Wirtschaft vorbereitet – auch wenn einige Hardliner an einer traditionelleren, restriktiveren Politik festhalten.

'Es gibt eine doppelte Absicht', sagte Collin Anderson, ein Forscher der Annenberg School of Communication, der den Internetzugang im Iran und sein Zensurregime untersucht hat. Aber er sagte, dass die Regierung Rouhani, die im August 2013 ihr Amt angetreten hat, sich anscheinend auf eine gesündere Landschaft vorbereitet.

Anderson sagte, dass der Erwerb von IP-Adressen „keine schändlichen Praktiken erleichtert“.

Eine der häufigsten Arten von Cyberangriffen, die als „Distributed Denial of Service“ bezeichnet wird, umfasst in der Regel Hunderttausende von Computern weltweit, kann jedoch von einer einzigen IP-Adresse aus gestartet werden. Mehrere Technologieexperten sagten, dass sie aus militärischer Sicht keinen offensichtlichen Vorteil darin sahen, mehr Adressen zu kaufen. Zivile Verbindungen sind jedoch mit mehr IP-Adressen viel einfacher.

„Die Tatsache, dass sie einen IP-Adressraum erwerben, bedeutet, dass sie im globalen Internet sein wollen“, sagte Phillipa Gill, Informatikerin der Stony Brook University, die das iranische System der Online-Zensur studiert hat. 'Es ist ein gutes Zeichen, dass sie mehr vernetzt werden wollen.'

Die Entwicklung der Nation begann auf einem schwachen Fundament. Der Iran hat abgrundtief langsame Internetgeschwindigkeiten, obwohl sein internes „Halal“-Netzwerk schneller ist. Der Iran hatte bis vor kurzem auch relativ wenige Glasfaser-Datenverbindungen und wenig mobile Konnektivität über seine Mobilfunknetze.

Der Mangel an IP-Adressen im Iran ist ein häufiges Problem unter nicht-westlichen Nationen, die erst spät ins Internet gekommen sind. Die Vereinigten Staaten, wo das Internet zuerst von einer Pentagon-Forschungsagentur entwickelt wurde, haben 1,6 Milliarden IP-Adressen, genug für jeden Einwohner, um fünf separate Verbindungen zum Internet zu haben. Der Iran hat weniger als 11 Millionen, was bedeutet, dass nur 1 von 7 Iranern eine eigene IP-Adresse haben kann, was die Möglichkeit zur Verbindung mit dem Internet einschränkt.

Adressen knapp

Der wachsende Markt für IP-Adressen resultiert aus einer zunehmenden weltweiten Knappheit. In den 1980er Jahren entwickelte Internetprotokolle begrenzten die Anzahl der IP-Adressen auf 4,3 Milliarden. Die Zahl schien zunächst so groß, dass Adressen kostenlos an die Bedürftigen verteilt wurden. Der US-Postdienst zum Beispiel erhielt einen Block von 16,8 Millionen – mehr als der gesamte Iran – ebenso wie das Massachusetts Institute of Technology, Ford und General Electric. Erst in den letzten Jahren hat sich ein Markt herausgebildet, der einen Preis für Adressblöcke festlegt.

Jüngste Übertragungen, die online nur geringfügige technische Probleme verursacht haben, bieten eine effizientere Möglichkeit, die IP-Adressen der Welt zuzuweisen, von denen laut einer Dyn-Analyse ein Viertel von den Unternehmen, die sie nominell kontrollieren, trotz des Gesamtmangels nicht verwendet wird.

„Unseren Interessen wird nicht gedient, wenn [Iran] von einer besseren Internetverbindung abgeschnitten wird“, sagte Doug Madory, Direktor für Internetanalyse bei Dyn (früher Renesys).

Ein neues System namens IPv6 würde die Anzahl der IP-Adressen praktisch unbegrenzt machen, hat aber bisher nur eine begrenzte Verbreitung erfahren. Der Handel mit traditionellen Adressen ist mittlerweile immer robuster und lukrativer geworden. Der Iran hat 85 separate Käufe getätigt, hauptsächlich von Unternehmen in Rumänien. Weitere große Abnehmer befinden sich auch im Nahen Osten, darunter Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate.

„Es ist eine Art Öl für IP-Adressen“, sagte Elvis Velea, CEO von V4Escrow mit Sitz in Las Vegas.

Auch die Mobilfunkindustrie des Iran ist hinter denen in fortgeschritteneren Ländern zurückgeblieben. MTN Irancell bietet seit August 3G und im Dezember 4G an. Obwohl der größte iranische Mobilfunkanbieter noch nicht damit begonnen hat, solche Hochgeschwindigkeitsverbindungen anzubieten, werden laut Business Monitor International bis Ende dieses Jahres schätzungsweise 19 Millionen Iraner 3G oder 4G und mehr als 40 Millionen im Jahr 2019 haben. ein Unternehmen für Branchenanalysen.

Die Glasfaser-Datenverbindung, die sich von Frankfurt, Deutschland, bis zum Oman am lebenswichtigen Persischen Golf erstreckt, soll schließlich 3,2 Terabyte an Daten pro Sekunde übertragen und bietet das Potenzial, Indien eines Tages mit Europa zu verbinden, ohne den Suezkanal oder ähnliches zu durchqueren Krisenherde wie Afghanistan, Irak oder Syrien.

Der Iran hat auch immer wieder Gespräche über den Bau eines Internet-Austauschpunkts geführt, der viel schnellere Datenverbindungen ermöglichen würde, sagte Bill Woodcock, Forschungsdirektor des Packet Clearing House. Die in San Francisco ansässige gemeinnützige Organisation hat in weiten Teilen der Welt Internet-Austauschpunkte eingerichtet.

'Alles, was sie versuchen, ist, wie wir zu sein', sagte Woodcock. „Sie versuchen, so schnell wie möglich so viel Internet wie möglich aufzubauen.“