Technologieunternehmen fordern die USA auf, die Geheimhaltungsregeln bei nationalen Sicherheitsuntersuchungen zu lockern

Technologieunternehmen, die von der Kontroverse um das umfassende Internet-Überwachungsprogramm der National Security Agency gestochen wurden, fordern US-Beamte auf, die Geheimhaltung von Ermittlungen zur nationalen Sicherheit zu lockern und langjährige Gag-Verordnungen über Art und Umfang der über Internetnutzer gesammelten Informationen aufzuheben.

Die von Google, Facebook, Microsoft und Yahoo gestellten und von einem Top-Beamten von Twitter wiederholten Anfragen kamen, als sich die Debatte darüber verschärfte, ob die Aufsicht über staatliche Spionageprogramme nach den Angriffen vom 11. Bedenken in Kombination mit steigenden technologischen Fähigkeiten führten dazu, dass Einzelpersonen in einem enormen neuen Maßstab überwacht wurden.

Der Geheimdienstausschuss des Senats, dessen Vorsitzende Dianne Feinstein (D-Calif.) die Überwachungsbemühungen verteidigt hat, forderte die NSA am Dienstag auf, Programme, die Telefon- und Internetaufzeichnungen verwenden, öffentlich zu erklären, „damit wir darüber sprechen können, weil ich denke“ sie sind wirklich hilfreich“, sagte sie.

Forderungen nach mehr Transparenz und nicht nach neuen Beschränkungen der Regierungsbefugnisse waren in den Tagen, seit The Washington Post und der britische Guardian berichteten, dass die NSA Daten sammelt und analysiert, die durch neun US-Internetunternehmen fließen, die wichtigsten öffentlichen Folgen. Das Programm namens PRISM konzentrierte sich Berichten zufolge auf Ausländer, sammelte aber auch Daten über US-Bürger und Einwohner, die unter bestimmten Bedingungen von Beamten überprüft werden konnten.

Sowohl Google als auch Facebook, deren Geschäftsmodelle davon abhängen, dass Hunderte Millionen Nutzer freiwillig Informationen über sich preisgeben, haben die Teilnahme an einem Überwachungsprogramm bestritten, das so breit angelegt ist, wie es in Nachrichtenberichten über PRISM beschrieben wird. Alle in Berichten genannten Unternehmen haben jedoch Mühe, den Schaden an ihrem Ruf als Verwalter der Privatsphäre abzuwehren.

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Ergebnisse einer unwissenschaftlichen Umfrage unter Lesern der Washington Post

Google hat am Dienstag einen offenen Brief an Generalstaatsanwalt Eric H. Holder Jr. und FBI-Direktor Robert S. Mueller III veröffentlicht, in dem das Recht beantragt wird, die Anzahl und den Umfang der Anfragen zu nationalen Sicherheitsdaten öffentlich zu melden, ein Schritt, der es Google ermöglichen würde, seine halbjährliche „Transparenzberichte“ über die von Gerichten und Polizei weltweit gesuchten Informationen.

„Google hat nichts zu verbergen“, schrieb Chief Legal Officer David Drummond . Das Justizministerium lehnte eine Stellungnahme ab.

Facebook gab kurz darauf eine Erklärung ab, in der vorgeschlagen wurde, seine eigenen „Transparenzberichte“ zu veröffentlichen – ein Schritt, gegen den sich das Unternehmen lange gewehrt hat. „Wir fordern die Regierung der Vereinigten Staaten auf, dies zu ermöglichen, indem sie es Unternehmen erlauben, Informationen über den Umfang und den Umfang der von uns erhaltenen Anfragen zur nationalen Sicherheit aufzunehmen, und freuen uns darauf, einen Bericht zu veröffentlichen, der diese Informationen enthält.“ schrieb Ted Ullyot , General Counsel von Facebook. (Der Vorsitzende der Washington Post Co., Donald E. Graham, ist im Vorstand von Facebook.)

Auch Microsoft gab eine Erklärung heraus, in der es hieß, dass mehr Transparenz „der Community helfen würde, diese wichtigen Themen zu verstehen und zu diskutieren“.

Yahoo sagte am späten Dienstag: „Wir sind uns der Bedeutung von Datenschutz und Sicherheit bewusst und glauben auch, dass Transparenz . . . wird dazu beitragen, öffentliches Vertrauen aufzubauen.“

Die Schritte zielten darauf ab, die Unternehmen als Verteidiger der Privatsphäre der Benutzer und nicht als willige Teilnehmer an der Überwachung umzugestalten, wie in NSA-Dokumenten dargestellt, die The Post und The Guardian erhalten haben. Auf einer Reihe von Folien wurden Google, Facebook, Yahoo, Microsoft, Apple und andere Technologieunternehmen als „Anbieter“ von PRISM aufgeführt, einem NSA-Programm, das es Geheimdienstanalysten Berichten zufolge ermöglichte, eine breite Palette von Informationen zu überprüfen, die Benutzer mit den Unternehmen teilten.

Während sie die Berichte öffentlich anfechten, haben einige der Unternehmen gegenüber dem Gesetzgeber ihre Empörung über Offenlegungen zum Ausdruck gebracht, die die Benutzer zu entfremden drohten – ganz zu schweigen von den Ingenieurskadern des Unternehmens, deren politischer Geschmack als Gruppe zum Libertären tendiert.

Google, Facebook und Yahoo sind besonders anfällig für öffentliche Folgen, da sie hauptsächlich mit Werbung Geld verdienen und deutlich höhere Gebühren verlangen können, wenn sie über genügend persönliche Informationen verfügen, um eine Werbebotschaft genau auf die individuellen Interessen eines Benutzers auszurichten. Apple und Microsoft profitieren dagegen hauptsächlich vom Verkauf von Produkten.

„Die NSA kümmert sich nicht um ihre Marke“, sagte Chris Soghoian , ein Technologe der American Civil Liberties Union, der für Technologieunternehmen und die Federal Trade Commission gearbeitet hat. „Es sind die Internetunternehmen, deren Marken leiden.“

Ein großes Unternehmen, das nicht als Teilnehmer von PRISM erwähnt wurde, war die beliebte Social-Media-Plattform Twitter. Obwohl sich das Unternehmen nicht direkt zu PRISM geäußert hat, glauben viele in der Technologie-Community, dass es sich möglicherweise den Anfragen der NSA zur Teilnahme widersetzt hat. Das Unternehmen wird von der Electronic Frontier Foundation , eine Datenschutzgruppe, als die größte Schutzgruppe für Benutzerinformationen unter den großen Internetunternehmen.

Im Jahr 2011 teilte die Firma den Beamten des Justizministeriums mit, dass sie ohne Gerichtsbeschluss keine Informationen über Benutzer im Zusammenhang mit einer staatlichen Untersuchung von WikiLeaks herausgeben würde. Im vergangenen Jahr legte sie gegen die Anordnung eines Richters des US-Bezirksgerichts in New York Berufung ein, Aufzeichnungen eines Twitter-Benutzers herauszugeben, der mit der Occupy Wall Street-Bewegung in Verbindung steht.

Am Dienstag hat der General Counsel des Unternehmens, Alex Macgillivray , twitterte eine Unterstützungsbotschaft für die Bemühungen, eine größere Transparenz der Regierung bei der Datenerhebung zu fordern, einschließlich der Anordnungen, die als nationale Sicherheitsbriefe bezeichnet werden und Unternehmen zur Herausgabe umfangreicher Informationen verpflichten können, während die Offenlegung der Anfrage stark eingeschränkt wird. 'Wir wünschen uns mehr NSL-Transparenz und @Twitter unterstützt die Bemühungen, dies zu erreichen.'

Die wertvollsten Informationen über Twitter-Nutzer sind ihre Internetadressen, die es Behörden ermöglichen würden, den Standort und die Gewohnheiten der Nutzer zu verfolgen. E-Mails und Dokumente seien für Geheimdienstler von größerem Interesse, sagte Peter Eckersley , Technologieprojektleiter der Electronic Frontier Foundation.

„Wenn diese Unternehmen gegenüber den Nutzern nicht transparent sein können, was ihre Beteiligung an der Überwachung durch die US-Regierung betrifft, werden sie viele Geschäfte verlieren“, sagte er. 'Wenn ausländische Unternehmen wissen, dass sie durch die Verwendung von Google Docs oder E-Mail US-Spionen ausgesetzt sind, werden sie eine andere Plattform wählen.'

Die Reaktion auf die Enthüllungen über das NSA-Programm war in Europa besonders stark, wo Beamte ein neues Datenschutzgesetz ausarbeiten, das Gegenstand von Lobbyarbeit von US-Beamten war, die befürchteten, dass strenge neue Regeln die Reichweite amerikanischer Technologieunternehmen auf dem Kontinent behindern könnten .

Tech-Giganten wie Google, Apple und Facebookgehörten zu den wenigen Lichtblicken in der US-Wirtschaft, als sie den jüngsten Abschwung überstand, und die meistenzählen auf das Auslandsgeschäft, um ihr Wachstum weiter voranzutreiben.

Die Nachricht, dass die NSA große US-Unternehmen zur Überwachung ausländischer Internetnutzer einsetzt, hat ihre Position im Ausland verkompliziert, so ein Schreiben des Vizepräsidenten der Europäischen Kommission an Holder am Montag Viviane Reding . Sie warnte davor, dass PRISM drohe, „das Vertrauen der Europäer zu untergraben“. Sie bat um Antworten auf eine Reihe von Fragen zum Programm bis Freitag.

Zu diesem Bericht haben Ed O’Keefe, Greg Miller und Peter Finn in Washington und Michael Birnbaum in Berlin beigetragen.