Die Teeparty, Occupy Wall Street und „BioShock Infinite“: Wie ein Videospiel das Leben widerspiegelt

Die Demo für das kommende Videospiel „BioShock Infinite“ öffnet sich in eine Welt, in der zwei extremistische Gruppen – eine kleine, hypernationalistische rechte Gruppe und ein ehemals loses Kollektiv von Populisten – auf einen totalen Krieg um Kolumbien zusteuern, a schwimmende Stadt, die ursprünglich als Schaufenster für den Inbegriff amerikanischer Ideale geschaffen wurde.

Ken Levine, Präsident und Kreativdirektor von Irrational Games, sagte, es sei eine Ausbildung in der Entwicklung gewesen, die die Bewegungen der Occupy Wall Street und der Teepartys wachsen sah, während er den Verlauf seiner eigenen Spielbewegungen plante: die Gründer und die Vox Populi. Natürlich hat die Demo diese Art von Bewegungen auf die Spitze getrieben; In dem Clip des Spiels, das er auf der jährlichen Videospielkonferenz E3 vorführte, ist die linke Gruppe in einen reichen Stadtteil eingedrungen und befindet sich mitten in einer gewaltsamen Revolution.

Levine nahm sich die Zeit, mit der Washington Post über die Politik in „BioShock Infinite“ zu plaudern. Unten ist eine bearbeitete Version unseres Gesprächs.

Wie fängst du an, diese Bewegungen für das Spiel zu skizzieren?

Als wir mit dem Spiel begannen, hatten wir diese Idee für diese Bewegungen und blickten auf die Geschichte zurück. Unsere Spiele sind verbesserte Versionen der Geschichte – 'BioShock' war eine Art hyperrealisierte Ayn Rand, wenn sie Galt's Gulch gemacht hätte. Aber anstatt ihre idealisierten Charaktere zu haben, haben wir realistischere Charaktere eingebaut.

In dieser Welt kamen wir auf die Idee, uns anzusehen, was zur Zeit des Spiels [den 1890er Jahren] geschah, mit der Jingoismus-Bewegung und der nationalistischen Bewegung gegen die internationalistische Bewegung. Das war vor der Teeparty, vor Occupy Wall Street. Als die Leute diese Demo sahen, dachten sie eigentlich, wir würden die Teeparty nachäffen; sie hielten es für einen Hit auf der Tea Party. Aber diese Bewegungen neigen dazu, zu passieren. Im Laufe der Geschichte gab es viele Male nationalistische und nativistische Bewegungen.



Als wir diese gegensätzlichen Gruppen entwickelt haben, die Gründer gegen die Vox Populi, war es interessant zu sehen, wie sich dies in Echtzeit abspielt, sodass die fiktiven Bewegungen, die wir erschaffen und die in dieser erhöhten Vergangenheit spielen, in der Realität fast dupliziert werden.

Natürlich haben wir diese extremen Bewegungen [im Spiel], aber sie müssen irgendwo anfangen. Während Sie schreiben, fragen Sie sich: „Entwickeln sie sich friedlich oder nicht?“

Ich habe die Vox Populi zunächst auf dieser deutschen Studentenbewegung, der Baader-Meinhof-Gruppe, aufgebaut. Ich habe mir angesehen, wie sich Menschen zum Extremismus entwickeln: Sie beginnen an einem friedlichen, verständlichen Ort und enden an einem ganz anderen Ort.

Es gibt sehr berechtigte Bedenken in den Anfängen dieser Art von Gruppen, und jeder kann die Argumentation und Logik dahinter verstehen. Aber diese Gruppen neigen dazu, sich zu entwickeln, und das ist faszinierend.

Haben aktuelle Ereignisse Ihre Entwicklung zu diesem Spiel beeinflusst? Als Sie diese Demo auf der E3 gezeigt haben, gab es keine Occupy Wall Street.

Was wirklich interessant ist, was für mich am interessantesten ist, ist, wie die Bewegungen frühere Bewegungen widerspiegeln.

Das ist entweder beruhigend oder beunruhigend, wenn man sich ansieht, was jetzt passiert. Einige dieser Bewegungen, die auf die Französische Revolution zurückgehen, hatten ähnliche Beschwerden wie die von Occupy Wall Street. Es ist interessant zu beobachten, wie sie sich entwickeln. Sie neigen dazu, sich gegenseitig widerzuspiegeln, und für das Spiel können Sie in Echtzeit sehen, was passiert, aber Sie sehen wirklich, was in der Zukunft passieren könnte, wenn Sie sich die Geschichte ansehen.

Ich habe viel Zeit damit verbracht, Occupy Wall Street zu sehen. Die Beschwerde ist, dass sie keine konsistente Botschaft haben. Es war interessant, über die Botschaft der Bewegung nachzudenken und zu beobachten, wie sie sich kristallisiert.

Das kann man sich ansehen, und das ist eine Herausforderung, die ich beim Schreiben [der Vox Populi] hatte. Linke Bewegungen sind immer weniger organisiert. Auf der rechten Seite befindet sich eine Messaging-Maschine, auf der sie sich etwas einfallen lassen, und am nächsten Tag haben Sie 10, 20 Leute in den Nachrichten, die diese Punkte verwenden.

Linke Gruppen neigen dazu, Autorität nicht zu mögen; niemand in ihnen neigt dazu, ihm zuzuhören. Also hat mir Occupy Wall Street geholfen, weil ich Schwierigkeiten hatte, herauszufinden, wie die Vox Populi in der Demo auf den Punkt kommen. Während des gesamten Spiels beobachten Sie sie tatsächlich – Sie sehen zu Beginn des Spiels, dass sie eine tote Bewegung sind und eine Bewegung, die wirklich fehlschlägt, und sie nimmt aufgrund Ihrer Aktionen an Fahrt auf.

Der Teil, den wir vorgeführt haben, basiert auf dem, was mit den deutschen linken Gruppen passiert ist, wo sie einen reichen Stadtteil verfolgten.

Hoffentlich wird Occupy Wall Street nicht zu dem Punkt kommen, den die Vox Populi tut, aber zu sehen, wie sie sich ausbreitet und ernster genommen wird, war interessant und wirklich hilfreich.

Und was hast du gelernt?

Ich denke, was für mich interessant ist, wenn sich die Gruppen zum Extrem hin bewegen, ist, wie ähnlich sie sich sind. Schauen Sie sich zum Beispiel das stalinistische Russland und Hitlers Deutschland an. Stalin hat nicht wirklich den negativen Ruf, den er verdient; sie hatten völlig gegensätzliche Ideologien, waren aber in mancher Hinsicht genau gleich.

Also beginne ich [Vox Populi-Anführerin] Daisy Fitzroy und [Gründer-Anführerin] Comstock an entgegengesetzten Enden des Spektrums. Vielleicht ist das das Studium dieser Bewegungen: In der Bewegung geht es um die Ideologie und nicht um die Realität. Die Realität beginnt sich zu ändern, und es wird so, dass die Menschen lieber die Realität aufgeben als die Ideologie.

Was hoffen Sie, dass die Spieler aus dieser Botschaft ziehen?

Die Spiele neigen dazu, ein Rorschach [Test] für die Leute zu sein, und ich habe beide Seiten der Reaktion [auf die Demo] gehört. Ich hatte das Missfallen, auf eine Seite der weißen Vorherrschaft zu gehen, die darauf abzielte, zu sagen, dass es in diesem Spiel des „Juden“ Ken Levine darum ging, weiße Menschen zu töten. Aber dann ging ich auf diese linke Seite, die sagte, es gehe darum, linke Bewegungen zu diskreditieren. Spiele sind, wie gesagt, ein Rorschach, und ich möchte keine Spiele machen, die eine politische oder philosophische Sichtweise ausdrücken.

Ich stelle lieber Fragen, lasse die Leute lieber hinterfragen, was sie denken. Es gibt immer noch Leute, die denken, dass der erste „BioShock“ eine Bestätigung von Rands Philosophie ist, und einige Leute sagen, es sei ein Rufmord an Ayn Rand.

Von meinem Platz aus denken die Leute, es muss das eine oder andere sein und es gibt keinen Mittelweg. Das macht mir persönlich eher Angst.

Sie mögen den Graubereich.

Dort ist es viel interessanter. Es ist viel interessanter im Leben. Ich projiziere Fragen, mit denen ich zu kämpfen habe, und schaue mir diese Bewegungen an. Beide haben Dinge, denen ich zustimme, und andere, mit denen ich radikal nicht einverstanden bin.

Was bringt es, etwas zu haben, bei dem es darum geht, dass Menschen ideologisch und intellektuell abschalten? Die Leute benutzen diese Bewegungen, um Fragen zu stellen. Wenn Sie sich Occupy Wall Street ansehen, eröffnet sich ein Dialog, und Sie können dasselbe über die Teeparty sagen. Hoffentlich werden sie nicht zu Erweiterungen von Parteien, sondern eröffnen das Gespräch.

Ist das im Spiel passiert? Wie kamen die Gründer an die Macht?

Columbia [die Stadt in „BioShock Infinite“] wurde ursprünglich von der amerikanischen Regierung als schwimmende Stadt auf einem Hügel gegründet. Comstock hatte eine extremere Bewegung: Als er an die Macht kam, ließ er sie aus der Union austreten. Er hatte eine extremere Vision von Amerika als die damalige Regierung. Das spiegelt die Geschichte wider, wenn man sich die Zeit ansieht, in der das Spiel beginnt.

Es ist die Ära von McKinley und Roosevelt, eine wichtige Zeit für Amerika und die Welt. Amerika war jung – noch vor 120 Jahren war es eine Kolonie – und es gab keinen wirklichen Appetit auf irgendwelche kolonialen Unternehmungen. Aber Roosevelt sagte: „Nein, Amerika muss auf der Kriegsbühne aufrecht stehen“ und warf sich hinter den Spanisch-Amerikanischen Krieg und den Philippinisch-Amerikanischen Krieg.

Es ist interessant, diese Charaktere im Spiel zu beobachten: Amerika ist das Amerika vor McKinley, Columbia ist hinter McKinley und dort gibt es eine Spaltung. Sie haben eine Pause.

Es ist interessant, dass zwei Leute, die dasselbe Dokument, das Gründungsdokument, lesen, auf zwei völlig unterschiedliche Bedeutungen kommen. Beide Fraktionen sagen, dass sie die Absicht der Gründer kennen, wodurch ich zu dem Namen kam. Comstock hatte eine Ansicht, die früheren Mächte hatten eine andere Ansicht und Comstocks Ansicht setzte sich durch.

Als dann in Kolumbien verschiedene Gruppen auftraten, begann die Vox Populi.

Beeinflussen die aktuellen Bewegungen weiterhin Ihre Arbeit?

Als Gamer mögen wir es, diese Welten zu erschaffen und zu sehen, woran wir arbeiten, und erzählen nicht so sehr die Zukunft, sondern stellen fest, dass es Spaß macht, über das nachzudenken, was außerhalb unseres Fensters passiert.

Ich schaue; Es ist interessant, weiter daran zu arbeiten, meine eigenen Bewegungen zu entwickeln und das Papier im Auge zu behalten. Mich interessiert, wo wir landen. Ich hoffe jedoch, dass die Bewegungen im wirklichen Leben nicht an denselben Ort führen. Ich gehe nirgendwohin schön, so viel erzähle ich dir.