In Anlehnung an Videospiele eine neue Therapieidee

Es kann Spaß machen, über das Leben zu phantasieren, das ein Videospiel imitiert. Kelli Dunlap erforscht, was passiert, wenn Veteranen, die gegen Depressionen kämpfen, genau das tun.

Der 26-jährige Dunlap entwickelt ein Behandlungsprogramm für psychische Gesundheit, das Patienten im Washington DC VA Medical Center auf die gleiche Weise belohnt wie Videospiele: durch „Aufsteigen“.

Für Nicht-Spieler da draußen ist das Aufleveln eines der grundlegendsten Konzepte des Spiels – die Idee, dass ein Spieler bestimmte Aufgaben erfüllen muss, um im Spiel voranzukommen. Ein neues Level zu erreichen bedeutet oft, dass man stärker wird oder Zugang zu besseren Dingen erhält.

Dunlap erkannte, dass dieses Konzept auch Menschen helfen kann, sich von Verletzungen oder anderen Traumata zu erholen, indem das große Ziel – die Genesung – in eine Reihe von unterhaltsamen, kleineren Aufgaben umgewandelt wird. Das Hinzufügen eines Spielelements zur Therapie hilft den Menschen, sich auf kleinere Leistungen zu konzentrieren, sagte sie.

„Es geht darum, sich selbst einen Weg zu geben, ohne sich zu verzetteln, im Gegensatz zu etwas Großem und Schrecklichem“, sagte Dunlap, Doktorand an der American School of Professional Psychology. „Eine der größten Herausforderungen ist die Motivation. Videospiele machen das wirklich, wirklich gut [und] halten Sie es weiter, obwohl Sie wissen, dass das, was Sie tun, schwierig ist.“

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Sie testet diese Theorie jetzt in der psychiatrischen Klinik des Veteranenkrankenhauses, wo sie wöchentliche Treffen mit einer kleinen Gruppe von Veteranen abhält, die mit Problemen wie Depressionen zu tun haben, oft auch während der Rehabilitation von körperlichen Verletzungen.



Das Programm betont den Aufbau emotionaler Widerstandsfähigkeit unter den Soldaten. Zu Beginn des Programms, sagte sie, kann das Erscheinen jemandem einen Punkt einbringen. „In der Genesung aufzutauchen, ist der größte Schritt“, sagte sie. „Zuerst bekommst du einen Punkt, wenn du auftauchst. Dann gibt es wöchentliche Herausforderungen.“

Wenn die Patienten Fortschritte machen, müssen sie mehr tun, um das nächste Level zu erreichen und die nächste Belohnung zu erhalten, wie es Spieler oft in Spielen tun müssen. Die Herausforderungen können so einfach sein, wie etwas zu tun, das Ihnen während der Woche Spaß macht.

„Das mag sehr einfach klingen, aber in einigen Fällen kann die Fähigkeit, alles zu tun und Freude daraus zu ziehen, eine Herausforderung sein“, sagte Dunlap.

Genesungsprogramme sind in der Regel problemorientiert, aber Dunlaps Design betont positive, praktische Ziele, sagte Tracela White, eine klinische Psychologin am Veterans Hospital.

„Wir versuchen immer, kreative Wege zu finden, um unsere Veteranen wieder zu den Dingen zurückzubringen, die ihnen Spaß machen“, sagte White. „Dieses Programm bietet Aktivitäten, die sie in ihrem täglichen Leben praktizieren können.“

Bisher haben die Veteranen gut auf das Programm reagiert, sagte Dunlap. 'Ich war nervös, weil es neu für sie war', sagte sie. 'Aber sie haben es aufgegriffen, wohin ich sie auch geführt habe.'

Dunlaps Arbeit wurde kürzlich von Twitch gewürdigt, der Gaming-Community, die sich auf die Übertragung von Spielen und Turnieren spezialisiert hat. Sie war eine von fünf Empfängern, die 10.000 Dollar-Stipendien von Twitch und dem Computerhersteller Alienware erhielten.

„Kelli war besonders interessant, weil sie interessante Dinge mit Hochschulen und Akademikern macht und die Spielewelt auf größere psychologische Fragen anwendet“, sagte Matthew DiPietro, Vice President of Marketing bei Twitch.

Dunlap sagte, dass sie motiviert ist, positive Anwendungen für Videospiele zu finden, die eher für gewalttätige Inhalte als für therapeutische Anwendungen bekannt sind. „Das ‚allgemeine Wissen‘ ist, dass Videospiele schlecht für Sie sind“, sagte sie. „Aber es ist nicht so, dass Spiele schlecht für dich sind – es ist so, dass Menschen mit einer bestimmten Persönlichkeit dazu neigen, das Spiel zu missbrauchen.“