AT&T drosselt die Datengeschwindigkeit für die stärksten drahtlosen Benutzer

Die Ankündigung von AT&T, die Geschwindigkeit des drahtlosen Dienstes für seine Benutzer mit dem höchsten Datenvolumen mit unbegrenzten Plänen zu verlangsamen, hat einige seiner treuen Kunden wütend und verwirrt.

AT&T sagte am Freitag, dass es die Geschwindigkeit der oberen 5 Prozent der Datenkonsumenten bei seinen unbegrenzten Datentarifen ab dem 1. Oktober drosseln werde. Diese Big-Data-Benutzer sind meist langjährige Abonnenten, die nach Juni 2010, als AT&T aufhörte, unbegrenzte Tarife behalten konnten sie Neukunden anzubieten.

Das Problem ist, dass AT&T nicht sagen wird, wer genau diese Kunden sind und wie viel Datenverbrauch die Verlangsamung auslösen würde.

Der Umzug ist der jüngste Schlag für drahtlose Verbraucher, die zunehmend für jedes Byte, das sie verwenden, in Rechnung gestellt werden, da die Anbieter mit der Belastung durch Video- und Musik-Streaming-Apps kämpfen, die ihre Netzwerke verstopfen.

Mehrere Kommentatoren auf Twitter und Verbraucherblogs sagten, dass sie dachten, das Unternehmen habe ihnen einen Köder angeboten, indem es versprach, ihre Pläne einzuhalten. „Ein weiterer Grund, AT&T zu hassen“, kommentierte ein Benutzer. „Ich sollte meine AT&T-Rechnung drosseln“, grummelte ein anderer.

AT&T ist nicht der einzige Anbieter, der versucht hat, sogenannte Datenfresser zu begrenzen.



T-Mobile drosselt Dienste für unbegrenzte Datennutzer, die die Obergrenze von fünf Gigabyte erreicht haben, und Verizon Wireless hat im Juni aufgehört, unbegrenzte Datentarife anzubieten. Mit Ausnahme von Sprint Nextel begrenzen alle großen nationalen Postpaid-Fluggesellschaften jetzt die Datenmenge oder erlegen Geschwindigkeitsbegrenzungen für Vielnutzer auf.

Aber bis letzte Woche hatte sich AT&T von der Masse abgehoben, indem es behauptete, einer elitären Gruppe langjähriger Kunden unbegrenzten Service anzubieten.

Scott Ehrlich, ein Webproduzent aus Los Angeles, der an Videoprojekten arbeitet, sagte, dass er seit 20 Jahren AT&T-Kunde ist und eine alte Nummer behält, um an dem alten unbegrenzten Datentarif festzuhalten. „Es ist eine psychologische Sache“, sagte er, als er gefragt wurde, ob er sich Sorgen mache, mit seinem iPhone die Obergrenze von AT & T zu überschreiten. „Ich benutze meine Geräte frei, weil ich weiß, dass es unbegrenzt ist.“

AT&T beschrieb die betroffenen Nutzer als „eine sehr kleine Minderheit von Smartphone-Kunden“, die 12-mal mehr Daten verbrauchen als die durchschnittlichen Smartphone-Kunden. Wie viele Daten das sind, gab das Unternehmen jedoch nicht an.

„Niemand weiß, wie sich die Datennutzung auf Netzwerke auswirkt, was die Drosselung auslöst oder auch nur warum, was die Kosten für das Netzwerk sind oder wie festgelegt wird, dass Verbrauchern Rationierungsregelungen auferlegt werden“, Harold Feld, Legal Director for öffentliche Interessengruppe Public Knowledge, sagte in einer Erklärung. 'Es ist alles eine große Blackbox.'

ZU aktuelle Umfrage zu Verbraucherberichten fanden heraus, dass der durchschnittliche Smartphone-Benutzer im Netzwerk von AT&T 360 Megabyte pro Monat verbraucht. Mit der Formel von AT&T wären Benutzer, die 4 Gigabyte pro Monat überschreiten, von der Obergrenze betroffen.

Laut dem Netzwerkdatenrechner von AT&T müsste ein Benutzer etwas mehr als eine Stunde Streaming-Video pro Tag ansehen, um so viele Daten zu verbrauchen.

AT&T sagte, es werde Kunden warnen und eine Kulanzfrist einräumen, bevor der Verkehr gedrosselt wird. Die normale Geschwindigkeit wird zu Beginn des nächsten Abrechnungszyklus wiederhergestellt.

Webunternehmen wie Netflix haben argumentiert, dass Datenbeschränkungen – insbesondere in Festnetzen – neue Unternehmen wie ihres daran hindern, mit Kabel- und anderen Fernsehdiensten zu konkurrieren. Verbrauchergruppen wie Consumers Union und Free Press haben Bedenken geäußert, dass die Telefongiganten AT&T und Verizon Datenbeschränkungen in drahtgebundenen und drahtlosen Netzwerken verwenden könnten, um ihre eigenen Fernsehdienste gegenüber konkurrierenden Internet-Videoangeboten wie Hulu, Amazon und Netflix zu bewerben.

Die mobile Webnutzung ist auf dem Vormarsch, da Benutzer ihre Smartphones zunehmend für Aktivitäten verwenden, die traditionell auf ihren Heimcomputern verwahrt werden. Aber die neuen Datenrichtlinien von AT&T und anderen könnten diesen Boom verlangsamen.

„Viele Verbraucher zahlen für ihre Mobiltelefone eine Autozahlung“, sagte Carl Howe, Direktor für Verbraucherforschung bei der Yankee Group. „Und ich muss glauben, dass irgendwann mehr Verbraucher sagen werden: ‚Weißt du? Ich will das Auto.‘ “