Der Rückzug von AT&T aus dem T-Mobile-Deal ist eine Chance, die drahtlose Zukunft besser zu gestalten

TIn dieser Woche hat AT&T etwas getan, das nur wenige so mächtige Unternehmen jemals tun: Es zog sich zurück. Wie Sie vielleicht wissen, hat der Mobilfunkanbieter im März Pläne zur Übernahme seines Konkurrenten T-Mobile in Höhe von 39 Milliarden US-Dollar auf den Weg gebracht.

Der Zusammenschluss hätte AT&T zum größten Mobilfunkanbieter in Amerika gemacht und hätte wohl auch ein Duopol geschaffen, in dem AT&T/T-Mobile der einzige echte Konkurrent Verizon gewesen wäre. Diese Art von Vereinbarung ist normalerweise schlecht für die Verbraucher, und es ist definitiv schlecht für andere Unternehmen wie Sprint, die auf dem gleichen Markt sind und versuchen, ihre Kunden zu halten.

Aber auf dem Weg zur Bank für AT&T passierte etwas Seltsames – normale Leute, Journalisten und politische Entscheidungsträger begannen, sich über die Fusion zu äußern. Von Sprint wurde natürlich erwartet, dass er sich dem Deal widersetzt – wer will das einzige Mädchen auf der Party ohne Date sein? Aber ich glaube nicht, dass AT&T erwartet hat, dass jemand anderes die Übernahme von T-Mobile für eine schlechte Idee hält.

Unglücklicherweise für AT&T haben die Leute das gesagt. Und erstaunlicherweise begannen Regierungsbehörden, die harten Fragen zu stellen – zuerst reichte das Justizministerium eine Beschwerde ein, um den Deal zu blockieren, dann wandte sich die Federal Communications Commission gegen den Plan.

Innerhalb weniger Wochen begann die Fusion auseinanderzubrechen. Diese Woche wurde es vollständig getötet, so dass AT&T der Muttergesellschaft von T-Mobile, der Deutschen Telekom, eine saftige Trennungsgebühr von 4 Milliarden US-Dollar zahlen musste. Interessanter ist jedoch, dass die Unternehmen einen Bandbreiten-Sharing-Deal eingehen müssen, bei dem jeder Carrier den Geräten des anderen für die nächsten sieben Jahre das Roaming in seinen 3G-Netzen ermöglicht.

Vor ein paar Monaten schlug ich vor, dass Spediteure, anstatt sich um die Abdeckungsgebiete zu streiten, vielleicht überlegen sollten, wie sie zusammenarbeiten könnten, um ihre Kunden besser zu bedienen. Damals schlug ich vor, dass vielleicht ein Eingreifen der Regierung erforderlich sei, um einen langfristigen Plan für den drahtlosen Ausbau auszuarbeiten und sicherzustellen, dass alle Parteien gut spielen.



Aber vielleicht ist es einfacher.

Wie ich in diesem früheren Artikel bereits erwähnt habe, liegt die Zukunft der drahtlosen Kommunikation in Amerika in superschnellen 4G-Netzwerken (LTE oder Long Term Evolution, wie sie genannt werden). Der einzige Haken ist, dass wir den gleichen Weg einschlagen, den wir mit früheren Netzwerken beschritten haben. Obwohl all diese Unternehmen einen Teil des 700 MHz-Funkspektrums nutzen werden, sind sie damit beschäftigt, sicherzustellen, dass die Geräte für ihre Netzwerke nicht mit den anderen kompatibel sind.

Das bedeutet weniger Abdeckung, weniger Geräteauswahl, längere Verträge und wahrscheinlich höhere Servicegebühren – ein Szenario, das für die Verbraucher schlecht ist.

Das muss nicht so sein, und wenn uns die Gegenreaktion auf die Fusion zwischen T-Mobile und AT&T etwas sagt, dann ist es die berechtigte und ernsthafte Sorge in diesem Land, Monopole zu erhalten – eine Sorge, die nicht geäußert wird nur von Menschen in unserer Branche, sondern von echten Verbrauchern, die mehr Auswahl wünschen.

Ich denke, wir brauchen echte Optionen, um unsere drahtlose Zukunft besser zu gestalten – und ich denke, es ist wichtig, dass sich die Netzbetreiber dazu verpflichten, dies zu verwirklichen. Besseres WLAN in diesem Land bedeutet nicht nur, dass Sie eine Episode von „ Freude “, wann immer Sie wollen (nicht, dass das kein großer Vorteil wäre). Ein ausgeklügeltes drahtloses Netzwerk in diesem Land ist für Unternehmen, Schulen und, ja, normale Menschen unerlässlich.

Sollte AT&T seinen Ball nehmen und nach Hause gehen? In einer seltsam aggressiven Erklärung sagte das Unternehmen, dass aufgrund dieses verlorenen Geschäfts „Kunden geschädigt und notwendige Investitionen erstickt werden“.

Ich kann das Gefühl nicht loswerden, dass das passiert wäre, wenn der Deal geklappt hätte.

Es ist an der Zeit, dass unsere Dienstleister Verantwortung für ihre Branche übernehmen. Als ich das letzte Mal nachgesehen habe, arbeiteten AT&T und Verizon nicht mit Verlust. Tatsächlich betreiben beide hochprofitable Unternehmen. Wenn sie sich wirklich Sorgen über Beschränkungen des Spektrums und schlechte Benutzererfahrungen machen, sollten sie für einen Moment die Schwerter niederlegen und gemeinsam daran arbeiten, die Probleme zu beheben.

Ansonsten schlage ich meine vorherige, äußerst einfache Lösung vor: Regierungsvorschriften (und das erforderliche Hüten), um alle unsere Träger auf eine Seite zu bringen. Ein Mandat der Menschen (denken Sie daran, für die unsere Regierung arbeiten soll), dass wir beginnen, die richtigen Entscheidungen für unsere Bürger zu treffen, nicht nur für das Endergebnis einiger Unternehmen, die zufällig die Kontrolle über eine zunehmende kostbare Ressource.

Moment, was ist das, AT&T, Verizon, Sprint und T-Mobile? Ihnen gefällt die Vorstellung nicht, dass die Regierung Ihnen vorschreibt, was Sie mit Ihren Unternehmen tun sollen?

Oh, vielleicht solltest du dich zusammensetzen und darüber reden.

Topolsky ist der Gründungs-Chefredakteur des Verge ( www.theverge.com
mit
), eine Technologie-News-Website , und der ehemalige Chefredakteur von Engadget. Er ist der ansässige Tech-Experte für NBCs „Late Night With“Jimmy Fallon.“