T-Mobile teilt dem Kongress mit, dass seine Fusion mit Sprint ihm helfen wird, Kabelunternehmen herauszufordern

Chief Executive John Legere verteidigte den 26-Milliarden-Dollar-Deal von T-Mobile zum Kauf des konkurrierenden Mobilfunkanbieters Sprint im Kongress. (Reuters)

Die Führungskräfte von T-Mobile und Sprint sahen sich am Mittwoch auf dem Capitol Hill einem Grillen gegenüber, als sie ihre geplante Fusion gegen Vorwürfe verteidigten, dass der Deal den Wettbewerb beeinträchtigen, die Preise erhöhen und wirtschaftlich angeschlagenen Amerikanern schaden werde.

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Der 26-Milliarden-Dollar-Deal, der die dritt- und viertgrößten Mobilfunkanbieter des Landes zusammenführen würde, würde den Wettbewerb verbessern, obwohl ein Wettbewerber vom Mobilfunkmarkt eliminiert wird, sagte T-Mobile-Chef John Legere. Er argumentierte, dass die Fusion T-Mobile groß genug machen würde, um nicht nur AT&T und Verizon, sondern auch den „Würgegriff“ der hohen Kabel-Internetpreise herauszufordern.

Gegner des Deals machten geltend, dass die Aufsichtsbehörden diese Argumente 2011, als T-Mobile und AT&T eine Fusion anstrebten, nicht glaubwürdig fanden und dass der Gesetzgeber jetzt nicht von ihnen überzeugt werden sollte.

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„Kauf es nicht. Wir haben das schon einmal gehört“, sagte Phillip Berenbroick, ein politischer Anwalt bei der Verbrauchergruppe Public Knowledge, am Mittwoch vor dem Energie- und Handelsausschuss des Hauses.

Der Vorstandsvorsitzende von Sprint, Marcelo Claure, argumentierte, dass sein Unternehmen ohne die Fusion seine bestehenden Schulden um Milliarden erhöhen müsste, um den Ausbau seines Netzwerks zu finanzieren, was wahrscheinlich zu höheren Preisen für Sprint-Kunden führen würde.



Die Anhörung war die erste Gelegenheit für den Gesetzgeber, Legere persönlich mit Enthüllungen zu konfrontieren, dass er und andere T-Mobile-Führungskräfte häufig im Hotel von Präsident Trump in Washington zu Gast waren. Aber hochrangige Gesetzgeber des Gremiums schreckten vor dem Thema zurück und konzentrierten ihre Fragen auf die Auswirkungen der Fusion auf die öffentliche Sicherheit, Callcenter-Jobs und andere direkte Auswirkungen des Deals.

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Aufzeichnungen der Washington Post haben gezeigt, dass T-Mobile-Führungskräfte seit der Ankündigung des Deals mit Sprint mindestens 52 Nächte im Trump International Hotel in der Pennsylvania Avenue NW gebucht haben. Ethik-Wachhunde haben die Praxis in Frage gestellt und darauf hingewiesen, dass es sich um eine stille Art handelt, sich bei der Trump-Administration „einzuschmeicheln“.

Legere seinerseits sagte, er hoffe, dass die mit der Überprüfung der Fusion beauftragten Aufsichtsbehörden – das Justizministerium und die Federal Communications Commission – ihre Entscheidungen unabhängig von seiner Hotelauswahl treffen werden.

Die Anhörungen kommen, als hochkarätige Demokraten zunehmende Skepsis gegenüber der Macht großer Unternehmen geäußert haben. Am Dienstag schickten acht demokratische Senatoren Briefe an die FCC und das Justizministerium, in denen sie sie aufforderten, den T-Mobile-Deal zu blockieren.

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„Eine T-Mobile-Sprint-Fusion würde zu einer inakzeptabel hohen Konzentration in einer bereits konsolidierten Mobilfunkbranche führen“, schrieb die Gruppe der demokratischen Senatoren, zu denen die Präsidentschaftskandidaten Cory Booker (NJ), Amy Klobuchar (Minn.) und Elizabeth Warren ( Masse.).

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In seinem schriftlichen Zeugnis, Legere zitierte Unterstützungsschreiben von Reps. Anna G. Eshoo (D-Calif.) und Billy Long (R-Mo.) und Staatsbeamten einschließlich Utahs Generalstaatsanwalt Sean Reyes (R).

Eshoo warnte am Mittwoch, dass die Schulden von Sprint bereits „nicht tragfähig“ seien, und argumentierte, dass es dem Land schlechter gehen würde, wenn das Unternehmen schließlich sein Geschäft aufgeben und T-Mobile als Carrier mit kleinerem Budget ohne die Ressourcen verlassen würde, um mit AT&T und Verizon zu konkurrieren.

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T-Mobile und Sprint haben versprochen, dass eine Fusion landesweit Tausende von Arbeitsplätzen im Kundenservice schaffen und es den Unternehmen ermöglichen würde, ein drahtloses Datennetz der nächsten Generation aufzubauen, das mit AT&T und Verizon konkurrieren kann.

T-Mobile und Sprint haben erklärt, dass die beiden Unternehmen nur durch gemeinsame Kräfte die größeren Mobilfunkanbieter erfolgreich herausfordern können. Obwohl der Deal den viertgrößten Mobilfunkkonkurrenten des Landes eliminieren würde, würde der Zusammenschluss tatsächlich dem Wettbewerb zugute kommen, argumentierte Legere.

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Vor den Anhörungen schworen einige im Kongress, T-Mobile und Sprint auf diese versprochenen Vorteile zu drängen, insbesondere auf das vorgeschlagene 5G-Netz oder das Netz der fünften Generation.

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„Ich plane, mich im Rahmen des Rennens um 5G und darüber hinaus besonders auf diesen Deal zu konzentrieren“, sagte die Abgeordnete Doris Matsui (D-Calif.), Mitglied des House Energy and Commerce Committee.

Jedes Unternehmen investiert bereits separat in den Aufbau eines 5G-Netzes. Sprint hat angekündigt, sein 5G-Netz in der ersten Hälfte dieses Jahres einzuschalten.

Regierungsexperten haben das vorgeschlagene Abkommen auf seine möglichen Auswirkungen auf die Verbraucherpreise untersucht, eine wichtige Kennzahl, um festzustellen, ob es dem Wettbewerb schaden könnte.

In den jüngsten Einreichungen bei der FCC hat T-Mobile zugesagt, die Preise seiner Mobilfunktarife für mindestens drei Jahre nach Abschluss der Fusion nicht zu erhöhen, ein offensichtliches Zugeständnis, das potenzielle regulatorische Bedenken ausräumen soll.

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Gegner sagen, das Angebot zeige das Gegenteil – ohne die vorübergehende Preiszusage würde der Deal mit Sicherheit bedeuten, dass die Verbraucherpreise steigen würden. T-Mobile und Sprint hätten dies in ihren eigenen der FCC vorgelegten Wirtschaftsstudien bestätigt, sagte Dish Network, ein Kritiker des Deals, in seinen Zulassungsanträgen.

Incompas, eine 1981 von Sprint mitbegründete Telekommunikations-Handelsgruppe, wandte sich am Dienstag gegen den Deal und sagte, dass sich das Preisversprechen von T-Mobile nicht auf Tarife erstreckt, die andere Mobilfunkanbieter in Rechnung stellen.

Das bedeutet, dass T-Mobile nach dem Wegfall von Sprint als Alternative mehr Macht hätte, die Preise gegenüber kleineren Wettbewerbern zu erhöhen, die vom T-Mobile-Netzwerk abhängig sind, sagte Chip Pickering, CEO von Incompas.

Andere Gesetzgeber versprachen, vor den Anhörungen aufgeschlossen zu bleiben.

„Obwohl ich mich zu der Fusion noch nicht entschieden habe, würde sie sicherlich zu einer bemerkenswerten Konsolidierung in einer bereits sehr konsolidierten Branche führen“, sagte Rep. Mike Doyle (D-Pa.), Vorsitzender des Unterausschusses für Energie des Hauses Kommunikation und Technik.

Tony Romm hat zu diesem Bericht beigetragen.

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