Verdächtige Robocall-Kampagne, die Menschen davor warnt, zu Hause zu bleiben, erschreckt die Wähler im ganzen Land

Einige Bundesstaaten haben bereits Anzeichen von Einschüchterung von Wählern an Orten der frühen Wahlen gesehen. Hier ist Ihr Leitfaden, wie Sie ihn erkennen und vermeiden können. (Die Washington Post)

Eine Welle verdächtiger Robocalls und SMS bombardierte die Wähler, als sie am Dienstag begannen, ihre Stimme abzugeben, und löste neue Bedenken aus, inwieweit böswillige Akteure die Smartphones der Amerikaner nutzen könnten, um die Menschen vor den Wahlen zu erschrecken.

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Im ganzen Land haben die Wähler in den letzten Tagen schätzungsweise 10 Millionen automatisierte Spam-Anrufe erhalten, in denen sie aufgefordert wurden, „ bleib gesund und bleib zu hause “, so Experten, die die Telekommunikationsbranche verfolgen. In Michigan sagten Regierungsbeamte am Dienstag, sie hätten zusätzliche Versuche gesehen, insbesondere die Wähler ihres Staates zu täuschen, darunter eine Robocall-Kampagne, die auf die Stadt Flint abzielte, bei der die Menschen fälschlicherweise aufgefordert wurden, morgen zu wählen, wenn sie hofften, heute lange Schlangen zu vermeiden.

Die Ursprünge der einzelnen Anrufe und Texte bleiben unklar und spiegeln die ausgeklügelte Taktik wider, die Robocaller normalerweise anwenden, um Amerikaner massenhaft über eine Vielzahl von Geräten und Diensten zu erreichen. Die Wahlbeamten der Bundesstaaten haben sich bemüht, die Wähler als Reaktion darauf zu beruhigen, mit der Gouverneurin von Michigan, Gretchen Whitmer Verpfändung Dienstag „schnell daran zu arbeiten, Fehlinformationen auszumerzen“. Das FBI hat auch eine Untersuchung der Robocalls in Michigan eingeleitet, sagte ein Beamter der Trump-Regierung.

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Die Reichweite und der Zeitpunkt der Anrufe „zu Hause bleiben“ erregten in ähnlicher Weise die Aufmerksamkeit von Staats- und Regierungschefs, darunter die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James (D), die sagte, sie habe bereits Vorladungen geschickt, um die Quelle des Eindringens zu untersuchen. Daten aufbereitet für The Washington Post von YouMail , ein Technologieunternehmen, das eine Robocall-Blocking-App für Smartphones anbietet, zeigt, dass die Anrufe seit Beginn der Kampagne im Sommer 280 der 317 Vorwahlen des Landes erreicht haben. Die führenden Telekommunikationsanbieter des Landes glauben, dass die Anrufe ausländischen Ursprungs sind.



Während der Robocall die Präsidentschaftswahlen 2020 oder Probleme, die das Wohlergehen der Wähler beeinträchtigen könnten, einschließlich der Coronavirus-Pandemie, nicht ausdrücklich erwähnte, schuf er dennoch das Potenzial für weit verbreitete Panik oder Verwirrung. Und es veranschaulichte anhaltende, besorgniserregende Schwachstellen im Telefonsystem des Landes, sagte Alex Quilici, CEO von YouMail.

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„Wenn Sie in Amerika für die Wahlen Chaos anrichten wollten, ist eine Möglichkeit, dies zu tun, eindeutig Robocalling“, sagte er. „Diese ganze Sache macht deutlich, dass es sehr schwierig sein kann, schnell auf eine Kampagne mit großem Anrufvolumen zu reagieren.“

An den Schlusstagen der Kampagne treffen Desinformationen per SMS und E-Mail ein

Als Zach McMullen am Montag einen Anruf erhielt, in dem ihm gesagt wurde, es sei „Zeit, zu Hause zu bleiben“, nahm er an, dass die Warnung mit dem Coronavirus zusammenhing. Seine Kollegen in einer Bäckerei in Atlanta hatten die gleiche Nachricht erhalten, und sie dachten zunächst, es sei die Stadtregierung, die ihre Richtlinien zur öffentlichen Gesundheit durchsetzt.

Aber die „Roboterstimme“ ließ McMullen innehalten, ebenso wie der zweite Anruf – und dann der dritte und der vierte –, der am selben Tag dieselbe monotone Nachricht überbrachte.

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„Ich glaube, sie meinen, zu Hause bleiben und nicht wählen gehen“, schloss der 37-Jährige.

Die Flut von Anrufen veranschaulichte die breite Palette von Technologien, die die Wähler in den letzten Tagen eines schwindelerregenden Präsidentschaftswahlkampfs verwenden, um sie zu überzeugen und zu verwirren. Vier Jahre nachdem russische Agenten soziale Medien ausgenutzt haben, um spaltende Botschaften zu verbreiten, erwarten die Amerikaner überall ähnliche Bemühungen – auch auf ihren Telefonen.

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Robocalls stellen seit langem eine nationale Geißel dar: Betrüger haben viel zu den 4 Milliarden automatisierten Anrufen beigetragen an Amerikaner gelegt erst letzten Monat und überlistete jahrelange Bemühungen der Washingtoner Aufsichtsbehörden, gegen den Spam vorzugehen. Aber diese Taktiken – die massenhafte Anwahl von Amerikanern, manchmal illegal und ohne ihre Zustimmung – haben angesichts der Umstrittenheit des Präsidentschaftsrennens 2020 an Bedeutung gewonnen. Die gleichen Werkzeuge, die Kandidaten und ihren Verbündeten geholfen haben, ihre Unterstützer richtig zu erreichen, bieten auch neue Wege für die Verbreitung von Unwahrheiten weit und ohne viel Sichtbarkeit.

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„Der Wahltag selbst ist die anfälligste Zeit für diese Art von Unterdrückungsbemühungen, um wirklich aufzutreten“, sagte Chris Deluzio, Policy Director am Institute for Cyber ​​Law, Policy and Security der University of Pittsburgh.

Am Dienstagmorgen warnte die Generalstaatsanwältin von Michigan, Dana Nessel, die lokalen Wähler vor verdächtigen Anrufen und Texten, die Verwirrung über den Abstimmungsprozess stiften sollten. In einem Text hieß es, ein „typografischer Fehler“ habe zur Folge, dass Personen, die „beabsichtigen, Joe Biden zu wählen“, stattdessen Präsident Trump auswählen müssten und umgekehrt. Der Text, den Nessels Büro mit der Washington Post teilte, schrieb die Informationen dem „Federal Berue [sic] of Investigation“ zu.

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'Liebe Wähler, Berichten zufolge werden Textnachrichten gesendet, um Sie zu verleiten, zu glauben, dass es Probleme mit dem Stimmzettelsensor gibt.' Nessel hat getwittert . 'Fallen Sie nicht darauf herein, es ist ein Trick!'

Ein hochrangiger Beamter des Heimatschutzministeriums sagte am Dienstag, dass das FBI die Robocalls nach seinem „normalen kriminellen Verfahren“ untersucht. Der Beamte fügte hinzu, dass er mehr solcher Bemühungen erwarten würde, und stellte fest, dass frühere Wahlen Gelegenheiten für ähnliche Taktiken gewesen seien.

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Die Federal Communications Commission, die die Telekommunikationsgiganten des Landes reguliert, wollte nicht sagen, ob sie die Angelegenheit untersucht. Auch AT&T, Verizon und T-Mobile reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren. In New York versprach der Generalstaatsanwalt, die Täter „im vollen Umfang des Gesetzes“ zur Rechenschaft zu ziehen.

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„Versuche, die Wähler daran zu hindern, ihr Stimmrecht auszuüben, sind entmutigend, beunruhigend und falsch“, sagte James in einer Erklärung. 'Außerdem ist es illegal und wird nicht geduldet.'

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Der Robocall „Stay Home“ scheint seit dem Sommer Amerikaner bombardiert zu haben, wobei laut den von YouMail gesammelten Daten manchmal ungefähr eine halbe Million Anrufe pro Tag getätigt wurden. Sie alle enthalten die gleiche kurze, aufgezeichnete Nachricht: Eine computerisierte weibliche Stimme sagt, es sei ein „Testanruf“, bevor sie zweimal ermutigt, drinnen zu bleiben. Die Robocalls kamen von einer Reihe gefälschter oder unbekannter Nummern, erreichten im Oktober ihren Höhepunkt und betrafen auch einige andere Länder.

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USTelecom, ein Handelsverband von AT&T, Verizon und anderen Telekommunikationsgiganten, hat in den letzten Tagen versucht, die Kampagne aufzuspüren und zu bekämpfen, so Brian Weiss, der Sprecher der Gruppe. Er sagte, dass frühe Beweise darauf hindeuten, dass die Anrufe „möglicherweise aus Europa“ kommen, obwohl sie manchmal über andere ausländische Telekommunikationsanbieter geleitet werden.

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Der unbekannte Akteur hinter der Robocall-Kampagne scheint sich laut USTelecom und anderen Robocall-Experten auch auf zusätzliche ausgeklügelte Taktiken verlassen zu haben, um sicherzustellen, dass die Unternehmen hinter den Telefonsystemen des Landes sie nicht so einfach aufhalten können. Dazu gehört das Durchlaufen von Telefonnummern, wobei oft eine Nummer verwendet wird, die der Nummer ähnelt, die der Person gehört, die sie anrufen möchten, eine Praxis, die als Spoofing bekannt ist.

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Im Gegensatz zu den meisten Robocall-Betrügereien, die darauf abzielen, Amerikaner dazu zu bringen, die Anrufe zurückzugeben und sensible Informationen preiszugeben, hat die Kampagne „zu Hause bleiben“ auch Verdacht erregt, da die Anrufe keinen solchen Aufwand beinhalten.

'Sie drohen Ihnen normalerweise, Ihre Sozialversicherungsnummer anzugeben, sonst passiert Ihnen etwas', sagte Giulia Porter, Vizepräsidentin für Marketing bei TelTech, dem die Smartphone-Blockierungs-App RoboKiller gehört. 'Aus diesem Robocall können wir nichts erkennen, was darauf hindeutet, dass sie tatsächlich versuchen, etwas von Ihnen zu bekommen.'

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Die Art der Nachricht löste am Dienstag bei einigen Wahlbeamten der Bundesstaaten Alarm aus, die versuchten, den lokalen Wählern zu versichern, dass ihre lokalen Wahllokale sicher sind. „Unsere Wähler und unsere Wahlhelfer werden geschützt“, sagte Robert Evnen, der Außenminister von Nebraska, in einem twittern, die Leute warnen über den Robocall.

Die von ihnen geäußerten Bedenken – dass es gelingen könnte, die Menschen von der Wahl abzuhalten – spiegeln die langjährigen Befürchtungen wider, dass die Pandemie die Teilnahme an den Wahlen 2020 untergraben könnte. Zahlreiche Bundesstaaten haben als Reaktion auf Sicherheitsbedenken die Möglichkeiten zur Briefwahl erweitert, und Wahlverwalter haben sich bemüht, die persönliche Abstimmung für das Coronavirus nachzurüsten und Händedesinfektionsmittel und andere Schutzmaßnahmen bereitzustellen.

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'Meine Reaktion war, dass dies wahrscheinlich ein Versuch ist, die Leute dazu zu bringen, nicht zur Wahl zu gehen', sagte Kevin Porman, ein 40-Jähriger, der außerhalb von Indianapolis lebt.

Für einige Empfänger bestand kein Risiko dafür.

Laurie Chiambalero, eine Krankenschwester in Philadelphia, die eine Vorwahl von Boston hat, sagte, sie habe den Anruf aus der Überzeugung beantwortet, dass es sich um eine freundliche Erinnerung an die öffentliche Gesundheit handeln könnte.

'Aber als ich es ein zweites Mal bekam', sagte sie, 'hatte es sich wirklich so angefühlt, als würde es mir sagen, ich solle die nächsten Tage wegen der Wahl drinnen bleiben.'

Chiambalero sagte jedoch, sie habe ihre Stimme bereits abgegeben. „Sie schüchtern mich nicht ein“, verkündete sie.

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