Die Folgen der Überwachung treffen Start-ups hart, sagen Führungskräfte

Einen großen Kunden zu verlieren ist nie einfach, aber es ist noch schwieriger, wenn es aufgrund von etwas passiert, das außerhalb Ihrer Kontrolle liegt.

Es ist nicht so, dass wir Ihnen nicht vertrauen, sagt Ihr Kunde eines Tages am Telefon. Wir trauen Ihrer Regierung einfach nicht.

Das mag jedem bekannt vorkommen, der die Probleme von Huawei in den USA verfolgt hat. Dies ist jedoch nicht der Fall, wenn ein chinesisches Unternehmen amerikanisches Geschäft verliert. Kunden in Europa, Asien und anderswo sagen 'Nein danke' zu Produkten aus Amerika, aus Angst, dass sie Fehler haben, die Regierungen und andere Hacker infiltrieren könnten, sagte Brough Turner, Gründer und Chief Technology Office von netBlazr, einem Breitbandunternehmen mit Sitz in Watertown, Mass.

„Es ist schon schwer genug da draußen“, sagte Turner. Er sagte, dass Enthüllungen, dass die National Security Agency in die Hardware von Cisco hacken kann – und der daraus resultierende Einbruch der Nachfrage aus Übersee – für kleinere Unternehmen verstärkt wurden. Und diese Startups haben oft nicht das Geldpolster, das große Unternehmen haben, um diesen Sturm zu überstehen, sagte er.

In der Hoffnung, dass der Gesetzgeber von ihren finanziellen Bedenken beeinflusst werden könnte, kamen Turner und Führungskräfte von ThoughtWorks und Reddit diese Woche auf den Hügel, um den Gesetzgeber für die Unterstützung der USA FREEDOM Act , die Schritte unternehmen würde, um staatliche Überwachungsprogramme einzudämmen und Unternehmen mehr Mitsprache darüber zu geben, für welche Art von Überwachung ihre Produkte verwendet werden.

Die Rechnung ist nicht perfekt, aber sie bewegt sich in die richtige Richtung, sagte Daniel Goodwin, Chief Financial Officer von Thoughtworks, der Softwarefirma, bei der der Internetaktivist Aaron Swartz zum Zeitpunkt seines Todes im vergangenen Jahr arbeitete. Der Gesetzentwurf sieht vor, die Massenerfassung von Daten gemäß Abschnitt 215 des Patriot Act zu beenden und einen speziellen Bürgeranwalt beim Foreign Intelligence Surveillance Court einzusetzen. Der Gesetzentwurf würde es Unternehmen ermöglichen, eine Schätzung darüber zu melden, wie viele FISA-Schreiben sie erhalten, wie viele Bestellungen sie erfüllen und wie viele Konten oder Benutzer von diesen Anfragen betroffen sind.



Führungskräfte großer Technologieunternehmen wie Google, Facebook, Microsoft, Yahoo und Apple haben bereits erklärt, dass sie diese Änderungen wünschen. Auch Unternehmen, die Cloud-Dienste anbieten, haben sich lautstark über den Erfolg geäußert – 10 Prozent der ausländischen Unternehmen ab Juli Projekte mit US-Anbietern abgesagt, so die Cloud Security Alliance. Aber mit so viel Fokus auf Startups als Motor für die US-Wirtschaft wollten diese Führungskräfte den Gesetzgeber wissen lassen, wie schwierig die Landschaft geworden ist.

„Es gibt eine allgemeine Erosion des öffentlichen Vertrauens; es betrifft alle US-Unternehmen“, sagte Erik Martin, General Manager bei Reddit.

„Jedes Internetgeschäft ist ein globales Geschäft“, sagte Matthew Simons, Direktor für soziale und wirtschaftliche Gerechtigkeit bei ThoughtWorks. „Zu sagen, dass es keine Überwachung in den USA gibt, hilft uns nicht wirklich. Tatsächlich fühlen sich einige unserer ausländischen Kunden dadurch beleidigt“, sagte er.

Und während Turner, Goodwin, Martin und Simons alle stark davon überzeugt sind, dass die aktuellen Programme die bürgerlichen Freiheiten verletzen, sagten sie, dass ihr stärker geschäftsorientierter Ansatz ihnen auf dem Hügel eine empfänglichere Reaktion verschafft hat. Am Montag und Dienstag trafen sich die Männer mit Mitarbeitern aus acht Büros auf beiden Seiten des Ganges und in beiden Häusern des Kongresses.

In den meisten Fällen seien die Gesetzgeber offen für ihre Bedenken, wollten aber auch hören, was Präsident Obama am Freitag zu sagen habe, wenn er eine Rede zur NSA-Reform halten soll.

Die Überwachung, so Simons, habe den kleinen Dialog zwischen Geheimdienst- und Hacker-Community zerstört. Und das ist ein Problem, mit dem die Technologiebranche noch lange zu kämpfen haben wird, fügte Goodwin hinzu.

„Wenn Unternehmen keine Top-Tech-Leute rekrutieren können, macht uns das weniger sicher“, sagte er.