Der Nachfolger von Steve Job steht im Mittelpunkt

Diese Woche hatte Apple-Chef Tim Cook seinen ersten bedeutenden öffentlichen Auftritt seit seinem Amtsantritt. Cook setzte sich mit Walt Mossberg und Kara Swisher vom Wall Street Journal auf der jährlichen All Things D-Konferenz des Duos zusammen, die in der Nähe von Los Angeles in einem Badeort stattfand.

Seit dem Tod von Steve Jobs im Oktober gibt es eine ziemlich gesunde Debatte darüber, ob Cook wirklich der richtige Mann für den Job ist. Jobs war als akribischer Kontrollfreak bekannt, jemand mit einer Besessenheit für Kunst, Musik und Design. Er war ein leidenschaftlicher Schöpfer, der an jedem Produkt, das Apple veröffentlichte, seine Hand hatte.

Auf der anderen Seite war Cook für die streng kontrollierte Lieferkette und Produktionslinien von Apple verantwortlich. Er war der Architekt des massiven Erfolgs des Unternehmens in der Fertigung – aber er ist nicht gerade dafür bekannt, seine Liebe zu den Beatles oder der Kalligraphie zu erklären.

Es ist daher keine Überraschung, dass der Saal der Veranstaltung voll war, um aus erster Hand von dem Mann zu hören, der nun das Erbe leiten würde, das Jobs und Apple aufgebaut hatten. Und obwohl das Gespräch lebhaft war, bin ich mir nicht sicher, ob ich ein besseres Bild davon hatte, wer Tim Cook genau ist oder welche Art von Produkten er herstellen möchte.

Cook kam in einem dunkelblauen Blazer und einer Jeans auf die Bühne – ganz bestimmt nicht von Jobs in der Modeabteilung. Er schien sich sofort wohl zu fühlen, obwohl dies ein Mann ist, der seit Jahren Apple-Präsentationen vor den Medien leitet, daher ist es nicht verwunderlich, dass er auf der Bühne zu Hause ist.

Er eröffnete das Gespräch mit einer bekannten Firmenleitung, die ich vom Vorstandsvorsitzenden gehört habe – etwas, das er sogar bei Telefongesprächen erwähnt hat. Er sprach über seine Liebe zu Apple, zu der Firma, die Steve aufgebaut hatte und wie sehr er sich auf die Produkte freute, die Apple ankündigen wird. „Seit Jahren konzentrieren wir uns auf Innovation und . . . die Säfte fließen. Wir haben einige unglaubliche Dinge vor uns“, sagte er und fügte dann scherzhaft hinzu, dass Apple „ein paar gute Quartale“ gehabt habe. Der Witz ging beim Publikum von Investoren, Konkurrenten und Programmierern nicht verloren.



Zu Beginn des Gesprächs betonte Cook die Bedeutung des iPads für Apples Geschäft, aber er schien zu stolpern, als Mossberg und Swisher ihn darauf drängten, warum die Strategie seines Unternehmens, sowohl MacBooks als auch iPads zu verkaufen, sinnvoller sei als Microsofts bevorstehende Strategie mit Windows 8, die versuchen, diese Arten von Produkten zu kombinieren.

„Das Tablet ist anders“, sagte er den Interviewern. 'Es kann Dinge tun, die nicht durch das belastet sind, was der PC war.' Cook sagte dann: „Bei Produkten geht es um Kompromisse – Sie müssen sich entscheiden. Je mehr man ein Tablet als PC betrachtet, desto mehr wirkt sich das Gepäck aus der Vergangenheit auf das Produkt aus.“

Die Aussage klang gut, aber sie beantwortete die Frage nicht genau. Nach Einzelheiten gefragt, sagte Cook: „Die ID [Industriedesign] leidet. Wenn Sie sich ein Notizbuch ansehen, wird es nicht wie ein umwerfendes Produkt aussehen.“

Aber in anderen Abteilungen wirkte Cook selbstbewusst und sogar ein wenig verspielt großspurig. Er sagte dem Publikum, dass Apple die Geheimhaltung von Produkten „verdoppeln“ würde – ein Thema, das für Steve Jobs äußerst heikel ist. Nachdem ein Prototyp des iPhone 4 verloren gegangen war und in die Hände des Gadget-Blogs Gizmodo gelangt war, durchsuchte die Polizei das Haus eines der Redakteure der Website, und der anschließende Rückschlag war äußerst öffentlich.

Apple war traditionell eines der Unternehmen mit dem höchsten Schutz, wenn es um unangekündigte Produkte geht, aber in den letzten Jahren sind durchgesickerte Informationen und sogar Fotos von „geheimen“ Projekten immer häufiger geworden. Cook schien vorzuschlagen, dass er sich noch weiter verschärfen würde, um Ausrutscher zu verhindern.

In wahrer Executive Manier blieb er bei Gerüchten, dass Apple einen eigenen Fernseher bauen würde, verschwiegen, obwohl er sagte, dass das aktuelle Apple TV des Unternehmens „ein Bereich von intensivem Interesse“ sei. Als ich ihn nach Spielen im Wohnzimmer – speziell im Fernsehen – fragte, antwortete Cook, dass „es interessant sein könnte“.

In der Tat interessant. Wenn der Chef eines Unternehmens wie Apple immer wieder davon spricht, wie 'interessant' die Dinge sind, machen Sie sich auf etwas Bewegung in diesem Bereich gefasst.

An einem anderen Punkt des Gesprächs spielte Cook auf neue Funktionen für den Sprachassistenten Siri an und sagte, dass 'es noch mehr kann' und dass die Kunden 'sehr zufrieden mit einigen der Dinge sein würden, die Sie in den kommenden Monaten sehen werden'. .“ Cook fügte hinzu, dass Apple „einige coole Ideen darüber hat, was Siri tun kann“.

Cook beantwortete auch gekonnt Fragen zur Rückkehr von Arbeitsplätzen in die USA (Werden sie zurückkommen? Er „hofft es.“) und sagte, er wolle mehr mit Facebook zusammenarbeiten („stay tuned“). Er sagte dem Publikum, dass Apples jüngste philanthropische Arbeit noch weiter gehen würde; Cook zitierte John F. Kennedy und sagte: „Wem viel gegeben wird, wird viel erwartet.“

Apples neuer Chef wirkte selbstbewusst, lustig und überwältigend beeindruckend. Als ich das Interview verließ, war das Gespräch unter den Teilnehmern, zu denen sowohl Tech-Bigwigs als auch Reporter gehörten, positiv. Die Leute schienen zufrieden. Aber wie sieht es mit Cooks Plänen für Apple aus? Das ist noch jedermanns Vermutung.

Joshua Topolsky ist der Gründungs-Chefredakteur des Verge ( www.
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), eine Technologie-News-Website. Die vorherigen Spalten finden Sie unter postbusiness.com.