Staatliche Lichtbilddatenbanken werden zu Fundgruben für die Polizei

Die Gesichter von mehr als 120 Millionen Menschen befinden sich in durchsuchbaren Fotodatenbanken, die von Staatsbeamten zusammengestellt wurden, um Führerscheinbetrug zu verhindern, aber zunehmend von der Polizei verwendet werden, um Verdächtige, Komplizen und sogar unschuldige Unbeteiligte bei einer Vielzahl von strafrechtlichen Ermittlungen zu identifizieren.

Die Gesichtsdatenbanken sind in den letzten Jahren schnell gewachsen und funktionieren im Allgemeinen mit wenigen rechtlichen Sicherheitsvorkehrungen, die über die Anforderung hinausgehen, dass Durchsuchungen zu „Strafverfolgungszwecken“ durchgeführt werden. Inmitten der zunehmenden Besorgnis über die High-Tech-Überwachung der National Security Agency, die auf Ausländer abzielt, sind es diese Gesichtserkennungsprogramme auf bundesstaatlicher Ebene, an denen normalerweise amerikanische Bürger beteiligt sind.

Die am weitesten verbreiteten Systeme wurden auf den Schlachtfeldern von Afghanistan und dem Irak verfeinert, als Soldaten versuchten, Aufständische zu identifizieren. Der immer weiter verbreitete Einsatz der Technologie in den USA hat der Polizei geholfen, Mörder, Bankräuber und Drogendealer zu finden, von denen viele Bilder auf Überwachungsvideos oder Social-Media-Sites hinterlassen, die mit offiziellen Fotodatenbanken verglichen werden können.

Die Verwendung solcher Gesichtsdurchsuchungen durch die Strafverfolgungsbehörden verwischt jedoch die traditionellen Grenzen zwischen kriminellen und nicht-kriminellen Datenbanken, wodurch Bilder von Menschen, die nie festgenommen wurden, in einer ständigen digitalen Aufstellung erscheinen. Die fortschrittlichsten Systeme ermöglichen es der Polizei, von Laptops in ihren Streifenwagen Durchsuchungen durchzuführen und den Zugang zum FBI und anderen Bundesbehörden zu ermöglichen.

Ein solcher offener Zugang hat in einigen der wenigen Staaten, in denen es eine öffentliche Debatte gegeben hat, zu einer Gegenreaktion geführt. Da die Datenbanken immer größer werden und zunehmend über Zuständigkeitsgrenzen hinweg verbunden sind, warnen Kritiker, dass die Behörden ein nationales Identifizierungssystem entwickeln – basierend auf der unterschiedlichen Geographie jedes menschlichen Gesichts.

'Wohin wird die Regierung in diesen Jahren gehen?' sagte der Abgeordnete des Staates Louisiana, Brett Geymann, ein konservativer Republikaner, der dort gegen die Schaffung solcher Systeme gekämpft hat. „Hier wird Ihr Führerschein quasi zum nationalen Personalausweis.“



Die Gesichtserkennungstechnologie ist Teil einer neuen Generation biometrischer Werkzeuge, die einst der Stoff der Science-Fiction waren, aber zunehmend von Behörden im ganzen Land und auf der ganzen Welt verwendet werden. Diese Technologien sind zwar noch nicht so zuverlässig wie Fingerabdrücke, können aber durch individuelle Variationen von Iris, Hauttextur, Venenmuster, Handabdruck und dem Gang einer Person beim Gehen helfen, die Identität zu bestimmen.

Die Zustimmung des Obersten Gerichtshofs in diesem Monat zur DNA-Sammlung bei Festnahmen fällt auch mit dem zunehmenden Einsatz dieser Technologie zusammen.

Gesichtserkennungssysteme sind weit verbreitet und können aus der Ferne eingesetzt werden, ohne dass die Probanden wissen, dass ihre Gesichter erfasst wurden. Der heutige Fahrer-
Lizenzdatenbanken, die auch Millionen von Bildern von Personen enthalten, die Nicht-Fahrerausweise erhalten, um Bankkonten zu eröffnen oder Flugzeuge zu besteigen, wurden in der Regel ohne öffentliche Ankündigung für polizeiliche Durchsuchungen zur Verfügung gestellt.

37 Bundesstaaten verwenden jetzt Gesichtserkennungstechnologien in ihren Führerscheinregistern, wie eine Überprüfung der Washington Post ergab. Mindestens 26 von ihnen ermöglichen es staatlichen, lokalen oder bundesstaatlichen Strafverfolgungsbehörden, Fotodatenbanken zu durchsuchen – oder Durchsuchungen anzufordern – um die Identität von Personen zu erfahren, die für Ermittlungen als relevant erachtet werden.

„Dies ist ein Werkzeug, das den Strafverfolgungsbehörden zugute kommt und nicht Ihre Datenschutzrechte verletzt“, sagte Scott McCallum, Leiter der Gesichtserkennungseinheit in Pinellas County, Florida, die eines der fortschrittlichsten Systeme des Landes entwickelt hat.

Die Technologie produziert Ermittlungshinweise, keine endgültigen Identifizierungen. Die Forschungsbemühungen konzentrieren sich jedoch darauf, die Software so weit zu bringen, dass sie die Namen von Personen in der Zeit, die sie brauchen, um an einer Videokamera vorbeizugehen, zuverlässig produzieren kann. Dies funktioniert bereits in kontrollierten, gut beleuchteten Umgebungen, wenn die Datenbank potenzieller Übereinstimmungen relativ klein ist. Die meisten Experten erwarten, dass diese Grenzen in den nächsten Jahren überwunden werden.

Diese Aussicht hat Befürchtungen geweckt, dass die Datenbanken, die die Behörden aufbauen, eines Tages zur Überwachung von politischen Kundgebungen, Sportveranstaltungen oder sogar belebten Innenstädten verwendet werden könnten. Unabhängig von den Sicherheitsvorteilen – insbesondere in einer Zeit, in der der Terrorismus weiterhin eine ernsthafte Bedrohung darstellt – könnte die massenhafte Ansammlung von Standortdaten über Einzelpersonen die freie Meinungsäußerung oder das Versammlungsrecht erschrecken, sagen Bürgerrechtler.

„Wollen wir als Gesellschaft eine totale Überwachung? Wollen wir der Regierung die Möglichkeit geben, Einzelpersonen überall zu identifizieren?. . .ohne unmittelbare wahrscheinliche Ursache?“ fragte Laura Donohue, eine Juraprofessorin an der Georgetown University, die staatliche Gesichtsdatenbanken studiert hat. 'Ein Polizeistaat ist genau das, was daraus wird, wenn jeder Autofahrer seine Angaben bei der Polizei hinterlegen muss.'

Eine Gesichts-„Vorlage“1von 18 Autoplay im Vollbildmodus Schließen Anzeige überspringen× Die Nutzung von Fotodatenbanken verwischt die Grenzen Fotos ansehenFotodatenbanken zur Verhinderung von Führerscheinbetrug werden zunehmend von der Polizei genutzt, um Verdächtige und Komplizen bei strafrechtlichen Ermittlungen zu identifizierenBilddatenbanken zur Verhinderung von Führerscheinbetrug werden zunehmend von der Polizei genutzt, um Verdächtige und Komplizen bei kriminellen Ermittlungen zu identifizieren.4. Juni 2013 Scott McCallum, Systemanalytiker und Co-Administrator des Gesichtserkennungsprogramms für das Büro des Sheriffs von Pinellas County in Florida, erörtert Aspekte eines der fortschrittlichsten Gesichtserkennungsprogramme, die für die Strafverfolgung des Landes verwendet werden. Edward Linsmier/Für die Washington PostWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Gesichtserkennungssysteme analysieren die Merkmale einer Person – wie die Form der Augen, die Locken der Ohrläppchen, die Breite der Nasen –, um eine digitale „Vorlage“ zu erstellen, die schnell mit anderen Gesichtern in einer Datenbank verglichen werden kann.

Die Bilder müssen einigermaßen klar sein, obwohl neuere Software es Technikern ermöglicht, verschwommene Bilder zu schärfen, schwache Beleuchtung zu verstärken oder ein dreidimensionales Modell eines Gesichts zu erstellen, das gedreht werden kann, um Vergleiche mit Bildern aus ungeraden Winkeln zu erleichtern.

Für die Staatsbeamten, die Führerscheine ausstellen, war die Technologie bei der Aufdeckung von Betrug effektiv. Beim Vergleich von Millionen von Bildern enthüllt die Software in der Regel die Identität von Hunderten oder Tausenden von Personen, die möglicherweise mehr als einen Führerschein besitzen.

Bei der Suche nach strafrechtlichen Ermittlungen wird in der Regel ein als „Sondierung“ bezeichnetes Foto mit vorhandenen Bildern in einer Datenbank verglichen. Die Analysesoftware gibt eine Auswahl potenzieller Übereinstimmungen zurück, deren Genauigkeit jedoch stark variieren kann. Ein Sondierungsbild eines weißen Mannes mittleren Alters könnte zum Beispiel eine mögliche Übereinstimmung mit einer afroamerikanischen Frau in den Zwanzigern mit ähnlich geformten Augen und Lippen ergeben. Viele Systeme enthalten Filter, die es den Suchenden ermöglichen, Rasse, Geschlecht und eine Reihe möglicher Altersgruppen für einen Verdächtigen anzugeben.

„Es ist ein schmaler Grat, wo Sie die Rechte der Bürger schützen müssen, aber Sie schützen auch die Rechte der Bürger, wenn Sie Verbrechen aufspüren“, sagte Anthony J. Silva, Administrator der Division of Motor Vehicles von Rhode Island und einer ehemaligen Stadt Polizeichef.

Die Identitätsfeststellung sei für eine effektive Polizeiarbeit unerlässlich, sagte Silva: „Ich kann Ihnen nicht sagen, wie oft mir betrügerische Dokumente ausgehändigt wurden. Und wenn du um 3 Uhr morgens auf der Straße bist, wen rufst du an?“

Das Justice Network von Pennsylvania, das es der Polizei im ganzen Bundesstaat ermöglicht hat, ein Gesichtsbild mit Fahndungsdatenbanken zu vergleichen, ist zu einem wichtigen Ermittlungsinstrument geworden, sagten Beamte, und letzten Monat hat es Zugriff auf 34 Millionen Führerscheinfotos hinzugefügt. (Einige Bewohner haben mehrere Bilder, die über Jahre hinweg aufgenommen wurden.)

Ein Detektiv in Carlisle, Pennsylvania, versuchte, den richtigen Namen eines Verdächtigen zu erfahren, der auf der Straße als 'Buddha the Shoota' bekannt ist, verglich eine Facebook-Seite, auf der der Mann abgebildet ist, mit der Fahndungsfoto-Datenbank und erhielt eine vielversprechende Spur.

„Facebook ist eine großartige Quelle für uns“, sagte Detective Daniel Freedman, der Gesichtssuchen von seinem von der Abteilung ausgegebenen Smartphone aus durchführen kann. „Er war überrascht, als wir hereinkamen und sagte: ‚Wie geht es dir‘, Buddha?‘“

Er sagte, der Verdächtige habe geantwortet: 'Woher wissen Sie das?' – worauf Freedman einfach antwortete: „Wir sind die Polizei.“

Schutzmaßnahmen und Trends

Es gibt normalerweise wenig Bedenken, wenn Gesichtserkennungssysteme, die sich auf kriminelle Datenbanken stützen, bei der Identifizierung von Verdächtigen in gezielten Ermittlungen helfen. Aber im Gegensatz zu Fahndungsfotos von Häftlingen wirft die Suche nach Bildern von Bürgern aus Führerscheinen oder Pässen komplexere rechtliche Fragen auf.

Die Polizei muss in der Regel nur einen Strafverfolgungszweck für Gesichtsdurchsuchungen geltend machen, unabhängig davon, ob es sich um Verdächtige oder potenzielle Zeugen von Verbrechen handelt. Bürgerliche Libertäre befürchten, dass dies zu weit gefassten Identitätswehen führen kann. Bereits viele gängige, aber technisch illegale Aktivitäten – das Blockieren eines Bürgersteigs, das Radfahren in der Nacht ohne Licht oder das Gehen mit einem Hund ohne Leine – können Polizeikontrollen und Aufforderungen zur Identifizierung auslösen, heißt es.

„Das Missbrauchspotenzial dieser Technologie ist so groß, dass wir sicherstellen müssen, dass wir die richtigen Sicherheitsvorkehrungen treffen, um Missbrauch zu verhindern“, sagte Senator Al Franken (D-Minn.) in einer Erklärung. 'Wir müssen auch sicherstellen, dass die Regierung so transparent wie möglich ist, um der amerikanischen Bevölkerung das Vertrauen zu geben, dass sie diese Technologie angemessen einsetzt.'

Sen. Al Franken (D-Minn.) (Melina Mara / The Washington Post)

Einige Bundesstaaten, darunter Washington, Oregon und Minnesota, haben rechtliche Hindernisse für den Zugriff der Polizei auf Gesichtserkennungstechnologie in Führerscheinregistern. Der Gesetzgeber von New Hampshire hat ein Gesetz verabschiedet, das es Kraftfahrzeugbeamten untersagt, biometrische Daten zu sammeln.

Der allgemeine Trend geht jedoch zu komplexeren Datenbanken mit umfassenderen Zugriffsmöglichkeiten. Die aktuelle Version des Einwanderungsgesetzes des Senats würde ein elektronisches Fotoverifizierungssystem dramatisch erweitern, das wahrscheinlich auf den Zugang zu Führerscheinregistern angewiesen ist.

Montana verfügt über ein Gesichtserkennungssystem, um Betrug in seinem Führerscheinregister zu verhindern, aber die Beamten diskutieren immer noch, ob der Polizei jegliche Art von Zugang gewährt werden soll.

„Ich kann sehen, dass es ein unglaublich mächtiges Werkzeug ist. Es hat viele Möglichkeiten“, sagte Brenda Nordlund, die dortige Leiterin der Motor Vehicle Division. „Ich weiß nicht, ob die Bürger das erwarten, wenn sie reinkommen und sich ihre Führerscheinfotos machen lassen.“

Es gibt erhebliche Unterschiede darin, wie Bundesstaaten polizeiliche Durchsuchungen ihrer Führerscheindatenbanken zulassen. Einige erlauben nur Beamten der Zulassungsbehörde, die tatsächlichen Durchsuchungen durchzuführen. Andere lassen die Polizei selbst Durchsuchungen durchführen, aber nur von einem Hauptbüro aus. Und wieder andere haben die Technologie fast jedem Offizier zur Verfügung gestellt, der bereit ist, sich weiterzubilden.

Der District of Columbia verfügt über eine Gesichtserkennungstechnologie für sein Führerscheinregister, erlaubt jedoch keine Durchsuchungen durch die Strafverfolgungsbehörden, sagte die Sprecherin Vanessa Newton. Kraftfahrzeugbeamte aus Virginia haben ein Pilotprogramm durchgeführt, in dem mit Gesichtserkennungstechnologie experimentiert wurde, aber noch keine Entscheidung getroffen, ob die Polizei Zugang zu einem solchen System hat, wenn es schließlich installiert wird, sagte Sprecherin Sunni Brown. Maryland verwendet eine solche Technologie nicht in seinem Führerscheinregister.

Die Polizei hat seit langem Zugang zu einigen Führerscheininformationen – einschließlich Fotos –, wenn sie gegen kriminelle Verdächtige ermittelt, deren Namen sie kennen. Aber die Gesichtserkennungstechnologie hat es der Polizei ermöglicht, anhand eines Fotos einer unbekannten Person nach einem Namen zu suchen.

Die Polizei von Las Vegas zum Beispiel rief die Behörden zweier Bundesstaaten in Nebraska zur Hilfe bei der Aufklärung eines Mordes auf. Aufgrund eines Hinweises hatten die Ermittler eine Seite einer Social-Media-Site mit dem Bild eines unbekannten Verdächtigen; Der Tippgeber sagte, die Frau auf dem Foto habe in Nebraska gelebt. Die Gesichtserkennungssoftware erzeugte dort einen Treffer auf einen Führerschein und knackte den Koffer.

„Dieses Bild hing lange Zeit an unserer Wand“, sagte Betty Johnson, Fahrzeugservice-Administratorin in Nebraska. 'Darauf sind wir verdammt stolz.'

Wer hat die Datenbanken?

Ein einzelner privater Auftragnehmer, MorphoTrust USA, mit Sitz in einem Vorort von Boston, aber im Besitz des französischen Industriekonzerns Safran, dominiert den Bereich der staatlichen Gesichtsbehandlungen.
Systeme der Erkennungstechnologie. Die Software arbeitet in Systemen für das Außenministerium, das FBI und das Verteidigungsministerium. Die meisten in Führerscheinregistern installierten Gesichtserkennungssysteme verwenden die Technologie des Unternehmens, heißt es.

Die größte Gesichtsdatenbank gehört dem Außenministerium und umfasst etwa 230 Millionen durchsuchbare Bilder, die sich fast zu gleichen Teilen auf Ausländer, die ein Visum beantragen, und US-Bürger mit Reisepass verteilen. Der Zugriff für polizeiliche Ermittlungen ist jedoch eingeschränkter als bei staatlichen Führerscheindatenbanken.

Die eigene Gesichtserkennungsdatenbank des FBI enthält etwa 15 Millionen kriminelle Fahndungsfotos. Beamte des Bureaus drängen darauf, dies um zig Millionen zu erweitern, indem sie die Staaten ermutigen, ihre Strafjustizfotos in das nationale System hochzuladen. Das FBI sammelt keine Führerscheinbilder, aber das Amt hat Zugang zu staatlichen Systemen entwickelt, die dies tun.

Diese Bemühungen begannen mit „Project Facemask“, das Bilder von Bundesverdächtigen und Flüchtlingen mit Fotos im Führerscheinregister von North Carolina verglich und dabei half, einen Doppelmordverdächtigen zu identifizieren, der seinen Namen geändert hatte und von Kalifornien in diesen Bundesstaat gezogen war. Das FBI hat jetzt Vereinbarungen über den Zugriff auf Führerscheindatenbanken in 10 Bundesstaaten für Ermittlungszwecke. Viele Kfz-Beamte sagen, dass sie auch nach Bundesagenten suchen, die sie anfordern, normalerweise über „Fusionszentren“, die den Informationsaustausch zwischen staatlichen, lokalen und bundesstaatlichen Behörden erleichtern.

Abhängig von der Bedeutung des Falls können Bundesagenten möglicherweise Gesichtsdatenbanken von Führerscheinregistern, staatlichen Strafjustizsystemen, dem FBI, dem Außenministerium und dem Verteidigungsministerium mit mehreren Millionen durchsuchbaren Gesichtern, hauptsächlich Afghanen und irakischen Männern, anzapfen . Zusammen ergeben dies schätzungsweise 400 Millionen Gesichtsbilder in staatlicher Hand, obwohl die Regeln für den Zugriff auf jede Datenbank unterschiedlich sind. (Oft ist eine Person in mehr als einer Datenbank oder sogar mehr als einmal in einer einzigen Datenbank abgebildet.)

Bundesermittler durchsuchten nach dem Bombenanschlag auf den Boston-Marathon im April mehrere Gesichtsdatenbanken, sagten Beamte unter der Bedingung der Anonymität, um eine laufende Untersuchung zu besprechen. Aber die Bilder waren nicht klar genug, um Treffer zu erzeugen, obwohl beide der mutmaßlichen Attentäter einen Führerschein in Massachusetts hatten, einem Bundesstaat, der Gesichtserkennungstechnologie verwendet.

Da jedoch Gesichtsdatenbanken wachsen und Videokameras immer häufiger und leistungsfähiger werden, werden solche Suchen effektiver, sagen Experten.

„Was Sie immer häufiger sehen werden, ist, dass Kriminelle und andere Personen, deren Bilder im Laufe der Jahre aufgenommen wurden, digitalisiert und in diese Datenbanken aufgenommen werden, und Vorfälle wie Boston werden leichter zu lösen sein“, sagte James Albers. Senior Vice President für Government Operations von MorphoTrust USA.


Jake Ruberto, links, und Scott McCallum, Co-Administratoren des Gesichtserkennungsprogramms, das vom Büro des Sheriffs von Pinellas County in Florida betrieben wird. (Edward Linsmier/Für die Washington Post)
Der stellvertretende Sheriff von Pinellas County, Jeremy Dressback, verwendet seit mehr als sechs Jahren Gesichtserkennungssoftware. (Edward Linsmier/Für die Washington Post)Pinellas County

Das Büro des Sheriffs von Pinellas County sagt, dass seine Gesichtserkennungseinheit 5.000 Durchsuchungen pro Monat durchführt und seit 2004 bei fast 1.000 Verhaftungen geholfen hat. Ein Schwarzes Brett im Büro ist mit Erfolgsgeschichten gesäumt: Ein Teenager, der unanständige Nachrichten an junge Mädchen durch . schickte Mehrere Facebook-Konten wurden identifiziert, ebenso ein Selbstmordopfer und ein mutmaßlicher Bankräuber, dessen finsteres Bild von der Überwachungskamera der Filiale aufgenommen wurde.

In einem anderen Fall meldete ein Mann einen gestohlenen Computer, bemerkte dann aber, dass ein von ihm lange gepflegtes Online-Fotoalbum automatisch neue Schnappschüsse eines ihm unbekannten Paares hochlud. Als das Büro des Sheriffs eine Suche durchführte, stimmten die Bilder mit Gesichtern in den Fahndungs- und Führerscheindatenbanken überein. Das Paar fingerte bald einen Bekannten, der festgenommen wurde, weil er den Computer gestohlen und dann an sie verkauft hatte.

Das Büro des Sheriffs, dessen Zuständigkeit St. Petersburg und seine Vororte umfasst, baute sein Gesichtserkennungssystem über mehr als ein Jahrzehnt auf und stützte sich die meiste Zeit auf Fahndungsfotos, die in Gefängnissen und polizeilichen Buchungszentren im ganzen Staat gesammelt wurden.

Das System hat jetzt Partnerschaften mit den Büros des Sheriffs in mehr als der Hälfte der Grafschaften Floridas und vielen anderen Regierungsbehörden. In diesem Jahr hat die Einheit die Möglichkeit hinzugefügt, mehr als 20 Millionen Führerscheindatensätze zu durchsuchen, wodurch die Zahl der Gesichtsbilder in der Datenbank auf 30 Millionen steigt, sagen Beamte.

Das Pinellas County-System hat auch Zugriff auf 250.000 Fahndungsfotos – jedoch keine Führerscheinbilder – aus dem Northern Virginia Regional Identification System, einem gemeinsamen Projekt der Gerichtsbarkeiten der Region Washington, einschließlich einiger Maryland Countys.

Pinellas Deputy Jeremy Dressback, ein Polizeibeamter der Gemeinde, nutzt den Zugriff über den Laptop in seinem Streifenwagen, um den Überblick über die Menschen zu behalten, denen er auf einem schmuddeligen Landstrich begegnet, der für Prostitution, Drogen und heruntergekommene Motels berüchtigt ist.

Als kürzlich bei einer Patrouille ein ungepflegt aussehender Mann, den er nicht kannte, zu einem der Motels kam, hielt Dressback ihn wegen des Verdachts auf Hausfriedensbruch an und bat um einen Ausweis. Der Mann hatte keinen Führerschein, nannte aber seinen Namen – James A. Shepherd, 33 Jahre, aus Kentucky – und sagte, er wohne mit seiner Freundin im Motel.

Dressback zog eine Digitalkamera heraus, bat um Erlaubnis, ein Foto machen zu dürfen, und machte dann eine Aufnahme. Als das Bild mit niemandem im Gesichtserkennungssystem übereinstimmte, lud Dressback das Bild auf seinen Laptop herunter und fügte es einem Erfahrungsbericht über Shepherd als „verdächtige Person“ bei.

Shepherd, der sagte, er sei ein Dachdecker, der von der Arbeit zurückkehrte, murrte über das Eindringen, obwohl er zugestimmt hatte, sich fotografieren zu lassen. 'Ich bin kein Krimineller, also gibt es wirklich keinen Grund für mich, in einer kriminellen Datenbank zu sein', sagte Shepherd und fügte hinzu: 'Aber ich wurde schon einige Male verhaftet.'

Als seine Freundin Augenblicke später vorbeikam – sie wohnten tatsächlich im Motel – führte Shepherd sie zu ihrem Zimmer.

„Verschwinde hier“, sagte er. 'Sie sind in 10 Sekunden in seiner Datenbank.'

Brook Silva-Braga hat zu diesem Bericht beigetragen.